Eugène McCarthy

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Course présidentielle de 1968 Démocrates


Paul Newman, l'une des nombreuses stars hollywoodiennes notables qui sont devenues actives au nom des candidats à la présidentielle lors des élections générales primaires de 1968. Magazine Life, 10 mai 1968.

Pourtant, dans les années 1960, le chaudron des problèmes sociaux et des troubles politiques dans tout le pays, couplé en 1967-68 à une offre de candidats pleins d'espoir, en particulier du côté démocrate, a amené des célébrités hollywoodiennes plus anciennes et plus récentes dans le processus politique. comme jamais auparavant. “Dans aucune autre élection,” a observé Temps magazine à la fin du mois de mai 1968, « il y a tant d'acteurs, chanteurs, écrivains, poètes, artistes, athlètes professionnels et autres célébrités qui se sont inscrits, distribués et activés pour les candidats ».

Une guerre faisait alors rage au Vietnam et une conscription militaire prenait les jeunes de la nation pour la combattre. Le président Lyndon Johnson avait porté l'effectif des troupes américaines au Vietnam à 486 000 à la fin de 1967. Des protestations avaient éclaté dans un certain nombre de collèges et d'universités. Fin octobre 1967, des dizaines de milliers de manifestants se présentent au Pentagone pour réclamer la fin de la guerre. De plus, un mouvement croissant pour les droits civiques avait dénoncé l'injustice et le racisme dans toute l'Amérique. Trois étés de troubles urbains avaient eu lieu. Les émeutes de 1967 à elles seules avaient fait plus de 80 morts. Dans la société au sens large, une contre-culture dans la musique, la mode et les valeurs, provoquée par les jeunes, poussait également durement les conventions. Et tout cela, des scènes de bataille du Vietnam aux troupes fédérales patrouillant dans les villes américaines, a été vu à la télévision comme jamais auparavant. La société semblait perdre ses amarres. Et plus était encore à venir, car d'autres événements - certains traumatisants et d'autres inattendus - allaient pousser la nation au point d'ébullition. Il y avait peu de gens debout sur la touche, les gens de tous les horizons prenaient parti.


De gauche à droite, Sidney Poitier, Harry Belafonte et Charlton Heston lors de la marche pour les droits civiques de 1963.

Hollywood et la communauté artistique ont une longue histoire d'engagement politique et d'activisme au nom des candidats à la présidence, remontant au moins aux années 1920. Même dans les jours sombres des années 1950, il y avait eu un nombre important d'Hollywood soutenant le démocrate Adlai Stevenson pour ses candidatures présidentielles de 1952 et 1956. Et lors de l'élection de Jack Kennedy en 1960, il y avait également un soutien notable de Frank Sinatra et de ses amis. que les liens de la famille Kennedy avec Hollywood. D'autres, comme le chanteur Pete Seeger, n'avaient jamais cessé leur activisme, même face aux pressions politiques.

Au début des années 1960, avec le mouvement des droits civiques en particulier, une nouvelle vague d'acteurs et de chanteurs tels que Joan Baez, Harry Belefonte, Marlon Brando, Bob Dylan, Charlton Heston, Sidney Poitier, Paul Newman et d'autres s'impliquaient d'une manière ou d'une un autre. Certains ont prêté leur nom ou apporté un soutien financier, d'autres ont participé à des marches et à des manifestations.

Au milieu des années 1960, cependant, la guerre du Vietnam est devenue un facteur d'aiguillon pour beaucoup à Hollywood. Et parmi les premiers à s'exprimer et à s'opposer à la guerre, il y avait un acteur nommé Robert Vaughn.

L'Homme de l'ONCLE

Robert Vaughn était la star d'une populaire série d'espionnage télévisée aux heures de grande écoute intitulée L'homme de l'U.N.C.L.E., qui s'est déroulé de septembre 1964 à la mi-janvier 1968. Vaughn a été parmi les premiers à critiquer le président Lyndon B. Johnson sur la guerre du Vietnam et il l'a fait très publiquement dans un discours de janvier 1966. À Indianapolis, lors d'un dîner donné pour soutenir la réélection de Johnson, Vaughn s'est prononcé contre la guerre et la politique de LBJ là-bas. "Tout le monde à la table avant avait les mains sur les yeux", a expliqué plus tard Vaughn lorsqu'on lui a demandé quelle était la réaction. Vaughn s'est inquiété de la guerre du Vietnam après s'être plongé dans tous les documents, livres et articles qu'il a pu trouver sur le sujet. "Je peux parler pendant six heures des erreurs que nous avons commises", a-t-il déclaré à un journaliste en 1966. "Nous n'avons absolument aucune raison d'être au Vietnam - juridique, politique ou moral."

Fin mars 1966, Vaughn se rend à Washington pour rencontrer des politiciens. Il a déjeuné avec le sénateur Frank Church (D-ID) et a également eu une longue réunion avec le sénateur Wayne Morse (D-OR) pour discuter de la guerre. Il a alors déclaré à la presse que la communauté hollywoodienne était très opposée à la guerre du Vietnam. “[L]a communauté hollywoodienne est très opposée à” la guerre du Vietnam.
– Robert Vaughn, mars 1966. Mais n'était-il pas risqué pour une star d'être aussi franc, lui a-t-on demandé ? "Je n'ai eu que les encouragements de mes amis de l'industrie, du studio, même du réseau", a-t-il déclaré. Lors de sa visite à Washington ce week-end, Vaughn était l'invité de Bobby Kennedy à Hickory Hill, dans la Virginie voisine. Il a continué à être visible dans le débat sur le Vietnam, apparaissant en tant qu'invité dans le talk-show télévisé de William F. Buckley, Ligne de tir. Il s'est également engagé dans un débat impromptu avec le vice-président Hubert Humphrey lors d'un talk-show en direct à Minneapolis. Au sommet de la popularité de Vaughn, le Parti démocrate de Californie lui a demandé de s'opposer à son collègue acteur, le républicain Ronald Reagan, alors candidat au poste de gouverneur de Californie aux élections de 1966. Vaughn, cependant, a soutenu le démocrate Edmund G. Brown, qui a perdu dans un glissement de terrain contre Reagan.

Vaughn continuerait de s'opposer à la guerre, à la tête d'un groupe appelé les démocrates dissidents. Au début de 1968, Vaughn a soutenu le candidat présidentiel émergent contre la guerre, le sénateur Eugene McCarthy (D-MN), alors candidat à l'investiture de son parti. (Vaughn avait prévu plus tard de passer à Robert Kennedy, un ami proche, si Kennedy remportait la primaire de Californie en juin 1968).


McCarthy au rassemblement électoral de 1968 dans le Wisconsin.

Gene McCarthy avait annoncé sa candidature à la Maison Blanche le 30 novembre 1967. S'opposer à la guerre était le principal problème pour McCarthy, qui avait été poussé à diriger par des militants anti-guerre. Côté républicain, l'ancien vice-président Richard Nixon annonce sa candidature en janvier 1968. Et le 8 février, le gouverneur démocrate de l'Alabama, George Wallace, est le ségrégationniste qui, en juin 1963, s'était présenté aux portes de l'université d'Alabama pour bloquer intégration — est entré dans la course présidentielle en tant qu'indépendant.

McCarthy a attiré certains des démocrates les plus libéraux d'Hollywood, y compris ceux qui avaient été pour Adlai Stevenson dans les années 1950. "C'est l'homme qui exprime son mécontentement avec dignité", dira l'acteur Eli Wallach à propos de McCarthy en 1968. Wallach avait remporté un Tony Award en 1951 pour son rôle dans la pièce de théâtre Tennessee Williams. Le tatouage de rose et est également devenu célèbre pour son rôle de Tuco le “ugly” dans le film de 1966 Le bon le mauvais et le laid. Wallach aimait le fait que McCarthy avait pris une position ferme sur la guerre du Vietnam. Wallach et sa femme Anne Jackson, une comédienne de théâtre, faisaient partie de ceux qui ont organisé des collectes de fonds et des lectures de poésie pour McCarthy. L'actrice Myrna Loy était une autre partisane de McCarthy. Elle avait joué aux côtés de William Powell, Clark Gable, Melvyn Douglas et Tryone Power dans des films des années 1930 et 1940. Loy était une militante de longue date qui avait soutenu Adlai Stevenson en 1952 et 1956. En 1968, elle est devenue un pilier de McCarthy, faisant des apparitions personnelles dans la campagne pour lui et organisant des collectes de fonds. Mais peut-être que la star hollywoodienne la plus importante à sortir pour McCarthy était Paul Newman.

Facteur Paul Newman


Paul Newman à la collecte de fonds de 1968.


Campagne de Newman lors d'un rassemblement McCarthy à Menominee Falls, Wisconsin, 1968.

Newman a fait des apparitions électorales dans le New Hampshire en février et mars 1968, certaines avec sa femme Joanne Woodward. Tony Randall et Rod Serling ont également fait des apparitions pour McCarthy dans le New Hampshire. Mais c'est Newman qui a attiré les foules et remarqué par la presse. En mars 1968, Newman se rend à Claremont, dans le New Hampshire, pour faire campagne pour McCarthy. Tony Podesta, alors jeune étudiant au MIT, était le contact de campagne de Newman. Podesta craignait ce jour-là que seules quelques personnes se présentent pour entendre Newman. Certains attribuent à Paul Newman le mérite d'avoir accru la visibilité de McCarthy dans le New Hampshire, ce qui lui a permis d'y faire une solide performance. Au lieu de cela, plus de 2 000 personnes sont venues attaquer Newman. « Je ne suis pas venu ici pour aider Gene McCarthy », disait Newman à ses auditeurs ce jour-là. “J'ai besoin de l'aide de McCarthy’.”

"Jusqu'à ce moment-là", a déclaré Podesta, "McCarthy était une sorte de charlatan que peu de gens connaissaient, mais dès que Paul Newman est venu parler pour lui, il est immédiatement devenu une figure nationale." Dans le New Hampshire, le Chef de l'Union de Manchester Le journal a publié une caricature politique montrant Newman suivi par McCarthy avec la légende : "Qui est le gars avec Paul Newman ? L'auteur Darcy Richardson écrira plus tard dans Une nation divisée : l'élection présidentielle de 1968, cette visite de Newman dans l'État a fait grand bruit et a attiré une attention considérable sur la candidature de McCarthy. Nouvelle République le chroniqueur Richard Stout, attribuant l'honnêteté et la conviction à la campagne de Newman dans le New Hampshire, a écrit que l'acteur "avait le pouvoir de star qui manquait à McCarthy et le transférait imperceptiblement au candidat". Barbara Handman, qui dirigeait The Arts & Letters Comité pour McCarthy, le dira plus clairement plus tard : « Paul a inversé la tendance pour McCarthy. . . Paul l'a mis sur la carte — il [ McCarthy] a commencé à obtenir une couverture nationale par la presse. Il a commencé à être pris au sérieux.”

Tremblement de terre au New Hampshire

Le 12 mars 1964, McCarthy a remporté 42 pour cent des voix dans le New Hampshire contre 49 pour cent de Lyndon Johnson, une très bonne performance pour McCarthy et un embarras pour Johnson. La campagne de McCarthy avait désormais une nouvelle légitimité et un nouvel élan qui auraient un effet en cascade sur les décisions que prendraient à la fois Lyndon Johnson et Bobby Kennedy. Paul Newman, quant à lui, a continué à faire campagne pour McCarthy au-delà du New Hampshire et tout au long de l'année électorale.


Édition du 22 mars 1968 du magazine Time, rapportant la surprenante apparition de McCarthy dans le New Hampshire et le combat démocrate émergent.
Bobby Kennedy, 1968.

Kennedy dans, LBJ dehors

Le 16 mars, quatre jours après que la primaire du New Hampshire a montré que Lyndon Johnson était vulnérable et McCarthy viable, Bobby Kennedy s'est lancé dans la course, mettant en colère de nombreux partisans de McCarthy. Kennedy avait agonisé sur l'opportunité de participer à la course pendant des mois, et en fait, McCarthy et ses partisans étaient allés à Kennedy en 1967 pour l'exhorter à courir. McCarthy a alors décidé de participer à la course après qu'il est apparu que Kennedy n'allait pas courir. Mais une fois que Kennedy est entré dans la course, lui et McCarthy se sont lancés dans une compétition de plus en plus houleuse et parfois amère pour la nomination.

En 1968, cependant, les chefs de parti avaient encore une grande influence dans le processus de nomination et de sélection des délégués. Les primaires étaient alors moins importantes et moins nombreuses qu'elles ne le sont aujourd'hui. Pourtant, une bonne performance dans certaines primaires pourrait créer un effet d'entraînement et montrer à l'establishment du parti qu'un candidat particulier était viable. En 1960, John Kennedy a aidé à attirer l'attention du parti lorsqu'il a battu Hubert Humphrey lors des primaires de Virginie-Occidentale. Maintenant, en 1968, Gene McCarthy avait l'attention du parti.


L'annonce surprise de Lyndon Johnson le 31 mars 1968 a fait la une des journaux à travers le pays.
King shot, le 4 avril 1968.

Le 4 avril 1968, plusieurs jours après la bombe de LBJ’, la nation a été déchirée par la nouvelle que le leader des droits civiques Martin Luther King avait été assassiné à Memphis, TN. Dans les jours suivants, des dizaines de villes américaines ont éclaté.


RFK prononçant un célèbre discours à Indianapolis le soir de la mort de Martin Luther King. Photo d'AP/Leroy Patton, Nouvelles d'Indianapolis. Cliquez pour le DVD PBS.

Fin avril, la nation bouillonnait également sur d'autres fronts. Des étudiants protestataires de l'Université Columbia à New York ont ​​pris le contrôle du bâtiment administratif le 23 avril et fermé le campus. Pendant la campagne électorale, McCarthy a remporté la primaire du 23 avril en Pennsylvanie, et quelques jours plus tard, le 27 avril, le vice-président de Lyndon Johnson, l'ancien sénateur du Minnesota Hubert Humphrey, a officiellement annoncé qu'il briguerait l'investiture démocrate à la présidence.


Le vice-président Hubert Humphrey entre dans la course à l'investiture démocrate, avril 1968.

Au lieu de cela, Humphrey prévoyait d'utiliser la "machine du parti" pour rassembler ses délégués et était le candidat privilégié de l'establishment.

Lyndon Johnson aiderait également Humphrey, mais surtout dans les coulisses, car Johnson était considéré comme un handicap pour tout candidat compte tenu de son bilan vietnamien.

Pendant ce temps, pendant la campagne électorale, une sorte de confrontation se préparait entre Kennedy et McCarthy à l'approche de la primaire du 7 mai dans l'Indiana.

Célébrités pour McCarthy

En avril et début mai 1968, il y avait beaucoup de campagnes dans l'Indiana, et le pouvoir des stars était à nouveau à l'œuvre avec des célébrités aidant McCarthy. En avril, Paul Newman attirait de grandes foules dans l'État pour McCarthy, où il a fait 15 apparitions. À l'un de ces arrêts, Newman a expliqué depuis le hayon d'un break : « Je ne suis pas un orateur. Je ne suis pas un politicien. Je ne suis pas ici parce que je suis acteur. Je suis ici parce que j'ai six enfants. Je ne veux pas qu'il soit écrit sur ma pierre tombale : "Il ne faisait pas partie de son époque". Les temps sont trop critiques pour être dissident dans votre propre salle de bain. Newman a continué à faire campagne pour McCarthy jusqu'au 7 mai et attirait encore les foules, avec son propre cortège parfois suivi de voitures de fans en adoration.

L'acteur Dustin Hoffman, le duo de chanteurs Simon & Garfunkel, Myrna Loy et l'animateur de télévision Gary Moore ont également fait des apparitions pour McCarthy dans l'Indiana. Simon & Garfunkel a chanté lors d'une collecte de fonds McCarthy au Indiana State Fairgrounds Coliseum en mai 1968, où Dustin Hoffman les a présentés. Le film populaire d'Hoffman à l'époque, Le diplômé — rempli d'une bande originale de Simon & amp Garfunkel — était alors encore dans les salles. Ce soutien de célébrité à McCarthy, comme Newman l'avait montré dans le New Hampshire, était important pour McCarthy. « Lorsque vous avez un candidat qui n'est pas aussi connu et qu'il n'y a pas d'argent pour que vous puissiez passer du temps à la télévision », a expliqué Barbara Handman, chef du comité des arts et des lettres de McCarthy, « ces les gens [les célébrités] deviennent de plus en plus efficaces pour nous. Ce sont des cartes à dessin bien connues. Handman avait déjà dirigé des comités similaires pour Jack Kennedy en 1960 et Lyndon Johnson en 1964. Son mari, Wynn Handman, était le co-fondateur de l'American Palace Theatre. Les deux étaient bien connectés à Hollywood.

Célébrités pour Kennedy


Andy Williams, Robert Kennedy, Perry Como, Ted Kennedy, Eddie Fisher au téléthon de collecte de fonds non spécifié de 1968, Lisner Auditorium, G.W. University, Washington, D.C. (photo, GW University).


Bobby Kennedy faisant campagne à Indianapolis, mai 1968. Derrière Kennedy, à droite, se trouvent les stars du football NFL Lamar Lundy, Rosey Grier et Deacon Jones. Photo de Bill Eppridge tirée de son livre "A Time It Was". Cliquez pour réserver.

Lesley Gore, une chanteuse pop qui comptait alors plusieurs hits dans le Top 40, dont "8220It" My Party" (1963), "You Don’t Own Me" (1964), "Sunshine", Lollipops. & Rainbows” (1965) et “California Nights” (1967) — sont également devenus un partisan de Kennedy. À 21 ans et sur le point d'obtenir son diplôme du Sarah Lawrence College à Yonkers, New York, Gore est devenue la responsable des efforts de Kennedy pour attirer les jeunes électeurs, appelés « First Voters for Kennedy ». Elle s'est portée volontaire après avoir entendu que Kennedy besoin de quelqu'un pour attirer les jeunes électeurs. "Je comprends qu'il y a 13 millions de primo-votants cette année", a-t-elle déclaré à un New York Times journaliste début avril 1968. “Après avoir obtenu mon diplôme le mois prochain, j'ai l'intention de consacrer plus de temps à visiter des collèges et des universités à travers le pays.” Dans cet effort, Gore voyagerait avec les actrices Candice Bergen et Patty Duke, et aussi le groupe de rock Jefferson Airplane.

Andy Williams, un ami et compagnon de ski de Kennedy, était également un partisan clé. "Je le fais parce que je pense que c'est important", a déclaré Williams à un New York Times journaliste. « Je m'inquiète pour l'image de l'Amérique. Les gens ne pensent pas que Nixon est une houle, et ils ne pensent pas que Humphrey est une houle. Bobby a la qualité d'étoile. Williams rénoverait sa maison d'hôtes pour qu'elle soit utilisée par la famille Kennedy lorsque Bobby a fait campagne en Californie.

Sinatra pour Humphrey


Frank Sinatra et Hubert Humphrey, Washington, D.C., mai 1968.

Au cours de sa campagne, Humphrey rassemblerait d'autres partisans d'Hollywood et de célébrités au-delà de Sinatra. Parmi ceux-ci se trouvaient certains des noms hollywoodiens les plus anciens et les plus établis, des stars du sport et d'autres grands noms, dont l'actrice Tallulah Bankhead, la star de l'opéra Roberta Peters, la chanteuse de jazz Sarah Vaughan, l'ancien champion de boxe poids lourd Jack Dempsey, l'écrivain et naturaliste Joseph Wood Krutch, et la créatrice de mode Mollie Parnis.

Indiana et au-delà


Une célébration de la campagne de Gene McCarthy, 1968.

Les deux candidats ont fait campagne vigoureusement dans toute la Californie, un concours gagnant-gagnant avec un grand nombre de délégués. McCarthy a laissé tomber les collèges et universités de l'État, où il a été reconnu pour être le premier candidat à s'opposer à la guerre. Kennedy a fait campagne dans les ghettos et les barrios des grandes villes de l'État, où il a été assailli par des partisans enthousiastes. Quelques jours avant les élections, Kennedy et McCarthy se sont également engagés dans un débat télévisé considéré comme un match nul.

Sur la côte est, pendant ce temps, et à New York en particulier, il y avait un rassemblement de collecte de fonds de célébrités parsemé de stars pour McCarthy au Madison Square Garden de New York le 19 mai 1968. Un blogueur canadien, qui était adolescent être à New York ce week-end avec un ami, a récemment écrit le souvenir suivant de l'événement, il y a quarante ans :

. . .Rob et moi avons fait beaucoup de choses folles ce week-end. . . Nous avons appris que McCarthy organisait un rassemblement au Madison Square Garden le dimanche soir, alors nous sommes allés en pensant que nous rencontrerions d'autres filles. Cet événement était impressionnant.

Toutes sortes de personnes célèbres ont parlé ou joué ce soir-là. Paul Newman, Phil Ochs, Mary Tyler Moore pour n'en nommer que quelques-uns. Un nouveau jeune acteur a dit quelques mots à la foule au nom du candidat. Nous l'avons reconnu comme la star du film "pour adultes" que nous avions vu la veille. Le film était Le diplômé et c'était un très jeune Dustin Hoffman.

Des célébrités ont traversé l'arène pour implorer les gens de faire un don à la campagne. Tony Randall est venu dans notre allée et nous lui avons donné quelques dollars. Stewart Mott (enfant riche de General Motors) s'est levé et a fait un don de 125 000 $ sur place. La foule était en délire. Le sénateur McCarthy s'est adressé à la foule et a promis de mener son combat contre le sénateur Kennedy jusqu'à la convention de Chicago en août. C'était assez grisant pour un jeune de 17 ans de Toronto….


RFK en campagne en Californie.
Robert Kennedy en campagne.

RFK assassiné !

Quatre heures après la fermeture des bureaux de vote en Californie, Kennedy a revendiqué la victoire en s'adressant à ses partisans de campagne juste après minuit à l'hôtel Ambassador. Alors qu'il traversait la cuisine pour sortir de l'hôtel, il a été mortellement blessé par l'assassin Sirhan Sirhan. Sa mort est devenue un autre des événements convulsifs des années 1968. Considéré comme une lueur d'espoir émergente dans une période sombre, beaucoup avaient placé leurs espoirs dans Kennedy et avaient pris sa perte très personnellement. Le parti démocrate est entré en chute libre alors qu'une nation abasourdie était affligée. Des milliers de personnes se sont alignées sur les rails alors que le train funéraire de Kennedy se déplaçait de New York à Washington D.C. Des millions de personnes ont regardé ses funérailles à la télévision. À la demande de la femme de Bobby, Ethel, Andy Williams a chanté le « Battle Hymn of the Republic » aux funérailles de Kennedy.


Manchettes du New York Times, 5 juin 1968.

Les historiens et les journalistes n'étaient pas d'accord sur les chances de Kennedy d'être nommé s'il n'avait pas été assassiné. Michael Beschloss pense qu'il est peu probable que Kennedy ait pu obtenir la nomination puisque la plupart des délégués n'étaient alors pas engagés et devaient encore être choisis lors de la convention démocrate. Arthur M. Schlesinger, Jr. et l'auteur Jules Witcover ont fait valoir que le large attrait et le charisme de Kennedy lui auraient valu la nomination à la convention. Et d'autres encore ajoutent que l'expérience de Kennedy dans la campagne présidentielle de son frère, ainsi qu'une alliance potentielle avec le maire de Chicago Richard Daley à la Convention démocrate, auraient pu l'aider à obtenir la nomination.

Réaligner les démos

Avant la convention démocrate à Chicago, d'anciens partisans de Kennedy ont tenté de déterminer ce qui s'était passé et s'ils s'aligneraient avec d'autres candidats et comment. George Plimpton, un new-yorkais et journaliste bien connu qui a écrit le livre de 1963 Lion de papier, avait été un partisan de Kennedy. Il était avec Kennedy la nuit où il a été assassiné dans la cuisine de l'Ambassador Hotel, marchant devant lui. À New York, le 14 août 1968, Plimpton a parrainé une fête à la discothèque Cheetah au nom des partisans de McCarthy, avec le co-sponsor William Styron, auteur du Les Confessions de Nat Turner. Henry Fonda devait organiser un rassemblement McCarthy à Houston. « J'ai commencé avec le sénateur Kennedy », a expliqué Fonda à un New York Times journaliste, « Maintenant, je pense que McCarthy est le meilleur choix à l'horizon. » Les partisans de McCarthy avaient prévu d'autres rassemblements et collectes de fonds dans 24 autres villes à la mi-août avant la convention de Chicago, dont un au Madison Square de New York. Jardin qui comprenait le chef d'orchestre Leonard Bernstein et le chanteur Harry Belafonte. La campagne d'Hubert Humphrey a également eu des collectes de fonds, dont une début août au Cobo Hall de Détroit avec des performances de Frank Sinatra, Trini Lopez et du comédien Pat Henry.


Affiche de campagne Humphrey.

À la mi-août 1968, "Entertainers for Humphrey" comprenait des noms hollywoodiens tels que Bill Dana, Victor Borge, Alan King et George Jessel. Il y avait également plus de 80 autres sommités dans un groupe « arts et lettres » un peu moins connu, notamment : le pianiste classique Eugene Istomin, l'auteur et érudit Ralph Ellison, le virtuose du violon Isaac Stern, le manager/imprésario Sol Hurok, le dramaturge Sidney Kingsley , le chanteur d'opéra Robert Merrill, les auteurs John Steinbeck, James T. Farrel et Herman Wouk, et la danseuse Carmen de Lavallade. Humphrey avait également recruté d'anciens partisans du républicain Nelson Rockefeller, dont l'architecte Philip Johnson et la danseuse Maria Tallchief. Mais les plus grands défis de Humphrey étaient directement devant la Convention nationale démocrate.


1968 : gardes nationaux à l'hôtel Conrad Hilton du DNC à Chicago.

Troubles à Chicago

Lorsque la Convention nationale démocrate de 1968 s'est ouverte à Chicago le 26 août 1968, il y avait un parti fracturé et peu d'accord sur la principale question de plate-forme, la guerre du Vietnam. En plus des affaires formelles de la nomination présidentielle à l'intérieur de la salle des congrès, l'accent a été mis sur le lieu de la convention en tant que lieu de protestation pour la guerre du Vietnam. Des milliers de jeunes militants étaient venus à Chicago. Mais le maire démocrate de Chicago, Richard J. Daley, également le patron politique qui dirigeait la convention, s'était préparé à tout et avait préparé la police de Chicago et la garde nationale à l'action. Les tensions ont rapidement atteint leur paroxysme.


Salle des congrès, 1968.

Lors de la convention elle-même, le maire de Chicago, Richard Daley, a été blâmé pour les matraques policières dans les rues. Daley à un moment donné a été vu à la télévision en train de maudire avec colère le sénateur Abraham Ribicoff du Connecticut, qui avait prononcé un discours dénonçant les excès de la police de Chicago (cette scène est montrée plus loin sur la couverture du livre dans Sources). A l'intérieur de la salle, Nouvelles CBS le journaliste Dan Plutôt a été attaqué sur le sol de la convention alors qu'il couvrait les débats.

Haynes Johnson, un journaliste politique chevronné qui a couvert la convention de la Washington Post, écrira un an plus tard dans Smithsonian magazine:

« La convention de Chicago de 1968 est devenue un événement déchirant, la distillation d'une année de chagrin, d'assassinats, d'émeutes et d'un effondrement de l'ordre public qui donnait l'impression que le pays était en train de se séparer. Dans son impact psychique et ses conséquences politiques à long terme, il a éclipsé toute autre convention de ce type dans l'histoire américaine, détruisant la confiance dans les politiciens, dans le système politique, dans le pays et dans ses institutions. Personne qui était là, ou qui l'a regardé à la télévision, ne pouvait échapper au souvenir de ce qui s'était passé sous ses yeux.”


1968 : Paul Newman & Arthur Miller sur le sol de la convention.

Actualités ABC du 28 août 1968, par exemple, comprenait de courtes interviews de Paul Newman, Tony Randall, Gore Vidal et Shirley MacLaine. Sonny Bono — du célèbre duo de rock star “Sonny & Cher” était venu à Chicago pour proposer une planche dans la plate-forme démocrate pour une commission chargée d'examiner le fossé des générations, ou comme il l'a vu, le problème potentiel de la "société du duel". Bono, alors âgé de 28 ans, deviendra membre du Congrès républicain dans les années 1990. Dinah Shore a fait une brève apparition à la convention de McCarthy, chantant son célèbre hymne "See The USA in Your Chevrolet" et l'adaptant sous le titre "Save The USA, the McCarthy Way, America is the Greatest Land of All", jetant son gros baiser de marque à la fin.

La candidature


Partisans de Humphrey, Convention nationale démocrate de 1968.

Humphrey, pour sa part, a tenté de tendre la main aux célébrités hollywoodiennes, car la Californie serait un État crucial lors des élections générales. Humphrey a rencontré un certain nombre de célébrités pendant et après la convention, dont Warren Beatty. Beatty en 1967 avait réalisé et joué dans le film Bonnie & Clyde, un énorme succès au box-office. Beatty était également apparu dans un certain nombre de films antérieurs, de La splendeur dans l'herbe (1961) à Kaléidoscope (1966). Beatty aurait proposé de faire un film de campagne pour Humphrey s'il acceptait de dénoncer la guerre au Vietnam, ce que Humphrey ne ferait pas. En septembre et octobre 1968, un certain nombre de stars et de célébrités d'Hollywood sont venues soutenir Humphrey, avec des événements de gala et/ou des rassemblements tels qu'un au Lincoln Center for Performing Arts à New York fin septembre, et un autre au Shrine. Auditorium à Los Angeles fin octobre.


L'acteur hollywoodien E.G. Marshall a raconté une publicité politique pour Hubert Humphrey en 1968 qui a ostensiblement soulevé des doutes sur les opposants Nixon et Wallace. Cliquez pour voir la vidéo.
New York Times, 7 novembre 1968.

Le 5 novembre, lors de l'une des élections les plus serrées de l'histoire des États-Unis, Nixon a battu Humphrey par une faible marge. Bien que Nixon ait remporté 302 votes électoraux contre 191 pour Humphrey, le vote populaire était extrêmement proche : Nixon à 31 375 000 contre 31 125 000 pour Humphrey, ou 43,4% à 43,1%.

Le candidat du troisième parti George Wallace a été un facteur clé dans la course, remportant plus de voix à Humphrey que Nixon, en particulier dans le sud et parmi les électeurs des syndicats et de la classe ouvrière dans le nord. Près de 10 millions de votes ont été exprimés pour Wallace, soit 13,5% du vote populaire. Il a remporté cinq États du sud et a obtenu 45 voix électorales. Les démocrates ont conservé le contrôle de la Chambre et du Sénat, mais le pays se dirigeait désormais vers une direction plus conservatrice.

À la suite de leur défaite, les démocrates ont également réformé leur processus de nomination présidentielle. Au fur et à mesure que les partisans de Kennedy et de McCarthy gagnaient en pouvoir au sein du parti, des changements ont été adoptés pour la convention de 1972, rendant le processus de nomination plus démocratique et augmentant le rôle des élections primaires. Hubert Humphrey deviendrait le dernier candidat de l'un ou l'autre des principaux partis à remporter l'investiture sans avoir à participer directement aux élections primaires.


Warren Beatty, qui a travaillé pour Bobby Kennedy en 1968, a poursuivi son activisme et la réalisation de films politiques, flirtant lui-même avec la Maison Blanche en 1999. Cliquez pour le DVD.

Post-scriptum de célébrité

De nombreuses célébrités qui ont travaillé pour les candidats démocrates en 1968 n'ont pas jeté l'éponge après cette élection. Ils sont revenus dans les cycles d'élection présidentielle suivants pour travailler et soutenir d'autres démocrates, allant de George McGovern et Jimmy Carter à Hillary Clinton et Barack Obama.

Et certains militants des années 1968, et leurs successeurs, ont également continué à utiliser le cinéma hollywoodien pour sonder la politique américaine en tant que sujet de film. Parmi certains des films post-1968 qui ont exploré la politique, par exemple, figuraient : Le candidat (1972, avec Robert Redford, scénario de Jeremy Larner, rédacteur de discours de Gene McCarthy) Tous les hommes du président (1976, avec Dustin Hoffman et Robert Redford) Promener le chien, (1997, avec Dustin Hoffman et Robert De Niro), Bullworth (1998, produit & réalisé par Warren Beatty qui joue également le personnage central), et d'autres.

Et certainement en 1968, sinon avant, il était devenu clair qu'Hollywood et la politique se croisaient de plus en plus de manières, en particulier dans la présentation des candidats. L'expérience hollywoodienne, en effet, devenait un atout politique pour ceux qui décidaient de se présenter aux élections. Au milieu des années 1960, des acteurs hollywoodiens et des personnalités de la télévision comme Ronald Reagan et George Murphy remportaient les élections - Murphy occupant un siège au Sénat américain en tant que républicain de Californie en 1964, et Reagan élu en 1966 en tant que gouverneur républicain de Californie. Certainement en 1968, sinon avant, il était devenu clair qu'Hollywood et la politique se croisaient de plus en plus de manières. Reagan, bien sûr, deviendrait président en 1980, et d'autres d'Hollywood, comme Warren Beatty, envisageraient également de se présenter à la Maison Blanche dans les années qui suivirent.

Aujourd'hui, les célébrités et les stars d'Hollywood restent des participants recherchés dans les élections et les causes politiques de toutes sortes. Leur argent et leurs avenants sont également des facteurs clés. Pourtant, les experts en sondages et les experts politiques continuent de débattre de l'impact des célébrités sur les résultats des élections, et beaucoup doutent de leur capacité à influencer les électeurs. Pourtant, en 1968, l'implication des célébrités était un facteur et a eu une incidence sur le cours des événements, car chaque candidat politique de l'époque recherchait l'aide de stars hollywoodiennes et d'autres noms célèbres pour faire avancer leurs campagnes respectives.

Voir également sur ce site Web l'histoire connexe sur les républicains et Richard Nixon en 1968, ainsi que d'autres histoires politiques, notamment : « Barack & Bruce” (Bruce Springsteen & d'autres faisant campagne pour Barack Obama en 2008 & 2012 ) "The Jack Pack" (Frank Sinatra & son Rat Pack dans la campagne de John F. Kennedy en 1960) "I'm A Dole Man" (musique populaire dans la campagne présidentielle de Bob Dole en 1996) et en général, la "Politics & Page de catégorie « Culture ». Merci de votre visite - et si vous aimez ce que vous trouvez ici, veuillez faire un don pour aider à soutenir la recherche et la rédaction sur ce site Web. Merci. — Jack Doyle

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Date postée: 14 août 2008
Dernière mise à jour: 16 mars 2020
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Citation de l'article :
Jack Doyle, � course présidentielle, démocrates,”
PopHistoryDig.com, 14 août 2008.

Sources, liens et informations supplémentaires


Charles River, éd. « La convention démocratique de 1968 : l'histoire de la convention politique la plus controversée de l'Amérique » (le maire Daley est montré en train de crier). Cliquez pour réserver.


Le livre de Frank Kusch, « Battleground Chicago : The Police and the 1968 Democratic National Convention ». Cliquez pour copier.


"The Passage of Power", best-seller de la série en plusieurs volumes de Robert Caro sur la vie et la carrière de Lyndon B. Johnson. Cliquez pour copier.

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Voir aussi « l'exposition 1968 », une exposition itinérante et en ligne organisée par le partenariat du Minnesota History Center avec le Atlanta History Center, le Chicago History Museum et le Oakland Museum of California.


La foi d'Eugène McCarthy

13 décembre 2005

Il y a un peu plus d'un an, l'un des dissidents du Sénat a déclaré La nation qu'Eugene McCarthy avait fait remarquer à un petit groupe de ses collègues : « Nous devons faire quelque chose pour arrêter ce fou (en référence, bien sûr, au président Johnson). Si le sénateur McCarthy a effectivement fait une telle remarque en privé, il a pris soin de cacher ses sentiments au public. Même lors de conférences officieuses avec des journalistes à l'époque, il semblait découragé au point d'inaction. Il a dit à un journaliste de La nation au printemps 1966 : « L'engagement [au Vietnam] est maintenant si étendu que même la plus légère dissidence n'est pas pertinente. » Dans la même interview, il a déclaré qu'il ne regardait pas vraiment les dissidents du Sénat la défense de la théorie de l'enclave Kennan-Gavin comme une véritable alternative à la ligne de conduite du président, mais simplement comme un moyen de dire « nous le soutiendrons dans une modification » de son programme de guerre.

Le pessimisme, l'hésitation, le cynisme, un certain conservatisme constitutionnel et beaucoup de wolfisme solitaire ont jusqu'à présent atténué le rôle du sénateur McCarthy dans la dissidence du Congrès. Il ne s'intéressait pas le moins du monde, par exemple, à la décision d'annuler la résolution du golfe du Tonkin. Il a dit qu'il n'avait donné au président aucun pouvoir qu'il n'avait pas auparavant, alors pourquoi retirer un geste vide de sens ? Il a signé des lettres au président exhortant à la désescalade, mais ne se joindrait pas aux sénateurs Morse et Gruening pour voter contre le projet de loi de crédits du Pentagone ni ne s'alignerait avec Morse et Nelson contre les crédits supplémentaires du Vietnam. De même, il a refusé de rejoindre le groupe plus large. des dissidents qui ont soutenu l'amendement du sénateur McGovern l'année dernière, un amendement de rétribution visant à réduire le projet de loi sur l'aide militaire du même montant que le Sénat avait réduit le Fonds de prêts au développement. Se séparant d'hommes comme Church, Clark, Gruening, les Kennedy, McGovern, Morse et Nelson, McCarthy a voté avec la majorité et pour l'Administration.

Dans de telles questions, McCarthy est fidèle à une philosophie, à savoir que le Sénat devrait adopter une politique positive plutôt que de réduire les crédits dans une tentative négative d'imposer une politique au gouvernement. Et à cause de cette position, McCarthy était, du moins jusqu'à récemment, classé par l'administration parmi les « dissidents responsables ». Jusqu'en février dernier, il était encore invité à des dîners officiels à la Maison Blanche.

Le fait qu'il ait maintenant escaladé les tranchées pour défier Johnson de manière beaucoup plus personnelle et dramatique que tout autre membre du Congrès a non seulement plongé la Maison Blanche dans une hésitation, mais, assez curieusement, a frappé une partie de la presse plutôt arrogante - bien qu'aucun tout aussi arrogant que William S, White, l'ami intime et le leaker préféré du président Johnson, qui est devenu hystérique au point de mélanger les métaphores sur la candidature proposée par McCarthy : « Quelle viande, alors, nourrit cet improbable César, Eugene McCarthy ? Croyance sincère, sans doute, mais au-delà de cela, un feu féroce d'ambition attisé par la soif brûlante et fanatique qui serre maintenant à la gorge le mouvement pacifiste américain. » Pourrait Lincoln, écrivant dans le Washington Star, a comparé les efforts de McCarthy à ceux de Wallace comme un "spoiler" des chances de LBJ (bien que maintenant tous ceux qui connaissent n'importe quoi à propos de l'entreprise de Wallace réalise qu'il va saper les républicains, pas les démocrates). Et David Broder, de Le Washington Post, a dénoncé McCarthy comme un transfuge au motif qu'il avait soutenu Johnson en 1964.

Mais en fait, il n'y a rien d'étonnant au bond de McCarthy à l'approche d'une course présidentielle, il est toujours, comme Stassen, gonflé par une charge spéciale d'adrénaline. Il se manifeste de plusieurs manières, y compris sa propension à écrire des livres. C'est ainsi qu'on nous a donné Les frontières de la démocratie américaine en 1960 et Une réponse libérale à un défi conservateur en 1964, cette fois, il a sauté le pas avec Les limites du pouvoir, publié en octobre.

Tous les quatre ans, McCarthy devient hyperactif, soit en tant que leader pour un autre candidat, soit en se présentant lui-même. Sauf en 1952, alors qu'il était trop occupé à la maison à exterminer un opposant républicain qui tentait de le qualifier de "soft envers le communisme", McCarthy a été au cœur de toutes les élections nationales depuis son élection au Congrès en 1948. En 1956, il a dirigé la campagne d'Hubert Humphrey pour la nomination à la vice-présidence, en 1960, il a d'abord choisi Humphrey en tant que candidat à la présidence, puis, lorsque Hubert a hésité, est passé à Lyndon Johnson, et enfin, dans un éclat de drame suprême, a donné le seul appel fort à la convention pour la considération d'Adlai Stevenson (ne rejetez pas cet homme, je dis, laissez ce prophète sans honneur dans son propre parti). Il n'a jamais été clair si son plaidoyer pour que les délégués retiennent la décision finale après le premier scrutin était destiné à aider la candidature de Stevenson ou de Johnson, mais en tout état de cause, il n'a pas réussi à obtenir que la convention l'écoute, comme il n'avait pas réussi à l'entendre. chacune de ses incursions précédentes dans la politique nationale, et devait à nouveau échouer en 1964 lorsqu'il a cherché à devenir le colistier vice-présidentiel de Johnson. L'échec total, en fait, a assisté aux efforts de McCarthy pour se placer ou placer un ami sur le ticket national démocrate. Mais, contrairement à Stassen, McCarthy n'a jamais semblé très handicapé par ses revers. S'il n'a pas obtenu l'approbation de la nation, il a aussi échappé à sa pitié, et ainsi sa présente candidature est fraîche malgré les expériences de 1956, 1960 et 1964.

Sa candidature est également fraîche car cette fois il n'est pas motivé par l'ambition personnelle. Il sait qu'il ne peut pas, en travaillant à travers une dispersion des primaires, désarçonner Johnson à la convention nationale et obtenir lui-même la nomination. Mais en invitant la critique participative du président dans quelques primaires, il peut augmenter l'élan qui pourrait renverser Johnson aux élections générales, à moins que Johnson n'écrase le Pentagone et n'obtienne la paix. « La candidature de McCarthy risque de s'estomper si les perspectives au Vietnam s'améliorent visiblement considérablement », observe Joseph Alsop dans l'une de ses arguties les plus étranges. « C'est la vraie faiblesse du programme des sénateurs. » C'est une faiblesse que McCarthy valorise.

McCarthy ne veut pas entrer, pas maintenant. Il veut juste un Johnson impénitent. Il n'aime pas ce que l'homme représente. Et la meilleure façon de cocher ses aversions pour LBJ, en termes d'importance, est de se rappeler pourquoi McCarthy a appelé Adlai Stevenson "le politicien le plus pur de notre temps". #8217s, incarnait ces trois principes :

“Premièrement, un respect décent pour les opinions de l'humanité dans les affaires mondiales.”.(Il n'est pas nécessaire de rappeler à quiconque le mépris total de LBJ pour l'opinion du monde sur ses activités au Vietnam.)

« Deuxièmement, une volonté d'accepter le jugement de la majorité et de la volonté populaire en politique intérieure, comme cela se manifeste dans les conventions des partis ou lors des élections générales. » (La volonté de la majorité en 1964, ignorée par LBJ, n'était clairement pas de aggraver la guerre au Vietnam.)

« Et troisièmement, par l'abandon désintéressé de sa réputation et de son image personnelles pour le bien de l'effort commun si, à son avis, cette reddition ferait avancer la cause de la justice, de l'ordre et de la civilité. »

Ce troisième principe est ce qui amènera McCarthy, si quelque chose le fait, dans la campagne présidentielle. C'est un principe (un peu comme une volonté d'être martyrisé) qui concernerait un moraliste plus qu'un politicien, et McCarthy est bien un moraliste, comme il l'a parfois montré lors de débats sur des problèmes.

Toujours le premier croisé du Sénat pour améliorer les conditions de travail des travailleurs migrants et pour interdire l'importation de mexicains bracelets, McCarthy a dit un jour au Sénat : « Le problème moral devrait être plus préoccupant que le problème de savoir si nous devons avoir des tomates ou des cornichons bon marché. en 1960 parce que « je suis plus libéral qu'Hubert et plus catholique que Kennedy ». Il a raison sur les deux points.

Après un an comme novice dans un monastère bénédictin, McCarthy renonce à entrer dans le sacerdoce mais ne se coupe pas de la religion. Lorsque la Cour suprême a rendu sa décision sur la prière à l'école en 1962, McCarthy s'en est inquiété comme étant un autre signe que le nôtre pourrait être non seulement un gouvernement laïcisé, mais une société laïcisée. et l'état ne peut jamais être complètement séparé.” Il aime citer GK Chesterton à l'effet que la Déclaration d'Indépendance est un « credo énoncé avec une lucidité dogmatique et même théologique. la morale et la politique si étroitement, il poursuit en disant que la seule chose qui entrave l'efficacité de la plupart des chrétiens est qu'ils donnent des conseils et montrent la direction "sans le soutien de l'exemple".

Cela peut sembler un peu inhabituel, mais la candidature de McCarthy ne peut être mise en perspective sans la considérer comme un geste de foi, il a prêché en privé la nécessité d'arrêter les enfants des ténèbres à la Maison Blanche, et maintenant il donnera publiquement le direction. Cela ne veut pas dire que McCarthy est sévèrement pieux (du moins, le Minnesota à prédominance luthérienne ne semble pas le penser). En effet, ses alliances parmi les catholiques seraient probablement les plus fortes avec les populistes non enrégimentés, même avec des anarchistes adossés à la terre tels que Dorothy Day et le personnel de L'ouvrier catholique. Quand une grande partie du monde catholique, laïc et religieux (ainsi qu'une grande partie des protestants), a été emportée par l'anticommunisme du début des années 1950, McCarthy ne l'était pas. En 1952, une année d'hystérie lorsque le copain de LBJ, le membre du Congrès Homer Thornberry (depuis nommé à la magistrature fédérale), a présenté un projet de loi autorisant les responsables de Washington à licencier les risques de sécurité sans avoir à s'adresser à la Commission de la fonction publique et passer par beaucoup de paperasserie lors des appels », McCarthy, alors à la Chambre, a tenté de modifier le projet de loi de telle sorte que les risques pour la sécurité puissent rester dans les emplois gouvernementaux non sensibles. À l'époque, c'était une position dangereuse.

C'est vrai, McCarthy a déclaré que Johnson avait utilisé la Cour suprême comme moyen de purification des relations publiques pour l'enquête sur l'assassinat de Kennedy et avait transformé le Comité national démocrate en une machine à polir les bottes et le Sénat en un tampon en caoutchouc pour les étrangers. politique faits accomplis. Mais bien plus important que ces aversions particulières, c'est sa crainte que l'équilibre des pouvoirs au sein du gouvernement soit détruit.

McCarthy a toujours été un étudiant attentif des relations de pouvoir. Bien qu'il ait été un gros bonhomme à la Chambre, ayant réuni les « Marauders McCarthy » (plus officiellement connu sous le nom de Groupe d'étude démocratique), McCarthy a choisi de risquer son siège de dix ans pour défier le républicain Edward Thye. Il était prêt à parier pour un siège à la Chambre haute, expliquait-il à l'époque, en raison de « l'évolution des rapports de pouvoir entre la Chambre et le Sénat. Alors que les organes législatifs supérieurs ou secondaires d'autres pays démocratiques ont perdu leur pouvoir au cours du siècle dernier, certains disparaissant entièrement et d'autres restant à peine plus que des symboles, le Sénat des États-Unis a gagné en pouvoir et en autorité.

Depuis son arrivée au Sénat en 1958, il a été parmi les plus jaloux des pouvoirs du Sénat, et John Kennedy et Lyndon Johnson l'ont offensé en dénigrant le rôle du Sénat, en particulier dans les affaires étrangères. En 1961, il a dit, seulement à moitié en plaisantant, « On nous demandait autrefois d'approuver une chose avant qu'elle ne soit faite. Maintenant, on nous demande une fois que c'est fait. C'est la nouvelle frontière. McCarthy a été l'un des vrais combattants (en vain) pour donner au Sénat plus de supervision de la CIA, car il considère cette agence comme l'une des voies les plus insidieuses de l'exécutif pour passant la supervision du Sénat de la politique étrangère. Le fait que quelques sénateurs (comme Richard Russell) aient accès à certains des secrets de la CIA n'apaise pas McCarthy. Si nous devions permettre à la branche exécutive de décider à quels membres du Congrès se confier, la prochaine étape, a-t-il dit, serait de demander, pourquoi ne pas laisser le secrétaire d'État nommer les membres du Comité sur les relations étrangères, ou le secrétaire à la Défense les membres du Comité des services armés ?”

Secoué par la supercherie Kennedy-CIA à la Baie des Cochons et par le gâchis de Johnson sur la crise en République dominicaine, McCarthy considérait notre politique latino-américaine comme suspendue uniquement aux caprices de l'exécutif et haranguait ses collègues. « Notre fonction au Sénat n'est pas simplement de découvrir quelle est la politique de l'Administration, puis de lui dire oui ou non, souvent trop tard. Nous avons la responsabilité d'élaborer nous-mêmes la politique.”

Il a dit cela en 1965. Il le répète depuis. Il en va de même pour d'autres sénateurs, et la plupart des gros titres leur sont allés. Surtout pour le sénateur Fulbright, mais McCarthy a l'habitude d'être ignoré. Lorsque Robert Kennedy a proposé de laisser les Vietcong avoir une « part et une responsabilité » dans le gouvernement sud-vietnamien, l'administration a dénoncé la proposition Kennedy et l'agitation est restée dans les gros titres pendant plusieurs jours. Au milieu de cela, McCarthy a noté, un peu plaintivement, qu'il avait fait une suggestion similaire deux semaines plus tôt et que personne n'y avait prêté attention.

Les conflits de Fulbright avec les généraux ont également reçu beaucoup plus d'attention du public que ceux de McCarthy, bien que ce dernier ait été beaucoup plus ouvert dans sa méfiance à l'égard de l'esprit militaire.

Mis à part les raisons idéologiques poussant McCarthy dans cette campagne, il y a les impulsions inférieures, telles que la vengeance. Non seulement McCarthy arborera Johnson, mais il défiera également Robert Kennedy, qui pense avoir une franchise sur le rôle de dissident officiel. McCarthy a été profondément embarrassé par les deux camps.

Le plus tristement célèbre, bien sûr, a été l'utilisation que Johnson a faite de lui en 1964 pour injecter un peu de drame dans ce qui allait autrement de toute évidence être une convention terne, coupée et séchée. Johnson a taquiné McCarthy pour qu'il se pousse pour le poste de vice-président. Que son action puisse ou non être attribuée à cette ambition, McCarthy au début de 1964 a voté pour protéger l'allocation pour épuisement du pétrole qu'il avait voté à trois reprises au cours de sa carrière au Sénat, la «concurrence entre McCarthy et Humphrey a atteint son point bas sur un Rencontrer la presse émission de télévision juste avant l'ouverture de la convention, les deux amis du Minnesota ont essayé de se surpasser dans la promotion du mode de vie Johnsonian, et Johnson a téléphoné aux deux hommes pour leur dire qu'il avait apprécié leur crapaud. “Nous avons obtenu une note de passage,” Humphrey gloussa. Peut-être que c'était la goutte d'eau, ou peut-être que McCarthy s'est finalement rendu compte qu'il était de toute façon joué avec, quelques heures après l'émission, il a télégraphié à la Maison Blanche qu'il se retirait du concours.

En fin de compte, McCarthy est heureux de ne pas avoir obtenu le poste. Il pense qu'un vice-président devrait « rester en bonne santé et silencieux » et doute que travailler pour LBJ lui aurait permis de rester non plus. Quant à la marque Kennedy de la politique, McCarthy n'a pas oublié la façon dont le grand frère Jack l'a traité en 1961. McCarthy pensait à coup sûr qu'il avait la force d'adopter une loi pour suspendre le bracelet programme de main-d'œuvre agricole cette année-là. Mais l'après-midi avant qu'il ne soit présenté sur le sol, il a reçu un appel du président Kennedy disant, désolé, mais il retirait son soutien. “Cela va être embarrassant.” McCarthy a répondu. “Oui, je sais,” a dit Kennedy, “donc je vous suggère de sortir de la ville.”

C'est la politique de l'establishment. McCarthy n'a jamais appris à très bien en jouer. C'est l'une des raisons pour lesquelles tant d'électeurs non établis à travers le pays accueillent favorablement sa candidature proposée.

Robert Sherrill Robert Sherrill, un collaborateur fréquent et de longue date de La nation, était auparavant journaliste pour le Washington Post. Il est l'auteur de nombreux ouvrages sur la politique et la société, dont La pharmacie libérale (1968), La justice militaire est à la justice comme la musique militaire est à la musique (1970), Le spécial du samedi soir (1973), Le dernier Kennedy (1976) et Les folies pétrolières de 1970-1980 : comment l'industrie pétrolière a volé la vedette (et bien plus encore) (1983).


Quand Gene McCarthy a rencontré Che Guevara

L'ancien sénateur Eugene McCarthy a changé le cours de l'histoire lorsqu'il a contesté la conduite du président Johnson pendant la guerre du Vietnam en 1968. Mais peu de gens savent qu'il a failli faire la même chose dans une autre partie du monde quatre ans plus tôt.

Dans un épisode intrigant et peu connu digne d'un roman d'espionnage de la guerre froide, le regretté démocrate du Minnesota a tenu une réunion secrète avec le leader révolutionnaire cubain Che Guevara à New York en 1964, ce qui aurait pu ouvrir la voie à la réparation de la rupture vieille d'un demi-siècle. des relations américano-cubaines qui se poursuivent à ce jour.

Même les collègues de McCarthy au Sénat ou même la plupart de ses collaborateurs n'étaient pas au courant de sa rencontre clandestine avec Guevara, alors ministre cubain de l'Industrie et plus proche confident de Fidel Castro. La rencontre a eu lieu le 16 décembre 1964 dans l'appartement de Park Avenue de Lisa Howard, une journaliste de télévision proche du dictateur cubain.

Le seul compte rendu de la réunion, qui a sonné l'alarme à la Maison Blanche, est contenu dans un mémorandum secret du Lyndon B.Johnson Presidential Library à Austin, Texas, qui a été découverte par Peter Kornbluh, directeur du Cuba Documentation Project aux National Security Archives, un centre de recherche sur les politiques publiques basé à Washington.

Le rôle de McCarthy dans les efforts visant à rétablir des relations normales avec Cuba a attiré peu d'attention, même après que Kornbluh y ait brièvement fait référence dans un long article paru dans le numéro d'octobre 1999 du magazine Cigar Aficianado, dans lequel il révélait les efforts en coulisses des Kennedy. et les administrations Johnson pour rétablir les relations avec le gouvernement de Castro.

La réunion a été organisée par Mme Howard, correspondante de la télévision ABC aux Nations Unies, qui avait interviewé Castro en avril 1963, et avait transmis un message au président Kennedy selon lequel le dictateur cubain était impatient de parler de la restauration des liens avec les États-Unis qui étaient coupé après la crise des missiles de Cuba en 1962.

Kennedy se dirigeait vers un rapprochement avec Cuba au moment de son assassinat, et Howard a poursuivi ses efforts dans l'administration Johnson, mais n'a abouti à rien parce que le président Johnson craignait que cela n'endommage ses perspectives électorales en 1964. Mais après que Johnson a remporté une victoire écrasante sur Barry Goldwater, ses collaborateurs ont repris leurs efforts pour explorer des liens plus étroits avec Cuba.

McCarthy a donné un compte rendu détaillé de sa rencontre avec le charismatique révolutionnaire cubain le lendemain lorsqu'il a rencontré au Département d'État le sous-secrétaire d'État George Ball et Thomas C. Mann, le secrétaire d'État adjoint aux Affaires interaméricaines.

McCarthy a rapporté que le but de Guevara était "d'exprimer l'intérêt de Cuba pour le commerce avec les États-Unis et la reconnaissance américaine du régime cubain", a écrit un collaborateur de Ball. "M. Ball a convenu que c'était plausible, affirmant qu'en raison de l'état de l'économie cubaine, le régime cubain était intéressé à relancer ses relations commerciales avec les États-Unis pour obtenir une monnaie convertible. De plus, il a estimé que Guevara reconnaissait probablement que toute relation avec les États-Unis ajouteraient de la respectabilité au régime aux yeux des autres États d'Amérique latine. »

"Guevara n'a pas tenté de dissimuler les activités subversives menées par Cuba", a déclaré McCarthy, selon la note de Ball. « Il a explicitement admis qu'ils formaient des révolutionnaires et qu'ils continueraient à le faire. Il a estimé que c'était une mission nécessaire pour le gouvernement cubain puisque la révolution offrait le seul espoir de progrès pour l'Amérique latine.

McCarthy a apparemment interrogé Guevara sur les relations entre le gouvernement de Castro et l'Église catholique. « Guevara a dit qu'ils étaient bons mais que les membres du Parti [communiste] ne pouvaient pas appartenir à l'Église. Il a mentionné au passage qu'ils avaient plus de problèmes avec les protestants qu'avec les catholiques.

Cependant, l'implication de McCarthy n'a jamais eu d'effet appréciable car les collaborateurs de Johnson l'ont averti que la réunion devait rester secrète car elle pourrait nuire aux relations avec d'autres pays d'Amérique latine. Ball a déclaré qu'il « y avait des soupçons dans toute l'Amérique latine que les États-Unis pourraient conclure un accord avec Cuba dans le dos des autres États américains. Cela pourrait fournir une ligne de propagande utile aux communistes ».

"M. Ball a demandé que McCarthy le contacte si d'autres contacts avec Guevara étaient envisagés. En attendant, il était essentiel que rien ne soit dit publiquement sur la réunion McCarthy-Guevara, bien qu'il y ait un danger que Guevara lui-même puisse la divulguer. "

McCarthy a apparemment accepté, car il n'a jamais discuté publiquement de sa rencontre avec Guevara, ni tenté d'y donner suite, dans la mesure où cela peut être déterminé. La bibliothèque du Sénat m'a dit qu'elle ne pouvait trouver aucune mention de la réunion par McCarthy dans les documents officiels du Sénat ou dans les archives du Congrès.

"Avec cela", a conclu Kornbluh, "les contacts américano-cubains commencés sous l'administration Kennedy ont pris fin de manière inattendue."

Le lendemain de la réunion de McCarthy avec Ball et Mann, Gordon Chase, un assistant du conseiller à la sécurité nationale de Johnson, McGeorge Bundy, a écrit une note à son patron minimisant l'importance de la réunion McCarthy-Guevara, qu'il a décrite comme générée par Mme Howard, qui a ensuite été licenciée par ABC et se serait suicidée en 1965 – bien que les théoriciens du complot prétendent qu'elle a été assassinée par la CIA.

Chase a déclaré que le département d'État estimait que "Ch n'avait vraiment rien à nous dire", et a informé Bundy que si la réunion devenait publique, "cela pourrait nous causer des problèmes". Il a suggéré que la ligne officielle devrait être que "le sénateur n'a pas demandé notre recommandation avant d'avoir eu son entretien avec Guevara".

Il a conclu: "Le seul avantage de la réunion McCarthy-Ch est qu'elle a probablement été une révélation pour McCarthy."


Eugène McCarthy : 1916-2005

M. Wiener, chroniqueur pour la Nation, enseigne l'histoire à l'Université de Californie, Irvine, son dernier livre est Historians in Trouble: Plagiarism, Fraud and Politics in the Ivory Tower (The New Press, 2005).

Quand j'ai lu que Gene McCarthy était décédé le 10 décembre, je me suis souvenu de la façon dont il m'avait appelé l'année dernière après que j'ai écrit à son sujet dans The Nation. J'avais dit qu'il était "un personnage mystérieux et frustrant" et que "rien de ce qu'il avait fait avant 1968 ne laissait entendre qu'il deviendrait le chef anti-guerre des libéraux. Et rien de ce qu'il a fait après 1968 n'a accompli grand-chose". (L'article était une critique d'une biographie de Dominic Sandbrook, "No Success Like Failure", publiée le 3 mai 2004.)

McCarthy est entré dans l'histoire en 1968 lorsqu'il est devenu le seul démocrate à avoir le courage de lancer un défi anti-guerre à la réélection de LBJ. Sa victoire aux primaires du New Hampshire en février 1968 a été le moment le plus brillant d'une campagne qui s'est rapidement assombrie, avec l'assassinat de Bobby Kennedy en juin et l'émeute policière à la Convention nationale démocrate de Chicago en août.

Mais je ne pouvais pas oublier la critique de la campagne McCarthy de 1968 faite par mon père, un bon démocrate du Minnesota. Regardez comment la campagne de 1968 s'est terminée, a-t-il déclaré : McCarthy a divisé les démocrates, Nixon a gagné en novembre et il a maintenu la guerre pendant cinq ans supplémentaires. Quinze mille autres Américains ont été tués, et, pourrions-nous ajouter, des Américains ont tué quelque chose comme un million de plus de Vietnamiens, de Cambodgiens et de Laotiens.

J'ai répondu que Humphrey était à blâmer pour ne pas avoir adopté une position anti-guerre et ainsi perdre les élections.

Le mystère de Gene McCarthy était qu'avant 1968 il n'avait jamais été un franc-tireur, un rebelle ou un pacifiste. Tout au long de sa carrière à la Chambre et au Sénat avant 1968, il avait été un libéral conventionnel de la guerre froide, un farouche anticommuniste. Sa transformation en porte-drapeau du mouvement libéral anti-guerre est l'une des grandes histoires de la politique américaine.

L'autre grand mystère est ce qui lui est arrivé après 1968, lorsque McCarthy a commencé une longue descente vers ce que Sandbrook a appelé "l'insignifiance et l'obscurité". Il a couru pour le président encore et encore, obtenant moins de voix à chaque fois. Il s'est battu devant les tribunaux pour obtenir des candidats indépendants sur le bulletin de vote, et son succès a ouvert la voie à Ross Perot puis à Ralph Nader en 2000. Ce n'était pas une image heureuse.

Garry Wills l'a dit le mieux : « Eugene McCarthy a passé une bonne partie de son temps à essayer de prouver qu'il était trop bon pour la politique. ."

J'ai terminé mon article avec cette citation. Quelques jours après sa parution, j'ai reçu un message vocal : « Jon, voici le sénateur McCarthy à Washington. J'aimerais vous parler de votre article dans The Nation.

Quand je l'ai rappelé, il m'a dit : « Votre pièce était plutôt bonne. J'ai apprécié que vous la repreniez. Ce Sandbrook dit que je suis coupable de tous les péchés capitaux sauf l'avarice. Qui vais-je obtenir pour me défendre ? La plupart d'entre eux sont morts. Sandbrook dit que même ma poésie n'est pas bonne. Dois-je répondre que certains poètes pensaient qu'une partie était correcte ? »

Nous avons discuté d'amis de ma famille à Saint-Paul qui avaient travaillé avec lui autrefois, alors il était temps d'y aller. depuis que j'ai quitté le Sénat. Douze ou quinze personnes là-bas ont dit que j'étais un gars plutôt honnête.

Mais dans le New Hampshire, en février 1968, il était plus qu'un homme honnête, c'était un véritable héros du mouvement anti-guerre. C'est le Gene McCarthy dont je veux me souvenir aujourd'hui.

Réimprimé avec la permission de la Nation . Pour plus d'informations sur l'abonnement, appelez le 1-800-333-8536. Des parties du magazine Nation de chaque semaine sont accessibles à l'adresse http://www.thenation.com.


Eugène McCarthy - HISTOIRE

L'homme politique américain Eugene McCarthy est né à Watkins, dans le Minnesota, et a ensuite enseigné au College of St. Thomas de St. Paul dans son État d'origine. Il est entré en politique en tant que démocrate, servant cinq mandats à la Chambre des représentants des États-Unis entre 1949 et 1959.

Après être devenu sénateur en 1959, il s'est forgé une réputation d'intellectuel libéral à la voix douce. En 1966, McCarthy a exprimé son opposition à la politique du président Johnson au Vietnam. L'année suivante, il est devenu candidat à l'investiture démocrate à la présidence, soutenant une paix négociée au Vietnam.

Avec le soutien d'un grand nombre d'étudiants, McCarthy a obtenu un grand succès dans les premières primaires, contribuant à la décision de Johnson de se retirer de la course présidentielle en 1968.

McCarthy a perdu la nomination à Hubert Humphrey, a pris sa retraite du Sénat en 1971 et est retourné à l'enseignement. Tentant de réintégrer la politique, il s'est présenté indépendamment à la présidence en 1976 et a participé à une primaire du Sénat en 1982, mais a échoué dans les deux tentatives.


Eugene McCarthy (1916&ndash2005): L'héritage de l'ancien sénateur et candidat à la présidence anti-guerre

Nous regardons la vie de l'ancien candidat présidentiel anti-guerre, Eugene McCarthy. Des centaines de personnes se sont rassemblées pour son service commémoratif ce week-end. Nous parlons avec un journaliste qui l'a couvert pendant des décennies et le fondateur du SDS, Tom Hayden. [comprend la transcription urgente]

Nous examinons la vie de deux personnes dont les actions à la fin des années 1960 ont façonné la façon dont ce pays considérait la guerre du Vietnam.

L'un s'appelait Hugh Thompson. Il était un pilote d'hélicoptère de l'armée qui a aidé à arrêter le massacre de My Lai lorsque les troupes américaines ont massacré des centaines de villageois vietnamiens innocents. Il est décédé plus tôt ce mois-ci à l'âge de 62 ans. Plus tard dans l'émission, nous parlerons avec l'ancien spécialiste de l'armée Lawrence Colburn qui a aidé Thompson à mettre fin au massacre.

Mais d'abord, nous allons regarder la vie d'Eugene McCarthy, l'ancien sénateur du Minnesota et candidat à la présidentielle. Il est décédé en décembre à l'âge de 89 ans. Samedi, quelque 800 personnes ont rempli la cathédrale nationale de Washington pour un service commémoratif.

McCarthy et la guerre du Vietnam seront à jamais liés.

C'est en 1968 que le sénateur démocrate du Minnesota a rompu les rangs du parti et a décidé de défier le président Lyndon Johnson pour la nomination présidentielle du parti.

McCarthy a couru sur une plate-forme s'opposant à la guerre du Vietnam. En 1968, la guerre avait déjà coûté la vie à des milliers d'Américains alors que l'implication des États-Unis s'intensifiait sous Johnson.

En mars 1968, les électeurs du New Hampshire ont réagi aux sentiments anti-guerre de McCarthy. Il a choqué la nation en recevant 42 pour cent des voix primaires. Johnson & mdash le président en exercice & ndash a fini par remporter la primaire du New Hampshire, mais son avenir politique a changé du jour au lendemain.

En quelques jours, le sénateur Robert Kennedy s'est lancé dans la course. Et puis, à la stupéfaction du pays, Johnson a annoncé quelques semaines plus tard qu'il abandonnait et ne cherchait pas à se faire réélire.

1968 s'avérera être une année douloureuse à bien des égards.

Le 4 avril, Martin Luther King est assassiné à Memphis Tennessee. Puis, le 6 juin, Robert Kennedy a été abattu peu de temps après avoir prononcé un discours de victoire à Los Angeles après avoir remporté la primaire de Californie.

Pour beaucoup, la candidature d'Eugene McCarthy à la présidence a marqué un point positif au cours d'une année tragique.

Mais la candidature de McCarthy à la présidence s'est arrêtée à Chicago lors de la tristement célèbre convention démocrate de 1968 lorsque les délégués ont nommé le vice-président Hubert Humphrey, qui allait ensuite perdre contre Richard Nixon en novembre.

Mais les effets de la candidature de McCarthy aux élections se sont fait sentir pendant des années.

Samedi, lors du service commémoratif de McCarthy, le président Clinton a prononcé l'éloge funèbre du défunt sénateur et a déclaré que McCarthy avait joué un rôle déterminant dans la construction de l'opposition à la guerre du Vietnam.

Clinton a déclaré : « Tout a commencé avec la volonté de Gene McCarthy de rester seul et de renverser le cours de l'histoire. »

Nous remontons maintenant à 1968 pour écouter un spot radio de campagne anti-guerre du Vietnam que McCarthy a diffusé avant la primaire du New Hampshire.

Nous parlons avec sont rejoints par deux invités:

  • Albert Eisele, co-fondateur et rédacteur en chef du journal Hill à Washington, DC Il est l'auteur d'une double biographie d'Hubert Humphrey et de l'ancien sénateur Eugene McCarthy intitulée "Presque à la présidence" écrite en 1979. Il était un Washington correspondant pour le St. Paul Dispatch et Pioneer Press et Knight-Ridder avant de devenir attaché de presse du vice-président Walter Mondale.
  • Tom Hayden, ancien sénateur de l'État de Californie. Il a dirigé les manifestations à la Convention démocrate de Chicago de 1968. Hayden et d'autres ont été accusés de complot et d'incitation à l'émeute dans le célèbre procès connu sous le nom de procès des "Chicago Seven".

Et nous jouons des extraits d'Eugene McCarthy dans ses propres mots :

  • Spot radio de la campagne anti-guerre du Vietnam.
  • Extrait du discours de campagne de 1968.
  • Interview à la Minnesota Public Radio, le 25 mars 2003, juste après le lancement de l'invasion de l'Irak.
  • Discuter des médias d'entreprise, du département de la guerre et du vieillissement, extraits du documentaire “I’m Sorry I Was Right,” avec l'aimable autorisation du Center for International Education.

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Transcription

AMY GOODMAN : Nous remontons maintenant à 1968 pour écouter un spot radio de campagne anti-guerre du Vietnam que McCarthy a diffusé avant les primaires du New Hampshire.

POINT RADIO : Il y a quatre ans, l'Amérique avait 3 000 hommes au Vietnam, et on nous a dit que nous étions en train de gagner la guerre. Il y a trois ans, nous avions 16 000 hommes au Vietnam, et on nous a dit que nous étions en train de gagner la guerre. Il y a deux ans, nous avions 100 000 hommes au Vietnam, et on nous a dit que nous étions en train de gagner la guerre. Il y a un an, nous avions 250 000 hommes au Vietnam, et on nous a dit que nous étions en train de gagner la guerre. Aujourd'hui, nous avons 550 000 hommes au Vietnam avec plus de 100 000 garçons tués et blessés, et on nous dit que nous gagnons la guerre. Il doit y avoir un meilleur moyen que la mort, le double langage et les impôts. Le 12 mars, levez-vous avec McCarthy et dites-le.

AMY GOODMAN : Un spot radio de campagne qu'Eugene McCarthy a diffusé avant la primaire du New Hampshire en 1968. Il s'agit d'un extrait d'un discours de campagne de McCarthy.

EUGÈNE McCARTHY : Et cela s'intègre dans l'ensemble de notre campagne, à savoir protéger les droits des personnes et au-delà de les libérer. Nous continuerons dans les grandes choses et aussi dans les petites choses pour démontrer notre croyance continue qu'il existe un certain pouvoir dans la raison humaine, qui est vraiment le seul instrument dont nous disposons avec lequel nous pouvons donner une direction à la vie et à l'histoire.

AMY GOODMAN : C'était Eugene McCarthy, alors que nous nous tournons maintenant vers nos invités. Au téléphone avec nous depuis la Californie, Tom Hayden, ancien sénateur de l'État de Californie, a dirigé les manifestations lors de la Convention démocrate de Chicago de 1968. Hayden et d'autres ont été accusés de complot, d'incitation à l'émeute dans le célèbre procès connu sous le nom de "Chicago Seven". Et dans notre studio à Washington, DC, nous sommes rejoints par Albert Eisele, il est co-fondateur et rédacteur en chef. en général de la colline journal à Washington, D.C. Il est l'auteur d'une double biographie d'Hubert Humphrey et de l'ancien sénateur Eugene McCarthy appelée Presque à la Présidence, écrit en 1979. Il était correspondant à Washington pour le Dépêche Saint-Paul et Presse pionnière et Knight-Ridder avant de devenir attaché de presse du vice-président Walter Mondale. Nous vous souhaitons la bienvenue à Democracy Now ! Albert Eisele, pouvez-vous nous parler de votre première rencontre avec Eugene McCarthy ?

ALBERT EISELE : Oui je peux. Je suis arrivé à Washington en 1965 en tant que journaliste pour des journaux à Duluth et à St. Paul, et il était manifestement au Sénat. Et je l'ai couvert ainsi que d'autres membres de la délégation du Minnesota. Je l'avais connu un peu, parce que j'étais diplômé de la même université du Minnesota que lui, l'Université de St. John's, donc il était évidemment bien connu là-bas, mais j'ai vraiment appris à le connaître à partir de 1965. , quand je l'ai couvert en tant que sénateur.

AMY GOODMAN : Quand avez-vous commencé à lui parler de son désir de se présenter aux élections présidentielles contre le président démocrate en exercice ?

ALBERT EISELE : Eh bien, il devenait évident en 1967 qu'il y réfléchissait sérieusement. Comme vous vous en souvenez, il y avait un certain nombre d'autres sénateurs qui critiquaient la guerre et à qui des militants anti-guerre avaient demandé de se présenter, et aucun d'eux ne voulait le faire. Je crois que j'ai écrit la première histoire qu'il envisageait sérieusement de défier Lyndon Johnson. C'était à la fin de 1967. Et en novembre ou peut-être le 1er décembre, première partie de décembre 1967, il a prononcé un discours à Chicago, dans lequel il a essentiellement dit qu'il défiait Johnson. Bien sûr, il a annoncé sa candidature plus tard. C'était & mdash quand on y repense, il est difficile de comprendre à quel point il a été courageux, si vous voulez, et peut-être téméraire pour un sénateur du Parti démocrate de défier un président démocrate, l'un des présidents les plus puissants de tous les temps. Cela s'apparentait à un suicide politique. Mais il s'est avéré que ce n'était certainement pas le cas.

AMY GOODMAN : Tom Hayden, quand Eugene McCarthy a annoncé qu'il se présenterait à la présidence, où étiez-vous, si vous vous en souvenez ?

TOM HAYDEN : Eh bien, c'était vers la fin de 1967. J'aurais été sur la côte est à Newark, New Jersey. Le pays s'effondrait dans la ville où je travaillais, Newark. Il y a eu plusieurs jours d'émeutes et des gens ont été tués. La même chose à Détroit. L'offensive du Têt n'avait pas encore eu lieu au Vietnam. Mais il était clair que la guerre était en train de se perdre ou était devenue un bourbier. Et il y avait un mouvement énorme, je veux dire, un mouvement vraiment énorme, et un élément de celui-ci voulait trouver un candidat pour défier le président Johnson. S'interroger sur les parallèles avec aujourd'hui.

Et McCarthy s'est manifesté après beaucoup de réflexion. Je me souviens l'avoir vu dans le quartier général débraillé du comité national de mobilisation, venir saluer les gens. Et j'étais très jeune. Et il était très élégant. Il portait un manteau noir, un costume et une cravate. Et beaucoup de gens se sont ralliés à lui.Je n'étais pas l'un d'entre eux. J'étais impliqué dans le mouvement anti-guerre. Et quoi qu'il arrive, nous voulions avoir des manifestations dans les rues. Mais il y avait probablement une stratégie électorale, pensai-je.

Et avec le recul, vous savez, je dois dire que c'était lui l'homme. Il l'a vraiment fait et le président Clinton a raison. Il s'en est pris tout seul à un moment où beaucoup d'avocats disaient que c'était suicidaire. Et il a généré un mouvement qui a renversé un président et amené en politique toute la génération d'activistes qui comprenait des gens comme le jeune Bill Clinton, qui, je pense, était son directeur de campagne au Texas.

AMY GOODMAN : Pouvez-vous expliquer pourquoi, Albert Eisele, Robert Kennedy est entré dans la course et ce que cela signifiait pour Eugene McCarthy, l'homme que vous couvriez ?

ALBERT EISELE : Eh bien, cela a certainement causé un énorme bouleversement au sein du Parti démocrate. Vous vous souvenez que Robert Kennedy avait été imploré par d'autres de se présenter et avait refusé de le faire avant le New Hampshire et avant que Johnson n'annonce qu'il abandonnait. Et immédiatement après, Robert Kennedy a annoncé qu'il entrait, ce qui a aliéné nombre de ses partisans et certainement aussi les partisans de McCarthy. Et puis, bien sûr, cela a conduit à la série d'événements tragiques, dont vous avez parlé plus tôt, son assassinat en Californie, alors qu'il remportait la primaire. Mais il ne l'a pas gagné autant. Juste la semaine précédente, McCarthy avait remporté la primaire de l'Oregon, c'était donc une vraie course pour la Californie.

Et puis cela a déclenché toute une série d'événements catalytiques, culminant avec la violente convention de Chicago, puis la défaite d'Hubert Humphrey face à Richard Nixon. Beaucoup de critiques de McCarthy le blâment pour la défaite de Humphrey. Mais je ne pense pas que ce soit vrai. Je pense que la principale raison pour laquelle Humphrey a perdu cette élection était qu'il ne pouvait pas se débarrasser de l'albatros du Vietnam. Et je pense qu'il & mdash McCarthy l'a contacté à plusieurs reprises et lui a demandé de faire quelques concessions, ce qu'il n'aurait pas fait. Et pour cette raison, je pense qu'il a perdu les élections, par une très faible marge, évidemment.

AMY GOODMAN : Nous parlons à Albert Eisele et à Tom Hayden d'Eugene McCarthy, un service commémoratif organisé pour lui cette semaine à Washington. Plus de 800 personnes y ont participé.

AMY GOODMAN : Nous parlons à Albert Eisele, qui est le fondateur de la colline journal, a également couvert Eugene McCarthy pendant des décennies. Et nous sommes rejoints au téléphone par Tom Hayden, activiste bien connu des années 1960, également devenu sénateur de l'État de Californie, a écrit un certain nombre de livres. Nous allons maintenant passer à une interview qu'Eugene McCarthy a accordée à la Minnesota Public Radio le 25 mars 2003, juste après l'invasion de l'Irak par les États-Unis.

EUGÈNE McCARTHY : L'administration Bush est un peu comme un intrus. Il ne se soucie pas de savoir si ce qu'il fait est légal ou traditionnel ou non. Il va juste de l'avant et le fait. Et il n'y a rien que vous puissiez faire à ce sujet à moins d'appeler l'Air Force ou l'Armée, et ils sont occupés. Et je ne sais pas, une demi-douzaine de nos institutions n'ont pas été détruites, mais minées. La Cour suprême a été corrompue. L'armée a été corrompue. Le bureau du vice-président a été corrompu. Et Bush a presque dit : 'Eh bien, qu'allez-vous faire à ce sujet ? Tu sais, qu'est-ce que tu vas me faire ? Me mettre en prison ?'

AMY GOODMAN : Eugene McCarthy, s'exprimant juste après l'invasion de l'Irak par les États-Unis. Albert Eisele, vous avez suivi Eugene McCarthy. Vous avez écrit un livre sur Eugene McCarthy et Hubert Humphrey. Que lui est-il arrivé après 1968, après sa candidature à la présidence ? Et sa carrière ?

ALBERT EISELE : C'est une bonne question. Il a passé près de 35 ans en tant que citoyen très public-privé après avoir quitté ses fonctions en 1970, après avoir quitté le Sénat. Il est resté très bien un personnage public. Il s'est présenté trois ou quatre fois à la présidence, dont deux fois en tant qu'indépendant. Mais je pense que, comme ses commentaires dans l'interview de la Minnesota Public Radio l'ont indiqué, cela correspondait à son sentiment que le Congrès devait imposer des limites au pouvoir présidentiel. Il s'est opposé à la personnalisation du bureau de la présidence. Il a estimé qu'il devrait y avoir plus de contrôle du Congrès dans la C.I.A. et le F.B.I., et ainsi de suite. Et il a parlé, et il a écrit près de 20 livres. Il s'est exprimé sur ces questions et d'autres tout au long de sa carrière.

AMY GOODMAN : Nous allons maintenant passer à un autre clip d'Eugene McCarthy, parlant des médias d'entreprise.

EUGÈNE McCARTHY : Et je pense qu'après 1992, lorsque le contrôle de ce qui était vraiment communiqué a été laissé entre les mains de la télévision contrôlée par l'entreprise &mdash

INTERVIEWER : Êtes-vous en train de dire que Saddam Hussein &mdash

EUGÈNE McCARTHY : Et la projection devient alors celle de la morale d'entreprise et de la mentalité d'entreprise. Donc, vous êtes soutenu là où le type de contrôle ultime au début est tout ce qui est dans l'esprit de l'entreprise, et il se répercute dans toute la société jusqu'à ce que nous soyons en quelque sorte tous cooptés. Et je ne sais pas comment vous vous en sortez.

AMY GOODMAN : Eugene McCarthy dans le documentaire réalisé sur lui appelé Je suis désolé d'avoir raison. Tom Hayden, votre réponse ?

TOM HAYDEN : Eh bien, je pense qu'il vaut la peine de se rappeler qu'il a été un précurseur sur ce qui est devenu la question de la réforme des campagnes, de la réforme politique. Il a représenté une sorte de troisième force indépendante en politique qui apparaît de temps en temps au sein du Parti démocrate lors des primaires présidentielles et des candidats de tiers.

Mais sa &mdash je pense que sa principale contribution était cette notion poétique &mdash il se targuait d'être plus intéressé par la poésie que la politique &mdash cette notion poétique que les jeunes de ce pays, étant enrôlés, résistant à la conscription, entraînés au Vietnam, avaient besoin une voix, une voix dans le désert. Et on se demande ce qu'il faut pour avoir ce genre de caractère, ce genre d'approche fantaisiste de la politique, dans un sens. Il a fait de la place à tout un mouvement qui a bouleversé une présidence et a finalement réussi à contester une guerre, et personne ne peut le lui enlever.

AMY GOODMAN : Encore une fois, Eugene McCarthy.

EUGÈNE McCARTHY : Le dernier avertissement d'Eisenhower concernait le complexe militaro-industriel. Et ce qu'il n'a pas dit, vous savez, c'est que cela s'est développé pendant qu'il était président.

Le premier signe que quelque chose se passait était vers 1947. C'était après la guerre. C'était avant que j'aille au Congrès. Mais c'était un projet de loi de crédits avec un nouveau nom. Ils ne l'ont pas fait et ils l'ont appelé le ministère de la Défense. La guerre avait été menée sous la direction du ministère de la Guerre. Mais quelque part après la guerre, quelqu'un & mdash et moi avons essayé de le découvrir du Pentagone, j'ai dit, “Où est-ce que ça & mdash comment ce mot a-t-il changé ?” Ils ont juste dit, 'Oh, ça vient juste d'arriver cette appropriation. » J'ai dit : « Eh bien, les choses ne se passent pas de cette façon. J'ai fait partie de comités, et quelqu'un a dû dire : « Changeons le nom. » Et ils n'admettraient jamais qui l'avait fait et comment c'était arrivé.

Donc, depuis ce temps, nous ne faisons plus de guerres maintenant. C'est juste la défense nationale. Et si vous avez un département de la guerre, quelqu'un pourrait dire : 'Où est la guerre ?' Et ils disent, 'Eh bien, nous n'en avons pas.’ 'Eh bien, en avez-vous un ? ' 'Non, nous n'en prévoyons pas.’ Mais si vous avez un ministère de la Défense, vous dites : 'Défense ? Il y a une menace. Ou si ce n'est pas réel maintenant, ce le sera. C'est donc un titre de couverture pour une défense illimitée. Il n'y a pas de limite à &mdash c'est une sorte de Kafka, comme vous pouvez toujours ici un son de grattement. Et quand ils ont finalement réussi à nous défendre sur terre, sous l'administration Reagan, ils ont dit : « C'est là-bas. » Défense spatiale. Il va donc à l'infini. Vous ne pouvez jamais avoir assez de défense. Vous pouvez toujours entendre un bruit de grattement. C'est intérieur, extérieur, espace intérieur, espace extérieur, sur terre, d'où qu'il vienne.

AMY GOODMAN : Eugène McCarthy. Je tiens à remercier nos invités Albert Eisele, qui ont couvert Eugene McCarthy pendant des décennies. Vous allez au Minnesota pour faire un éloge funèbre ?

ALBERT EISELE : Je suis à l'alma mater du sénateur McCarthy, à l'Université St. John. Et il y en aura un autre le lendemain au St. Thomas College de St. Paul, où il a enseigné.

AMY GOODMAN : Et Tom Hayden, je tiens également à vous remercier, l'ancien sénateur de l'État de Californie à la Convention démocrate de Chicago de 1968 à l'extérieur. Et aujourd'hui, nous terminerons le segment sur Eugene McCarthy avec les propres mots d'Eugene McCarthy.

EUGÈNE McCARTHY : J'ai écrit un livre, un poème sur “Courage After Sixty.” Et je continue, vous savez, ça continue. Il devient &mdash vous obtenez plus de courage après 70 ans, et ainsi de suite.

Et il dit :
Maintenant, c'est certain.
Il n'y a pas de pierre magique à trouver.
Pas de secrets.
Il faut aller
Avec l'apprentissage vanné par l'esprit.
Pas plus qu'une poignée d'enfant
Sur un saule penché sur le lac,
Ou une racine de sumac au bord de la falaise.
Toute ignorance est vérifiée,
Toutes les trahisons rayées.
Le manteau a été accroché à la cheville,
Le cigare posé sur le bord biseauté de la table,
La queue choisie et tracée à la craie,
Les balles se sont élancées pour la pause finale.
Toutes les cartes ont été tirées,
Tous les paris sont appelés.
Les dés, chauds comme du sang dans la main,
Secoué pour le casting final.
Le gant a été jeté par terre,
Le dernier choix d'armes fait.

Un livre pour un poème.
Un poème pour une ligne.
Une ligne pour un mot.
“Les choses cassées sont puissantes.”
Mais les choses sur le point de se briser sont encore plus fortes.
Le dernier coup de l'arc fragile est le plus vrai.

AMY GOODMAN : Eugene McCarthy, du film Je suis désolé d'avoir raison.


Eugène McCarthy

Pourquoi célèbre : Eugene McCarthy était un éminent homme politique américain surtout connu pour son rôle dans la course présidentielle américaine de 1968.

McCarthy a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis en 1948 et au Sénat américain en 1958.

En 1968, avec un fort sentiment contre la guerre au Vietnam, McCarthy a accepté de se présenter contre le président sortant Lyndon Johnson sur une plate-forme anti-guerre. Dans un résultat surprenant, McCarthy a presque battu Johnson au début de la primaire du New Hampshire, forçant Johnson à se retirer de la course.

Par la suite, le principal rival de McCarthy était Robert Kennedy jusqu'à ce qu'il soit assassiné après avoir remporté la primaire de Californie. La campagne de McCarthy a ensuite échoué et la nomination démocrate a finalement été obtenue par le vice-président Hubert Humphrey.

McCarthy était à nouveau un candidat présidentiel en 1972 et 1976, ce dernier en tant qu'indépendant.

Naissance : 29 mars 1916
Lieu de naissance: Watkins, Minnesota, États-Unis

Génération: La plus grande génération
Zodiaque chinois : Dragon
Signe astrologique : Bélier

Décédé : 10 décembre 2005 (89 ans)
Cause de décès: Parkinson


David Greenberg: la réponse de Gene McCarthy à la mort de RFK a paralysé les démocrates

Il y a quarante ans, Robert F. Kennedy a été assassiné la nuit même où il a vaincu son collègue insurgé anti-guerre Eugene McCarthy lors de la primaire présidentielle démocrate de Californie. Cette semaine, les médias regorgent de souvenirs de RFK, répétant comment son assassinat, faisant écho à celui de son frère cinq ans plus tôt, a anéanti les espoirs d'une génération d'une nouvelle ère de libéralisme. Mais dans une saison politique qui ressemble à 1968, un autre aspect de l'assassinat mérite également d'être considéré, en particulier avec le Parti démocrate qui cherche maintenant à unifier ses rangs. Car en 1968, la persistance des divisions au sein du parti - qui ont contribué à inaugurer la présidence de Richard M. Nixon - n'est pas seulement due à la tragédie du meurtre de Kennedy, mais aussi à l'échec ultérieur de McCarthy en matière de leadership. Le refus de McCarthy de tendre la main aux partisans désorientés de Kennedy après le 6 juin a laissé le parti scindé, sans direction et mûr pour la défaite.

Eugene McCarthy n'a jamais aimé les Kennedy. Au moins depuis 1960, lorsqu'il avait mis le nom d'Adlai Stevenson en nomination lors de la convention démocrate qui avait choisi JFK pour président, le noble sénateur du Minnesota en voulait au style hard et au succès politique de toute la famille. Naturellement, il a regretté l'entrée de RFK dans la course de 1968. Après tout, en novembre 1967, McCarthy avait courageusement défié Lyndon B. Johnson, un président en exercice, pour l'investiture démocrate, arguant qu'il était temps de ramener à la maison le demi-million d'Américains combattant au Vietnam. La deuxième place serrée de McCarthy lors de la primaire du New Hampshire du 12 mars a révélé les profondes vulnérabilités de Johnson. Ce n'est qu'à ce moment-là que Kennedy – après quelques sondages superficiels sur un effort anti-guerre conjoint avec McCarthy – a jeté son chapeau dans le ring, ce qui lui a rapidement valu d'être traité comme un prétendant plus plausible à la nomination. McCarthy, qui a affirmé plus tard que RFK lui avait promis qu'il ne se présenterait pas, était furieux.

Deux semaines plus tard, LBJ a renoncé à un deuxième mandat. Les démocrates anti-guerre se sont précipités pour s'aligner sur l'un ou l'autre insurgé. McCarthy a gagné les intellectuels, les professionnels et les jeunes qui, se distanciant de leurs contemporains aux cheveux longs, ont juré d'obtenir "Clean for Gene". Kennedy a attiré le soutien des cols bleus, hispaniques et noirs. Il s'est plaint que McCarthy avait obtenu les étudiants "A" et qu'il avait obtenu les étudiants "B".

Les batailles primaires ont été brutales, produisant au moins autant de mauvais sentiments que cette année. Dans un contexte de violentes manifestations sur les campus et de l'assassinat de Martin Luther King Jr., McCarthy et Kennedy se sont affrontés dans l'Indiana, le Nebraska, l'Oregon et la Californie. (Ce n'est qu'en 1972 que les primaires sont devenues la méthode dominante de sélection des délégués.) Jouant sur sa base haut de gamme, McCarthy a fustigé Kennedy pour avoir mis King sur écoute alors qu'il était procureur général. RFK, pour sa part, a répondu aux préoccupations de sa nouvelle base, soulignant, par exemple, ses anciennes références en tant que « chef de l'application des lois aux États-Unis » devant un public inquiet de la montée de la criminalité et des émeutes urbaines. Il a également attaqué l'opposition précédente de McCarthy à une loi sur le salaire minimum et son dossier prétendument faible en matière de droits civiques – des accusations persistantes d'"impitoyable" et de malhonnêteté en déformant le dossier de son rival.

Même si McCarthy s'est décrit comme le politicien propre, cependant, il l'a également fait. Il s'est moqué de Kennedy et de ses partisans. Une gaffe majeure s'est produite dans l'Oregon, lorsque McCarthy a reniflé que les partisans de Kennedy étaient "moins intelligents" que le sien et a rabaissé l'Indiana (qui était alors parti pour Kennedy) pour l'absence d'un poète de la stature de Robert Lowell, un ami de McCarthy qui voyageait souvent avec lui. McCarthy a également critiqué Kennedy pour avoir couru après les votes noirs et blancs de la classe ouvrière.

Plus de négativité a insufflé un débat avant la primaire californienne. McCarthy a fait deux déclarations inconsidérées : qu'il accepterait un gouvernement de coalition qui inclurait des communistes à Saigon et que seule la relocalisation des Noirs du centre-ville résoudrait le problème urbain. Kennedy a bondi, décrivant la première idée comme douce pour le communisme et le dernier diagnostic comme un stratagème pour transporter des dizaines de milliers d'habitants du ghetto dans le comté d'Orange blanc et conservateur. Irrité par ces caractérisations, McCarthy a décidé de ne pas soutenir Kennedy s'il devenait le candidat.

Au moment du meurtre de Kennedy, il n'y avait plus d'amour entre les deux hommes. Pourtant, la réaction de McCarthy à l'assassinat était singulièrement dure. Un assistant l'a rappelé en train de ricaner à propos de son rival déchu, "démagogue jusqu'au dernier". Sirhan Sirhan, le tireur arabo-américain qui l'a tué. (En fait, Sirhan avait depuis longtemps prévu de commettre le meurtre le jour du premier anniversaire de la guerre des Six Jours.)

La mort de Kennedy, bien sûr, n'a pas laissé McCarthy seul dans la course. Depuis le début, de nombreux habitués du parti ont préféré le vice-président Hubert Humphrey, qui a annoncé sa candidature en avril mais n'a pas participé aux primaires, construisant plutôt sa base de délégués dans des États sans primaires, qui constituaient à l'époque la majorité. En effet, avec l'assassinat de Kennedy, de nombreux observateurs pensaient que le statut de leader n'était pas dévolu à McCarthy mais à Humphrey. Pourtant, alors que McCarthy a officiellement suspendu sa campagne en reconnaissance de la mort de Kennedy, et bien qu'il se soit livré à divers actes d'auto-sabotage volontaire, il a néanmoins remporté une grande victoire lors de la primaire de New York le 18 juin et a balayé le pays à la recherche de personnes non engagées. délégués. Pourtant, obstinément, il a refusé de faire des gestes de réconciliation envers l'entourage de Kennedy ou ses millions de partisans.
Quelques collaborateurs clés de Kennedy ont rapidement convaincu McGovern de se joindre à la course en tant qu'espace réservé à la prochaine convention de Chicago - un candidat possible mais aussi un candidat pour que les délégués de Kennedy se rallient jusqu'à ce qu'un accord puisse être conclu. Le mouvement, bien sûr, a également clairement indiqué à McCarthy qu'ils n'avaient pas pardonné ses diverses fouilles à RFK pendant la saison primaire. Pendant ce temps, d'autres ont lancé un mouvement informel "Draft Ted" pour amener le plus jeune frère Kennedy, alors âgé de 36 ans, à adopter la norme. Les deux stratagèmes reflétaient la reconnaissance que Humphrey, pour tous ses délégués, n'était toujours pas le candidat inévitable et que la cachette de McCarthy de plusieurs centaines de délégués, associée à celle de Kennedy, pourrait toujours produire un candidat anti-guerre.

Pendant un instant, cela parut possible. À Chicago, Richard Goodwin – l'ancien assistant de JFK qui était allé travailler pour McCarthy, est passé à RFK, puis est retourné au camp de McCarthy après l'assassinat – a fait savoir à des amis du camp Kennedy que McCarthy voulait parler. En privé, le sénateur a dit à Steve Smith, beau-frère de Kennedy, qu'il serait prêt à se retirer en faveur de Ted. Mais même en concession, McCarthy ne pouvait pas être aimable. Il a dit à Smith qu'il ferait un tel pas pour Ted, mais il ne l'aurait pas fait pour Bobby. Le jab gratuit a tué toute perspective d'accord. Dans ses conversations avec Humphrey, McCarthy a insisté pour qu'il ne choisisse pas Ted Kennedy comme colistier.

McCarthy n'a fait presque aucun effort en son propre nom à la convention.Lors d'un débat avec Humphrey et McGovern devant la délégation californienne, il a refusé d'exprimer sa position sur la guerre, en disant: "Les gens connaissent ma position". Mais lorsque Humphrey a obtenu le feu vert, McCarthy a suggéré qu'en tant que vainqueur du plus grand nombre de votes, il s'était fait voler la nomination. Il n'a approuvé Humphrey que le 29 octobre, et même alors, il a critiqué le vice-président pour ses positions sur la guerre et le projet de loi. Humphrey a perdu contre Nixon par 0,7% du vote populaire, bien que Nixon ait remporté 301 voix électorales contre 191 pour Humphrey.

Il est impossible de dire si Robert Kennedy aurait pu battre Humphrey pour la nomination. Certes, cela aurait été difficile. Mais après la mort de Kennedy, l'éloignement volontaire et l'incapacité de Gene McCarthy à apporter l'unité à un parti scindé au cours d'une saison primaire âprement disputée ont constitué une deuxième tragédie pour les démocrates.


Course présidentielle de 1968 Démocrates


Paul Newman, l'une des nombreuses stars hollywoodiennes notables qui sont devenues actives au nom des candidats à la présidentielle lors des élections générales primaires de 1968. Magazine Life, 10 mai 1968.

Pourtant, dans les années 1960, le chaudron des problèmes sociaux et des troubles politiques dans tout le pays, couplé en 1967-68 à une offre de candidats pleins d'espoir, en particulier du côté démocrate, a amené des célébrités hollywoodiennes plus anciennes et plus récentes dans le processus politique. comme jamais auparavant. “Dans aucune autre élection,” a observé Temps magazine à la fin du mois de mai 1968, « il y a tant d'acteurs, chanteurs, écrivains, poètes, artistes, athlètes professionnels et autres célébrités qui se sont inscrits, distribués et activés pour les candidats ».

Une guerre faisait alors rage au Vietnam et une conscription militaire prenait les jeunes de la nation pour la combattre. Le président Lyndon Johnson avait porté l'effectif des troupes américaines au Vietnam à 486 000 à la fin de 1967. Des protestations avaient éclaté dans un certain nombre de collèges et d'universités. Fin octobre 1967, des dizaines de milliers de manifestants se présentent au Pentagone pour réclamer la fin de la guerre. De plus, un mouvement croissant pour les droits civiques avait dénoncé l'injustice et le racisme dans toute l'Amérique. Trois étés de troubles urbains avaient eu lieu. Les émeutes de 1967 à elles seules avaient fait plus de 80 morts. Dans la société au sens large, une contre-culture dans la musique, la mode et les valeurs, provoquée par les jeunes, poussait également durement les conventions. Et tout cela, des scènes de bataille du Vietnam aux troupes fédérales patrouillant dans les villes américaines, a été vu à la télévision comme jamais auparavant. La société semblait perdre ses amarres. Et plus était encore à venir, car d'autres événements - certains traumatisants et d'autres inattendus - allaient pousser la nation au point d'ébullition. Il y avait peu de gens debout sur la touche, les gens de tous les horizons prenaient parti.


De gauche à droite, Sidney Poitier, Harry Belafonte et Charlton Heston lors de la marche pour les droits civiques de 1963.

Hollywood et la communauté artistique ont une longue histoire d'engagement politique et d'activisme au nom des candidats à la présidence, remontant au moins aux années 1920. Même dans les jours sombres des années 1950, il y avait eu un nombre important d'Hollywood soutenant le démocrate Adlai Stevenson pour ses candidatures présidentielles de 1952 et 1956. Et lors de l'élection de Jack Kennedy en 1960, il y avait également un soutien notable de Frank Sinatra et de ses amis. que les liens de la famille Kennedy avec Hollywood. D'autres, comme le chanteur Pete Seeger, n'avaient jamais cessé leur activisme, même face aux pressions politiques.

Au début des années 1960, avec le mouvement des droits civiques en particulier, une nouvelle vague d'acteurs et de chanteurs tels que Joan Baez, Harry Belefonte, Marlon Brando, Bob Dylan, Charlton Heston, Sidney Poitier, Paul Newman et d'autres s'impliquaient d'une manière ou d'une un autre. Certains ont prêté leur nom ou apporté un soutien financier, d'autres ont participé à des marches et à des manifestations.

Au milieu des années 1960, cependant, la guerre du Vietnam est devenue un facteur d'aiguillon pour beaucoup à Hollywood. Et parmi les premiers à s'exprimer et à s'opposer à la guerre, il y avait un acteur nommé Robert Vaughn.

L'Homme de l'ONCLE

Robert Vaughn était la star d'une populaire série d'espionnage télévisée aux heures de grande écoute intitulée L'homme de l'U.N.C.L.E., qui s'est déroulé de septembre 1964 à la mi-janvier 1968. Vaughn a été parmi les premiers à critiquer le président Lyndon B. Johnson sur la guerre du Vietnam et il l'a fait très publiquement dans un discours de janvier 1966. À Indianapolis, lors d'un dîner donné pour soutenir la réélection de Johnson, Vaughn s'est prononcé contre la guerre et la politique de LBJ là-bas. "Tout le monde à la table avant avait les mains sur les yeux", a expliqué plus tard Vaughn lorsqu'on lui a demandé quelle était la réaction. Vaughn s'est inquiété de la guerre du Vietnam après s'être plongé dans tous les documents, livres et articles qu'il a pu trouver sur le sujet. "Je peux parler pendant six heures des erreurs que nous avons commises", a-t-il déclaré à un journaliste en 1966. "Nous n'avons absolument aucune raison d'être au Vietnam - juridique, politique ou moral."

Fin mars 1966, Vaughn se rend à Washington pour rencontrer des politiciens. Il a déjeuné avec le sénateur Frank Church (D-ID) et a également eu une longue réunion avec le sénateur Wayne Morse (D-OR) pour discuter de la guerre. Il a alors déclaré à la presse que la communauté hollywoodienne était très opposée à la guerre du Vietnam. “[L]a communauté hollywoodienne est très opposée à” la guerre du Vietnam.
– Robert Vaughn, mars 1966. Mais n'était-il pas risqué pour une star d'être aussi franc, lui a-t-on demandé ? "Je n'ai eu que les encouragements de mes amis de l'industrie, du studio, même du réseau", a-t-il déclaré. Lors de sa visite à Washington ce week-end, Vaughn était l'invité de Bobby Kennedy à Hickory Hill, dans la Virginie voisine. Il a continué à être visible dans le débat sur le Vietnam, apparaissant en tant qu'invité dans le talk-show télévisé de William F. Buckley, Ligne de tir. Il s'est également engagé dans un débat impromptu avec le vice-président Hubert Humphrey lors d'un talk-show en direct à Minneapolis. Au sommet de la popularité de Vaughn, le Parti démocrate de Californie lui a demandé de s'opposer à son collègue acteur, le républicain Ronald Reagan, alors candidat au poste de gouverneur de Californie aux élections de 1966. Vaughn, cependant, a soutenu le démocrate Edmund G. Brown, qui a perdu dans un glissement de terrain contre Reagan.

Vaughn continuerait de s'opposer à la guerre, à la tête d'un groupe appelé les démocrates dissidents. Au début de 1968, Vaughn a soutenu le candidat présidentiel émergent contre la guerre, le sénateur Eugene McCarthy (D-MN), alors candidat à l'investiture de son parti. (Vaughn avait prévu plus tard de passer à Robert Kennedy, un ami proche, si Kennedy remportait la primaire de Californie en juin 1968).


McCarthy au rassemblement électoral de 1968 dans le Wisconsin.

Gene McCarthy avait annoncé sa candidature à la Maison Blanche le 30 novembre 1967. S'opposer à la guerre était le principal problème pour McCarthy, qui avait été poussé à diriger par des militants anti-guerre. Côté républicain, l'ancien vice-président Richard Nixon annonce sa candidature en janvier 1968. Et le 8 février, le gouverneur démocrate de l'Alabama, George Wallace, est le ségrégationniste qui, en juin 1963, s'était présenté aux portes de l'université d'Alabama pour bloquer intégration — est entré dans la course présidentielle en tant qu'indépendant.

McCarthy a attiré certains des démocrates les plus libéraux d'Hollywood, y compris ceux qui avaient été pour Adlai Stevenson dans les années 1950. "C'est l'homme qui exprime son mécontentement avec dignité", dira l'acteur Eli Wallach à propos de McCarthy en 1968. Wallach avait remporté un Tony Award en 1951 pour son rôle dans la pièce de théâtre Tennessee Williams. Le tatouage de rose et est également devenu célèbre pour son rôle de Tuco le “ugly” dans le film de 1966 Le bon le mauvais et le laid. Wallach aimait le fait que McCarthy avait pris une position ferme sur la guerre du Vietnam. Wallach et sa femme Anne Jackson, une comédienne de théâtre, faisaient partie de ceux qui ont organisé des collectes de fonds et des lectures de poésie pour McCarthy. L'actrice Myrna Loy était une autre partisane de McCarthy. Elle avait joué aux côtés de William Powell, Clark Gable, Melvyn Douglas et Tryone Power dans des films des années 1930 et 1940. Loy était une militante de longue date qui avait soutenu Adlai Stevenson en 1952 et 1956. En 1968, elle est devenue un pilier de McCarthy, faisant des apparitions personnelles dans la campagne pour lui et organisant des collectes de fonds. Mais peut-être que la star hollywoodienne la plus importante à sortir pour McCarthy était Paul Newman.

Facteur Paul Newman


Paul Newman à la collecte de fonds de 1968.


Campagne de Newman lors d'un rassemblement McCarthy à Menominee Falls, Wisconsin, 1968.

Newman a fait des apparitions électorales dans le New Hampshire en février et mars 1968, certaines avec sa femme Joanne Woodward. Tony Randall et Rod Serling ont également fait des apparitions pour McCarthy dans le New Hampshire. Mais c'est Newman qui a attiré les foules et remarqué par la presse. En mars 1968, Newman se rend à Claremont, dans le New Hampshire, pour faire campagne pour McCarthy. Tony Podesta, alors jeune étudiant au MIT, était le contact de campagne de Newman. Podesta craignait ce jour-là que seules quelques personnes se présentent pour entendre Newman. Certains attribuent à Paul Newman le mérite d'avoir accru la visibilité de McCarthy dans le New Hampshire, ce qui lui a permis d'y faire une solide performance. Au lieu de cela, plus de 2 000 personnes sont venues attaquer Newman. « Je ne suis pas venu ici pour aider Gene McCarthy », disait Newman à ses auditeurs ce jour-là. “J'ai besoin de l'aide de McCarthy’.”

"Jusqu'à ce moment-là", a déclaré Podesta, "McCarthy était une sorte de charlatan que peu de gens connaissaient, mais dès que Paul Newman est venu parler pour lui, il est immédiatement devenu une figure nationale." Dans le New Hampshire, le Chef de l'Union de Manchester Le journal a publié une caricature politique montrant Newman suivi par McCarthy avec la légende : "Qui est le gars avec Paul Newman ? L'auteur Darcy Richardson écrira plus tard dans Une nation divisée : l'élection présidentielle de 1968, cette visite de Newman dans l'État a fait grand bruit et a attiré une attention considérable sur la candidature de McCarthy. Nouvelle République le chroniqueur Richard Stout, attribuant l'honnêteté et la conviction à la campagne de Newman dans le New Hampshire, a écrit que l'acteur "avait le pouvoir de star qui manquait à McCarthy et le transférait imperceptiblement au candidat". Barbara Handman, qui dirigeait The Arts & Letters Comité pour McCarthy, le dira plus clairement plus tard : « Paul a inversé la tendance pour McCarthy. . . Paul l'a mis sur la carte — il [ McCarthy] a commencé à obtenir une couverture nationale par la presse. Il a commencé à être pris au sérieux.”

Tremblement de terre au New Hampshire

Le 12 mars 1964, McCarthy a remporté 42 pour cent des voix dans le New Hampshire contre 49 pour cent de Lyndon Johnson, une très bonne performance pour McCarthy et un embarras pour Johnson. La campagne de McCarthy avait désormais une nouvelle légitimité et un nouvel élan qui auraient un effet en cascade sur les décisions que prendraient à la fois Lyndon Johnson et Bobby Kennedy. Paul Newman, quant à lui, a continué à faire campagne pour McCarthy au-delà du New Hampshire et tout au long de l'année électorale.


Édition du 22 mars 1968 du magazine Time, rapportant la surprenante apparition de McCarthy dans le New Hampshire et le combat démocrate émergent.
Bobby Kennedy, 1968.

Kennedy dans, LBJ dehors

Le 16 mars, quatre jours après que la primaire du New Hampshire a montré que Lyndon Johnson était vulnérable et McCarthy viable, Bobby Kennedy s'est lancé dans la course, mettant en colère de nombreux partisans de McCarthy. Kennedy avait agonisé sur l'opportunité de participer à la course pendant des mois, et en fait, McCarthy et ses partisans étaient allés à Kennedy en 1967 pour l'exhorter à courir. McCarthy a alors décidé de participer à la course après qu'il est apparu que Kennedy n'allait pas courir. Mais une fois que Kennedy est entré dans la course, lui et McCarthy se sont lancés dans une compétition de plus en plus houleuse et parfois amère pour la nomination.

En 1968, cependant, les chefs de parti avaient encore une grande influence dans le processus de nomination et de sélection des délégués. Les primaires étaient alors moins importantes et moins nombreuses qu'elles ne le sont aujourd'hui. Pourtant, une bonne performance dans certaines primaires pourrait créer un effet d'entraînement et montrer à l'establishment du parti qu'un candidat particulier était viable. En 1960, John Kennedy a aidé à attirer l'attention du parti lorsqu'il a battu Hubert Humphrey lors des primaires de Virginie-Occidentale. Maintenant, en 1968, Gene McCarthy avait l'attention du parti.


L'annonce surprise de Lyndon Johnson le 31 mars 1968 a fait la une des journaux à travers le pays.
King shot, le 4 avril 1968.

Le 4 avril 1968, plusieurs jours après la bombe de LBJ’, la nation a été déchirée par la nouvelle que le leader des droits civiques Martin Luther King avait été assassiné à Memphis, TN. Dans les jours suivants, des dizaines de villes américaines ont éclaté.


RFK prononçant un célèbre discours à Indianapolis le soir de la mort de Martin Luther King. Photo d'AP/Leroy Patton, Nouvelles d'Indianapolis. Cliquez pour le DVD PBS.

Fin avril, la nation bouillonnait également sur d'autres fronts. Des étudiants protestataires de l'Université Columbia à New York ont ​​pris le contrôle du bâtiment administratif le 23 avril et fermé le campus. Pendant la campagne électorale, McCarthy a remporté la primaire du 23 avril en Pennsylvanie, et quelques jours plus tard, le 27 avril, le vice-président de Lyndon Johnson, l'ancien sénateur du Minnesota Hubert Humphrey, a officiellement annoncé qu'il briguerait l'investiture démocrate à la présidence.


Le vice-président Hubert Humphrey entre dans la course à l'investiture démocrate, avril 1968.

Au lieu de cela, Humphrey prévoyait d'utiliser la "machine du parti" pour rassembler ses délégués et était le candidat privilégié de l'establishment.

Lyndon Johnson aiderait également Humphrey, mais surtout dans les coulisses, car Johnson était considéré comme un handicap pour tout candidat compte tenu de son bilan vietnamien.

Pendant ce temps, pendant la campagne électorale, une sorte de confrontation se préparait entre Kennedy et McCarthy à l'approche de la primaire du 7 mai dans l'Indiana.

Célébrités pour McCarthy

En avril et début mai 1968, il y avait beaucoup de campagnes dans l'Indiana, et le pouvoir des stars était à nouveau à l'œuvre avec des célébrités aidant McCarthy. En avril, Paul Newman attirait de grandes foules dans l'État pour McCarthy, où il a fait 15 apparitions. À l'un de ces arrêts, Newman a expliqué depuis le hayon d'un break : « Je ne suis pas un orateur. Je ne suis pas un politicien. Je ne suis pas ici parce que je suis acteur. Je suis ici parce que j'ai six enfants. Je ne veux pas qu'il soit écrit sur ma pierre tombale : "Il ne faisait pas partie de son époque". Les temps sont trop critiques pour être dissident dans votre propre salle de bain. Newman a continué à faire campagne pour McCarthy jusqu'au 7 mai et attirait encore les foules, avec son propre cortège parfois suivi de voitures de fans en adoration.

L'acteur Dustin Hoffman, le duo de chanteurs Simon & Garfunkel, Myrna Loy et l'animateur de télévision Gary Moore ont également fait des apparitions pour McCarthy dans l'Indiana. Simon & Garfunkel a chanté lors d'une collecte de fonds McCarthy au Indiana State Fairgrounds Coliseum en mai 1968, où Dustin Hoffman les a présentés. Le film populaire d'Hoffman à l'époque, Le diplômé — rempli d'une bande originale de Simon & amp Garfunkel — était alors encore dans les salles. Ce soutien de célébrité à McCarthy, comme Newman l'avait montré dans le New Hampshire, était important pour McCarthy. « Lorsque vous avez un candidat qui n'est pas aussi connu et qu'il n'y a pas d'argent pour que vous puissiez passer du temps à la télévision », a expliqué Barbara Handman, chef du comité des arts et des lettres de McCarthy, « ces les gens [les célébrités] deviennent de plus en plus efficaces pour nous. Ce sont des cartes à dessin bien connues. Handman avait déjà dirigé des comités similaires pour Jack Kennedy en 1960 et Lyndon Johnson en 1964. Son mari, Wynn Handman, était le co-fondateur de l'American Palace Theatre. Les deux étaient bien connectés à Hollywood.

Célébrités pour Kennedy


Andy Williams, Robert Kennedy, Perry Como, Ted Kennedy, Eddie Fisher au téléthon de collecte de fonds non spécifié de 1968, Lisner Auditorium, G.W. University, Washington, D.C. (photo, GW University).


Bobby Kennedy faisant campagne à Indianapolis, mai 1968. Derrière Kennedy, à droite, se trouvent les stars du football NFL Lamar Lundy, Rosey Grier et Deacon Jones. Photo de Bill Eppridge tirée de son livre "A Time It Was". Cliquez pour réserver.

Lesley Gore, une chanteuse pop qui comptait alors plusieurs hits dans le Top 40, dont "8220It" My Party" (1963), "You Don’t Own Me" (1964), "Sunshine", Lollipops. & Rainbows” (1965) et “California Nights” (1967) — sont également devenus un partisan de Kennedy. À 21 ans et sur le point d'obtenir son diplôme du Sarah Lawrence College à Yonkers, New York, Gore est devenue la responsable des efforts de Kennedy pour attirer les jeunes électeurs, appelés « First Voters for Kennedy ». Elle s'est portée volontaire après avoir entendu que Kennedy besoin de quelqu'un pour attirer les jeunes électeurs. "Je comprends qu'il y a 13 millions de primo-votants cette année", a-t-elle déclaré à un New York Times journaliste début avril 1968. “Après avoir obtenu mon diplôme le mois prochain, j'ai l'intention de consacrer plus de temps à visiter des collèges et des universités à travers le pays.” Dans cet effort, Gore voyagerait avec les actrices Candice Bergen et Patty Duke, et aussi le groupe de rock Jefferson Airplane.

Andy Williams, un ami et compagnon de ski de Kennedy, était également un partisan clé. "Je le fais parce que je pense que c'est important", a déclaré Williams à un New York Times journaliste. « Je m'inquiète pour l'image de l'Amérique. Les gens ne pensent pas que Nixon est une houle, et ils ne pensent pas que Humphrey est une houle. Bobby a la qualité d'étoile. Williams rénoverait sa maison d'hôtes pour qu'elle soit utilisée par la famille Kennedy lorsque Bobby a fait campagne en Californie.

Sinatra pour Humphrey


Frank Sinatra et Hubert Humphrey, Washington, D.C., mai 1968.

Au cours de sa campagne, Humphrey rassemblerait d'autres partisans d'Hollywood et de célébrités au-delà de Sinatra. Parmi ceux-ci se trouvaient certains des noms hollywoodiens les plus anciens et les plus établis, des stars du sport et d'autres grands noms, dont l'actrice Tallulah Bankhead, la star de l'opéra Roberta Peters, la chanteuse de jazz Sarah Vaughan, l'ancien champion de boxe poids lourd Jack Dempsey, l'écrivain et naturaliste Joseph Wood Krutch, et la créatrice de mode Mollie Parnis.

Indiana et au-delà


Une célébration de la campagne de Gene McCarthy, 1968.

Les deux candidats ont fait campagne vigoureusement dans toute la Californie, un concours gagnant-gagnant avec un grand nombre de délégués. McCarthy a laissé tomber les collèges et universités de l'État, où il a été reconnu pour être le premier candidat à s'opposer à la guerre. Kennedy a fait campagne dans les ghettos et les barrios des grandes villes de l'État, où il a été assailli par des partisans enthousiastes. Quelques jours avant les élections, Kennedy et McCarthy se sont également engagés dans un débat télévisé considéré comme un match nul.

Sur la côte est, pendant ce temps, et à New York en particulier, il y avait un rassemblement de collecte de fonds de célébrités parsemé de stars pour McCarthy au Madison Square Garden de New York le 19 mai 1968. Un blogueur canadien, qui était adolescent être à New York ce week-end avec un ami, a récemment écrit le souvenir suivant de l'événement, il y a quarante ans :

. . .Rob et moi avons fait beaucoup de choses folles ce week-end. . . Nous avons appris que McCarthy organisait un rassemblement au Madison Square Garden le dimanche soir, alors nous sommes allés en pensant que nous rencontrerions d'autres filles. Cet événement était impressionnant.

Toutes sortes de personnes célèbres ont parlé ou joué ce soir-là. Paul Newman, Phil Ochs, Mary Tyler Moore pour n'en nommer que quelques-uns. Un nouveau jeune acteur a dit quelques mots à la foule au nom du candidat. Nous l'avons reconnu comme la star du film "pour adultes" que nous avions vu la veille. Le film était Le diplômé et c'était un très jeune Dustin Hoffman.

Des célébrités ont traversé l'arène pour implorer les gens de faire un don à la campagne. Tony Randall est venu dans notre allée et nous lui avons donné quelques dollars. Stewart Mott (enfant riche de General Motors) s'est levé et a fait un don de 125 000 $ sur place. La foule était en délire. Le sénateur McCarthy s'est adressé à la foule et a promis de mener son combat contre le sénateur Kennedy jusqu'à la convention de Chicago en août. C'était assez grisant pour un jeune de 17 ans de Toronto….


RFK en campagne en Californie.
Robert Kennedy en campagne.

RFK assassiné !

Quatre heures après la fermeture des bureaux de vote en Californie, Kennedy a revendiqué la victoire en s'adressant à ses partisans de campagne juste après minuit à l'hôtel Ambassador. Alors qu'il traversait la cuisine pour sortir de l'hôtel, il a été mortellement blessé par l'assassin Sirhan Sirhan. Sa mort est devenue un autre des événements convulsifs des années 1968. Considéré comme une lueur d'espoir émergente dans une période sombre, beaucoup avaient placé leurs espoirs dans Kennedy et avaient pris sa perte très personnellement. Le parti démocrate est entré en chute libre alors qu'une nation abasourdie était affligée. Des milliers de personnes se sont alignées sur les rails alors que le train funéraire de Kennedy se déplaçait de New York à Washington D.C. Des millions de personnes ont regardé ses funérailles à la télévision. À la demande de la femme de Bobby, Ethel, Andy Williams a chanté le « Battle Hymn of the Republic » aux funérailles de Kennedy.


Manchettes du New York Times, 5 juin 1968.

Les historiens et les journalistes n'étaient pas d'accord sur les chances de Kennedy d'être nommé s'il n'avait pas été assassiné. Michael Beschloss pense qu'il est peu probable que Kennedy ait pu obtenir la nomination puisque la plupart des délégués n'étaient alors pas engagés et devaient encore être choisis lors de la convention démocrate. Arthur M. Schlesinger, Jr. et l'auteur Jules Witcover ont fait valoir que le large attrait et le charisme de Kennedy lui auraient valu la nomination à la convention. Et d'autres encore ajoutent que l'expérience de Kennedy dans la campagne présidentielle de son frère, ainsi qu'une alliance potentielle avec le maire de Chicago Richard Daley à la Convention démocrate, auraient pu l'aider à obtenir la nomination.

Réaligner les démos

Avant la convention démocrate à Chicago, d'anciens partisans de Kennedy ont tenté de déterminer ce qui s'était passé et s'ils s'aligneraient avec d'autres candidats et comment. George Plimpton, un new-yorkais et journaliste bien connu qui a écrit le livre de 1963 Lion de papier, avait été un partisan de Kennedy. Il était avec Kennedy la nuit où il a été assassiné dans la cuisine de l'Ambassador Hotel, marchant devant lui. À New York, le 14 août 1968, Plimpton a parrainé une fête à la discothèque Cheetah au nom des partisans de McCarthy, avec le co-sponsor William Styron, auteur du Les Confessions de Nat Turner. Henry Fonda devait organiser un rassemblement McCarthy à Houston. « J'ai commencé avec le sénateur Kennedy », a expliqué Fonda à un New York Times journaliste, « Maintenant, je pense que McCarthy est le meilleur choix à l'horizon. » Les partisans de McCarthy avaient prévu d'autres rassemblements et collectes de fonds dans 24 autres villes à la mi-août avant la convention de Chicago, dont un au Madison Square de New York. Jardin qui comprenait le chef d'orchestre Leonard Bernstein et le chanteur Harry Belafonte. La campagne d'Hubert Humphrey a également eu des collectes de fonds, dont une début août au Cobo Hall de Détroit avec des performances de Frank Sinatra, Trini Lopez et du comédien Pat Henry.


Affiche de campagne Humphrey.

À la mi-août 1968, "Entertainers for Humphrey" comprenait des noms hollywoodiens tels que Bill Dana, Victor Borge, Alan King et George Jessel. Il y avait également plus de 80 autres sommités dans un groupe « arts et lettres » un peu moins connu, notamment : le pianiste classique Eugene Istomin, l'auteur et érudit Ralph Ellison, le virtuose du violon Isaac Stern, le manager/imprésario Sol Hurok, le dramaturge Sidney Kingsley , le chanteur d'opéra Robert Merrill, les auteurs John Steinbeck, James T. Farrel et Herman Wouk, et la danseuse Carmen de Lavallade. Humphrey avait également recruté d'anciens partisans du républicain Nelson Rockefeller, dont l'architecte Philip Johnson et la danseuse Maria Tallchief. Mais les plus grands défis de Humphrey étaient directement devant la Convention nationale démocrate.


1968 : gardes nationaux à l'hôtel Conrad Hilton du DNC à Chicago.

Troubles à Chicago

Lorsque la Convention nationale démocrate de 1968 s'est ouverte à Chicago le 26 août 1968, il y avait un parti fracturé et peu d'accord sur la principale question de plate-forme, la guerre du Vietnam. En plus des affaires formelles de la nomination présidentielle à l'intérieur de la salle des congrès, l'accent a été mis sur le lieu de la convention en tant que lieu de protestation pour la guerre du Vietnam. Des milliers de jeunes militants étaient venus à Chicago. Mais le maire démocrate de Chicago, Richard J. Daley, également le patron politique qui dirigeait la convention, s'était préparé à tout et avait préparé la police de Chicago et la garde nationale à l'action. Les tensions ont rapidement atteint leur paroxysme.


Salle des congrès, 1968.

Lors de la convention elle-même, le maire de Chicago, Richard Daley, a été blâmé pour les matraques policières dans les rues. Daley à un moment donné a été vu à la télévision en train de maudire avec colère le sénateur Abraham Ribicoff du Connecticut, qui avait prononcé un discours dénonçant les excès de la police de Chicago (cette scène est montrée plus loin sur la couverture du livre dans Sources). A l'intérieur de la salle, Nouvelles CBS le journaliste Dan Plutôt a été attaqué sur le sol de la convention alors qu'il couvrait les débats.

Haynes Johnson, un journaliste politique chevronné qui a couvert la convention de la Washington Post, écrira un an plus tard dans Smithsonian magazine:

« La convention de Chicago de 1968 est devenue un événement déchirant, la distillation d'une année de chagrin, d'assassinats, d'émeutes et d'un effondrement de l'ordre public qui donnait l'impression que le pays était en train de se séparer. Dans son impact psychique et ses conséquences politiques à long terme, il a éclipsé toute autre convention de ce type dans l'histoire américaine, détruisant la confiance dans les politiciens, dans le système politique, dans le pays et dans ses institutions. Personne qui était là, ou qui l'a regardé à la télévision, ne pouvait échapper au souvenir de ce qui s'était passé sous ses yeux.”


1968 : Paul Newman & Arthur Miller sur le sol de la convention.

Actualités ABC du 28 août 1968, par exemple, comprenait de courtes interviews de Paul Newman, Tony Randall, Gore Vidal et Shirley MacLaine. Sonny Bono — du célèbre duo de rock star “Sonny & Cher” était venu à Chicago pour proposer une planche dans la plate-forme démocrate pour une commission chargée d'examiner le fossé des générations, ou comme il l'a vu, le problème potentiel de la "société du duel". Bono, alors âgé de 28 ans, deviendra membre du Congrès républicain dans les années 1990. Dinah Shore a fait une brève apparition à la convention de McCarthy, chantant son célèbre hymne "See The USA in Your Chevrolet" et l'adaptant sous le titre "Save The USA, the McCarthy Way, America is the Greatest Land of All", jetant son gros baiser de marque à la fin.

La candidature


Partisans de Humphrey, Convention nationale démocrate de 1968.

Humphrey, pour sa part, a tenté de tendre la main aux célébrités hollywoodiennes, car la Californie serait un État crucial lors des élections générales. Humphrey a rencontré un certain nombre de célébrités pendant et après la convention, dont Warren Beatty. Beatty en 1967 avait réalisé et joué dans le film Bonnie & Clyde, un énorme succès au box-office. Beatty était également apparu dans un certain nombre de films antérieurs, de La splendeur dans l'herbe (1961) à Kaléidoscope (1966). Beatty aurait proposé de faire un film de campagne pour Humphrey s'il acceptait de dénoncer la guerre au Vietnam, ce que Humphrey ne ferait pas. En septembre et octobre 1968, un certain nombre de stars et de célébrités d'Hollywood sont venues soutenir Humphrey, avec des événements de gala et/ou des rassemblements tels qu'un au Lincoln Center for Performing Arts à New York fin septembre, et un autre au Shrine. Auditorium à Los Angeles fin octobre.


L'acteur hollywoodien E.G. Marshall a raconté une publicité politique pour Hubert Humphrey en 1968 qui a ostensiblement soulevé des doutes sur les opposants Nixon et Wallace. Cliquez pour voir la vidéo.
New York Times, 7 novembre 1968.

Le 5 novembre, lors de l'une des élections les plus serrées de l'histoire des États-Unis, Nixon a battu Humphrey par une faible marge. Bien que Nixon ait remporté 302 votes électoraux contre 191 pour Humphrey, le vote populaire était extrêmement proche : Nixon à 31 375 000 contre 31 125 000 pour Humphrey, ou 43,4% à 43,1%.

Le candidat du troisième parti George Wallace a été un facteur clé dans la course, remportant plus de voix à Humphrey que Nixon, en particulier dans le sud et parmi les électeurs des syndicats et de la classe ouvrière dans le nord. Près de 10 millions de votes ont été exprimés pour Wallace, soit 13,5% du vote populaire. Il a remporté cinq États du sud et a obtenu 45 voix électorales. Les démocrates ont conservé le contrôle de la Chambre et du Sénat, mais le pays se dirigeait désormais vers une direction plus conservatrice.

À la suite de leur défaite, les démocrates ont également réformé leur processus de nomination présidentielle. Au fur et à mesure que les partisans de Kennedy et de McCarthy gagnaient en pouvoir au sein du parti, des changements ont été adoptés pour la convention de 1972, rendant le processus de nomination plus démocratique et augmentant le rôle des élections primaires. Hubert Humphrey deviendrait le dernier candidat de l'un ou l'autre des principaux partis à remporter l'investiture sans avoir à participer directement aux élections primaires.


Warren Beatty, qui a travaillé pour Bobby Kennedy en 1968, a poursuivi son activisme et la réalisation de films politiques, flirtant lui-même avec la Maison Blanche en 1999. Cliquez pour le DVD.

Post-scriptum de célébrité

De nombreuses célébrités qui ont travaillé pour les candidats démocrates en 1968 n'ont pas jeté l'éponge après cette élection. Ils sont revenus dans les cycles d'élection présidentielle suivants pour travailler et soutenir d'autres démocrates, allant de George McGovern et Jimmy Carter à Hillary Clinton et Barack Obama.

Et certains militants des années 1968, et leurs successeurs, ont également continué à utiliser le cinéma hollywoodien pour sonder la politique américaine en tant que sujet de film. Parmi certains des films post-1968 qui ont exploré la politique, par exemple, figuraient : Le candidat (1972, avec Robert Redford, scénario de Jeremy Larner, rédacteur de discours de Gene McCarthy) Tous les hommes du président (1976, avec Dustin Hoffman et Robert Redford) Promener le chien, (1997, avec Dustin Hoffman et Robert De Niro), Bullworth (1998, produit & réalisé par Warren Beatty qui joue également le personnage central), et d'autres.

Et certainement en 1968, sinon avant, il était devenu clair qu'Hollywood et la politique se croisaient de plus en plus de manières, en particulier dans la présentation des candidats. L'expérience hollywoodienne, en effet, devenait un atout politique pour ceux qui décidaient de se présenter aux élections. Au milieu des années 1960, des acteurs hollywoodiens et des personnalités de la télévision comme Ronald Reagan et George Murphy remportaient les élections - Murphy occupant un siège au Sénat américain en tant que républicain de Californie en 1964, et Reagan élu en 1966 en tant que gouverneur républicain de Californie. Certainement en 1968, sinon avant, il était devenu clair qu'Hollywood et la politique se croisaient de plus en plus de manières. Reagan, bien sûr, deviendrait président en 1980, et d'autres d'Hollywood, comme Warren Beatty, envisageraient également de se présenter à la Maison Blanche dans les années qui suivirent.

Aujourd'hui, les célébrités et les stars d'Hollywood restent des participants recherchés dans les élections et les causes politiques de toutes sortes. Leur argent et leurs avenants sont également des facteurs clés. Pourtant, les experts en sondages et les experts politiques continuent de débattre de l'impact des célébrités sur les résultats des élections, et beaucoup doutent de leur capacité à influencer les électeurs. Pourtant, en 1968, l'implication des célébrités était un facteur et a eu une incidence sur le cours des événements, car chaque candidat politique de l'époque recherchait l'aide de stars hollywoodiennes et d'autres noms célèbres pour faire avancer leurs campagnes respectives.

Voir également sur ce site Web l'histoire connexe sur les républicains et Richard Nixon en 1968, ainsi que d'autres histoires politiques, notamment : « Barack & Bruce” (Bruce Springsteen & d'autres faisant campagne pour Barack Obama en 2008 & 2012 ) "The Jack Pack" (Frank Sinatra & son Rat Pack dans la campagne de John F. Kennedy en 1960) "I'm A Dole Man" (musique populaire dans la campagne présidentielle de Bob Dole en 1996) et en général, la "Politics & Page de catégorie « Culture ». Merci de votre visite - et si vous aimez ce que vous trouvez ici, veuillez faire un don pour aider à soutenir la recherche et la rédaction sur ce site Web. Merci. — Jack Doyle

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Date postée: 14 août 2008
Dernière mise à jour: 16 mars 2020
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Citation de l'article :
Jack Doyle, � course présidentielle, démocrates,”
PopHistoryDig.com, 14 août 2008.

Sources, liens et informations supplémentaires


Charles River, éd. « La convention démocratique de 1968 : l'histoire de la convention politique la plus controversée de l'Amérique » (le maire Daley est montré en train de crier). Cliquez pour réserver.


Le livre de Frank Kusch, « Battleground Chicago : The Police and the 1968 Democratic National Convention ». Cliquez pour copier.


"The Passage of Power", best-seller de la série en plusieurs volumes de Robert Caro sur la vie et la carrière de Lyndon B. Johnson. Cliquez pour copier.

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Voir aussi « l'exposition 1968 », une exposition itinérante et en ligne organisée par le partenariat du Minnesota History Center avec le Atlanta History Center, le Chicago History Museum et le Oakland Museum of California.


Voir la vidéo: 1968: The New Hampshire presidential primary