Yitskhok Rudashevski : Allemagne nazie

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Yikskhok Rudashevski est né à Vilna en Union soviétique en 1927. Son père était typographe pour un journal yiddish et sa mère était couturière.

En 1941, Vilna est prise par l'armée allemande. Peu de temps après, tous les Juifs ont été rassemblés et contraints de vivre dans le ghetto de Vilna. Pendant qu'il était dans le ghetto (juin 1941 et avril 1943), Yikskhok a tenu un journal et dans sa dernière entrée le 6 avril, les Juifs de Vilna sont emmenés à Ponar pour y être exécutés.

La famille Rudashevski s'est cachée mais la Gestapo a découvert sa cachette en octobre 1943 et la famille a été emmenée à Ponar où elle a été assassinée.

La cousine de Yikskhok, Sore Volochine, a réussi à s'échapper sur le chemin de Ponar et elle a rejoint les partisans combattant l'armée allemande en Union soviétique. Après la guerre, elle retourna à la cachette et trouva le journal. Le journal de Yikskhok a été publié en Israël en 1968.

Il faut faire la queue pour recevoir du pain et d'autres produits. Les Juifs en sont chassés. Les Allemands vont dans les rangs, jettent les Juifs. Les Juifs reçoivent moins de nourriture que les Aryens. Notre vie est une vie de terreur impuissante. Un jour n'a pas d'avenir. Nous avons une consolation. L'Armée rouge fait preuve d'un esprit combatif. Il est devenu concentré. Il donne coup pour coup, il offre de la résistance

Le degré a été délivré que la population juive de Vilna doit mettre des badges à l'avant et à l'arrière - un cercle jaune et à l'intérieur la lettre J. C'est l'aube. Je regarde par la fenêtre et je vois devant moi les premiers Juifs de Vilna avec des badges. C'était douloureux de voir comment les gens les regardaient. Le gros morceau de tissu jaune sur leurs épaules a semblé me ​​brûler et pendant longtemps je n'ai pas pu mettre le badge. J'avais honte d'apparaître dans la rue non pas parce qu'on remarquerait que je suis juif, mais parce que j'avais honte de ce qu'ils nous faisaient. J'avais honte de notre impuissance.

Les policiers juifs ont enfilé des chapeaux officiels. Je traverse la rue et voici quelques-uns d'entre eux portant des vestes en cuir, des bottes et des chapeaux ronds verts avec des pics brillants et des étoiles de David. Voici Smilgovski (un « officier ») avec le chapeau bleu foncé et une étoile de David dorée. Ils défilent intelligemment à l'unisson (des vestes sont « prêtées » de force dans les rues.) Ils vous impressionnent en tant que Lituaniens, en tant que kidnappeurs. Une sensation désagréable m'envahit. Je déteste du fond du cœur les Juifs du ghetto en uniforme, et avec quelle arrogance ils sont devenus en quelque sorte des étrangers au ghetto. Ils suscitent en moi un sentiment composé de ridicule, de dégoût et de peur. Dans le ghetto, on dit que la raison des uniformes est que trente policiers de Vilna se rendent dans les villes voisines pour établir un ghetto à Oshmene. Ce n'est pas connu avec certitude.

Aujourd'hui, le ghetto a célébré la circulation du cent millième livre de la bibliothèque du ghetto. Le festival a eu lieu dans l'auditorium du théâtre. Nous sommes venus pour nos cours. Divers discours ont été prononcés et il y avait aussi un programme artistique. Les intervenants ont analysé le lecteur du ghetto. Des centaines de personnes lisent dans le ghetto. La lecture de livres dans le ghetto est pour moi le plus grand plaisir. Le livre nous unit au futur, le livre nous unit au monde.

Nous avons de bonnes nouvelles. Les gens du ghetto font la fête. Les Allemands admettent que Stalingrad est tombé. Je traverse la rue. Les gens se font des clins d'œil heureux. Enfin, les Allemands ont subi une gigantesque défaite. Toute la 9e armée allemande est écrasée ! Plus de trois cent mille Allemands tués. La ville de Staline est la tombe de l'ennemi.

Un ordre a été émis par le régime allemand concernant la liquidation de cinq petits ghettos dans la province de Vilna. Les Juifs sont transportés vers Vilna et le ghetto de Kovno. Aujourd'hui, les Juifs des petites villes voisines ont commencé à arriver.

L'ambiance du ghetto est très sombre. L'entassement au même endroit de tant de Juifs est un signal pour quelque chose. Le danger plane dans l'air. Non! Cette fois, nous ne nous laisserons pas conduire comme des chiens à l'abattoir.

Nous connaissons maintenant tous les détails horribles. Au lieu de Kovno, 5000 Juifs ont été emmenés à Ponar où ils ont été abattus. Comme des fauves avant de mourir, les gens se mirent dans un désespoir mortel à casser les wagons, ils cassèrent les petites vitres renforcées de fil de fer solide. Des centaines de personnes ont été tuées par balles alors qu'elles fuyaient. La voie ferrée sur une grande distance est couverte de cadavres.

Le soir, je suis sorti dans la rue. Il est 5 heures de l'après-midi. Le ghetto a l'air terrible : de lourds nuages ​​de plomb pendent et descendent au-dessus du ghetto.


Ghetto de Vilna

Les Ghetto de Vilna, Ghetto de Vilnius, Ghetto de Wilno ou Vilniaus Getas était un ghetto juif de la Seconde Guerre mondiale établi et exploité par l'Allemagne nazie dans la ville de Vilnius sur le territoire du Reichskommissariat Ostland administré par les nazis. Pendant environ deux ans de son existence, la famine, la maladie, les exécutions dans la rue, les mauvais traitements et les déportations vers des camps de concentration et des camps d'extermination ont réduit la population du ghetto d'environ 40 000 à zéro. Seules plusieurs centaines de personnes ont réussi à survivre, principalement en se cachant dans les forêts entourant la ville, en rejoignant les partisans soviétiques, en trouvant un abri chez des habitants sympathiques.


  • Né le 10 décembre 1927 à Vilnius, Lituanie
  • Décédé le 1er octobre 1943 à Vilnius, Lituanie

Tout est pris en compte maintenant – vous, votre écriture, votre famille, les habitants du ghetto de Vilna – les nazis ont perdu, frappé et écrasé sur leur propre sol. Les petites rues étroites ne sont plus vides, ni remplies d'un mirage noir de chars, de motos et de machines. Votre vie ne sera plus de terreur impuissante, ce ne sera plus de moquerie et d'humiliation, mais de respect et d'honneur - votre journée a un grand avenir - seulement si vous pouvez vous réveiller et le vivre.

Quatre-vingts ans. Cela fait quatre-vingts ans depuis la dernière fois que vous avez écrit. À propos de votre école, de votre club, de votre famille, de vos camarades, de votre peuple – de vos rêves. Je me souviens que vous parliez des livres que vous lisez, des articles que vous avez écrits, des projets quotidiens que vous avez réalisés et des notes que vous avez obtenues. Tu m'as dit que lire des livres quand tu étais dans le ghetto était le plus grand plaisir – j'ai aussi pris mon livre récemment tu m'as dit que ton temps n'était pas gaspillé – je suis heureux de te dire la même chose. Vous avez vécu pour voir le jour, le jour où vous allez à l'école – franchement, nous survivons aussi pour voir ce jour-là. Les clubs que vous avez mentionnés, ceux sur l'esprit des jeunes - nous les faisons un peu différemment maintenant, et vous aimeriez être dans l'un de ceux avec vos talents artistiques et rédactionnels. Nous ne nous pointons plus du doigt désormais – il n'y a plus de moquerie, plus d'humiliation, plus de discrimination les uns envers les autres – juste de la détermination et de la collaboration face au danger. Depuis le début de l'année dernière, un nouvel ennemi a été introduit - un virus - un ennemi commun, contre nous, le peuple. Nous nous battons ensemble maintenant, et nous sommes spirituellement plus proches les uns des autres que jamais auparavant. Vous seriez ravi de voir le jour, de voir des gens se tenir ensemble, de voir votre rêve devenir réalité. Si seulement tu vivais pour voir le jour.

Quatre-vingts ans. Cela fait quatre-vingts ans depuis la dernière fois que vous avez écrit. Mais votre esprit vit avec nous tous. Votre intérêt pour l'art et la littérature est quelque chose que je n'ai jamais vu auparavant. Votre envie d'un état d'esprit créatif lorsque vous étiez en lutte nous encourage tous à vivre aussi pleinement que possible tout le temps. Votre amour pour l'apprentissage et la découverte en période d'injustice motive beaucoup de personnes dans leur cheminement. Plus important encore, votre état d'esprit confiant, critique et ferme nous éduque tous. Non seulement vous étiez sur la bonne voie même sous une oppression vicieuse, vous nous montrez également la puissance d'un état d'esprit si ferme face aux difficultés.

Votre histoire d'il y a quatre-vingts ans fait de nos problèmes du présent une goutte d'eau dans l'océan. Votre intérêt pour de nouvelles découvertes nous incite à être curieux chaque jour, et votre état d'esprit déterminé nous encourage à nous battre face à tous les défis.

Votre mentalité vit avec nous tous - si seulement vous viviez pour voir ce jour, le jour où les nazis ont perdu le jour où les Juifs ne sont plus discriminés le jour où les gens sont rarement jugés sur leur race, mais par qui ils sont en tant que pur individu ils le jour où votre histoire nous a tous influencés à apporter des changements - à être créatifs, engagés et déterminés plus que jamais.

Les hommages sont de courts messages commémorant Yitskhok, ou une expression de soutien à sa famille et à ses amis les plus proches. Laissez votre premier hommage ici, et d'autres suivront.


Le journal de Its'hak Rudashevski

« La première grande tragédie. Les gens sont attelés à des paquets qu'ils traînent sur le trottoir. Les gens tombent, les paquets se dispersent. Devant moi une femme se penche sous son baluchon. Du ballot, un mince chapelet de riz continue de couler dans la rue… Je ne pense à rien : ni à ce que je perds, ni à ce que je viens de perdre, ni à ce qui m'est réservé. Je ne vois pas les rues devant moi, les gens qui passent. Je sens seulement que je suis terriblement las, je sens qu'une insulte, une blessure me brûle. Voici la porte du ghetto. J'ai l'impression d'avoir été volée, ma liberté est volée de moi, de ma maison et des rues familières de Vilna que j'aime tant. J'ai été coupé de tout ce qui m'est cher et précieux. »1

C'est ainsi qu'Itzchak Rudashevski, dans son journal, décrit l'expulsion vers le ghetto de Vilna. Le journal a été écrit de l'intérieur des murs du ghetto. Les paroles d'Itshak nous donnent l'impression qu'il a compris qu'il faisait partie d'un processus historique important et qu'il pouvait influencer le destin.

Yitzchak était un enfant unique de la famille Rudashevski, qui s'est installée à Vilna au début des années 1920. Son père, Eliyahu, travaillait dans une maison d'édition et sa mère, Rosa, était couturière. Its'hak a eu une enfance normale dont la famille était influente, éclairée et éduquée. C'était un jeune homme talentueux qui a révélé des problèmes uniques dans les domaines de l'histoire et de la littérature. Il était membre du mouvement de jeunesse soviétique et était considéré comme un véritable « pionnier ». En juin 1941, lorsque l'armée allemande conquiert Vilna, il n'a pas encore 14 ans.

L'histoire

La première entrée de son journal est datée de juin 1941, le mois de la conquête de Vilna, et la dernière entrée est datée du 7 avril 1943. L'hypothèse est que jusqu'en septembre 1942, Its'hak a écrit sur les événements après qu'ils se soient produits, et seulement à partir de cette date. vers l'avant a-t-il commencé à écrire sur les événements au fur et à mesure qu'ils se produisaient. Le journal nous apprend que Its'hak avait un don pour le langage, était sensible au monde qui l'entourait et comprenait la réalité. Dans un langage poétique et sensible, il décrit les expériences, l'anxiété, l'étonnement et les souhaits d'un adolescent du ghetto. Le journal est écrit en yiddish sur 204 pages d'un petit carnet, certaines au crayon et d'autres à la plume. Le journal nous permet de jeter un coup d'œil sur le monde et la vie des Juifs en lutte dans le ghetto, où régnait la peur de la mort. C'est ainsi que Its'hak décrit son premier jour dans le ghetto où il est confiné en septembre 1941 :

« Le premier jour du ghetto commence. Je cours droit dans la rue. Les petites rues sont encore pleines d'une foule agitée. Il est difficile de se frayer un chemin. J'ai l'impression d'être dans une boîte. Il n'y a pas d'air à respirer. Où que vous alliez, vous rencontrez une porte qui vous enferme. Nous dérivons vers la porte qui nous sépare de Strashun et je retrouve des parents et des connaissances. Beaucoup de gens n'ont plus d'endroit où vivre. Ils s'installent dans les escaliers, dans les magasins… Je décide de chasser mes amis dans la cour. J'ai l'idée que nous serons tous là. »2

Its'hak a compris que pour survivre, il y aurait un besoin d'organisation sociale et de coopération. Cette intuition indique une inquiétude née de la solitude, qu'il décrit dans son journal quelques pages auparavant : « Nous sommes si tristes, si seuls. Nous sommes exposés à la moquerie et à l'humiliation. »3

La rédaction de journaux intimes pendant l'Holocauste n'était pas un événement rare. Nous savons par d'autres journaux écrits pendant cette période, que la tenue d'un journal tient à de nombreux facteurs : le désir de laisser un témoignage une sorte de conversation interne entre l'écrivain et lui-même qui servait de remède à l'âme une façon de faire face aux dangers et à la solitude .

La lecture du journal d'Yitzchak permet au lecteur de jeter un coup d'œil à l'extérieur des murs du ghetto de Vilna et de vivre la vie quotidienne du point de vue unique d'un jeune adulte. Le journal nous offre l'opportunité de découvrir les complexités émotionnelles d'un jeune adulte qui a été forcé de grandir entre les murs du ghetto. La dure réalité du ghetto a miné la structure familiale normative de nombreux enfants étaient impliqués dans les moyens de subsistance et le soutien du ménage, surveillant leurs frères et sœurs plus jeunes, faisant la cuisine et le ménage.

Fréquemment, les enfants se sont retrouvés seuls responsables des soins de la famille et ont souvent été contraints de faire passer de la nourriture et d'autres produits de première nécessité dans le ghetto. Its'hak était également responsable d'emplois qui étaient en grande partie ceux d'adultes :

« La vie a progressivement commencé à « revenir à la normale ». La poignée de Juifs survivants a commencé à s'habituer aux nouvelles conditions. Mes parents travaillent et je suis devenue la « maîtresse » de la maison. J'ai appris à cuisiner, à laver les sols, et j'y passe mes journées. Le soir, je vais rencontrer mes parents. »4

Bien que la lourde responsabilité lui incombe, Its'hak n'a pas abandonné son monde social intérieur en tant qu'adolescent en pleine croissance. Son amour pour le mouvement de jeunesse et ses activités, ainsi que sa croyance en la victoire définitive de l'Armée rouge sur les nazis, sont évidents dans son journal. Yitzchak s'est impliqué dans des clubs de littérature, de poésie et d'histoire, et a reconnu que cela lui procurait une immense joie – il a reçu des compliments et des éloges pour les textes qu'il a écrits et lus à ses amis. De même, il a participé à la documentation de la vie quotidienne dans le ghetto qu'il s'est porté volontaire pour interviewer les habitants du ghetto et rédiger leurs témoignages. Its'hak considérait cela comme précieux pour l'avenir :

« Dans notre groupe, deux choses importantes et intéressantes ont été décidées. Nous créons les sections suivantes dans notre groupe littéraire : la poésie yiddish, et ce qui est le plus important, une section qui consiste à s'engager dans la collecte du folklore du ghetto. Cette section m'intéressait et m'attirait beaucoup… Dans le ghetto des dizaines de dictons, des malédictions du ghetto et des bénédictions du ghetto… même des chansons, des blagues et des histoires qui sonnent déjà comme des légendes. Je sens que je participerai avec zèle à ce petit cercle, car le folklore du ghetto qui est étonnamment cultivé… doit être collecté et chéri comme un trésor pour l'avenir. »5

Comme il l'a dit, ces écrits ont été extrêmement précieux dans la vie d'Itshak. Dans son journal, il raconte les différents types d'écriture dans lesquels il s'est engagé, documentaire, littéraire et poétique, et historique dans le cadre de ses activités et de ceux qu'il a rencontrés. Parmi eux se trouve l'éloge funèbre de son professeur respecté, Yaakov Gershteyn, décédé dans le ghetto. Yitzchak a également écrit des éloges pour les gens qu'il aimait, parmi eux, son bon ami Benkya Naar. Le fait qu'il ait écrit un journal pour lui-même, nous apprend qu'il s'agissait de textes intimes, qu'opposés à d'autres textes auxquels des personnes supplémentaires ont collaboré, cela n'était destiné aux yeux de personne d'autre.

La rédaction d'un journal intime à proximité d'un événement situe l'importance de cet événement pour les futurs lecteurs. L'écrivain raconte son histoire, sans ingérence extérieure, et livre son interprétation de la réalité. Ainsi, l'écriture de Its'hak puise dans son monde intérieur et représente la réalité extérieure telle qu'elle est formée par son témoignage. Les descriptions d'Yitzchak peuvent changer en fonction de son humeur à un moment donné. Par exemple, ses descriptions des Grands Jours Saints diffèrent et expriment le point de vue subjectif du sentiment qui entoure les vacances dans le ghetto. Its'hak écrit à Roch Hachana (Nouvel an juif) :

« C'est le crépuscule. Je sors dans la rue. Les rues sont animées. Les gens se promènent déguisés. Aujourd'hui est un jour ferié. Cela est évident dans chaque maison où vous entrez, la pauvreté a été nettoyée. Autrefois, cela ne m'aurait pas marqué. Cependant, maintenant, je me sentais étrangement bien parce que la journée grise de tous les jours a tellement besoin d'un petit esprit de vacances qui devrait chasser pour un moment la grisaille banale de la vie. Les gens se promenaient jusque tard dans les petites rues du ghetto de Vilna. Une ambiance de vacances étrangement triste. Et maintenant, les foules se raréfient de plus en plus. Un ciel étoilé froid au-dessus. »6

Cette description nous enseigne que malgré la lutte quotidienne difficile dans le ghetto, les habitants du ghetto ont réussi à maintenir leur esprit intérieur. Au contraire, à Yom Kippour (Jour des Expiations), Its'hak décrit la fête sur un ton nostalgique, comme un jour dont il se souvient avec émotion, qui ombrage l'aura difficile qui existait dans la maison et dans les rues :

« C'est la veille de Yom Kippour. Une humeur triste imprègne le ghetto. Les gens ont un sentiment si triste de grand jour saint. Je suis aussi loin de la religion qu'avant le ghetto. Néanmoins, cette fête baignée de sang et de chagrin qui est célébrée dans le ghetto, pénètre maintenant dans mon cœur. Le soir, je me sentais si triste au cœur. Les gens s'assoient à la maison et pleurent. Ils se rappellent le passé… Se mouillant de larmes en s'embrassant… Je cours dans les rues et là aussi c'est la même chose : la douleur coule dans les petites rues, le ghetto est trempé de larmes. Les cœurs qui se sont transformés en pierre sous l'emprise des malheurs du ghetto et n'ont pas eu le temps de pleurer à satiété ont maintenant en ce soir de lamentations déversé toute leur amertume… La soirée était morne et sombre pour moi. »7

Après l'évacuation du ghetto de Vilna le 23 septembre 1943, Its'hak, sa famille et la famille de son oncle se sont cachés. Environ deux semaines plus tard, leur cachette a été découverte et pendant les grandes vacances de cette année-là, ils ont tous été emmenés à Ponar, où ils ont été assassinés dans des fosses communes.

Sarah Volochine, la cousine de Its'hak, est la seule à avoir réussi à s'échapper. Elle est devenue membre des Partisans et a participé à la libération de Vilna, où elle est tombée sur la cachette de la famille et a trouvé le journal. La découverte et l'exposition du journal ont donné à ces matériaux un nouveau rôle dans le domaine de la documentation de première main.

Aujourd'hui, le journal original est conservé à YIVO à New York (un institut créé à Vilna dans les années 1920 pour la recherche sur le yiddish) et des copies du journal se trouvent dans d'autres archives, y compris les archives de Yad Vashem.


Enseigner l'Holocauste à travers les journaux d'enfants

Ce plan de leçon contient des extraits choisis des journaux intimes de cinq enfants qui ont vécu et péri pendant l'Holocauste. À travers ces entrées de journal, nous mettrons en évidence certaines étapes centrales vécues par de nombreux enfants juifs européens : leur existence d'avant-guerre, l'occupation nazie initiale, les décrets anti-juifs &ndash le &ldquobadge de la honte&rdquo, les politiques économiques et la perturbation des écoles, la fermeture des ghettos ou forcés à cacher la vie quotidienne dans le ghetto.

Varsovie, Pologne, les filles mangeant dans une soupe populaire dans le ghetto

Éva Heyman, 13 ans, en Hongrie quelques mois avant d'être assassinée dans une chambre à gaz, 1944

Bruxelles, Belgique, Moshe Zeev Flinker

Enfants affamés dans le ghetto de Varsovie, Pologne

Adam Wnuczek, 12 ans, avec deux autres garçons, ghetto de Cracovie, Pologne, 1941

  1. Flinker, Moshé, Journal du jeune Moshé : le tourment spirituel d'un garçon juif dans l'Europe nazie, Yad Vashem, Jérusalem 1965, p. 19.
  2. Heyman, Eva, Le journal d'Eva Heyman, Shapolsky Punlishers, New York 1988, p. 23, 28.
  3. Heyman, p. 57.
  4. Sierakowiak, p. 36.
  5. Rudashevski Yitshok, Le journal du ghetto de Vilna, Ghetto Fighters House et Hakibutz Hameuchad Publishing House, 1973, p. 25.
  6. Heyman, p. 71-73.
  7. Clignotant, p. 19.
  8. Morgenstern, Naomi, Je voulais voler comme un papillon, Yad Vashem, Jérusalem 1998, p. 12.
  9. Sierakowiak, Dawid, Le journal de Dawid Sierakowiak : cinq carnets du ghetto de Lodz, New York : Oxford University Press, 1996, p. 66.
  10. Sierakowiak, p. 46.
  11. Rudashevski, p. 30-31.
  12. Heyman, Eva, Le journal d'Eva Heyman, Shapolsky Punlishers, New York 1988, p. 68.
  13. Heyman, p. 70.
  14. Heyman, p. 82-83.
  15. Rudashevski, p. 31-32.
  16. Flinker, p. 58-59.
  17. Heyman, p. 89.
  18. Sierakowiak, p. 94.
  19. Sierakowiak, p. 121.
  20. Rudashevski, p. 34-35.
  21. Archives de Yad Vashem O.48/47.B.1.
  22. Clignotant, p. 36.
  23. Heyman, p. 104.

Les enfants et leurs journaux pendant l'Holocauste

Entre 1939 et 1945, six millions de Juifs, dont un million et demi d'enfants et d'adolescents, ont été assassinés par les nazis et leurs collaborateurs. Selon l'idéologie raciale nazie, tous les Juifs, quel que soit leur âge, étaient jugés indignes de vivre.

L'Holocauste était une période au cours de laquelle les Juifs ont été privés de toutes leurs libertés. Ils ont été affamés, battus, forcés à des travaux forcés, entassés dans des ghettos fermés et assassinés. Ceux qui étaient encore en vie étaient confrontés à une lutte quotidienne pour leur survie. Malgré et peut-être à cause de ces difficultés, nous assistons à un phénomène d'écriture de journal intime généralisé, ainsi qu'à des efforts de documentation personnels et organisés. Les enfants, comme tous les Juifs, ont été confrontés à des difficultés similaires, et beaucoup d'entre eux ont également tenu des journaux. En raison de la nature de la guerre, seuls quelques-uns de ces récits personnels ont survécu.

Dans l'ensemble, ces enfants ont connu une enfance relativement normale et sans souci avant la Seconde Guerre mondiale. Qu'ils viennent de Pologne, d'Allemagne, des Pays-Bas, de Hongrie ou de Lituanie, ils sont nés dans des communautés juives qui existaient en Europe depuis des milliers d'années.

L'un de ces enfants était Moshe Flinker. Moshe Ze'ev Flinker est né à La Haye, aux Pays-Bas, le 9 octobre 1926, et a finalement été assassiné dans le camp d'extermination d'Auschwitz-Birkenau. En 1942, après que les Allemands et la police néerlandaise ont commencé à rassembler des Juifs pour les déporter, il s'est enfui avec sa famille à Bruxelles, en Belgique, où Moshe, 16 ans, a tenu son journal. Il écrit:

« Depuis quelque temps, je veux noter chaque soir ce que je fais dans la journée. Mais, pour diverses raisons, je n'y suis parvenu que ce soir. D'abord, permettez-moi de vous expliquer pourquoi je fais cela – et Je dois commencer par décrire pourquoi je suis venu ici à Bruxelles.
Je suis né à La Haye, la ville de la reine des Pays-Bas, où j'ai passé mes premières années paisiblement. Je suis allé à l'école primaire puis à l'école commerciale, où j'ai étudié pendant seulement deux ans. »1

Questions de discussion

  • Nous pouvons estimer les motivations de Moshe pour écrire le journal :
  • Pourquoi quelqu'un tient-il un journal ?
  • Pensez-vous que les motivations de Moshe pour tenir un journal étaient similaires à celles des enfants d'aujourd'hui ?

Eva Heyman est née en 1931 à Nagyvárad, en Hongrie. Elle a été assassinée dans le camp d'extermination d'Auschwitz-Birkenau en 1944. Au début de son journal, elle décrit son treizième anniversaire et énumère les cadeaux qu'elle a reçus :

« J'ai eu treize ans, je suis né un vendredi treize. [..] De grand-père, [j'ai reçu] des disques de phonographe du genre que j'aime. Mon grand-père les a achetés pour que j'apprenne des paroles en français, ce qui fera plaisir à Ági [mère], car elle n'est pas contente de mes bulletins scolaires sauf quand j'ai une bonne note en français [..] Je fais beaucoup de l'athlétisme, la natation, le patinage, la bicyclette et l'exercice. [..] J'ai assez écrit aujourd'hui. Tu es probablement fatigué, cher journal. »2

Questions de discussion

  • Que pouvons-nous apprendre sur la vie et la famille d'Eva à partir de cet extrait ? Comment la décririez-vous ?
  • Comment pensez-vous qu'Eva se perçoit ?

À l'enseignant : Cet extrait décrit le riche passé culturel et personnel d'Eva - une fille de treize ans avec des intérêts et des passe-temps variés. Elle a une famille qui la soutient, ce qui encourage Eva dans ses activités.

L'assaut de l'occupation nazie

La routine quotidienne des enfants a été perturbée par l'occupation nazie. Bien que les Allemands aient commencé à cibler les Juifs pour la persécution, la situation différait d'un pays à l'autre et d'une région à l'autre.

« Cher journal, tu es le plus chanceux du monde, parce que tu ne peux pas ressentir, tu ne peux pas savoir quelle chose terrible nous est arrivée. Les Allemands sont venus ! »3

Dawid Sierakowiak est né à Lodz, en Pologne, en 1934. Il a péri dans le ghetto de Lodz, victime de la famine et de la maladie. Dans son journal, il raconte avoir entendu les Allemands entrer à Lodz :

« Lodz est occupé ! Le début de journée était calme, trop calme. Dans l'après-midi, je me suis assis dans le parc et j'ai dessiné un croquis d'une petite amie. Puis tout d'un coup la terrifiante nouvelle : Lodz a été rendue ! Patrouilles allemandes dans la rue Piotrkowska. Peur, surprise [..] Pendant ce temps, toute conversation s'arrête, les rues deviennent désertes, les visages et les cœurs se couvrent de tristesse, de froide sévérité et d'hostilité. »4

Yitskhok Rudashevski est né à Vilna (aujourd'hui Lituanie) en 1927. Il a finalement péri à Ponary.

En 1941, les nazis ont capturé Vilna. Yitskhok, 14 ans, écrit :

« Le lundi a également été un jour difficile. Des soldats de l'Armée rouge entassés dans des voitures se rendent continuellement à Lipovke. Les habitants s'enfuient également. Les gens disent avec désespoir que l'Armée rouge nous abandonne. Les Allemands marchent sur Vilna. Le soir de cette journée désespérée approche. Les autos avec des soldats de l'Armée rouge s'enfuient. Je comprends qu'ils nous quittent. Je suis certain, cependant, que la résistance viendra. Je regarde l'armée en fuite et je suis certain qu'elle reviendra victorieuse. »5

Questions de discussion

Lisez les descriptions suivantes :

  • Comment caractériseriez-vous les différentes réactions à l'invasion ?
  • Que nous disent ces réactions sur le point de vue des enfants sur la situation ?

À l'enseignant : avec le déclenchement de la guerre, de nombreux Juifs espéraient et croyaient qu'elle se terminerait rapidement.

Premiers décrets

Dans toute l'Europe, la persécution de la population juive locale a commencé rapidement après l'entrée des nazis. Les Juifs étaient souvent déchus de leur citoyenneté et exclus des institutions publiques. De sévères limitations ont été imposées à leur activité économique, et beaucoup sont devenus chômeurs et démunis. Pour les enfants, l'école a été interrompue et souvent complètement interrompue, et de nombreux élèves juifs ont été contraints de subvenir aux besoins de leur famille en travaillant ou en faisant de la contrebande.

Eva Heyman, 13 ans, Nagyvarad, Hongrie :

« Aujourd'hui, ils sont venus chercher mon vélo. J'ai failli provoquer un grand drame. Tu sais, cher journal, j'avais terriblement peur juste du fait que les policiers soient entrés dans la maison. Je sais que les policiers n'apportent que des ennuis avec eux, où qu'ils aillent. [..] Alors, cher journal, je me suis jeté à terre, accroché à la roue arrière de mon vélo, et j'ai crié toutes sortes de choses aux policiers : « Honte à vous d'avoir pris un vélo à une fille ! C'est du vol !" [..] L'un des policiers était très agacé et a déclaré : « Tout ce dont nous avons besoin, c'est qu'une juive mette une telle comédie quand on lui enlève son vélo. Aucun Jewkid n'a le droit de garder un vélo. Les Juifs n’ont pas droit au pain, non plus ils ne doivent pas tout engloutir, mais laisser la nourriture aux soldats. »6

« Au cours de l'année où j'ai participé, le nombre de restrictions à notre égard a considérablement augmenté. [..] nous avons dû rendre nos vélos à la police. À partir de ce moment-là, je suis allé à l'école en tramway, mais un jour ou deux avant le début des vacances, il était interdit aux Juifs de monter dans les tramways. »7

Questions de discussion

Eva et Moshe décrivent un processus dans lequel leur vie quotidienne devient de plus en plus restreinte.

  • Quels messages ces enfants reçoivent-ils de leurs voisins ? Comment les enfants ont-ils vécu les changements survenus dans leur environnement ?

À l'enseignant : Dans les réponses des élèves, dirigez-les vers la réaction instinctive d'Eva envers les policiers, sa protestation lorsqu'ils lui enlèvent son vélo et la réponse des policiers à sa résistance. Faites également allusion à l'entrée de Flinker sur les restrictions de voyage croissantes pour les Juifs.

Flinker, 24 novembre 1942 (suite)

« J'ai ensuite dû marcher jusqu'à l'école, ce qui a pris environ une heure et demie. [..] A cette époque, je pensais encore que je pourrais retourner à l'école après les vacances mais je me trompais.

Hannah Hershkowitz est née en 1935 à Biala Ravska, en Pologne. Elle a survécu à la guerre. Dans ses mémoires, Hannah se souvient :

"J'avais six ans. C'était le premier jour d'école en septembre 1941. [..] Marisha, ma meilleure amie, m'a invité à l'accompagner à l'école. Nous nous sommes rencontrés le matin et avons marché avec beaucoup d'autres enfants. Nous avons atteint les grandes portes hautes. Le gardien de l'école se tenait près du portail. [..] Marisha a franchi la porte et je l'ai suivie pendant que les gardiens l'accueillaient.
"Où allez-vous?" il m'a demandé.
« À l'école, à la première année, » dis-je fièrement, et continuai à marcher. Le gardien m'a bloqué le chemin. "Non pas toi."
« Mais j'ai déjà six ans – je le suis vraiment ! »
« Vous êtes juif, dit-il, les juifs n'ont pas le droit d'apprendre. Pas de juifs dans notre école. Rentrer chez soi!" [..] Marisha, avec les autres enfants, a couru dans le bâtiment.
[..] Je n'ai pas pleuré. J'ai pensé : je suis juif. Il n'y a pas de place pour moi. Je suis resté là jusqu'à ce que personne ne se trouve devant l'école. Seulement moi. La nouvelle année scolaire avait commencé. Mais pas pour moi. »8

Dawid Sierakowiak, 15 ans, Lodz, Pologne :

« L'école s'effondre comme une vieille pantoufle. Hier, deux hommes de la Gestapo sont venus à l'école à quatre heures.

« L'école a été enlevée. Les étudiants aident les porteurs embauchés. Ils nous donnent jusqu'à demain soir pour tout nettoyer. Une sensation mortelle de pillage massif de la bibliothèque. »9

Questions de discussion

  • Quelle a été la signification du premier jour d'école pour vous ? avez-vous été escorté ?
  • À la lumière de ces extraits, comment pensez-vous que les enfants juifs se sont sentis exclus de l'école ?

Dawid Sierakowiak, 15 ans, Lodz, Pologne :

« Mon père n'a pas de travail et étouffe tout simplement à la maison. Nous n'avons pas d'argent. C'est tout tourné ! Catastrophe ! »10

Questions de discussion

  • Essayez de décrire ce que Dawid a ressenti après que son père se soit retrouvé au chômage. Comment pensez-vous que cela a affecté la vie quotidienne de sa famille?

A l'enseignant : Une famille offre naturellement un certain degré de sécurité à un enfant. Dawid semblait très bien connaître les conséquences immédiates de la situation financière désastreuse de son père. Il ne fait aucun doute que le fait d'avoir le fournisseur traditionnel « suffoquer » à la maison a ajouté un grand stress à une situation déjà stressante.

L'insigne jaune

Les Juifs ont été contraints de porter un badge d'identification afin de les identifier. Cette marque raciale humiliante les séparait de la société et en faisait des cibles faciles pour la brutalité. Dans les rues, les Juifs étaient souvent harcelés, battus et humiliés en public.

Yitskhok Rudashevski, 14 ans, Vilna :

« Le décret a été publié que la population juive de Vilna doit mettre des badges à l'avant et à l'arrière - un cercle jaune et à l'intérieur la lettre J. C'est l'aube. Je regarde par la fenêtre et je vois devant moi les premiers Juifs de Vilna avec des badges. C'était douloureux de voir comment les gens les regardaient. Le gros morceau de tissu jaune sur leurs épaules a semblé me ​​brûler et pendant longtemps je n'ai pas pu mettre le badge. J'ai senti une bosse, comme si j'avais deux grenouilles sur moi. J'avais honte de notre impuissance. […] Ça m'a fait mal de ne voir absolument aucune issue. »11

Eva Heyman, 13 ans, Nagyvarad, Hongrie :

« Aujourd'hui, un ordre a été émis selon lequel les Juifs doivent désormais porter un patch jaune en forme d'étoile. La commande indique exactement quelle doit être la taille de l'écusson étoilé et qu'il doit être cousu sur chaque vêtement extérieur, veste ou manteau.12

«[..] En allant chez grand-mère Lujza, j'ai rencontré des gens à l'étoile jaune. Ils étaient si sombres, marchant la tête baissée. [..] J'ai remarqué Pista Vadas [un ami]. Il ne m'a pas vu, alors je lui ai dit bonjour. Je sais qu'il n'est pas convenable qu'une fille soit la première à saluer un garçon, mais peu importe qu'une fille à l'étoile jaune soit convenable ou non. Papa, Eva, dit-il, ne te fâche pas, mais je ne t'ai même pas vue. L'étoile est plus grande que toi, dit-il sans rire, l'air si sombre. »13

Questions de discussion

Yitskhok et Eva dépeignent un sentiment d'impuissance chez les Juifs qui sont obligés de porter l'insigne.

Entrée dans les ghettos et cachette

L'étape suivante de la persécution anti-juive fut la fermeture des ghettos. La plupart des Juifs d'Europe de l'Est ont été forcés de quitter leurs maisons, laissant la plupart de leurs biens derrière eux, et dans des ghettos - des zones à l'intérieur des villes et des villages spécifiquement allouées à la résidence juive. Ils y étaient essentiellement détenus en tant que prisonniers. Des familles entières seraient entassées dans des conditions extrêmement exiguës et inhumaines.

Eva Heyman, 13 ans, Nagyvarad, Hongrie :

« Le matin, Mariska [la femme de chambre de la famille] a fait irruption dans la maison et a dit : ‘Avez-vous vu les avis ?’ Non, nous ne l’avions pas vu, nous ne sommes pas autorisés à sortir, sauf entre neuf et dix heures ! [..] parce qu'on nous emmène dans le ghetto. Mariska a commencé à faire ses valises [..] Mariska a lu dans l'avis que nous sommes autorisés à emporter un sous-vêtement de rechange, les vêtements sur notre corps et les chaussures sur nos pieds [..]
Cher journal, à partir de maintenant j'imagine tout comme si c'était vraiment un rêve. [..] Je sais que ce n'est pas un rêve, mais je n'arrive pas à croire une chose. [..] Personne ne dit un mot. Cher journal, je n'ai jamais eu aussi peur »14

Yitskhok Rudashevski, 14 ans, Vilna, décrit l'expulsion vers le nouveau ghetto fermé :

"C'est le 6 septembre (1941)
Une belle journée ensoleillée s'est levée. Les rues sont fermées par les Lituaniens. [..] Un ghetto est en train de se créer pour les Juifs de Vilna.
Les gens font leurs bagages dans la maison. [..] Je regarde la maison en désordre, les ballots, les gens perplexes, désespérés. Je vois épars des choses qui m'étaient chères, dont j'avais l'habitude d'utiliser. [..] Le petit nombre de Juifs de notre cour commence à traîner les ballots jusqu'à la porte. Les gentils sont debout et participent à notre douleur. [..] Soudain, tout autour de moi se met à pleurer. Tout pleure. [..] La rue regorgeait de Juifs portant des ballots. La première grande tragédie. [..] Devant moi une femme se penche sous son baluchon. Du paquet, une mince ficelle de riz continue de couler dans la rue. Je marche chargé et irrité. [..] Je ne pense à rien : pas ce que je perds, pas ce que je viens de perdre, pas ce qui m'est réservé. [..] Je sens seulement que je suis terriblement las, je sens qu'une insulte, une blessure me brûle. Voici la porte du ghetto. J'ai l'impression d'avoir été volée, ma liberté est volée de moi, de ma maison et des rues familières de Vilna que j'aime tant. J'ai été coupé de tout ce qui m'est cher et précieux. »15

Questions de discussion

  • Comment Eva essaie-t-elle de faire face à la nouvelle réalité ?
  • À votre avis, que voulait dire Yitskhok lorsqu'il a écrit « la première grande tragédie » ?

Les mesures antijuives nazies dans les zones occupées d'Europe occidentale différaient de celles de l'Est. Pour diverses raisons, les Juifs n'étaient pas enfermés dans des ghettos. Cependant, les nazis ont promulgué une législation anti-juive similaire : leur citoyenneté a été révoquée et ils ont été bannis de la vie économique et sociale. Le décret pour le port de l'insigne juif a également été promulgué dans ces pays.

La vie quotidienne dans les ghettos

La population juive des zones sous contrôle nazi vivait dans la peur constante des abus, du pillage et de la déportation vers les camps, ce qui signifiait une mort presque certaine.

Moshe Flinker, 16 ans, qui vivait alors à Bruxelles, écrit :

« Hier soir, mes parents et moi étions assis autour de la table. Il était presque minuit. Soudain, nous avons entendu la cloche : nous avons tous frémi. Nous pensions que le moment était venu pour nous d'être expulsés. La peur est surtout venue du fait qu'il y a quelques jours, les Bruxellois se sont vu interdire de sortir après neuf heures. La raison en est que le 31 décembre, trois soldats allemands ont été tués. S'il n'y avait pas eu ce couvre-feu, il aurait pu s'agir d'un homme perdu et qui sonnait à notre porte. Ma mère avait déjà mis ses chaussures pour aller à la porte, mais mon père m'a dit d'attendre encore une fois la sonnerie. Mais la cloche ne sonna plus. Dieu merci, tout s'est passé tranquillement. Seule la peur est restée, et toute la journée mes parents ont été très nerveux. »16

Eva Heyman, 13 ans, Nagyvarad, Hongrie, décrit sa situation derrière les murs :

« Cher journal, nous sommes ici depuis cinq jours, mais, parole d'honneur, cela semble être cinq ans. Je ne sais même pas par où commencer à écrire, car tant de choses horribles se sont produites depuis la dernière fois que je t'ai écrit. [..] la clôture était terminée, et personne ne peut sortir ou entrer. Les Aryens qui habitaient le quartier du Ghetto sont tous partis pendant ces quelques jours pour faire place aux Juifs. A partir d'aujourd'hui, cher journal, nous ne sommes plus dans un ghetto mais dans un ghetto-camp, et sur chaque maison ils ont collé une affiche qui dit exactement ce que nous n'avons pas le droit de faire [..] En fait, tout est interdit, mais la chose la plus affreuse de toutes est que la punition pour tout est la mort. Il n'y a pas de différence entre les choses, pas de rester dans un coin, pas de fessées, pas de nourriture à emporter, pas d'écriture de la déclinaison des verbes irréguliers cent fois comme c'était le cas à l'école. Pas du tout : la peine la plus légère et la plus lourde – la mort. Il ne dit pas en fait que cette punition s'applique également aux enfants, mais je pense qu'elle s'applique également à nous. »17

La nourriture et les médicaments dans les ghettos étaient strictement contrôlés par les nazis.Les rations alimentaires qu'ils autorisaient par personne étaient inhumaines par exemple, en Pologne, moins de 10 % des besoins quotidiens minimum. De nombreux Juifs sont morts de maladie, de faim et d'épuisement, une condition qui était sinistrement appelée « maladie du ghetto ».

Dawid Sierakowiak, 17 ans, Lodz, Pologne :

"J'ai terriblement faim parce qu'il ne reste même plus une trace de la petite miche de pain qui était censée me nourrir jusqu'à mardi. Je me console de ne pas être le seul dans une situation aussi dramatique. Quand je reçois ma ration de pain, je peux à peine me contrôler et je souffre parfois tellement d'épuisement que je dois manger ce que j'ai, puis ma petite miche de pain disparaît avant que la prochaine ration ne soit distribuée, et ma torture grandit. Mais qu'est-ce que je peux faire? Il n'y a pas d'aide. Notre tombe sera apparemment ici. »18

La vue des morts et des mourants était quotidienne dans de nombreux ghettos. Cela a inévitablement eu un impact sur les enfants.

Dawid Sierakowiak, 17 ans, Lodz, Pologne :

« J'ai été stupéfait aujourd'hui lorsque j'ai appris le décès de notre ancien voisin dans l'immeuble, M. Kamusiewicz. Je pense qu'il est le premier mort dans le ghetto qui m'a laissé si profondément déprimé. Cet homme, un athlète absolu avant la guerre, est mort de faim ici. Son corps de fer ne souffrait d'aucune maladie, il s'amincissait de jour en jour, et finalement il s'endormit pour ne plus se réveiller. »19

La vie dans le ghetto est devenue une lutte constante pour la survie. Le manque de marchandises signifiait rapidement que l'argent avait peu de sens réel. Les restrictions nazies impossibles ont créé un marché noir pour tous les produits nécessaires à la vie - nourriture, médicaments et sources d'énergie pour se réchauffer.

Yitskhok Rudashevski, Vilna :

« Le père retourne travailler dans les entrepôts de munitions. Il y a du monde et de la fumée dans la maison. Comme beaucoup d'autres, je vais à la chasse au bois de chauffage. Nous cassons les portes, les sols et transportons du bois. L'un essaie d'arracher à l'autre, ils se disputent un morceau de bois, premier effet de ces conditions sur l'être humain. Les gens deviennent mesquins, cruels les uns envers les autres. […] Je vais souvent travailler avec mon père. Je continue à parcourir les rues de Vilna. Le groupe va dans les maisons de dépôt de munitions […] Le soir je reviens avec le groupe et je retombe dans le ghetto. »20

Questions de discussion

  • Eva, Dawid et Yitskhok décrivent différents aspects de la vie du ghetto. Quelle image ressort de ces extraits ?

A l'enseignante : Chacun des enfants a un regard différent sur la nouvelle réalité : Eva signale les punitions disproportionnées qui s'appliquent même aux enfants Dawid parle de la faim avec un grand désespoir. La mort de son voisin l'a profondément affecté, et il s'attend pleinement à trouver sa propre mort dans le ghetto. Yitskhok note comment il est obligé de chercher du carburant, alors que son père travaille dans le magasin de munitions. Il souligne également les querelles et la cruauté croissantes, provoquées par la lutte pour la survie.

Espoirs et rêves

Malgré les dures épreuves que les enfants juifs ont dû endurer, beaucoup nourrissaient encore des espoirs et des rêves pour l'avenir. Ces souhaits étaient souvent exprimés dans les journaux intimes, les dessins et les poèmes des enfants.

Avraham Koplowicz est né à Lodz en 1930. Il a vécu à Lodz pendant la guerre et a finalement été déporté au camp d'extermination d'Auschwitz et assassiné. Un carnet de son a survécu, contenant des dessins et des poèmes.

Un rêve
Par Avraham Koplowicz

Quand je serai grand et que j'aurai 20 ans,
Je partirai pour voir le monde enchanteur.
Je vais m'asseoir dans un oiseau avec un moteur
Je vais m'élever et m'envoler haut dans l'espace.

Je vais voler, naviguer, planer
Sur le beau monde lointain.
Je survolerai les rivières et les océans
Vers le ciel je monterai et fleurirai,
Un nuage ma sœur, le vent mon frère.[…]21

Questions de discussion

De nombreux enfants ont exprimé leurs espoirs pour l'avenir pendant la guerre.

  • Avraham a écrit ce poème alors qu'il vivait dans des conditions terribles dans le ghetto de Lodz. Pourtant, ce texte présente une réalité complètement différente – comment pensez-vous que cela peut être ? Quel est le rôle de l'imagination dans la survie ?

« Au cours des derniers jours, lorsque ma mère a soulevé la question de mon avenir, ma réaction a encore été une réaction de rire, mais quand j'étais seul, j'ai moi aussi commencé à réfléchir à cette question. Qu'est-ce que je vais devenir en effet ? Il est évident que la situation actuelle ne durera pas éternellement - peut-être encore un an ou deux - mais que se passera-t-il alors ? Un jour, je devrai gagner ma vie. [. ] Après de longues délibérations, j'ai décidé de devenir. un homme d'État. »22

Questions de discussion

  • Que pouvons-nous apprendre de cet extrait sur l'attitude de Moshe envers la guerre ?
  • Quelle influence, le cas échéant, pensez-vous que sa situation a eue sur la décision de Moshe de devenir un homme d'État ?

Le 7 avril 1944, après avoir été livrée à la Gestapo, toute la famille Flinker a été arrêtée et finalement envoyée au camp d'extermination d'Auschwitz-Birkenau, où Moshe et ses parents ont péri.

Eva Heyman, 13 ans, Nagyvarad, Hongrie :

« [..] cher journal, je ne veux pas mourir, je veux vivre même si cela signifie que je serai la seule personne ici autorisée à rester. J'attendrais la fin de la guerre dans quelque cave, ou sur le toit, ou dans quelque recoin secret. [..] tant qu'ils ne m'ont pas tué, seulement qu'ils devraient me laisser vivre. [..] Je ne peux plus écrire, cher journal, les larmes coulent de mes yeux, je cours vers Mariska… (Fin du journal) »23

Éva a été capturée par les nazis, avec sa grand-mère et son grand-père, et envoyée au camp d'extermination d'Auschwitz-Birkenau, où elle a été assassinée. Elle avait 13 ans.


Catégories d'agendas et de revues

L'importance du journal d'Anne Frank a servi pendant un certain temps à éclipser d'autres in situ œuvres écrites par des enfants pendant l'Holocauste. Néanmoins, à mesure que l'intérêt pour l'Holocauste s'est accru, la publication de nombreux autres journaux intimes a fait de même, mettant en lumière la vie en temps de guerre des jeunes sous l'oppression nazie.

Les jeunes rédacteurs de journaux de cette période venaient de tous les horizons. Certains enfants chroniqueurs sont issus de familles pauvres ou paysannes. D'autres sont nés de professionnels de la classe moyenne. Certains ont grandi dans la richesse et les privilèges. Une poignée est issue de familles profondément religieuses, tandis que d'autres ont grandi dans une communauté assimilée et laïque. Cependant, une majorité d'enfants chroniqueurs s'identifiaient à la tradition et à la culture juives, quel que soit leur degré de foi personnelle.

Les journaux et journaux d'enfants de l'époque de l'Holocauste peuvent être regroupés en trois grandes catégories :

  • Ceux écrits par des enfants qui ont fui le territoire sous contrôle allemand et sont devenus des réfugiés ou des partisans
  • Ceux écrits par des enfants vivant dans la clandestinité et
  • Ceux entretenus par des jeunes en tant que résidents du ghetto, en tant que personnes vivant sous d'autres restrictions imposées par les autorités allemandes, ou, plus rarement, en tant que prisonniers des camps de concentration.

Ces ressources en ligne supplémentaires du U.S. Holocaust Memorial Museum vous aideront à en savoir plus sur l'Holocauste et à rechercher l'histoire de votre famille.

Encyclopédie de l'Holocauste

L'Encyclopédie de l'Holocauste fournit un aperçu de l'Holocauste à l'aide de textes, de photographies, de cartes, d'artefacts et d'histoires personnelles.

Centre de ressources pour les survivants et les victimes de l'Holocauste

Recherchez l'histoire familiale liée à l'Holocauste et explorez les collections du Musée sur les survivants et les victimes de l'Holocauste et de la persécution nazie.

Encyclopédie des camps et ghettos

Découvrez plus de 1 000 camps et ghettos dans les volumes I et II de cette encyclopédie, qui sont disponibles en téléchargement gratuit au format PDF. Cette référence fournit du texte, des photographies, des graphiques, des cartes et des index détaillés.


Yitskhok Rudashevski : Allemagne nazie - Histoire

La vie d'Yitskhok Rudashevski Yitskhok était le seul enfant né de Rose et Elihu Rudashevski. Le père d'Yitskhok travaillait comme typographe pour un journal yiddish bien connu. Sa mère travaillait comme couturière. Yitskhok a eu une enfance relativement confortable. Il faisait partie d'une famille nombreuse, soudée et aimante. Il a vécu à Vilna, la capitale de la Lituanie. Vilna avait une importante population juive et était un centre mondial pour la culture et l'apprentissage juifs. En 1941, la ville abritait plus de 80 000 Juifs. Yitskhok a terminé une année d'études secondaires au prestigieux Realgymnasium. C'était un bon élève et ses matières préférées étaient la littérature et l'histoire. Il aimait lire et écrivait aussi souvent qu'il le pouvait dans son journal. Il a fait de la randonnée ou du camp avec son groupe de jeunes.
Lorsque les Allemands envahirent Vilna en juin 1941, Yitskhok avait quatorze ans. Les Allemands se mirent immédiatement à persécuter les Juifs de la ville et, en juillet, emmenèrent 35 000 hommes, femmes et enfants dans la forêt de Ponary, à environ 16 kilomètres de Vilna. Contraints de creuser leurs propres tombes, les Juifs sont massacrés. En septembre, les Juifs restants ont été parqués dans deux ghettos surpeuplés et bouclés. Le plus petit a été fermé 46 jours plus tard, après que ses résidents aient été assassinés. Les conditions étaient horribles dans le ghetto restant. Il y avait peu de nourriture, un assainissement médiocre et les résidents étaient soumis à la brutalité nazie aléatoire et à des rafles périodiques. Malgré ces conditions, des événements culturels clandestins ont été organisés, des journaux ont été publiés et divers groupes de protection sociale ont continué à fonctionner. Yitskhok a fréquenté une école clandestine pendant deux ans. Il rejoint divers clubs dont un qui collectionne le folklore. Il a continué à écrire dans son journal, décrivant la vie dans le ghetto.
La destruction de la communauté juive de Vilna s'est poursuivie, alors que les nazis rassemblaient les Juifs et les assassinaient dans la forêt de Ponary. Un puissant groupe de résistance clandestin a été formé, rassemblant des armes et planifiant la défense du ghetto. Après la trahison du groupe, nombre de ses membres se sont enfuis dans la forêt. En août 1943, en prélude à leur plan de vider le ghetto, les nazis commencèrent à envoyer les Juifs restants en Estonie. En septembre 1943, les Allemands décidèrent d'assassiner ceux qui restaient. Yitskhok et ses parents ont déménagé dans une "cachette" dans le grenier de la maison de son oncle. Ils s'y sont cachés avec la famille de son oncle, ainsi que cinq autres personnes, pendant deux semaines. Début octobre 1943, les Allemands découvrent la cachette. Yitskhok, 16 ans, et les autres ont été emmenés dans la forêt et assassinés. Un des cousins ​​d'Yitskhok réussit à échapper au massacre et rejoignit les partisans dans les forêts environnantes. Il est retourné à Vilna après la guerre et a trouvé le journal de 204 pages d'Yitskhok.http://www.museumoftolerance.com/mot/children/list4.cfm

Abba Kovner "Uri"
1918-1987
partisan et commandant du FPO (Organisation unie des partisans) dans le ghetto de Vilna

#vilna_p-3 :
Lova Gershtein, Vilna 1912 fils de Gershon Gerstein et Mera Meres est né en 1893. Il était médecin à Kovno. Il a péri dans le camp de concentration 1945

#vilna_p-4 :
Lyova Klaczko, tuée lors de la bataille de Stalingrad dans l'armée soviétique
[email protected]

Shmuel Klaczko, assassiné à Ponary 1941.
http://www.levraphael.com

#vilna_p-6 :
Ma mère Lija Klaczko (Kliatschko dans le recensement du ghetto de 1942), née le 22 mai 1917 à Saint-Pétersbourg, décédée à New York le 7 février 1999
-Lev Raphaël


Membres du conseil d'administration de l'Association des écrivains et journalistes yiddish de Vilna : A.Frydkin, Sh. Bejlis, A.J. Goldszmidt, Ch. Lewin, H.Abramowicz, Moshe Szalit et A.J. Grodzenski et Abe Safir. (Le photographe se reflète dans le miroir.)
1936

Vilna Portrait informel en extérieur d'élèves d'un gymnase de Tarbut (lycée) lors d'une excursion à Tu-Bichvat à Vilna : des adolescents en pardessus posent avec leur professeur (à gauche) dans la neige.
Californie. 1939

Ville Vilna
Date 1905
Ville Vilna

Portrait en studio : "Un groupe de jeunes [socialistes juifs] Bundistes de Lodz. debout 2e à partir de la droite est Yankev Dovid Berg. maintenant président de l'Institut Sholem Aleichem à N. Y. Assis, 2e à partir de la gauche est son frère Avrom" ('Forward' propagation, 1937).

Portrait en plein air d'enseignants et de militants qui ont dirigé "le grand défilé de l'école" (écrit en yiddish) : (2e rangée du bas, de gauche à droite) Helena Khatskeles (3), Dr Zemach Shabad (Szabad)(4), Pats (5) Mazo (10) (3e rangée, près du centre en chapeau blanc) Rivka Gordon (Tolpin 1917

Ville de Vilna Flanqués de deux soldats allemands, des garçons vendent le "Wilnauer Zeitung", un journal publié par les Allemands, qui ont occupé la ville le 18 septembre 1915.


Portrait de groupe d'Henry Morgenthau avec des officiers américains. Morgenthau a dirigé une commission envoyée par le président Wilson pour enquêter sur les pogroms antisémites et les conditions des Juifs dans la république polonaise nouvellement formée.
1919

Ville Vilna Date 1929
Ville Vilna
Photographe n/a
Description Dr Ignacy Schipper, historien et autres éminents universitaires.

Photographe Brudner
Date 1930
Ville Vilna
Photographe n/a
Description Des élèves d'un cours de gymnastique à l'école de filles Kuperstein du réseau CEBEKA (Comité central d'éducation) posent avec leur monitrice (en pull rayé).

Portrait en studio : "Une famille européenne. Fayvl Leibowitz, de Vilna, photographié avec sa femme, ses filles, ses fils, ses gendres et ses petits-enfants." (légende yiddish. À partir d'un "Jewish Daily Forward" propagation : "L'Album de famille -- . Soumis par nos lecteurs." )
pub. 1 nov. 1936 Vilna


Californie. 1900 Vilna
Portrait en plein air de Zemach Shabad (Szabad) (debout, r), fils de Yosef Szabad, avec sa femme Stefania et d'autres. Shabad (1864-1935) était un éminent médecin et un chef du Parti Folkiste, membre du Parlement polonais et fondateur de YIVO à Vilna


Regard dans le miroir : Journée internationale du souvenir de l'Holocauste

C'est le jour où la communauté internationale et les hommes et femmes de bonne volonté du monde entier se souviendront des six millions de Juifs et de toutes les autres victimes tuées par le Troisième Reich d'Adolf Hitler.

La Journée internationale du souvenir de l'Holocauste, le 27 janvier, est désignée par l'Assemblée générale des Nations Unies. C'est un jour pour la communauté internationale et les hommes et femmes de bonne volonté du monde entier d'évoquer les six millions de Juifs et toutes les autres victimes tuées par le Troisième Reich d'Adolf Hitler. L'événement spécifique qu'il commémore est la libération du camp d'extermination d'Auschwitz par l'Armée rouge en 1945.

Se souvenir, c'est être humain. Et se souvenir de l'Holocauste, c'est être solidaire des victimes. Le fait même d'évoquer l'Holocauste est, en un sens, une victoire pour l'humanité. Si Hitler avait réussi son plan génocidaire, personne ne s'en souviendrait aujourd'hui. En effet, comme nous le lisons dans les mémoires de ceux qui ont souffert à Auschwitz et dans les autres camps, leur principale crainte était que, même s'ils survivaient pour raconter l'histoire, personne ne les croirait. Leurs bourreaux nazis le leur ont dit. Un prisonnier d'Auschwitz, Primo Levi, n'a jamais oublié les railleries cruelles des gardes : « Personne ne vous croira ni ne s'en souviendra », lui ont-ils dit en lui riant au nez. C'était un acte sadique et déshumanisant, une tentative de rendre les victimes impuissantes et seules. Levi resterait hanté par cette peur toute sa vie.

Heureusement, les nazis ont échoué dans leur quête, et ce jour-là, le monde s'en souvient. Nous sommes aujourd'hui plus chanceux que ceux qui vivent dans l'immédiat après-guerre. Ensuite, le traumatisme était trop frais, trop cru, et peu de survivants ont souhaité témoigner de leur calvaire. En fait, la langue n'existait même pas. Le mot "Holocauste" ne deviendra d'usage courant qu'après un certain temps. Quelques voix ont cependant fini par briser le silence : celle d'Anne Frank Le journal d'une jeune fille est apparu aux États-Unis en 1952, suivi par Elie Wiesel Nuit, et Primo Levi's Survie à Auschwitz, toujours un livre étonnant par sa puissance, son réalisme brutal et son humanité.

Il a fallu du temps pour que les vannes s'ouvrent, mais aujourd'hui, nous avons toute une bibliothèque de littérature sur Auschwitz, sur les ghettos juifs dans l'Europe occupée par les nazis et sur l'Holocauste en général. Anne Frank n'était pas la seule adolescente à écrire son histoire. De nombreux jeunes juifs victimes de l'Holocauste ont transformé le stylo en papier pendant ces années horribles : Petr Ginz, Moshe Flinker, Yitskhok Rudashevski et bien d'autres.

Et en janvier, un nouveau journal intime d'un survivant a été publié. Sheindi Miller avait 14 ans lorsque Hitler l'a ciblée pour la mort à Auschwitz, mais elle a tenu un journal pendant tout le temps qu'elle était à Auschwitz. Elle et le journal ont survécu, et maintenant, à 90 ans, elle a décidé de partager son témoignage avec le monde. Le journal, écrit en hongrois, a récemment été exposé au Musée allemand d'histoire de Berlin. En espérant qu'il sera bientôt traduit en anglais pour rejoindre tous les autres témoignages désormais disponibles.

L'imagination humaine ne peut jamais vraiment sonder un endroit comme Auschwitz sans y avoir été. Ce que nous pouvons faire, c'est soutenir les victimes et les victimes et crier « Plus jamais ça ! Dans la glaçante fin de Nuit, Wiesel, survivant d'Auschwitz, décrit s'être regardé dans un miroir et avoir vu un cadavre le regarder. En ce jour de l'année, nous devons essayer de regarder dans ce même miroir, de percevoir la véritable profondeur de l'horreur que les êtres humains peuvent s'infliger les uns aux autres. La survie de notre civilisation peut en dépendre.


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Au début d'octobre 1943, Yitskhok Rudashevski, quinze ans, et toute sa famille ont été chassés de leur cachette dans le ghetto de Vilna, emmenés à Ponary à proximité, abattus et enterrés dans une fosse commune.

La famille Rudashevski était parmi les derniers vestiges d'une communauté juive autrefois dynamique dans la ville autrefois connue sous le nom de « Jérusalem du nord » pour sa culture et son érudition. Les gens y venaient d'aussi loin que les États-Unis pour étudier dans ses yeshivas très réputées.

Après le début de la Seconde Guerre mondiale, Vilna a été annexée par l'Union soviétique. Il est devenu un sanctuaire pour les Juifs fuyant les nazis, qui ont occupé l'ouest de la Pologne.

Tout cela a changé le 22 juin 1941, lorsque l'opération Barbarossa a commencé. Le jour où l'Allemagne a envahi l'URSS, il y avait environ 80 000 Juifs vivant à Vilna, dont beaucoup étaient des réfugiés de la terreur nazie. Au moment où l'Armée rouge est arrivée et a expulsé les nazis trois ans plus tard, la population juive de Vilna avait été réduite à zéro à cause de la famine, de la maladie, de la déportation et des exécutions.

Yitskhok (également orthographié Yitzhak, Yitzak, etc., ou anglicisé en Isaac), avait treize ans au moment où sa ville était occupée par les Allemands.

Enfant unique, il était le fils d'une typographe et d'une couturière. Doué pour l'écriture, l'histoire et les langues, il était aussi un fidèle communiste et membre des Pionniers, l'organisation de la jeunesse communiste.

De juin 1941 à avril 1943, il tient un journal en yiddish. Yitskhok a eu une idée de la signification de son récit à un moment donné, a-t-il écrit : « Je considère que tout doit être enregistré et noté, même le plus sanglant, car tout sera pris en compte. »

Il a non seulement écrit sur sa propre vie, sa famille et ses amis, mais aussi sur les événements communautaires au sens large et la dévastation que les Allemands ont infligée à son peuple.L'historien Allan Gerald Levine l'a qualifié d'observateur astucieux et passionné de l'époque et l'a comparé à Anne Frank.

Le journal d'Yitskhok n'était pas non plus le seul projet d'écriture.

Lorsqu'un de ses professeurs, une figure bien-aimée du ghetto, est décédé, il a écrit un éloge funèbre pour l'homme et l'a lu devant un large public. Il était membre d'un groupe littéraire et était également attaché au projet d'histoire du ghetto, pour lequel il a interrogé des habitants du ghetto sur leur vie :

J'ai eu un avant-goût de la tâche de l'historien. Je m'assois à table et pose des questions et enregistre les plus grandes souffrances avec une froide objectivité. J'écris, je sonde les détails, et je ne réalise pas du tout que je sonde des blessures … Et cette horreur, cette tragédie est formulée par moi … froidement et sèchement. Je suis absorbé dans mes pensées et les mots sortent du papier cramoisi de sang.

Le ghetto de Vilna, dont la population comptait initialement 40 000 habitants, avait une vie culturelle riche, tout comme la Vilna juive d'avant-guerre. Il y avait des théâtres, des cabarets, la symphonie, des expositions d'art, une bibliothèque, des conférences publiques et des écoles souterraines pour les enfants et les adultes.

Les Juifs de Vilna considéraient l'art, la musique, la littérature et la recherche du savoir comme une forme de résistance. Comme l'a dit Jacob Gens, chef du Judenrat du ghetto, l'activité culturelle a donné à une personne « l'occasion de se libérer du ghetto pendant quelques heures ». Nous traversons des jours sombres et difficiles. Nos corps sont dans le ghetto, mais notre esprit n'a pas été asservi.”

La réalité s'immisça cependant et, en dernière analyse, les Juifs de Vilna étaient voués à l'extinction.

La dernière entrée du journal d'Yitskhok était datée du 7 avril 1943, deux jours après que cinq mille Juifs de Vilna eurent été rassemblés et abattus à Ponary. Il était naturellement de mauvaise humeur. Sa dernière phrase prophétique était : "Nous sommes peut-être voués au pire".

Le 23 septembre 1943, les nazis ont commencé la liquidation définitive du ghetto de Vilna, qui avait alors été réduit à environ 10 000 personnes. Après une sélection, ceux qui pouvaient travailler ont été envoyés dans des camps de travail en Estonie et en Lettonie, où presque tous sont morts à cause des conditions brutales qui y régnaient.

Les enfants, les personnes âgées et les malades étaient fusillés à Ponary ou envoyés au camp d'extermination de Sobibor et gazés.

Yitskhok, ses parents et la famille de son oncle ont choisi de se cacher plutôt que de tenter leur chance lors de la sélection. En se cachant, il tomba dans l'apathie et parla très peu. Après environ deux semaines dans la cachette, ils ont été découverts et emmenés à la mort.

Le seul membre survivant de la famille d'Yitskhok était sa cousine adolescente, Sarah "Sore" Volochine. Quelque part sur la route de Ponary, elle a pu s'échapper. Elle a rejoint un groupe de partisans dans la forêt et a survécu jusqu'à ce que l'Armée rouge libère la région à l'été 1944. Une fois la guerre terminée, elle est retournée dans la cachette de la famille et a trouvé le journal d'Yitskhok. En 2010, Sore Volochine était toujours en vie en Israël.

Et le journal qu'elle a récupéré était devenu l'une des principales sources sur la vie quotidienne dans le ghetto de Vilna.

Yitskhok Rudashevski a souffert et est mort de la même manière que des centaines de milliers d'autres, mais contrairement à eux, il n'est pas resté anonyme : il est l'un des habitants les plus célèbres du ghetto. Ses écrits ont été publiés dans leur version originale en yiddish et en traductions hébraïque, allemande et anglaise. Des extraits de son journal se trouvent dans plusieurs anthologies, et il est disponible dans son intégralité sous le titre Le journal du ghetto de Vilna.

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1943 : 1 196 enfants juifs de Bialystok

(Merci à Meaghan Good du Charley Project pour le billet d'invité. -éd.)

À cette date en 1943, un transport spécial de 1 196 enfants et 53 adultes est arrivé à Auschwitz et a été gazé peu de temps après. Ainsi se termina l'une des tragédies les moins connues de l'Holocauste.

Les enfants étaient presque les derniers survivants du ghetto de Bialystok, qui avait été liquidé en août 1943. Presque tous les habitants du ghetto ont fini par être envoyés au camp d'extermination de Treblinka et tués, mais plus d'un millier d'enfants ont été mystérieusement séparés de leurs parents et emmenés dans un but encore inconnu. (La liste des transports se trouve ici.)

À l'époque, il y avait des négociations provisoires entre la Croix-Rouge et les nazis pour échanger des enfants juifs contre des prisonniers de guerre allemands ou de l'argent sonnant et trébuchant. Les détails exacts ne sont pas clairs et il y a beaucoup d'informations contradictoires sur l'ensemble de l'événement.

En tout cas, les Allemands ont sélectionné des enfants de Bialystok, l'un des rares endroits de l'Europe nazie où il restait des enfants juifs en vie.

Les enfants, tous âgés de moins de 16 ans, ne parlaient que le yiddish et le polonais. Ils étaient dans un état terrible, à la fois mentalement et physiquement. Un témoin les a décrits plus tard :

Soudain, une colonne d'enfants débraillés est apparue, des centaines d'entre eux se tenant la main. Les plus grands aidaient les petits, leurs petits corps se déplaçant sous la pluie battante. Une colonne de fantômes en marche, avec des haillons mouillés accrochés à leurs corps émaciés, accompagnés d'un grand nombre de SS …

Les enfants, ressemblant à des épouvantails, refusaient de se déshabiller. Ils s'accrochaient à leurs vêtements sales, les plus âgés marchant devant les plus jeunes, les protégeant de leur corps, serrant leurs mains et réconfortant ceux qui pleuraient. Leurs vêtements imprégnés de poux, leurs corps pleins de plaies, ces enfants refusaient de se laver.

Leur premier arrêt était Theresienstadt en Tchécoslovaquie, le soi-disant « ghetto modèle » qui a été utilisé par les nazis comme outil de propagande pour montrer qu'ils ne maltraitaient pas leurs Juifs.

Theresienstadt était en fait une ville horriblement surpeuplée et infestée de maladies et ses habitants mouraient tous de faim, mais c'était la meilleure qui soit. Il n'y avait pas de chambres à gaz là-bas, et les Theresienstadter ne savaient rien du genre d'horreurs que les enfants de Bialystok avaient subies.

Pour éviter que la connaissance de ces horreurs ne se répande, une fois à Theresienstadt, les enfants ont été placés en isolement et n'ont pas été autorisés à quitter leur caserne. 53 médecins et infirmières ont été recrutés dans la population locale pour s'occuper d'eux et ils ont été enfermés avec les enfants.

Malgré ces mesures de sécurité, certains adultes ont pu entrer en contact avec des personnes de l'extérieur. Le leader de la jeunesse de Theresienstadt, Fredy Hirsch, a été surpris en train de se rendre sans autorisation à la caserne des enfants, par exemple, et en guise de punition, il a été envoyé à Auschwitz dans le train suivant.

Les adultes, dont la sœur de Franz Kafka, Ottilie, ne savaient pas quoi penser du comportement des enfants au début.

Par exemple, pourquoi, lorsqu'ils ont été invités à prendre une douche, se sont-ils mis à pleurer et à crier à cause du gaz ? Les enfants ont commencé à parler de leurs expériences et leurs tuteurs ont été horrifiés par leurs histoires.

Les nazis avaient l'intention d'engraisser littéralement les enfants avant qu'ils ne soient envoyés dans le monde, de sorte que le groupe a été très bien traité. Tout le monde a eu assez à manger et on leur a donné des bains, des vêtements propres, des soins médicaux et même des jouets. Quiconque tombait gravement malade était emmené à l'hôpital et, hum, n'est jamais revenu.

Lentement, aidés par leurs aimables soignants, les enfants ont retrouvé leur équilibre et ont recommencé à se comporter comme des enfants normaux.

Pendant ce temps, les négociations se sont poursuivies …

Les Alliés voulaient envoyer les enfants en Palestine sous mandat britannique. Les Allemands, cependant, étaient contre ce plan parce qu'ils ne voulaient pas que les enfants grandissent là-bas, renforçant la communauté juive palestinienne et créant peut-être un jour un État juif. (Le mufti de Jérusalem, avec qui les nazis étaient très amicaux, n'aimait pas non plus l'idée.)

Les Allemands voulaient plutôt que les enfants soient envoyés en Grande-Bretagne.

Le Royaume-Uni, cependant, avait déjà accepté de nombreux réfugiés juifs, dont 10 000 enfants allemands, autrichiens et tchèques avec le Kindertransport, et ne voulaient plus en prendre.

Et il y avait un autre problème, lié à la perspective d'échanger les enfants contre de l'argent.

Cet argent devait être fourni par l'American Joint Distribution Committee et d'autres agences d'aide sociale juives, et ils ont catégoriquement refusé de donner quoi que ce soit aux personnes qui avaient promis de les effacer de la surface de la terre.

En fin de compte, les négociations se sont effondrées, à cause de ce qu'un témoin a appelé plus tard « un sens mal appliqué de « correction » de la part des Alliés. Bien sûr, étant donné les antécédents des nazis, on se demande s'ils ont jamais sérieusement eu l'intention de libérer les enfants, peu importe ce qu'on leur a donné en retour.

Le plan a été abandonné et les Allemands se sont retrouvés avec 1 196 enfants juifs inutiles sur les bras. Ils ont traité avec eux de la manière habituelle.

Aucun membre du groupe de Bialystok ou de leurs soignants n'avait la moindre idée de ce qui les attendait lorsqu'ils ont été renvoyés de Theresienstadt. On leur avait dit que les négociations avaient été fructueuses et qu'ils étaient en route pour la Suisse, puis pour la Palestine. On leur a dit d'enlever leurs étoiles jaunes et les adultes ont dû signer une déclaration promettant de ne rien dire de mal sur les Allemands.

Le transport partit de bonne humeur, se réjouissant de leur prochaine liberté.

Mais leur train n'allait pas en Suisse mais en Pologne, marqué pour un "traitement spécial" à l'arrivée à destination. Hormis quelques adultes sélectionnés pour travailler, il n'y a eu aucun survivant.

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1942 : Henryk Landsberg, Lvov Judenrat

[Adolf Eichmann] ne s'attendait pas à ce que les Juifs partagent l'enthousiasme général suscité par leur destruction, mais il attendait plus que de la conformité, il attendait et reçut, à un degré vraiment extraordinaire, leur coopération. C'était "bien sûr la pierre angulaire de tout ce qu'il a fait" Sans l'aide des Juifs dans le travail administratif et policier, le rassemblement final des Juifs à Berlin a été, comme je l'ai mentionné, entièrement effectué par la police juive. #8212, il y aurait eu soit un chaos complet, soit une perte de main-d'œuvre incroyablement grave sur la main-d'œuvre allemande …

Pour un juif, ce rôle des dirigeants juifs dans la destruction de leur propre peuple est sans aucun doute le chapitre le plus sombre de toute cette sombre histoire.

-Hannah Arendt dans Eichmann à Jérusalem

Parmi les nombreuses horreurs de l'Holocauste figuraient les Judenräte, conseils administratifs juifs mis en place sous l'égide de l'occupation de l'Europe de l'Est par l'Allemagne nazie.

Généralement recrutés parmi les élites locales et bénéficiant de privilèges spéciaux par les Allemands, ces collaborateurs ont géré les opérations quotidiennes des ghettos, jusqu'à et y compris l'horrible fin brutale de la solution finale : confisquer les biens juifs pour les Allemands, enregistrer et organiser les Juifs destinés au travail d'esclave ou à l'extermination, et même à gérer les déportations avec l'espoir désespéré qu'engager volontairement un sacrifice qu'ils ne pourraient jamais empêcher leur permettrait d'en sauver d'autres. Une fois toutes les déportations faites, le Judenrat lui-même serait exécuté ou déporté : Faust n'avait rien sur ce marché.

Chaim Rumkowski, peut-être le plus (in) célèbre administrateur du Judenrat, a lancé à la postérité le hurlement définitif de l'agonie d'un collaborateur lorsqu'il a été contraint par l'action imminente des enfants du ghetto de Lodz d'implorer les familles de Lodz de livrer pacifiquement leurs jeunes à une mort certaine : « Je n'aurais jamais imaginé que je serais obligé de livrer ce sacrifice à l'autel de mes propres mains. Dans ma vieillesse, je dois tendre les mains et mendier. Frères et sœurs : Remettez-les-moi ! Pères et mères : donnez-moi vos enfants !”

Rumkowski, une figure profondément en damier qui a repoussé la liquidation de son ghetto jusqu'à la date très tardive de 1944, savait bien que le personnel de Judenrat était entièrement jetable. Après tout, il prononça ce discours plaintif le 4 septembre 1942, trois jours seulement après que son homologue du ghetto de Lvov eut été pendu publiquement sur un balcon.


Six Juifs (dont Henryk Landsberg) pendus dans le ghetto de Lvov, le 1er septembre 1942 (via). Le US Holocaust Memorial Museum identifie également cette exécution clairement distincte comme une photo de membres du Conseil juif de Lvov pendus en septembre 1942.

La ville de Lwow/Lvov (ou pour utiliser son orthographe ukrainienne actuelle, Lviv) avait une population juive vieille de plusieurs siècles lorsque l'Union soviétique l'a saisie à la Pologne à la suite du pacte Molotov-Ribbentrop. Cette population a presque immédiatement doublé alors que les réfugiés juifs fuyant la moitié de la Pologne que l'Allemagne a obtenue dans l'accord se sont déversés dans la ville.

Pratiquement à la frontière de la frontière germano-soviétique, Lvov a été capturé dans les premiers jours de l'invasion surprise de l'Allemagne en juin 1941 contre l'URSS. En novembre-décembre 1941, les plus de 100 000 Juifs* qui survivaient encore à Lvov (après plusieurs massacres post-conquête) étaient entassés joue contre joug dans le nouveau ghetto de Lvov. Là, ils ont enduré la litanie habituelle des privations pour les ghettos de la Seconde Guerre mondiale : rations de famine, humiliations de routine, meurtres périodiques. travail forcé au camp de concentration voisin de Janowska.

Le premier président du ghetto, le Dr Josef Parnas, n'a pas vécu jusqu'en 1942 avant d'être tué en prison pour non-coopération. Le Dr Adolf Rotfeld l'a suivi et est décédé de causes "naturelles" en fonction quelques mois plus tard.

Le Dr Henryk Landsberg, avocat, a succédé à Rotfeld. Il avait été une figure respectée de la communauté avant la guerre, mais était disponible pour les nazis comme ses prédécesseurs lors d'une Action pour abattre le camp et réduire encore ses limites, un boucher juif résistant aux SS tua l'un de ses persécuteurs. Landsberg et un certain nombre de policiers juifs employés par le Judenrat ont été sommairement mis à mort.

"J'ai accepté avec plaisir la nomination", a fait remarquer le successeur de Landsberg. “Peut-être qu'ils vont bientôt me tirer dessus.” Il a en effet été abattu (ou peut-être s'est-il suicidé pour éviter ce sort) au cours de la première semaine de janvier 1943. (Tout cela à partir de Judenrat : les conseils juifs en Europe de l'Est sous l'occupation nazie)

Le ghetto de Lvov a été liquidé le 1er juin 1943. Une poignée de ses anciens détenus s'est échappé dans les égouts ou a réussi à éviter la mort dans les camps avant la fin de la guerre. Après la reprise de la ville par l'Armée rouge, une enquête menée en 1945 par le Comité provisoire juif de Lvov n'a dénombré que 823 Juifs. Aujourd'hui, ils sont tous 5 000.

* Parmi les habitants du ghetto de Lvov se trouvait Simon Wiesenthal.

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1941 : 534 intellectuels juifs lituaniens

(Merci à Meaghan Good du Charley Project pour le billet d'invité. -éd.)

À cette date en 1941, 534 intellectuels juifs ont été attirés hors du ghetto nazi de la ville de Kovno, en Lituanie (également connue sous le nom de Kaunas), emmenés au Neuvième Fort et abattus.

Plus de 5 000 Juifs y mourraient pendant l'occupation nazie.

Les nazis avaient capturé ces personnes à l'aide d'une ruse très astucieuse : le 14 août, ils avaient fait de la publicité pour 500 Juifs pour aider à trier les archives de l'hôtel de ville, qui étaient en désordre en raison du chaos qui a suivi la conquête de la ville par les Allemands en Juin.

Les ouvriers devaient être intelligents, instruits et parler couramment l'allemand et le russe. Ils seraient bien traités et leur donneraient trois repas solides par jour, afin qu'ils puissent faire le travail correctement et ne pas commettre d'erreurs.

La plupart des autres emplois disponibles pour les Juifs à ce moment-là impliquaient du travail manuel dans des conditions brutales, avec des rations de famine.

Plus que les 500 demandés se sont présentés. Les nazis les ont tous pris avec plaisir.

Vilius “Vulik” Mishelski (plus tard anglicisé en William Mishell), qui avait 22 ans et avait étudié l'ingénierie à l'Université Vytautas Magnus [lien lituanien], a failli être la victime no. 535. Sa mère lui a parlé de l'offre d'emploi, car cela l'a bouleversée lorsqu'il est rentré chez lui après avoir travaillé à l'aérodrome, mes vêtements déchirés, mon visage couvert de poussière et de sueur, mes doigts saignant, et moi-même si épuisé que je pouvais à peine parler.” Le travail des archives semblait être un cadeau du ciel pour elle.

Pourquoi, demanda-t-il, les archives n'avaient-elles pas été triées plus tôt ? Après tout, les Allemands avaient conquis Kovno deux mois plus tôt.

Et pourquoi ne pas demander à des Lituaniens de faire le travail ? Il n'était certainement pas nécessaire d'employer des Juifs.

Il a débattu avec lui-même pendant les quatre jours suivants, puis a finalement décidé d'y aller. Beaucoup de ses amis y allaient, écrivit-il plus tard, et cela m'a mis à l'aise. Tous ne pouvaient pas être fous.”

Quand il arriva à la porte, cependant, ce qu'il vit le mit profondément mal à l'aise. La taille de la garde était inhabituellement grande, et il a vu la police juive et les partisans lituaniens maltraiter et battre des gens. Parce qu'il fallait du temps pour que le quota de 500 personnes arrive, les Lituaniens ont commencé à tirer les gens de chez eux par la force.

Cela m'a paru étrange. C'était censé être un travail où nous devions être traités de manière civilisée, était-ce le traitement qui nous attendait ? Oh, non, je ne serais pas pris dans ce pétrin ! Sans hésiter, je me retournai et me précipitai vers la maison.

Ma mère était stupéfaite. « Que s'est-il passé, pourquoi es-tu de retour ? » a-t-elle demandé.

« Ne posez pas de questions », ai-je dit : « déplacez le cabinet, je vais me cacher. »

Vulik a eu raison de ne pas faire confiance aux promesses des nazis. Il est resté dans sa planque, un petit réduit derrière le placard de la cuisine, toute la journée.

Les 534 choisis ne sont pas revenus cette nuit-là, ni la nuit suivante non plus, et personne n'a cru aux assurances que les travaux prenaient plus de temps qu'ils ne le pensaient, et ils avaient passé la nuit à l'hôtel de ville. Peu de temps après, la vérité a coulé.

Le même jour, les hommes avaient été emmenés en plusieurs petits groupes vers une zone contenant des trous profondément creusés dans le sol. Ensuite, la garde lituanienne, connue sous le nom de troisième groupe opérationnel, les avait tous abattus. Plusieurs hommes qui tentaient de s'échapper ont été tués en fuite. Presque toute l'intelligentsia juive de Kovno avait ainsi été liquidée en une seule exécution de masse.

Mishelski est resté dans le ghetto de Kovno jusqu'en 1944, date à laquelle il a été envoyé à Dachau. Il a survécu à la guerre : 95% des Juifs lituaniens, y compris la plupart de sa famille, n'ont pas survécu.

Mishelski a déménagé en Amérique, a changé son nom en William Mishell, a obtenu une maîtrise en ingénierie de l'Université de New York et s'est installé à Chicago. Après sa retraite dans les années 1980, il a écrit un mémoire intitulé Kaddish pour Kovno : Vie et mort dans un ghetto lituanien, 1941-1945. Mishelski est décédé en 1994, à l'âge de 75 ans.

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1945 : Louis Till, père d'Emmett

Le mois d'aoûtLe 28 novembre 1955, le lynchage d'Emmett Till et l'acquittement ultérieur de ses meurtriers par un jury entièrement blanc du Mississippi ont été parmi les événements clés du mouvement américain des droits civiques.

Pour un certain nombre de personnes indécentes, cependant, la passion du jeune de 14 ans "qui aurait flirté avec une femme blanche" n'était à pleurer que dans la mesure où elle confirmait la menace que représentait l'insatiable libido noire. au mode de vie du sud.

De plus, les mois qui ont suivi la mort d'Emmett Till ont fait la une des journaux la pendaison autrefois obscure*, le 2 juillet 1945, d'un G.I. américain. en Italie : le père d'Emmett, Louis Till.

Le violent Louis Till a ruiné son mariage avec la mère d'Emmett, Mamie, peu de temps après la naissance de son fils. Violant à plusieurs reprises son injonction, Till a finalement atterri père devant un juge, qui lui a laissé le choix entre des moments difficiles et l'enrôlement. Till a rejoint l'armée américaine.

En 1945, il est traduit en cour martiale pour le meurtre d'une Italienne et le viol de deux autres. Son exécution près de Pise - il est enterré en Europe dans le cimetière américain de l'Oise-Aisne, le même lieu de repos final qu'Eddie Slovik - a été la fin sans compte d'un homme sans compte pendant de nombreuses années par la suite. Mamie Till a déclaré qu'elle n'avait même pas été informée de ce qui était arrivé à son ex-mari et qu'elle était restée bloquée lorsqu'elle a demandé des informations.

À la fin de 1955, tout le monde le savait.

Dans le contrecoup de Jim Crow contre la condamnation nationale du lynchage de Till, Louis Till est revenu à la vie dans le papier journal tout cet automne pour rendre visite aux péchés du père sur son défunt fils : voici le miroir du jeune prédateur tout adulte, violant femmes italiennes. Les sénateurs suprémacistes blancs du Mississippi ont utilisé leur rang pour obtenir son dossier militaire et l'ont divulgué aux journalistes.

Selon l'étude de Davis Houck et Matthew Grindy sur les réactions contradictoires des médias du Mississippi aux événements de 1955, "Louis Till est devenu un pion rhétorique des plus importants dans le jeu à enjeux élevés du nord contre le sud, noir contre blanc, NAACP contre les conseils de citoyens blancs.

Le sacrifice du pion n'a pas figuré dans la phase finale.

Mis à part les tentatives grossières d'imposer la culpabilité du sang pour les crimes de Louis Till, Clenora Hudson-Weems fait valoir dans elle Emmett Till : l'agneau sacrificiel du mouvement des droits civiques que c'est la mort choquante d'Emmett Till qui a catalysé le mouvement des droits civiques - que le visage horriblement mutilé lors de ses funérailles à cercueil ouvert et la confession insouciante de ses assassins une fois qu'ils ont été acquittés ont secoué si profondément les noirs du sud et les blancs du nord pour dissiper toute confiance que les mémoires juridiques ou l'incrémentalisme politique pourraient lutter contre le problème racial des États-Unis. Le lion des droits civiques Joyce Ladner était une fille du Mississippi de 11 ans lorsque Emmett Till a été lynché, elle dirait à Hudson-Weems le choc qu'il a provoqué dans son monde à la suite du Brown c. Conseil de l'éducation écoles de déségrégation au pouvoir.

Une chose très importante est que cela a suivi la décision de la Cour suprême en 1954. C'est comme si les Blancs disaient qu'ils se moquaient des droits qui nous étaient accordés. Alors, quand l'étincelle est venue au Mississippi pour s'asseoir dans la bibliothèque publique, par exemple, les personnes qui ont participé avaient été exaspérées par l'incident de Till et n'attendaient que l'étincelle pour venir. L'incident de Till a été le catalyseur.

Le 1er décembre 1955, Rosa Parks a refusé de céder sa place à un homme blanc dans un bus de Montgomery, en Alabama, lançant le fameux boycott des bus. « J'ai pensé à Emmett Till et je ne pouvais tout simplement pas revenir en arrière », a déclaré Parks plus tard.

Le corps d'Emmett Till a été exhumé pour une autopsie et des tests ADN en 2005, en partie pour dissiper la vieille histoire promulguée pour la première fois par les avocats qui ont défendu les meurtriers de Till, selon lesquels le corps n'était pas du tout celui d'Emmett Till. Au doigt du cadavre se trouvait une bague portant les initiales de son père : L.T.

* Louis Till avait un petit titre de gloire avant le meurtre de son fils: le poète fasciste Ezra Pound a été emprisonné avec Till, il mentionne l'exécution plus tard célèbre dans son Chants pisan:

Till a été pendu hier
pour meurtre et viol avec garnitures

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1943 : Willem Arondeus, résistant homosexuel

(Merci à Meaghan Good du Charley Project pour le billet d'invité. -éd.)

Ce jour-là en 1943, Willem Arondeus et onze autres membres de la résistance néerlandaise ont été exécutés pour sabotage et trahison en lien avec leurs activités antinazies dans le métro néerlandais.

Arondeus, artiste, romancier et biographe, était plutôt âgé pour un résistant, il avait 48 ans au moment de sa mort.

Il était le fils de créateurs de costumes de théâtre et l'un des six enfants, mais s'est éloigné de sa famille après avoir révélé son homosexualité à l'âge de dix-sept ans. A une époque où l'homosexualité était encore illégale et profondément tabou, Arondeus en parlait ouvertement.

Pendant sept ans dans les années 1930, il a vécu avec son amant et a lutté pour gagner sa vie. En 1940, après l'invasion des Pays-Bas par les nazis, il rejoint la résistance.

Arondeus a utilisé ses compétences artistiques en falsifiant des papiers d'identité pour les Juifs néerlandais. (Faisant lui-même partie d'une minorité persécutée, il ressentait peut-être une parenté particulière avec eux.) Il a exhorté d'autres artistes à se lever contre les envahisseurs nazis.

Le 17 mars 1943, lui et d'autres membres de son unité de résistance ont mis le feu au bureau d'enregistrement général d'Amsterdam, essayant de détruire tous les documents originaux afin que les faux papiers d'identité ne puissent pas être vérifiés. Ils ont réussi à détruire environ dix mille dossiers, mais cinq jours plus tard, toute l'unité a été arrêtée. Leur condamnation était courue d'avance.

Arondeus a déclaré qu'il espérait que par sa vie et sa mort, il pourrait prouver que "les homosexuels ne sont pas des lâches". Yad Vashem l'a honoré en tant que Juste parmi les nations. (pdf)

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1944 : Une journée d'exécutions de masse dans l'Axe Europe

Le 29 juin 1944, plusieurs exécutions de masse remarquables ont eu lieu autour de l'Europe occidentale de l'Axe.

France : Sept otages juifs pour l'assassinat de Philippe Henriot

Le poète et journaliste Philippe Henriot (article Wikipédia anglais | français), le « Goebbels français », était le grand propagandiste du gouvernement de Vichy.

Le 28 juin 1944, Henriot est assassiné par des maquisards déguisés en milice paramilitaires.

Encensé, le vrai milice ce matin a rassemblé sept Juifs déjà détenus en otages à Rillieux, les a conduits au cimetière et les a fusillés un à un.

(Paul Touvier, qui a orchestré cette exécution de représailles, a réussi à rester dans la clandestinité jusqu'en 1989. Lors de son procès pour crimes de guerre en 1994, il a affirmé que les Allemands voulaient que 30 otages soient tués, et donc ce qu'il a fait, c'est "sauver 23 vies humaines". 8221 Touvier a été reconnu coupable de crimes contre l'humanité.)

Italie : massacres à San Pancrazio, Cornia et Civitella

À l'aube de cette date, les soldats allemands se retirant de Rome libérée sont tombés sur plusieurs villages toscans.

Les colonnes allemandes avaient été assaillies par des partisans en chemin, et la procédure opératoire standard consistait à riposter indirectement contre les partisans, en tuant des civils, comme lors du massacre notoire dans les grottes d'Ardeatine. Cette vengeance s'est abattue sur les trois villes : plus de 200 civils ont été sommairement exécutés le 29 juin 1944.

"Ma mère a dit plus tard qu'elle était allée parler à mon père", s'est souvenu un homme de San Pancrazio. Un soldat lui a tourné le dos et lui a dit qu'ils l'emmenaient pour qu'il soit torturé. Elle et mon père ont tous les deux pleuré. Le père et les personnes emmenées avec lui ont été abattus dans le sous-sol d'une ferme.

Avertir: Vidéo graphique.

Les villes elles-mêmes ont gardé cette date en mémoire, mais les massacres ont été balayés sous le tapis dans la colonie d'après-guerre alors que l'Italie, l'Allemagne et leurs anciens ennemis occidentaux se sont réalignés pour la guerre froide. Ce n'est qu'au XXIe siècle qu'ils ont attiré une plus grande attention, lorsque la découverte d'archives secrètes documentant les atrocités a permis à un tribunal italien de condamner un soldat allemand âgé par contumace.

Il y a un documentaire de CNN sur ces événements qui se concentre particulièrement sur San Pancrazio. Appelé “Terror in Tuscany”, il peut être visible ici ou ici, selon votre emplacement.

Danemark : Le Groupe Hvidsten

Le groupe de résistance danois nommé pour une taverne du Jutland a été trahi par un Britannique capturé sous la torture.

S.P. KRISTENSEN * 20. 8. 1887
ALBERT IVERSEN * 28. 9. 1896
NIELS N. KJÆR * 2. 4. 1903
JOH KJÆR HANSEN * 2. 4. 1907
HENNING ANDERSEN * 16. 7. 1917
MARIUS FIIL * 21. 6. 1893
PIERRE SØRENSEN * 8. 6. 1919
NIELS FIIL * 12. 6. 1920

1944 le 29 juin
Ils sont tombés sous les balles allemandes
Précieuse est leur mémoire au Danemark

La photo de pierre de Hvidsten Group est une image (cc) de Hansjorn.

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1944 : Jakob Edelstein et sa famille

(Merci à Meaghan Good du Charley Project pour le billet d'invité. -éd.)

À cette date en 1944, Jakob Edelstein, sa femme Miriam, leur fils de douze ans Arieh et sa belle-mère Mme Olliner ont été abattus au camp de concentration d'Auschwitz en Pologne. Ils étaient détenus à Auschwitz depuis le mois de décembre précédent. Jakob avait été dans une cellule d'isolement pendant tout ce temps tandis que les autres restaient dans le soi-disant "Camp familial".

Pendant deux ans auparavant, ils vivaient à Theresienstadt (également connue sous son nom tchèque, Terezin), une ancienne ville forteresse tchèque qui avait été transformée en une ville réservée aux Juifs. Jakob Edelstein a été nommé l'aîné des Juifs et était nominalement responsable du lieu, mais dans la pratique, il n'avait d'autre choix que de répondre aux caprices des nazis. Il était assisté d'un député et d'un conseil de douze.

Edelstein, un Juif tchèque né en 1903, avait été un leader au sein de la communauté juive de Prague et avait eu des papiers pour lui-même et sa famille pour émigrer en Palestine. Mais lorsque les nazis ont pris le contrôle de la Tchécoslovaquie, Edelstein et les autres dirigeants sionistes ont décidé qu'il était de leur devoir de rester et de faire ce qu'ils pouvaient pour la communauté pendant cette période de crise.

Il devint un agent de liaison entre les Allemands et la communauté juive et tenta de faciliter l'immigration en Palestine. De 1939 à 1941, il fit plusieurs allers-retours entre la Tchécoslovaquie et la Palestine, avec la permission des Allemands, essayant de trouver des moyens pour que plus de Juifs émigrent.

Theresienstadt était un endroit étrange : ni camp de concentration ni ghetto mais quelque chose entre les deux, il était présenté comme un "paradis" et un "cadeau" d'Hitler au peuple juif.

Des Juifs âgés y ont été envoyés, ainsi que des Juifs qui étaient « éminents » pour une raison quelconque ou avaient des liens aryens (comme les Juifs qui avaient un conjoint non juif). Il a été annoncé comme une communauté de villégiature luxueuse où ils pourraient vivre le reste de leur vie dans l'aisance et l'abondance.

Les résidents étaient autorisés à recevoir des colis alimentaires de l'extérieur et à envoyer des cartes postales (une par mois, limitée à 30 mots et censurée).

Beaucoup de gens ont cru à la propagande et ont été persuadés de s'y rendre volontairement, en signant tous leurs biens et actifs au gouvernement allemand en échange de ce qu'ils pensaient être une retraite confortable et paisible.

Les quelque 500 Juifs danois qui n'ont pas été évacués vers la Suède par le métro danois juste après l'invasion nazie du Danemark ont ​​finalement été envoyés à Theresienstadt. De nombreux artistes, acteurs, musiciens et universitaires de talent y ont vécu. Les nazis finiront par faire un film de propagande sur la vie merveilleuse à Theresienstadt, et une délégation de la Croix-Rouge a visité les lieux et en est ressortie satisfaite.

Comme vous l'avez peut-être deviné, les conditions de vie dans la ville fortifiée n'étaient pas exactement à la hauteur de ce qui était indiqué dans les brochures.

Il est vrai qu'il était possible de survivre à Theresienstadt pendant une période prolongée, même pendant la durée de la guerre. Il n'y avait pas de chambres à gaz et relativement peu d'exécutions. C'était certainement des mondes à part, disons, Auschwitz ou Treblinka. Mais c'était aussi proche du "paradis" que possible.

Theresienstadt était, comme le dit George E. Berkley dans son livre Le cadeau d'Hitler : l'histoire de Theresienstadt, “une blague éclos en enfer.”

Oui, il y avait des magasins, plus d'une douzaine d'entre eux, mais leur stock se composait de "biens que les nazis avaient initialement confisqués aux résidents et ont découvert plus tard qu'ils n'en avaient pas besoin ou ne voulaient pas".

Theresienstadt, comme le ghetto de Lodz, avait une banque et son propre argent, mais il n'y avait rien pour le dépenser. « Les couronnes du ghetto », dit Berkley, « étaient principalement utilisées comme l'argent du Monopoly dans les cartes à jouer et d'autres jeux. Pourtant, le personnel de la banque s'occupait à équilibrer ses livres et des auditeurs arrivaient régulièrement de Berlin pour s'assurer de l'exactitude des comptes bancaires essentiellement fictifs.

La population de Theresienstadt, à son apogée, était de 58 497 habitants, dans une ville qui, avant la guerre, comptait moins de 10 000 habitants. Presque tout le monde avait des poux, les toilettes et les robinets étaient rares et la maladie sévissait.

Les familles ont été séparées, les maris, les femmes et les enfants résidant chacun dans des casernes différentes.

"Aussi horribles que soient les conditions de logement à Theresienstadt", dit Berkley, "ils n'étaient pas la principale source de souffrance quotidienne des résidents". La nourriture, ou plutôt son absence, leur pesait beaucoup plus. » Le menu, explique-t-il,

se composait principalement de pain, de pommes de terre et d'une soupe aqueuse. De la margarine et du sucre - environ deux onces par semaine du premier et moins d'une once et demie du dernier - étaient parfois inclus. Les résidents devaient également recevoir jusqu'à quatre onces de viande, principalement de la chair de cheval, et jusqu'à huit onces de lait écrémé par semaine, bien que de nombreuses semaines verraient moins ou aucun de ces aliments disponibles. Aucun fruit n'a jamais été officiellement distribué, et les navets étaient le seul légume à apparaître avec une quelconque régularité.

Les estimations du total des calories par habitant fournies quotidiennement allaient de 1 300 ou moins à 1 800, le chiffre le plus bas étant plus fréquemment mentionné. Cela devrait être comparé au « régime spécial » étant donné les pires délinquants dans les camps de travail soviétiques qui fournissaient environ 2 000 calories.

Selon les directives nutritionnelles modernes, pour maintenir un poids santé, l'adulte moyen ayant un niveau moyen d'activité physique a besoin de 2 000 à 2 500 calories par jour. À Theresienstadt, tous les détenus âgés de 14 à 70 ans devaient travailler de longues heures, beaucoup d'entre eux à des travaux pénibles. En plus d'être pauvres en calories, les rations de Theresienstadt manquaient de vitamines et de minéraux essentiels. Il n'est pas étonnant qu'un survivant se souvienne plus tard : « Après trois mois à Theresienstadt, il ne restait plus qu'une sensation dans mon corps : la faim.

Six mois après son arrivée, Edelstein et le Conseil des Anciens prirent une décision difficile concernant le problème alimentaire, comme le rapporte Berkley :

Il est devenu évident qu'une distribution uniforme de l'approvisionnement alimentaire ne permettrait pas au ghetto de survivre. Ceux qui faisaient des travaux lourds avaient besoin de plus que ceux qui faisaient un travail normal, et ces derniers avaient besoin de plus que les non-travailleurs. De plus, les enfants avaient besoin de rations supplémentaires, car ils représentaient l'avenir juif…

Ainsi, les travailleurs lourds ont commencé à recevoir un peu plus de 2 000 calories de nourriture par jour. Les enfants devaient recevoir 1 800 et les travailleurs réguliers un peu plus de 1 500. Mais l'apport quotidien pour les non-travailleurs, qui comprenait la plupart des personnes âgées, est tombé à moins de 1 000 calories.

Ce choix terrible, pourtant nécessaire à la survie à long terme de la population, a condamné à mort des milliers de personnes.

Mais même si la famine et la maladie ont coûté la vie à de nombreuses personnes, l'aspect le plus mortel de la vie à Theresienstadt était la déportation.

Contrairement à ce que disaient les messages de propagande sur les gens qui vivaient à Theresienstadt, il s'agissait en grande partie d'un camp de transit. La plupart des personnes qui arrivaient seraient tôt ou tard envoyées vers l'est, certaines d'entre elles ne restèrent que quelques jours dans la ville forteresse avant d'être déportées.

Bien que certaines catégories de personnes, telles que les anciens combattants décorés de la Première Guerre mondiale, les personnes « éminentes » et les personnes de plus de 65 ans, aient été en théorie exemptées de la déportation, dans la pratique, n'importe qui pouvait être renvoyé et à peu près tout le monde l'était finalement.

Environ 145 000 habitants sont passés par Theresienstadt au cours de son existence, la plupart venant de Tchécoslovaquie, d'Allemagne et d'Autriche. Environ un quart de ces détenus sont morts à Theresienstadt même. 88 000 autres ont été déportés à Auschwitz et dans d'autres camps de l'Est, presque tous y sont morts. Sur environ 15 000 enfants qui sont passés par Theresienstadt, moins de 2 000 ont survécu, et certaines estimations évaluent le nombre à quelques centaines.

Lorsque le camp a été libéré, il comptait environ 17 000 habitants, et la plupart d'entre eux étaient arrivés au cours des derniers mois de la guerre.

Jakob Edelstein ne connaissait pas les chambres à gaz lorsqu'il est devenu l'aîné des Juifs à Theresienstadt en décembre 1941, mais il savait que les conditions à l'Est étaient très mauvaises et s'est rendu compte que, pour que la communauté se maintienne, autant de personnes devait rester dans la mesure du possible en Tchécoslovaquie.

En tant que sioniste engagé, il espérait que les jeunes du camp survivraient et coloniseraient Israël. Comme la plupart des autres dirigeants de communautés juives dans toute l'Europe occupée par les nazis, il a pris la décision de coopérer avec les occupants dans l'espoir de sauver des vies.

Et dans la mesure où cela va, il a échoué, comme l'indiquent les chiffres cités ci-dessus. Mais s'il échouait, tout le monde aussi.

Contrairement à de nombreux fonctionnaires juifs dans les ghettos nazis, il n'était pas corrompu et il n'était pas un crapaud pour les Allemands. Il est à noter qu'il a eu de nombreuses occasions de fuir le pays avec sa famille, même après le début de la guerre : tout ce qu'il avait à faire était de ne pas revenir en Europe après l'un de ses voyages à l'étranger.

Mais il est resté, parce qu'il sentait qu'il avait une responsabilité envers son peuple assiégé.

Edelstein a fait de son mieux avec ce avec quoi il devait travailler, c'est tout ce qu'on peut dire pour tout le monde. Il a travaillé sans relâche, se rendant disponible à toute heure, et sous sa direction le camp a développé un système de bien-être ainsi que de nombreuses activités culturelles et sportives.

Son travail en tant qu'aîné des Juifs à Theresienstadt, essayant de jouer l'équilibre entre la défense de son peuple et le fait de ne pas énerver les Allemands, a toujours été extrêmement stressant, difficile et dangereux.

Mais les choses ont vraiment commencé à se dégrader pour lui après que le premier commandant de la ville, Siegfried Siedl, a été réaffecté à Bergen-Belsen en juillet 1943.

Le remplaçant de Siedl, Anton Burger, détestait les Tchèques et s'en est immédiatement pris à Edelstein.Il remplaça Edelstein par Paul Eppstein [lien en langue allemande, comme le suivant], un Allemand, et rétrograda Edelstein au rang de premier adjoint d'Eppstein. Benjamin Murmelstein, un Autrichien, est devenu le deuxième adjoint.

Cependant, cela n'a pas suffi à Burger, comme l'enregistre George Berkley :

En tant que chef des Juifs tchèques, [Edelstein] a naturellement subi le poids de la haine de Burger à leur égard. Le nouveau commandant avait non seulement déporté nombre de ses compatriotes et son assistant en chef, mais avait également transféré des Allemands et des Autrichiens à des postes clés auparavant occupés par des Tchèques. Burger avait apparemment également soulevé ses propres supérieurs contre lui car, au cours de l'automne, des employés de la boulangerie, regardant par la fenêtre, ont vu et entendu Eichmann s'attaquer brutalement à Edelstein et même le menacer de le faire tirer dessus.

L'incident a alarmé les nombreux fidèles d'Edelstein et le lendemain, les dirigeants de Hechalutz, la plus grande organisation sioniste du camp, l'ont rencontré pour l'exhorter à fuir. Ils ont dit qu'ils pourraient l'aider à s'échapper. Mais bien qu'il soupçonne un stratagème nazi pour se débarrasser de lui, Edelstein a refusé de s'enfuir.

En fin de compte, les nazis n'ont pas eu besoin de monter des accusations d'insubordination ou de sabotage contre leur ancien aîné des Juifs : ils ont trouvé de vrais « crimes ». Il semble qu'Edelstein avait sauvé des gens de la déportation en permettant de rester à Theresienstadt, hors des livres, et d'ajouter les noms des personnes décédées aux listes de transport pour faire correspondre les chiffres.

Il a été immédiatement arrêté. C'était le 9 novembre 1943, le cinquième anniversaire de Kristallnacht.

Edelstein a été maintenu en détention à Theresienstadt jusqu'au 18 décembre, date à laquelle lui et sa belle-mère, sa femme et son jeune fils ont été envoyés à Auschwitz avec un transport de 2 500 autres personnes. Le transport est devenu une partie du «camp familial» d'Auschwitz, rejoignant 5 000 Juifs tchèques qui y sont arrivés de Theresienstadt en septembre.

La famille d'Edelstein a été autorisée à rejoindre le camp familial. Edelstein lui-même a été placé au bloc disciplinaire et soumis à un interrogatoire sans, apparemment, avoir été torturé. Il n'a rien donné.

En mars 1944, les résidents du Family Camp arrivés en septembre sont gazés. Le groupe de décembre a été autorisé à rester en vie pour le moment.

Le 20 juin, un officier SS s'est rendu dans la cellule d'Edelstein et lui a dit qu'il avait été condamné à mort. Alors que le condamné (qui est devenu très populaire en prison) prenait congé de ses codétenus, l'officier SS s'impatienta et cracha, « vite, vite ».

Edelstein a répondu : “Je suis le maître de mes derniers mouvements.”

Il a été conduit sur le site d'exécution, puis la voiture est partie chercher Miriam, Ariah et Mme Olliner. Miriam a eu la rougeole et a dû être amenée sur une civière. Les nazis ont forcé Jakob Edelstein à regarder sa femme, son enfant et sa belle-mère être abattus. Il était le dernier d'entre eux à mourir.

Les autres résidents du camp familial sont gazés début juillet 1944.

Paul Eppstein a été exécuté à Theresienstadt en septembre. Murmelstein est devenu l'aîné des Juifs à sa place et a réussi à survivre à la guerre. Parce qu'il avait vécu, il a passé le reste de sa vie sous un nuage de méfiance et de suspicion en tant que collaborateur possible.

Siegfried Siedl a été pendu pour crimes de guerre en 1947. Anton Burger a échappé à la garde des Alliés (deux fois) après la guerre, a pris une nouvelle identité et est décédé de causes naturelles à Essen en 1991. Sa véritable identité n'a été découverte que des années après sa mort.

Après la guerre, la ville de Theresienstadt a repris son ancien nom de Terezin et la forteresse est devenue un camp d'internement pour les Allemands de souche, qui se sont retrouvés assez impopulaires dans la Tchécoslovaquie nouvellement libérée et ont été expulsés du pays en masse. Le camp d'internement ferme en 1948.

La ville moderne de Terezin a une population de 3 500 habitants et est connue pour sa fabrication de tricots et de meubles. Les touristes du monde entier viennent découvrir son rôle important dans l'un des événements les plus tragiques de l'histoire moderne.

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1942 : Stjepan Filipovic, « Mort au fascisme, liberté au peuple ! »

A cette date en 1942, il s'est passé :

Le jeune homme prenant la pose dramatique est Stjepan Filipovic, un partisan antifasciste pendu dans la ville de Valjevo par la Garde d'État serbe, une force collaborationniste travaillant avec l'occupation de la Yougoslavie par l'Axe.

Filipovic crie « Mort au fascisme, liberté au peuple ! » un slogan communiste préexistant que le martyre de Filipovic aiderait à populariser. Smrt fašizmu, sloboda narodu ! … ou vous pouvez simplement l'abréger SFSN !

Dans la ville où Filipovic est mort, qui se trouve dans la Serbie actuelle, il y a une statue monumentale en son honneur reproduisant cette pose en forme de Y - un look artistiquement classique tout comme notre peinture préférée de Goya, entre la mort et la victoire.

Filipovic était un communiste, nous devinons donc qu'il n'aurait pas eu beaucoup de poids avec le particularisme ethnique qui a récemment consommé les Balkans. Les temps étant ce qu'ils sont, cependant, le héros national de la Yougoslavie de Tito est devenu un football nationaliste post-communiste.

Ce monument de Valjevo — il est en Serbie, n'oubliez pas — l'appelle Stéphane Filipovic, qui est la variante serbe de son prénom. Mais comme la Serbie est l'héritière de la Yougoslavie, il y reste au moins un sujet légitime de mémorial public. Filipovic lui-même était croate, mais son héritage dans cet État actuel est un peu plus problématique : dans sa ville natale à l'extérieur de Dubrovnik, une statue qui commémorait autrefois Filipovic a été démolie en 1991 par des nationalistes croates, son socle vacant se dresse toujours tristement à Opuzen. (Cependant, le festival du film d'Opuzen décerne à ses lauréats une statuette reproduisant le monument détruit.)

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Exécutions éventuellement liées :

1945 : Bruno Dorfer et Rainer Beck, déserteurs de la Wehrmacht

À cette date de 1945, cinq jours après la reddition des Allemands aux Alliés lors de la Seconde Guerre mondiale, deux marins déserteurs sont fusillés à Amsterdam.


Le plus étrange : Bruno Dorfer et Rainer Beck étaient des déserteurs de la Wehrmacht’s Kriegsmarine … et ils ont été abattus par une cour martiale menée par la Wehrmacht elle-même.

Cette histoire surprenante et honteuse est racontée dans son intégralité par Chris Madsen dans “Victims of Circumstance: The Execution of German Deserters by Surrendered German Troops Under Canadian Control in Amsterdam, May 1945,” a 1993 Histoire militaire canadienne article de journal disponible en ligne au format pdf.

Fondamentalement, une poche de résistance allemande fortifiée restait accroupie aux Pays-Bas alors que la guerre approchait de sa fin. Cette force de 150 000 hommes s'est rendue à un nombre beaucoup plus restreint de Canadiens le 5 mai à des conditions qui maintenaient la responsabilité allemande de l'administration de ses forces armées et des zones civiles sous son contrôle - une situation très anormale dans un pays occupé alors que le Troisième Reich s'éteint. de l'existence tout à fait.

Les Canadiens et les Allemands, selon Madsen, entretenaient une relation collégiale alors que les Canadiens mettaient progressivement en détention les forces allemandes ou recevaient des forces allemandes qui se sont mises en détention. Mais même sous bonne garde, ces Allemands « emprisonnés » conservaient toujours une autonomie importante et une structure de commandement allemande que les Canadiens répugnaient à interférer avec un arrangement si opportun qu'il mettait à rude épreuve les limites de la bienséance. Les Canadiens étaient tellement investis dans le maintien de la cohésion de leurs unités opposées* qu'ils ont remis quelques déserteurs (et beaucoup d'hommes désertaient l'armée allemande) aux prisonniers nominaux !

Rainer Beck avait été abandonné pendant presque un an : fils d'un père social-démocrate et d'une mère juive, il avait abandonné la défense du port en septembre dernier et avait fait profil bas avec sa sœur à Amsterdam. Bruno Dorfer était un déserteur plus récent. Ils ont naturellement supposé qu'avec la prise de contrôle canadienne, ils seraient prêts à partir : ils se sont rendus aux soldats canadiens dans le but de régulariser leur statut.

Ils allaient avoir une sacrée surprise, comme le raconte Madsen :

Le major Oliver Mace, commandant par intérim du régiment canadien, a ordonné au major J. Dennis Pierce, commandant de compagnie responsable de l'ancienne usine [où les prisonniers allemands étaient détenus], de placer les deux déserteurs à l'intérieur de l'enceinte parce qu'ils étaient certainement des Allemands et nous n'avions pas d'autre endroit pour les mettre.

À 10 h 05, le 13 mai 1945, Pierce informe la 2e Brigade d'infanterie canadienne de la ligne de conduite prévue par les Allemands : « Des déserteurs de la marine allemande sont jugés ce matin. Le commandant allemand a l'intention de les abattre. La direction du camp allemand a établi un Standgericht ou une cour martiale au sein du camp … [et] a amené Dorfer et Beck devant trois officiers, une équipe d'avocats militaires “qui lui-même Pierce avait ‘mis dans le sac’ dans les rues d'Amsterdam plus tôt dans la semaine.” [Fregattenkapitan Alexander] Stein considérait la procédure comme un procès-spectacle pour son autorité. Sur l'insistance du commandant de la marine allemande, toute la population du camp a été témoin de l'événement. Un défilé d'état, pris plus tôt dans la matinée, comptait 1 817 marines allemands à l'intérieur du camp. Les deux accusés, représentés par un avocat militaire allemand, ont subi un contre-interrogatoire rigoureux devant cette grande foule au regard fixe. » L'Oberleutnantngineur Frank Trmal, un jeune officier allemand présent au procès de quinze minutes, s'est souvenu de la défense de Beck :

Pour une raison quelconque, Beck, qui était plus âgé, a décidé de se défendre et a déclaré au tribunal que nous (les Allemands) savions tous il y a plusieurs semaines que la guerre était terminée pour nous et que ce n'était qu'une question de temps avant que nous nous rendions. Il a dit au capitaine et à la cour que tout nouveau combat de notre part contre les Canadiens serait une effusion de sang insensée. Avec cela, le capitaine sauta sur ses pieds de rage, criant à Beck qu'il nous appelait tous, ses camarades et ses officiers, des meurtriers. C'est quelque chose que je n'oublierai jamais.

Après la condamnation inévitable mais incroyable, Stein a fait appel à ses gardes canadiens pour un peu d'aide de camaraderie dans l'exécution de l'ordonnance de la cour martiale.

Les Seaforth Highlanders ont obligeamment livré huit fusils allemands capturés avec des munitions, ainsi qu'un camion lourd pour aider leurs "prisonniers" à exécuter leurs déserteurs. Un câble militaire canadien témoigne dans son langage tronqué et plaintif du vide moral flagrant qui afflige l'occupation amicale : « Les marines allemands à Amsterdam ont récupéré certains de leurs propres déserteurs. Ils ont été jugés par la loi militaire et condamnés à être fusillés. Qu'ils le fassent.”

La réponse n'a été déterminée par aucun officier supérieur canadien, mais par le Allemand haut commandant qui avait rendu la poche hollandaise la semaine précédente, Johannes Blaskowitz. C'est avec son approbation que Dorfer et Beck ont ​​été abattus contre un mur d'abri antiaérien à 17 h 40, pas huit heures après leur étrange procès public.

Lorsque l'histoire a fait surface publiquement en 1966 à la suite de Der Spiegel enquêtes, Stein était impénitent. "Beck n'aurait jamais fait honneur à l'Allemagne de toute façon", a-t-il déclaré au Globe and Mail (28 oct. 1966). “Les déserteurs ne deviennent des criminels que dans la vie civile aussi.”

Cette exécution est dramatisée dans le film italo-yougoslave de 1969 Dio è con noi (Le cinquième jour de la paix, également publié en tant que Gott mit Uns et La brigade de tir).

* Peut-être dans le cadre d'une politique visant à avoir des troupes de la Wehrmacht prêtes au cas où les alliés occidentaux se lanceraient directement dans la guerre avec l'Union soviétique. Jacques Pauwels écrit dans Le mythe de la bonne guerre : l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale:

c'est un fait que de nombreuses unités allemandes capturées étaient secrètement tenues prêtes à être utilisées contre l'Armée rouge. Churchill, qui non sans raison avait une haute opinion de la qualité au combat des soldats allemands, donna un ordre à cet effet au maréchal Montgomery pendant les derniers jours de la guerre, comme il devait le reconnaître publiquement bien plus tard en novembre 1954. Il arrangea pour les troupes de la Wehrmacht qui s'étaient rendues dans le nord-ouest de l'Allemagne et en Norvège de conserver leurs uniformes et même leurs armes, et de rester sous le commandement de leurs propres officiers, car il pensait à leur utilisation potentielle dans les hostilités contre les Soviétiques. Aux Pays-Bas, les unités allemandes qui s'étaient rendues aux Canadiens ont même été autorisées à utiliser leurs propres armes le 13 mai 1945 pour exécuter deux de leurs propres déserteurs !


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