Mary Todd Lincoln

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Mary Todd Lincoln est née le 13 décembre 1818 à Lexington, Kentucky. Elle a été la première dame des États-Unis de 1861 à 1865, tandis que son mari Abraham Lincoln en a été le 16e président. Heureuse et énergique dans sa jeunesse, elle a ensuite souffert de problèmes de santé et de tragédies personnelles et s'est comportée de manière erratique au cours de ses dernières années. Elle est décédée le 16 juillet 1882 à Springfield, dans l'Illinois.

Née Mary Ann Todd le 13 décembre 1818 à Lexington, Kentucky. Née dans une importante famille d'esclaves, Mary Todd Lincoln a été élevée principalement par sa belle-mère stricte. En 1839, elle quitta la maison pour se rapprocher de sa sœur Elizabeth à Springfield, dans l'Illinois, où elle rencontra le politicien et avocat prometteur Abraham Lincoln. Ils se sont mariés le 4 novembre 1842 et neuf mois plus tard, leur premier fils est né. En tout, le couple a eu quatre fils, dont deux seulement ont survécu jusqu'à l'âge adulte.

En novembre 1860, Lincoln est élu 16e président des États-Unis, provoquant la sécession de 11 États du Sud de l'Union. La plupart des Kentuckiens du cercle social de Todd, et en fait sa famille recomposée, soutenaient la cause du Sud, mais Mary était une fervente et infatigable partisane de l'Union. Largement détestée à la Maison Blanche, Mary Todd Lincoln était émotive et franche et dépensait sans compter à une époque où les budgets étaient serrés pour combattre la guerre civile. Certains l'ont même accusée d'être une espionne confédérée. Cette tension a continué même après la fin de la guerre civile en avril 1865.

Le 14 avril 1865, Mary Todd Lincoln était assise à côté de son mari au Ford's Theatre lorsqu'il a été abattu par un assassin. Le président est décédé le lendemain et Mary Todd Lincoln ne s'est jamais complètement rétablie. Elle retourna dans l'Illinois et, après la mort de son fils Thomas en 1871, tomba dans une profonde dépression. Son seul fils survivant, Robert, l'a enfermée dans un asile d'aliénés. Elle a été libérée trois mois plus tard, mais ne lui a jamais pardonné sa trahison.

Mme Lincoln a passé ses dernières années à voyager à travers l'Europe, bien qu'elle souffrait d'une santé déclinante. Elle est décédée le 16 juillet 1882 au domicile de sa sœur dans l'Illinois à l'âge de 63 ans.

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Arbre généalogique de Mary (Todd) Lincoln (Pedigree)

Mary (Todd) Lincoln était l'épouse du président Abraham Lincoln. Avant d'épouser Abraham Lincoln, Mary Todd était courtisée par Stephen Douglas, un adversaire politique de son mari et célèbre pour les débats Lincoln-Douglas.

Malheureusement, la tragédie semblait être un thème commun dans la vie de Mary. En plus d'avoir été témoin de l'assassinat de son mari aux mains de l'acteur John Wilkes Booth, elle a également vécu la mort de trois de ses quatre enfants.

Plus tard dans la vie, Mary se séparera de son seul fils survivant, Robert Todd Lincoln. Il la ferait enfermer dans un asile d'aliénés dont elle finirait par être libérée après avoir réveillé le public à ses côtés.


Mariage avec Mary Todd

Avant que Lincoln n'épouse Mary Todd, il sortait avec deux autres femmes, Ann Rutledge et Mary Owens.
En 1835, Abraham s'est impliqué avec Ann Rutledge mais elle est décédée de la typhoïde le 25 août 1835. Sa mort a dévasté le futur président qui est tombé dans une profonde dépression.

Environ un an après la mort d'Ann, Abraham a commencé à courtiser Mary Owens qui lui a rendu son intérêt. En 1837, il s'installa à Springfield pour son premier mandat à la législature de l'Illinois et changea lentement d'avis quant à la perspective de l'épouser. La réalité de sa situation financière l'a frappé, son incapacité à subvenir à ses besoins, sans parler de sa femme et de ses enfants, a entraîné la rupture de la relation.

Marie Todd

Un portrait de Mary Todd Lincoln 1861. Source : Bibliothèque du Congrès.

Mary Todd est née à Lexington, Kentucky. Ses parents étaient Robert Smith Todd et Elizabeth Parker. Son père était banquier et esclavagiste. La mère de Mary est décédée lorsqu'elle avait six ans et son père s'est remarié deux ans plus tard. Mary était bien éduquée et a grandi dans une société aisée. Elle parlait couramment le français, a étudié la littérature, la danse et le théâtre. Elle était bien lue et s'intéressait à la politique, comme sa famille, elle était Whig.

Mary a eu une relation difficile avec sa belle-mère et a déménagé avec sa sœur, Elizabeth, qui vivait à Springfield, dans l'Illinois. Elizabeth était mariée à Ninian Edwards. Les Edwards étaient une famille whig influente à Springfield. Mary était considérée comme populaire parmi les jeunes hommes de Springfield et était courtisée par des aspirants avocats et politiciens. Elle était intelligente, instruite, pleine d'esprit et gracieuse et une grande causeuse.

Lincoln s'est lié d'amitié avec Ninian et Elizabeth Edward qui possédaient un luxueux manoir. Ils organisaient généralement des fêtes dominicales où se réunissaient la société la mieux éduquée de Springfield. Ici, il a rencontré Mary Todd. En 1840, ils annoncent leurs fiançailles. Encore une fois, Lincoln était rempli de doutes du même genre qu'avec Mary Owens, comment pourrait-il supporter une femme habituée au luxe ? Même s'il l'aimait, il a rompu les fiançailles.

Mariage

Mariage d'Abraham Lincoln et de Mary Todd. Source : Impression par Lloyd Ostendorf.

Grâce à des amis communs, ils ont été réunis et mariés le 4 novembre 1842. Elle avait 23 ans et lui 33. La cérémonie de mariage a été présidée par le ministre épiscopal Charles Dresser.

Marie et Abraham étaient très différents. Mary était bavarde, sociable et aimait l'attention. Abraham était lent, maussade et appréciait une pièce silencieuse. Mary était habituée au luxe jusqu'à son mariage. Les jeunes mariés ont loué une chambre à la Globe Tavern sur Adams Street où ils ont payé 4 $ par semaine. Mary était habituée à un logement spacieux et luxueux mais ne s'est jamais plainte de son inconfort. La grossesse est survenue immédiatement après leur mariage et le 1er août 1843, le premier enfant de Lincoln est né, ils l'ont nommé Robert Todd Lincoln d'après le père de Mary. Avec l'arrivée d'un enfant, le couple a déménagé dans une maison de location sur South Street, ils ne pouvaient pas se permettre une maison avec le salaire d'Abraham en tant qu'avocat. En 1844, avec l'aide du père de Mary, ils ont pu acheter une petite maison située sur Eight et Jackson Street. La maison appartenait au ministre Charles Dresser, le ministre qui a célébré leur mariage.

En 1846, Mary et Abraham ont eu leur deuxième enfant, Edward. Le budget du ménage était limité et ne pouvait embaucher une bonne. Mary devait cuisiner, nettoyer la maison, s'occuper de 2 enfants et voir ses propres vêtements et ceux de ses enfants. Lincoln a fait confectionner ses costumes par le tailleur local, Benjamin R. Biddle. Mary, qui avait une grande disposition, a développé un mauvais caractère à la suite de l'épuisement et d'un changement de mode de vie. De plus, son mari était immergé dans son travail lorsqu'il n'était pas en déplacement pour affaires.

Tous les inconvénients mis à part, mari et femme étaient dévoués l'un à l'autre. Elle le soutenait immensément et était fière de lui comme Abraham l'était de Marie.

Mary et Abraham ont eu quatre fils : Robert, Edward (Eddie), William (Willie) et Thomas (Tad). Le seul à avoir survécu jusqu'à l'âge adulte était leur fils aîné Robert.


Mary Todd Lincoln était-elle vraiment « folle » ?

À gauche, Mary Todd Lincoln à 43 ans. À droite, Sally Field dans Lincoln.

En 1875, plus d'une décennie après l'assassinat de son mari, Mary Todd Lincoln trouva deux hommes devant sa chambre à Chicago. Ils avaient des papiers ordonnant son arrestation. Emmenée immédiatement dans un palais de justice local, Lincoln a trouvé un jury entièrement masculin qui l'attendait déjà, prêt à déterminer si elle devait être institutionnalisée pour folie. L'arrestation, provoquée par son seul fils survivant, Robert, a été l'aboutissement de décennies de rumeurs sur le comportement de l'ancienne Première Dame, et elle a façonné son héritage à ce jour.

Remarquablement, cependant, nous ne voyons que des nuances de cette Mary Todd Lincoln dans Lincoln, le nouveau récit solide de Steven Spielberg sur plusieurs mois charnières à la Maison Blanche. Cela seul reflète à quel point la pensée populaire s'est déplacée sur elle. Comme écrit par le dramaturge Tony Kushner et joué par Sally Field, cette Mme Lincoln est un élément pointu et rusé – si parfois fragile – dans la vie de son mari. Cette prise est le produit d'un argument de plusieurs décennies et en constante évolution parmi les historiens sur qui elle était vraiment.

Mme Lincoln a acquis très tôt une image publique inégale, en partie à cause d'un scandale concernant les dépenses somptueuses de la Maison Blanche et en partie à cause de ses racines du Sud. (Née dans le Kentucky, elle avait de la famille dans la Confédération.) Le terme Première dame n'était pas encore largement diffusé lorsque les Lincoln ont atteint la Maison Blanche, et aucune épouse du président précédent n'avait suscité une telle controverse, selon Harold Holzer, un éminent historien de Lincoln basé au Metropolitan Museum of Art. Même ainsi, les représentations des médias contemporains étaient assez restreintes, tout comme elles l'étaient, dit Holzer, pour "toutes" les dames ", comme ils les appelaient". Après l'assassinat du président Lincoln en 1865 et la perte d'un troisième fils en 1871 - deux autres sont morts en 1850 et 1862 - l'état émotionnel de Lincoln s'est détérioré jusqu'à ce que, après un comportement erratique, les deux policiers se soient présentés à sa porte. Elle a été institutionnalisée, libérée des mois plus tard et a vécu la plupart de ses dernières années à l'étranger.

Après sa mort en 1882, des historiens, tous d'abord masculins, ont commencé à exploiter son héritage, avançant une théorie discutable de la maladie mentale permanente qui reste vivement débattue aujourd'hui. "C'est un sujet vraiment genré, j'ai découvert qu'il n'y avait pas beaucoup de femmes qui ont écrit à son sujet", a déclaré Jean Harvey Baker, auteur d'une biographie de 2008. "Elle a eu un accord tout à fait brut." Les premières représentations de Mme Lincoln comme étant déséquilibrée et volatile ont été suivies d'affirmations selon lesquelles elle souffrait de trouble bipolaire, un diagnostic qui, bien sûr, n'existait pas de son vivant.

Ces récits ont naturellement influencé les représentations des Lincoln, qui sont devenus en peu de temps les résidents de la Maison Blanche les plus populaires à fictionner. Mme Lincoln était généralement reléguée dans l'ombre dans ces représentations, mais elle émergeait parfois des coins. Dans D.W. Griffith Abraham Lincoln (1930), Kay Hammond joue Mme Lincoln avec une vraie verve, mais elle est aussi arrogante et stridente, réprimandant Ulysses S. Grant lors d'une réunion impromptue parce qu'il remplit une pièce de fumée. Dans Abe Lincoln dans l'Illinois (1940), Ruth Gordon incarne Mme Lincoln comme une mégère tyrannique avec une posture sévère et un penchant pour les regards comiquement féroces. « Pourquoi saisissez-vous toutes les occasions possibles pour vous ridiculiser en public ? » un Lincoln las mais toujours compatissant la supplie à un moment donné.

Mme Lincoln s'en sort un peu mieux au fil du temps et les opinions à son sujet sont devenues plus nuancées, en particulier lorsque de nouvelles générations d'historiens ont commencé à réévaluer la vision traditionnelle des Lincoln. (Cela a aidé que certains de ces historiens soient des femmes.) Des années de représentations télévisées pour la plupart inoffensives ont suivi, dont une par Mary Tyler Moore. Mais même aujourd'hui, la vieille image persiste : il n'y a pas si longtemps, Gwyneth Paltrow, sur Joie, a grossièrement imité Mary Todd comme une épave folle qui s'identifie comme bipolaire. Dans un SNL croquis du week-end dernier, Louis C.K., jouant Abraham Lincoln, a qualifié sa femme de « historiquement folle ».

En revanche, le point de vue de Sally Field se sent informé par les 150 années de débat sur son sujet. "Tout le monde se souviendra de moi, c'est que j'étais folle et que j'ai ruiné ton bonheur", dit-elle à un moment donné dans Lincoln—un résumé pratique de son interprétation au fil des ans. Mais nous voyons aussi la Mme Lincoln que Holzer et Baker décrivent, une figure imposante elle-même sur la scène politique contemporaine et une influence incalculable sur son mari. Dans l'un des meilleurs moments du film, Mme Lincoln se bat avec Thaddeus Stevens (Tommy Lee Jones) pendant que son mari regarde avec une légère terreur, le lacérant avec capacité même à son propre amusement apparent.

Appelez la scène révisionniste, mais cela reflète la complexité satisfaisante que Spielberg et Kushner voient chez Mme Lincoln, ainsi que la capacité de Field à incarner ses contradictions. Holzer attribue à Field le point de vue "étonnamment réaliste" et probablement le plus riche qu'il ait vu. Baker, qui n'avait pas encore vu le film, m'a dit qu'elle était depuis longtemps perplexe sur l'attitude de colère de l'histoire envers Mary Todd. À son avis, Mme Lincoln a surtout été utilisée par les biographes de Lincoln pour promouvoir son héritage, victime de « la nécessité de faire de Lincoln un grand héros et de l'utiliser comme accessoire ».


Séances dans la salle rouge

La mort nous afflige tous : c'est la seule certitude de la vie et elle fait partie intégrante de l'expérience humaine. Lorsqu'un être cher périt, ce sont ses survivants qui doivent ramasser les morceaux. En période de deuil, les êtres chers en deuil se tournent vers une pléthore de mécanismes d'adaptation, et au fil du temps, la façon dont nous pleurons a considérablement évolué. Souvent, les gens se tournent vers la religion ou la spiritualité organisée comme source de réconfort et de connexion avec ceux qui ont été perdus. De nombreuses histoires de fantômes de la Maison Blanche, dont la plupart sont centrées sur la famille Lincoln, ont des racines au XIXe siècle, lorsque le spiritisme et les séances de spiritisme étaient plutôt courants, car la guerre civile a changé non seulement la façon dont les Américains comprenaient la mort, mais aussi la façon dont ils pleuraient.

Le conflit le plus sanglant de l'histoire du pays fut la guerre de Sécession (1861-1865). Lutte contre l'expansion de l'esclavage, la guerre civile a entraîné environ 750 000 morts américains, presque égal au nombre total de morts américains dans la guerre d'indépendance, la guerre de 1812, la guerre américano-mexicaine, la guerre hispano-américaine, la guerre mondiale I, la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée combinées. 1 Jamais auparavant la nation n'avait connu une mort pareille. Il est important que le survivant comprenne le sens de la vie et de la mort de son être cher afin de bien faire son deuil. Selon l'historien Drew Gilpin Faust :

Les circonstances particulières de la guerre civile ont souvent inhibé le deuil, rendant difficile, voire impossible, pour de nombreux Américains endeuillés de traverser les étapes du deuil. Dans un environnement où les informations sur les décès étaient souvent erronées ou totalement indisponibles, les survivants se sont retrouvés, au propre comme au figuré, incapables de « voir clairement ce qui… a été perdu ». 2

Lorsque ces soldats ont péri loin de chez eux, l'observance du deuil était impossible et l'état d'âme du défunt au moment du décès était à jamais perdu pour la famille. Des corps ont été laissés sur le champ de bataille pour diverses raisons : absence d'un système de récupération structuré, tentatives de déshonorer l'ennemi et d'abaisser son moral, moments de bataille et discrimination entre les officiers et leurs subordonnés. 3

Cette photographie, prise par Mathew Brady, montre la façade sud de la Maison Blanche pendant l'administration Lincoln (1861-1865).

Administration nationale des archives et des dossiers

Alors que le spiritualisme, un système de croyances centré sur une doctrine selon laquelle les morts peuvent communiquer avec les vivants, existait bien avant la guerre civile, il n'a été popularisé qu'au milieu ou à la fin du XIXe siècle. En 1897, on croyait que le spiritisme comptait plus de huit millions de croyants aux États-Unis et en Europe, principalement issus des classes moyennes et supérieures. 4 Le caractère unique et l'ampleur de la mort pendant la guerre civile ont laissé des milliers de familles sans les moyens de faire leur deuil. Elle a transformé les femmes en veuves, les enfants en orphelins et les mères en pleureuses. Selon une étude sur la montée du spiritisme au XIXe siècle, « l'activité spiritualiste a augmenté rapidement en Amérique à une époque où les citoyens endeuillés cherchaient une nouvelle assurance de continuité et de justice après la mort et où la religion traditionnelle devenait de moins en moins capable d'offrir cette assurance. " 5 Par exemple, les séances ont été utilisées comme une tentative de tendre la main aux êtres chers perdus avec l'aide d'un médium qualifié. Ce professionnel revendiquait la capacité mystique de communiquer avec le défunt. 6 Le spiritisme s'est développé si rapidement pendant et après la guerre civile parce qu'il a offert aux survivants en deuil une fermeture que la guerre leur avait refusée.

Les Américains ordinaires n'étaient pas les seuls à se tourner vers le spiritisme comme mécanisme d'adaptation pendant la guerre civile. En fait, la Première Dame Mary Todd Lincoln, l'épouse du président Abraham Lincoln, pratiquait le spiritisme à la Maison Blanche. Mme Lincoln est née dans une riche famille protestante du Kentucky en 1818. Tout au long de sa vie, elle a subi d'immenses pertes, notamment sa mère à un jeune âge, trois enfants sur quatre et l'assassinat brutal de son mari. sous ses yeux. 7 Elle s'est d'abord tournée vers le spiritisme comme outil pour traiter son chagrin après la mort de son deuxième plus jeune fils, William ou « Willie », en février 1862. Selon un article de journal publié le lendemain de la mort de Willie, « His la fièvre prenant un caractère typhoïde, a causé de l'anxiété et de l'inquiétude à sa famille et à ses amis depuis une semaine… Le président a été à ses côtés la plupart du temps, se reposant à peine depuis dix jours. 8 Willie n'avait que onze ans au moment de son décès, victime de la fièvre typhoïde.

Cette photographie de portrait montre Mary Todd Lincoln en tant que Première Dame des États-Unis (1861-1865).

La Première Dame Mary Todd Lincoln est devenue inconsolable après le décès de Willie et a désespérément cherché un exutoire à son chagrin. Peu de temps après sa mort, elle a été présentée aux Lauries, un groupe de médiums bien connu situé à Georgetown. Mme Lincoln a trouvé un tel réconfort dans les séances organisées par le groupe qu'elle a commencé à organiser ses propres séances dans la salle rouge de la Maison Blanche. Il existe des preuves suggérant qu'elle a organisé jusqu'à huit séances à la Maison Blanche et que son mari était même présent pour quelques-unes d'entre elles. 9 Les séances se sont avérées être un mécanisme d'adaptation si efficace pour Mme Lincoln qu'elle a dit un jour à sa demi-sœur que « Willie Lives. Il vient me voir tous les soirs et se tient au pied du lit avec le même sourire adorable et doux qu'il a toujours eu. Il ne vient pas toujours seul. Le petit Eddie [son fils qui a péri à l'âge de quatre ans] est parfois avec lui. 10 Grâce au spiritisme, Mme Lincoln, comme de nombreux Américains à l'époque, a trouvé du réconfort dans la croyance que l'on pouvait communiquer avec des êtres chers perdus. Malgré cela, Mme Lincoln a pris du recul par rapport à sa pratique après plusieurs mois en raison des pressions sociétales.

William (Willie) et Thomas (Tad) Lincoln posent avec leur cousin, Lockwood Todd, le neveu de Mary Todd Lincoln. Cette photographie a été prise dans le studio de Mathew Brady à Washington, DC en 1861.

Les fantômes de Willie et d'Eddie Lincoln n'étaient pas les seuls fantômes de Lincoln à hanter la Maison Blanche. Le fantôme de leur père, le président Abraham Lincoln, est sans doute l'esprit le plus connu du 1600 Pennsylvania Avenue. L'assassinat du président Lincoln a ébranlé la nation et presque immédiatement des rumeurs sur son esprit ont commencé à circuler. Beaucoup citent qu'il apparaît à la fois dans la chambre Lincoln et dans la salle ovale jaune. La Première Dame Grace Coolidge, le Premier ministre britannique Winston Churchill et la reine Wilhelmine des Pays-Bas ont tous affirmé avoir vu le fantôme de Lincoln. 11 Ces rumeurs ont été perpétrées par un employé de la Maison Blanche, Jeremiah « Jerry » Smith. Il a été le plumeau officiel de la Maison Blanche pendant plus de trente-cinq ans, à partir de la fin des années 1860. Il se rassemblait souvent autour de l'entrée nord et racontait des histoires d'observations de fantômes aux journalistes les jours de nouvelles au ralenti. 12

William H. Mumler a pris cette photo de Mary Todd Lincoln vers 1872 à Boston, Massachusetts. Mumler était un photographe spirituel, qui affirmait que sa technique capturait non seulement ses sujets mais aussi leurs proches décédés.

Bibliothèque publique du comté d'Allen, Fort Wayne, Indiana

En 1870, Mary Todd Lincoln rendit secrètement visite à William H. Mumler, un photographe spirituel autoproclamé. Malgré le fait qu'il ait été accusé de fraude, l'ancienne première dame a demandé à être photographiée avec son défunt mari. L'image résultante, qui représente le fantôme du président Lincoln regardant sa femme, a été largement diffusée, même si elle n'était pas seule. En fait, « des estampes, des photographies et des représentations littéraires de Lincoln en tant qu'esprit ont abondé dans les mois et les années qui ont suivi son assassinat, relatant son passage dans l'au-delà à partir du moment où l'ange de la mort est apparu au-dessus de son lit ». 13 La nation s'est battue si fort pour conserver le fantôme de Lincoln parce qu'il représentait l'idée d'un esprit rentrant à la maison et regardant sa famille d'en haut. À une époque où tant de familles avaient perdu des pères et des fils, il était réconfortant de savoir que le père de la nation veillait toujours sur eux. Entendre des histoires sur le fantôme de Lincoln a donné à ces familles l'espoir que leurs propres figures paternelles déchues les surveillaient également. De plus, son fantôme a démontré que lui et les soldats qui ont péri au combat ont pu trouver du réconfort malgré les circonstances de leur mort prématurée.

Cette lithographie, publiée par Currier & Ives, montre l'assassinat du président Abraham Lincoln au Ford's Theatre le 14 avril 1865. Le président a été transporté de l'autre côté de la rue jusqu'à Petersen House, où il est décédé le lendemain matin.

La majorité des histoires de fantômes de la Maison Blanche se sont développées au XIXe siècle, lorsque le spiritisme a atteint son apogée. C'était un effet secondaire des conceptions changeantes de la nation sur la mort et le deuil pendant la guerre civile. Aujourd'hui, ces histoires ont perdu la majeure partie de leur prévalence en raison du fait que la mort est perçue de manière très différente au XXIe siècle. Le niveau de décès survenus pendant la guerre civile n'est plus vrai par rapport à la guerre moderne. Les soldats tombés au combat sont plus faciles à identifier grâce aux progrès de l'ADN et à l'utilisation de plaques d'identité. De plus, l'espérance de vie et les taux de survie des enfants ont augmenté de façon exponentielle depuis le XIXe siècle. La mort est moins courante et moins visible qu'elle ne l'était pendant la guerre civile. Le spiritisme offrait un mécanisme d'adaptation qui était nécessaire à une époque où la vie était enveloppée de mort. Alors que la société d'aujourd'hui considère le fantôme de Lincoln comme un mythe idiot, il a autrefois apporté du réconfort à une nation blessée.


La première dame de la folie

La perte et le chagrin ont-ils rendu Mary Todd Lincoln folle ou était-ce simplement la syphilis ?

Pour d'innombrables Américains, Abraham Lincoln (du 12 février 1809 au 15 avril 1865) demeure le plus grand président du pays. Son intégrité personnelle, son engagement envers l'abolitionnisme, son leadership en temps de guerre et son discours inspiré sont contestés par peu de gens. La femme d'Honest Abe, cependant, était une figure beaucoup plus controversée, en grande partie à cause du spectre de la maladie mentale qui l'a submergée tout au long de sa vie troublée.

L'année prochaine marquera le 125e anniversaire de la mort de Mary Todd Lincoln (13 décembre 1818 au 16 juillet 1882). Il ne faut pas s'étonner que le statut quasi-mythique de son mari éclipse sa propre histoire de vie. Aujourd'hui, la plupart pensent que Mary est un témoin malchanceux de l'histoire américaine plutôt qu'une participante, ou au mieux, la cible d'une comédie très sombre ("A part ça, Mme Lincoln, comment avez-vous apprécié la pièce ?"). Comme Jacqueline Kenney, elle était en effet avec son mari au moment où il a été abattu, mais contrairement à la bien-aimée Jackie O, Mary est en quelque sorte devenue une honte nationale au lieu d'une icône nationale. Mais son histoire de maladie mentale était-elle de nature organique ou était-ce le résultat de la série de tragédies dévastatrices qui ont défini sa vie ?

LA TEMPÊTE RASSEMBLÉE
Même avant le 14 avril 1865 – la nuit où John Wilkes Booth a mortellement blessé Abraham Lincoln au Ford's Theatre de Washington DC – Mary n'était pas étrangère à la tragédie. Elle est née dans une famille aisée de Lexington, Kentucky et a perdu sa mère alors qu'elle n'avait que six ans. En 1842, Mary épousa la jeune star du droit autodidacte Abraham Lincoln à Springfield, dans l'Illinois, après avoir été présentée par sa sœur, Elizabeth. De l'avis de tous, Mary était vive, intelligente et ambitieuse : l'épouse parfaite pour un jeune homme politique en herbe. Peu de temps après son mariage, cependant, la vie a pris une tournure calamiteuse.

Entre 1843 et 1854, Mary et Abraham eurent quatre fils : Robert, Edward, William et Thomas. Seul l'aîné, Robert, a survécu jusqu'à l'âge adulte. Même selon les normes du XIXe siècle, c'était une piètre performance. Edward est mort de la tuberculose à l'âge de trois ans en 1850. William, né plus tard cette année-là, a succombé à la fièvre typhoïde à 11. Leur quatrième enfant, Thomas, a atteint l'âge de 18 ans, quand il a également succombé à la tuberculose en 1871. Mary a été dévastée (elle' d avait déjà perdu son mari à ce moment-là et était extrêmement dévouée à Thomas). Son premier-né, Robert, avait alors 28 ans, un avocat accompli à part entière, avec sa propre famille. Mais au lieu d'être le réconfort de sa mère, il deviendrait son ennemi juré.

Des indices de la personnalité erratique de Mary sont apparus au début de sa vie d'adulte. Elle avait toujours été une personne nerveuse, très impulsive, et encline à faire des folies et des pensées grandioses. En tant que Première Dame, elle est rapidement tombée en disgrâce publique, car beaucoup pensaient que ses projets de décoration et de divertissement exagérés à la Maison Blanche étaient inutiles et inutiles (cela n'a pas aidé que beaucoup de ses proches soient de fervents confédérés non plus). Au cours d'une période de quatre mois, par exemple, Mary s'est achetée 400 paires de gants. Elle a refusé de le modérer et Abe lui-même a été contraint de la défendre publiquement à plusieurs reprises.

Malgré tout cela, Mary était une mère très douce et aimante. Après la mort du jeune Edward en 1850, elle a commencé à présenter des symptômes de plus en plus dépressifs. Un an et demi plus tard, Mary a été impliquée dans un accident de voiture. Elle a été éjectée du véhicule et s'est cognée la tête contre un rocher si fort qu'elle a été frappée d'incapacité pendant près d'un mois. Son fils Robert dira plus tard que sa mère n'avait jamais tout à fait raison par la suite. En trois ans, une nouvelle tragédie s'est abattue sur sa famille, alors que trois demi-frères et un beau-frère ont tous été tués pendant la guerre.

DEUIL ET FANTMES
Les choses ont empiré après le décès de William, 11 ans, moins d'un an après l'élection de Lincoln. Le chagrin de Mary était si implacable qu'elle était presque institutionnalisée. Jamais content de la Première Dame, le public a critiqué son nouveau côté antisocial tout comme il avait son extravagance antérieure. En désespoir de cause, Marie s'est tournée vers la tendance croissante du spiritisme pour trouver un soulagement. Elle a organisé plusieurs réunions de sécurité à la Maison Blanche, dans l'espoir d'atteindre ses enfants au-delà de la tombe. Les médiums et les charlatans connus allaient et venaient à toute heure, mais le public réservait son jugement, même si la rumeur disait que le président lui-même s'adonnait à l'amusement surnaturel.

L'assassinat de son mari était une épreuve dont Mary ne s'est jamais entièrement remise. Assez surprenant pour un avocat et président en exercice, Lincoln n'a pas laissé de testament, et il a fallu plusieurs années pour que ses finances soient réglées et que l'argent soit distribué. Pendant ce temps, Mary est devenue de plus en plus paranoïaque à propos des questions financières, craignant de se retrouver sans le sou et dans la rue. (Bien sûr, cela ne serait jamais arrivé, puisqu'elle héritait de près de 40 000 $). Au début, le public était sympathique, car la dévotion de Lincoln à son égard était bien connue, mais son comportement de plus en plus bizarre la laissa finalement la risée.

À un moment donné, Mary a commis une gaffe très publique lorsqu'elle a essayé de vendre toute sa garde-robe, croyant sincèrement qu'elle était au bord de la pauvreté. Son fils Robert était mortifié et, pour ajouter l'insulte à l'injure, les vêtements ne se vendaient pas. Après la mort de Thomas en 1871, l'excentricité de Mary s'est transformée en illusion. Elle est devenue terrifiée par le feu, la maladie et le vol, à tel point qu'elle a commencé à garder des liasses de billets sous ses jupons. Bien qu'elle ait eu naturellement peur que son dernier enfant meure, son irrationalité à ce sujet frôlait parfois l'obsession. Robert, pour sa part, avait peu de patience pour les soucis de sa mère.

FILS PRODIGUE
Robert Lincoln a institué des audiences d'engagement contre sa mère en mai 1875, insistant sur le fait qu'elle était incapable de gérer ses propres affaires. Une série de témoins ont témoigné contre elle, dont cinq médecins et son propre fils, révélant des folies privées et publiques. Mary a amèrement (et peut-être à juste titre) accusé Robert d'être après son argent. Les détails étranges de ses obsessions sont devenus du domaine public.

Certains ont dit que Marie prétendait entendre des voix à travers les murs, les serviteurs étaient obligés de monter la garde sur leur maîtresse effrayante pendant qu'elle dormait. Ses habitudes alternées de dépenses inutiles et d'épargne frugale ont été exposées devant le tribunal. Certains historiens pensent qu'elle a peut-être eu un trouble bipolaire, bien que peu iraient jusqu'à diagnostiquer la schizophrénie, malgré le fait qu'elle semblait parfois souffrir de psychose et de délires.

L'un des médecins de Mary, Willis Danforth, était le témoin vedette. Il a rapporté que Mary lui avait dit qu'un esprit indien maléfique tirait des fils de son œil gauche, qu'elle était distraite par des prémonitions de sa propre mort et qu'elle avait tendance à vomir ses repas pour déjouer des empoisonneurs imaginaires. Le directeur de l'hôtel de Chicago dans lequel elle vivait a expliqué comment Mary s'était présentée à moitié nue dans l'ascenseur et avait envoyé tous ses effets personnels à Milwaukee un jour, croyant que la ville était en train d'être consumée par un incendie qui faisait rage.

Le jury s'est rangé du côté de son fils et Mary Todd Lincoln, ancienne Première Dame des États-Unis d'Amérique, a été engagée contre son gré. Elle a passé trois mois à Bellevue Place, un asile d'aliénés haut de gamme pour femmes dans un imposant vieux manoir à l'extérieur de Chicago. Heureusement, elle a été autorisée à vivre séparément des autres patients pendant qu'elle était là. Le public était très divisé quant à la justesse de son procès et de son emprisonnement. Elle a finalement été déclarée suffisamment saine d'esprit pour s'occuper de ses propres affaires financières, et Mary Todd Lincoln, humiliée, a été confiée à la garde de sa sœur Elizabeth.

La motivation de Robert a toujours été présumée d'ordre financier. Mais Mary était aussi une gêne pour lui. Peut-être voulait-il sincèrement l'aider, ou peut-être voulait-il se débarrasser d'elle et faire avancer sa propre carrière politique. L'année précédant sa mort en 1882, la mère et le fils ont conclu une paix difficile, mais il était trop tard. Mary avait vécu les dernières années de sa vie dans un isolement solitaire.

ÉTAIT-CE UNE MST?
Après la mort de Mary de ce que l'on croyait être un accident vasculaire cérébral le 16 juillet 1882, une autopsie a révélé une tumeur au cerveau. On ne sait pas depuis combien de temps cela s'était passé, mais cela aurait pu expliquer ses sautes d'humeur et ses excentricités. Au cours de ses dernières années, Mary était également devenue presque aveugle et avait perdu beaucoup de poids. Le diabète peut certainement en être la cause. Elle était également connue pour dépendre d'une grande variété de médicaments prescrits par divers médecins, y compris de généreuses quantités d'hydrate de chloral pour son insomnie implacable.

Une autre explication probable, cependant, est celle que ses médecins auraient essayé de cacher au cours de sa vie : qu'elle et son mari souffraient de syphilis et que les délires de Mary résultaient du tabes dorsalis, une dégénérescence des cellules nerveuses et des fibres qui transportent l'information. au cerveau. Tout cela est causé par la syphilis non traitée. Indeed, Mary displayed all the main symptoms of that disease and tertiary syphilis: knife-like back pain, dementia, impaired coordination, weight loss and, eventually, blindness and death.

Any one of these factors surely could have contributed to her strange habits and declining mental health. But even in the absence of all of these possible causes, if Mary Todd Lincoln had encouraged her husband to stay home that fateful April evening in 1865, her life -- and those of countless others -- might have turned out quite differently. Indeed, Mary was reported to have been holding the President's hand the moment he was shot. That alone would be enough to drive anyone insane.

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Mary Todd Lincoln - HISTORY

Born in to a wealthy, political family on December 13, 1818, Mary Todd Lincoln was sophisticated, educated, and versed in politics. On the surface, her success in the White House seemed assured. Yet, few women in American history have endured as much tragedy and controversy.

Mary was the daughter of a prominent Lexington native Robert Smith Todd and his first wife Eliza Parker, who died when Mary was six years old. Mary was the fourth of the eventual sixteen children born in her father’s two marriages. A businessman and politician, Robert provided his children with social standing, education, and material advantages that Mary's future husband, Abraham Lincoln, lacked in his own youth.

Lexington, known as the “Athens of the West” at the time, had numerous educational opportunities for affluent citizens, and Mary completed her extensive education under the tutelage of French immigrant Charlotte Mentelle. At the Todd's large home, maintained by enslaved men and women, Mary mingled with influential political guests. The most prominent of these was three-time presidential candidate Senator Henry Clay, who lived less than two miles away.

A mutual interest in politics was one of the things that drew Mary to attorney Abraham Lincoln, whom she met while visiting an older sister in Springfield, Illinois. Mary exchanged her life of relative ease and privilege for that of a middle-class wife when she married Lincoln in 1842.

Mary’s primary roles from 1842-1860 were wife, household manager, and mother to four sons. Additionally, she actively supported Abraham Lincoln’s political career, offering advice and hosting events. When Lincoln learned that he had had won the presidential election of 1860, he reportedly ran home yelling "Mary, Mary, we are elected."

She took on the role of first lady-from hosting balls to visiting troops-with enthusiasm. However, controversy and tragedy marked Mary Todd Lincoln’s life in the White House. Some mistakenly viewed her as a rustic from the “West." Others questioned her loyalties because of her family connections. While six Todd siblings supported the Union, eight Todd siblings supported the Confederacy through marriage or military service. Not surprisingly, divided loyalties in the Todd family fueled much controversy in the nation’s press.

The White House years were difficult for Mary Lincoln. The pressures and anxieties of the Civil War were unrelenting. Mary watched her husband age under the strain. In early 1862, when their eleven-year-old son Willie died from typhoid fever, Mary was grief-stricken. He was the second of three Lincoln children who would die before adulthood. The heaviest blow fell on April 14, 1865, with Abraham Lincoln’s assassination.

Mary survived her husband by seventeen years. During these years, she traveled internationally, fought for a widow’s pension, explored the practice of spiritualism, and continued to raise her youngest son Tad. Sadly, Tad died shortly after his eighteenth birthday in 1871. Four years later, at the instigation of her only surviving child Robert, Mary was confined against her will for several months at an asylum in Batavia, Illinois. Mary Lincoln’s mental health continues to be debated by historians and is frequently the subject of pop culture references to the former first lady.

Mary Lincoln lived independently in Europe for several years following her controversial institutionalization. Illness forced her to return to the United States, where she died July 1882 in the home of her sister Elizabeth, in which she married Lincoln almost forty years before. Her remains are entombed, along with her husband’s, in Oak Ridge Cemetery in Springfield, Illinois.


Did Abraham Lincoln’s Ghost Appear in an 1872 Photo?

Réclamer

Évaluation

However, Mumler did not magically capture a picture of Lincoln’s ghost. The photographer made a living producing manipulated studio photographs with faded figures visible behind his subjects. This was not digital manipulation like we see in modern photography. The idea of doctoring photographs in the 19th century meant trickery in the exposure and development process of glass plate images.

Still in question around a century and a half later was not whether Mumler captured photographs of ghosts. Rather, the question posed to this day was about which specific method he employed in the creation of such pictures.

Christian McWhirter is a Lincoln historian with the Abraham Lincoln Presidential Library and Museum in Springfield, Illinois. We asked him about the 40-page slideshow article, which looked to contain misleading information.

One part of the long story made a specific claim about Mary Todd Lincoln. It said she “was actually a firm believer in the paranormal by the time she tied the knot with Abraham in 1842.” McWhirter told us this claim lacked evidence:

No, I do not believe that statement is true. The “spiritualist” movement was certainly beginning to spread by the time Mary Todd married Abraham Lincoln, but all evidence shows Mary spent most of her married life as a Presbyterian.

Following Willie Lincoln’s death in the White House on February 20, 1862, Mary went into a deep, grief-driven depression from which she never really emerged. For solace, she began to reach out to “mediums” and other representatives of the “spiritualist” movement to “commune” with Willie’s ghost. Her husband’s assassination only deepened this depression and enhanced her belief in spiritualism, including her interest in Mumler’s work.

In 1842, all of that trauma was still ahead of her and, while she may have been aware of the spiritualist movement, there is no evidence I’m aware of that she engaged with it at that time.

McWhirter also told us that “there isn’t a consensus” regarding how Mumler produced his mysterious photographs. That included the picture that purportedly showed Abraham Lincoln’s ghost. However, he directed us to someone whose research delved deeply into the matter: author Peter Manseau.

Manseau authored the book titled: “The Apparitionists: A Tale of Phantoms, Fraud, Photography, and the Man Who Captured Lincoln’s Ghost.” We asked him about the reality of Mumler’s work.

“The Apparitionists” is a narrative history rather than a debunking project so I try to leave some of this open-ended to give the reader the experience, wonder, and enjoyment of thinking about what Mumler’s image might mean—but, yes, his photographs are very obviously fake, if by real or authentic we would mean they include the captured images of ghosts.

In our correspondence with Manseau, he told us that there was perhaps more at play than just manipulated pictures.

Mumler’s efforts came in the pioneering days of photography. Manseau said that there was perhaps “‘something more’ happening with the pictures on a couple levels”:

First, [the “spirit photographs”] were created at a time when photography was still relatively new. Many who viewed them were not as image-immersed as we are, nor as savvy about the possibility that photos could be manipulated. So when we look at them and have a hard time understanding how anyone could fall for something so clumsy and unconvincing, which to my mind they are, we need to take into account that people in the 1860s were basically learning a new visual language—how to “read” a photograph—and so we can’t really know what it was like to see Mumler’s images as they did at the time.

The other thing to consider is that Mumler’s images did speak to sincerely held religious beliefs, mainly of the Spiritualist community, about the nearness of the souls of the dead. There was a lot of fraud and showmanship in that community but it also offered solace at a time when grief and loss were widespread. So even if Mumler knew he was making fake images, they felt real to many of his customers, including Mary Todd Lincoln.

We were curious as to how the “ghost picture” with Mrs. Lincoln made it into the hands of the public. It was Mumler who publicized the picture.

“Mumler printed copies and sold them so it was known immediately, but then it seems it was forgotten,” Manseau said. “With everything related to Mumler it must be remembered it was a commercial venture. He wrote letters to newspapers about it and would’ve wanted to sell as many as he could.”

He provided a newspaper clipping with a letter Mumler wrote to The Boston Herald. At the end of the story, the newspaper referred to the likeness of the “shadowy” ghost figure to Lincoln as being “unmistakable.” We have transcribed the clipping below:

Spiritual Picture

Mrs. Abraham Lincoln Sits for a Spirit Picture and Gets It.

From the Boston Herald.

We have received from Mr. W. H. Mumler, “spiritual photographer” of this city, a carte de visite likeness, which is quite accurately described in the letter accompanying the photograph, from which we make the following extract:

“You will see the ‘ghost-like image’ standing behind the lady sitter has both arms in front, one arm being caressingly around the neck, in a perfectly natural manner. To the right is another ‘ghost-like image’ of a boy, while in the rear is yet another undeveloped form. The lady sitter called on the artist for the purpose of having this picture taken some two weeks since closely veiled, so much so that it was impossible to tell if she was black or white. The veil was not removed until the plate was prepared, and not then until the artist asked her if she intended to have her picture taken with her veil down. She excused herself, removed the veil, and the picture was taken with the result before you. The lady gave the name as Mrs. Tyndall, which was recorded on the engagement book. Subsequent events have proved the lady to be Mrs. Lincoln, widow of our lamented president, who the ‘ghost-like image’ looks like I leave you to judge and draw your own inferences. Suffice it to say, the lady fully recognized the picture.

Most respectfully,

W. H. Mumler.”

The resemblance of the principal shadowy image upon the plate to the martyr president is certainly unmistakable. The other developed shadowy figure is less distinct, but that of a tall, handsome boy who might be “Tad.”

“Tad” referred to Thomas “Tad” Lincoln III. He was one of Abraham and Mary Todd Lincoln’s sons. He died at the age of 18 in 1871, months before Mumler captured his photograph.

Three years prior to the picture that was said to show Lincoln’s ghost, Mumler appeared before a judge in New York. He had been charged with fraud and larceny in relation to his “spirit photographs.” Years later, in 1888, the Waterbury Evening Democrat reported the history of Mumler’s time in court:

It is now twenty-six years ago since a photographer, William H. Mumler, created a remarkable excitement in this town by taking photographs of people in which, behind the sitter, there appeared the more or less distinct outline of some other person, supposed to be a relative or affinity of the one whose picture was the principal figure.

Oakey Hall, at that time mayor [of New York], sent Marshal John Tooker to have his picture taken, and upon Tooker’s complaint, Mumler was arrested on the charge of conspiracy to defraud and arraigned before Justice Dowling at the Tombs on April 21, 1869. At the instance of that ardent Spiritualist, ex-Judge Edmunds, John D. Townsend appeared for Mumler.

The prosecution was represented by Elbridge T. Gerry, and many prominent New Yorkers were summoned as witnesses. Elmer Terry testified, and his evidence was corroborated by that of Jacob Kingsland, that Mumler had taken a photograph of him, in which the spirit likeness of a dead son appeared, whose photograph had never been taken during life.

No case against Mumler was made, and he was discharged. He still pursues, it is said, the same avocation of spooky picture-taking in Boston.

Manseau told us that “many expert photographers spoke against Mumler.” He said that “they all were credible and proposed ways they could make spirit photographs but none proved conclusively how Mumler had made his.”

One expert photographer who spoke against Mumler was Oscar Mason. On April 26, 1869, he spoke of methods Mumler might have used to produce his “spirit photographs.” Mason was the secretary to the photographic section of the American Institute. He was questioned by the prosecution after creating his own “spirit photography” experiments just days prior.

The New York Herald documented the court proceedings in New York. William W. Silver had also been arrested with Mumler. Silver was the original owner of the photography studio Mumler had used, located at 630 Broadway.

According to Mason, one possible way that Mumler created the “spirit photographs” was by manipulating the positive image. Mason explained one of his own experiments to the court:

This was done by first taking the negative of the lady and then the positive from the negative this positive was slightly manipulated and then used in producing the subsequent picture of Mr. Reiss if in this case the camera was used only in making the negative, the ghost picture of the lady was produced by the process known in technical phrase as “stopped out,” or intercepting the rays of light, on the first negative the ghost pictures showed full, as no light passes through the opaque surface that was left free for the subsequent picture and both figures appeared on one negative it was not done by double printing, but by erasing a portion and then exposing it to a ray of light for an instant before developing for the light I used a common flame of a lamp in this case.

Mason also described another method involving a positive glass plate. A third possibility involved “half an inch of a lucifer match and a small piece of mica.” A fourth method used a microscopic lens.

The newspaper also said that while Mason answered questions, Mumler “blushed occasionally and at some answers.” The Herald reported: “The blush would hurriedly beam his face as if the statements were deeply affecting him.”

As for what ended up happening to Mumler, Manseau told us that he’s seen misleading accounts:

[Some] claim he died penniless and in disgrace after his trial. This does not seem to be true at all. He had a long varied career after 1869 and by the time he died [in 1884] spirit photography was only a single line in his obituary. As I note in the book, he also should be considered among other photographers of his day, many of whom were blurring the line between fact and fiction in their own images, such as Civil War photographers like Mathew Brady and Alexander Gardner, who staged battlefield photos.

“We want to think of photographs as objective truth, but manipulation has been part of photography from the beginning,” Manseau said.

In sum, photographer William Mumler did not capture a picture of Abraham Lincoln’s ghost. More than a century and a half later, we still don’t know which specific method he used to create his “spirit photography.” We likely never will.

For further reading, we previously reported on Abraham Lincoln’s last words.

Additional credits for Mumler’s photograph of Mary Todd Lincoln are extended to The Lincoln Financial Foundation Collection, Indiana State Museum, and the Allen County Public Library.


Mary Todd Lincoln - HISTORY

The todd family

Mary Todd grew up in a town where people knew and respected her family. Her father and mother were from families who helped found Lexington, served in frontier military conflicts, started businesses, and participated in local politics.

Mary Lincoln's father Robert S. Todd was a prominent businessman and politician.

Mary’s father Robert Smith Todd was born in 1791, a year before Kentucky became a state. Educated at Transylvania College, he studied law but chose to go into business. After co-owning a store, he became a partner in a cotton factory and president of the Lexington branch of the Bank of Kentucky. Involved in local politics as a justice of the peace and sheriff, he worked as the clerk of the state House of Representatives for over twenty years and was later elected to a term in the Kentucky Senate.

Less is known about Mary’s mother Elizabeth “Eliza” Parker, who was born in 1794. The daughter of a prominent landowner and merchant, she may have attended one of Lexington’s female academies. Eliza’s father died in 1800 and her mother, also named Elizabeth Parker, remained unmarried until her death in 1850. Biographers believe that Mary Todd was close to her independent maternal grandmother.

Eliza married Robert in 1812, and the couple built a house beside Elizabeth Parker’s home. They had seven children: Elizabeth, Frances, Levi, Mary, Robert, Ann, and George. Robert died as an infant, and after George’s birth in 1825, Eliza died from complications. Mary was six at the time.

Robert Todd may have met his second wife, Elizabeth “Betsy” Humphreys, while working for the state legislature. Betsy’s mother had moved her Virginia family to Frankfort after her husband’s death to be near her siblings. Robert and Betsy married in 1826 and had nine children: Robert (who died as an infant), Margaret, Samuel, David, Martha, Emilie, Alexander, Elodie, and Katherine. The year of David’s birth, the Todds moved into the Main Street home now called the Mary Todd Lincoln House.

Elizabeth "Betsy" Humphreys Todd, stepmother of Mary Lincoln

There is conflicting evidence about relationships within the Todd family. Some sources suggest that Mary and her stepmother did not get along. Others note that as Mary got older, she became closer to Betsy. Some historians describe tension between Eliza’s and Betsy’s children after their father’s death. But family stories and letters reflect affectionate relationships among some of the half siblings.

Like many siblings, the Todd children went their separate ways in adulthood. Sister Elizabeth married Illinois native Ninian Edwards in 1832, and the couple moved to his home state. She gradually brought her sisters Frances, Mary, and Ann to her Springfield home, where they met their husbands. After attending college and medical school, George lived in Cynthiana, Kentucky, the home of his first wife. Only Levi remained in Lexington for his entire life.

Betsy’s oldest daughter Margaret left Lexington to live with her husband in Cincinnati. While Betsy’s oldest son Sam was attending Centre College, his brother David left home to fight in the Mexican War. After his father’s death, Sam moved to Louisiana, where some Humphreys family members lived, and by 1856, David was there too.

Robert Todd died suddenly from cholera in 1849. In settling the estate, Betsy sold the Main Street house and moved to a farm near Frankfort that her family owned. There, Martha and Emilie married and moved to their husbands’ homes in Alabama and to Elizabethtown, Kentucky. In 1860 Aleck, the youngest Todd son, moved to western Kentucky to run a farm owned by the Humphreys family. When Elodie moved to Alabama to live with Martha, the only Todd child remaining at home with Betsy in 1861 was her youngest daughter, Kittie.

When Abraham and Mary Lincoln moved into the White House, Mary’s siblings were living in Kentucky, Illinois, Ohio, Virginia, Alabama, and Louisiana. Not surprisingly, five supported the Union and eight sided with the Confederacy, and the Todds, like many Kentucky families, became a house divided.


Its Afterlife

T he gown, as well as images of Mary Lincoln wearing the original version, have been displayed at the Smithsonian Institute in their First Ladies gallery, which closed in 2011 (National Museum of American History).

An iteration of the dress (Fig. 17) was featured in the Oscar-nominated film, Lincoln , which was released in 2012. For the movie, costume designer Joanna Johnston drew inspiration from Keckley’s original design for the clothing worn by Sally Field as Mary Lincoln (Vanity Fair).

Fig. 17 - Joanna Johnston (English). Sally Field as Mary Lincoln, 2012. Source: Vanity Fair

Les références:

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  • “Chitchat Upon New York and Philadelphia Fashion for March”
    Godey’s Lady Book
    vol. 64, 20. (March, 1862): https://books.google.com/books?id=-YBMAAAAMAAJ&printsec=frontcover&source=gbs_ge_summary_r&cad=0#v=onepage&q&f=false
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  • Foster, Helen Bradley. “Constructing Cloth and Clothing in the Antebellum South.” New Raiments of Self: African American Clothing in the Antebellum South, 75–133. Dress, Body, Culture. Oxford: Berg Publishers, 1997. http://dx.doi.org/10.2752/9781847888808/NEWRAIM0005.
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  • Hanel, Marnie. “Sketch to Still: How Lincoln’s Sweeping Oscar-Nominated Gowns and Presidential Suits Were Created.” Salon de la vanité, January 19, 2013. https://www.vanityfair.com/hollywood/2013/01/lincoln-oscar-nominated-costumes-sally-field.
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  • Landreth, Andrew. “‘Ever True and Loyal:” Mary Todd Lincoln as a Kentuckian.” Murray State University. Murray State’s Digital Commons, 2017. https://digitalcommons.murraystate.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1569&context=scholarsweek.
  • “Paris Correspondence” Godey’s Lady Book vol. 67, 19. (September, 1863): https://babel.hathitrust.org/cgi/pt?id=mdp.39015020057520&view=1up&seq=854
  • “The First Ladies: Introduction.” National Museum of American History. https://americanhistory.si.edu/first-ladies/introduction.
  • Wartik, Nancy. “Overlooked No More: Elizabeth Keckly, Dressmaker and Confidante to Mary Todd Lincoln.” Le New York Times, December 12, 2018. https://www.nytimes.com/2018/12/12/obituaries/elizabeth-keckly-overlooked.html.
  • Way, Elizabeth. “The Story of Elizabeth Keckley, Former-Slave-Turned-Mrs. Lincoln’s Dressmaker.” Interview by Emily Spivack. Smithsonian Magazine. Smithsonian Institution, April 24, 2013. https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/the-story-of-elizabeth-keckley-former-slave-turned-mrs-lincolns-dressmaker-41112782/.
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A propos de l'auteur

Eleanor Burholt

Eleanor Burholt is a Fashion Design major at FIT (class of 2022) and a Presidential Scholar, pursuing minors in Art History, Fashion History Theory and Culture, and English. Eleanor has professional experience working with theatrical and research-based costumes. She worked as a Fashion History Timeline intern in Summer and Fall 2020.


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