La "guerre des mondes" d'Orson Welles est diffusée

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"La guerre des mondes" - la dramatisation radiophonique réaliste d'Orson Welles d'une invasion martienne de la Terre - est diffusée à la radio le 30 octobre 1938.

Welles n'avait que 23 ans lorsque sa compagnie Mercury Theatre a décidé de mettre à jour le roman de science-fiction du XIXe siècle de H.G. Wells. Les La guerre des mondes pour la radio nationale. Malgré son âge, Welles était à la radio depuis plusieurs années, notamment en tant que voix de "The Shadow" dans le programme mystère à succès du même nom. "War of the Worlds" n'était pas prévu comme un canular radio, et Welles n'avait aucune idée de la façon dont cela deviendrait légendaire.

Le spectacle a débuté le dimanche 30 octobre à 20 h. Une voix a annoncé: "Le Columbia Broadcasting System et ses stations affiliées présentent Orson Welles et le Mercury Theatre à l'antenne dans" War of the Worlds "de H.G. Wells."

Le dimanche soir de 1938 était aux heures de grande écoute à l'âge d'or de la radio, et des millions d'Américains avaient allumé leur radio. Mais la plupart de ces Américains écoutaient le ventriloque Edgar Bergen et son mannequin "Charlie McCarthy" sur NBC et ne se sont tournés vers CBS qu'à 20h12. après la fin du sketch comique et un chanteur peu connu a continué. À ce moment-là, l'histoire de l'invasion martienne était bien avancée.

Welles a présenté sa pièce radiophonique avec une introduction orale, suivie d'un annonceur lisant un bulletin météo. Puis, abandonnant apparemment le scénario, l'annonceur a emmené les auditeurs dans «la salle Meridian de l'hôtel Park Plaza au centre-ville de New York, où vous serez diverti par la musique de Ramon Raquello et de son orchestre». Une musique de danse putride a joué pendant un certain temps, puis la peur a commencé. Un annonceur est entré par effraction pour signaler que « le professeur Farrell de l'observatoire du mont Jenning » avait détecté des explosions sur la planète Mars. Puis la musique de danse est revenue, suivie d'une autre interruption au cours de laquelle les auditeurs ont été informés qu'un gros météore s'était écrasé sur le champ d'un agriculteur à Grovers Mills, dans le New Jersey.

LIRE LA SUITE: Comment l'émission de radio «La guerre des mondes» a créé une panique nationale

Bientôt, un annonceur était sur le site du crash décrivant un Martien émergeant d'un grand cylindre métallique. « Mon Dieu, déclara-t-il, quelque chose sort de l'ombre comme un serpent gris. Maintenant, en voici un autre et un autre et un autre. Ils ressemblent à des tentacules pour moi… Je peux voir le corps de la chose maintenant. C'est gros, gros comme un ours. Il brille comme du cuir mouillé. Mais ce visage, il… il… mesdames et messieurs, c'est indescriptible. Je peux à peine me forcer à continuer à le regarder, c'est tellement affreux. Les yeux sont noirs et brillent comme un serpent. La bouche est en quelque sorte en forme de V avec de la salive qui s'égoutte de ses lèvres sans rebord qui semblent trembler et palpiter.

Les Martiens ont monté des machines de guerre ambulantes et ont tiré des armes à « rayons thermiques » sur les humains chétifs rassemblés autour du site du crash. Ils ont anéanti une force de 7 000 gardes nationaux, et après avoir été attaqués par l'artillerie et les bombardiers, les Martiens ont libéré un gaz toxique dans l'air. Bientôt, les « cylindres martiens » débarquèrent à Chicago et à Saint-Louis. La pièce radiophonique était extrêmement réaliste, Welles employant des effets sonores sophistiqués et ses acteurs faisant un excellent travail en décrivant des annonceurs terrifiés et d'autres personnages. Un annonceur a rapporté qu'une panique généralisée avait éclaté à proximité des sites d'atterrissage, des milliers de personnes tentant désespérément de fuir.

La Federal Communications Commission a enquêté sur le programme peu orthodoxe, mais a constaté qu'aucune loi n'avait été enfreinte. Les réseaux ont accepté d'être plus prudents dans leur programmation à l'avenir. L'émission a aidé Orson Welles à décrocher un contrat avec un studio hollywoodien et, en 1941, il a réalisé, écrit, produit et joué dans Citoyen Kane– un film que beaucoup ont qualifié de plus grand film américain jamais réalisé.


« Jitterbugs » et « Crack-pots »

Par Lee Ann Potter


La panique a fait la une de
le Chicago Héraut et examinateur.

(Documents de la Commission fédérale des communications, RG 173)

"Bonsoir, mesdames et messieurs. De la Meridian Room du Park Plaza à New York, nous vous proposons la musique de Ramon Rquello et de son orchestre."

Les sons de "La Cumparsita" ont commencé à remplir les ondes. Mais en quelques instants, la performance a été interrompue par un bulletin spécial de l'Intercontinental Radio News, racontant d'étranges explosions de gaz incandescent se produisant à intervalles réguliers sur la planète Mars.

Cette approche dramatique - une performance interrompue par des bulletins d'information périodiques - est la façon dont l'écrivain Howard Koch a adapté le roman classique de H. G. Wells La guerre des mondes pour une diffusion radio. Le 30 octobre 1938, les acteurs de Le Mercury Theatre on the Air, dirigé par Orson Welles, 23 ans, a présenté l'adaptation sur le Columbia Broadcasting System (CBS). Au cours des quarante premières minutes du programme, les acteurs avaient décrit de manière vivante les Martiens débarquant dans le New Jersey et décimant l'État.

C'était la veille d'Halloween. Comme Welles l'a expliqué à la fin de l'émission, l'adaptation de La guerre des mondes était une offre de vacances - "La propre version radio du Mercury Theatre de s'habiller dans un drap et de sauter d'un buisson et de dire Boo!" Mais bien que CBS ait fait quatre annonces au cours de l'émission l'identifiant comme une performance dramatique, au moins un million des neuf à douze millions d'Américains estimés qui l'ont entendue ont été profondément effrayés par ce "Boo" - effrayés par une sorte d'action.

Dans les jours qui ont suivi la diffusion, les journaux de tout le pays ont décrit à la fois la peur et les actions. Les titres proclamaient : « Mars Invasion in Radio Skit Terrifies U.S. », « H.G. Wells's Book et Orson Welles's Acting Bring Prayers, Tears, Flight, and the Police », « Radio Fake Scares Nation » et « Here's the Story That Scared U.S. » Des reportages racontaient le comportement des auditeurs. Des milliers de personnes, en particulier le long de la côte est, avaient téléphoné aux postes de police locaux pour confirmation. On a estimé que plus de deux mille appels sont arrivés au siège de la police de New York en l'espace d'une quinzaine de minutes. Les auditeurs des régions éloignées de la côte est ont également appelé - principalement pour vérifier l'état de leurs proches. D'autres ont téléphoné à une ou plusieurs des quatre-vingt-douze stations qui ont diffusé le spectacle. Certains ont appelé les journaux - le standard du New York Times a compté 875 appels. De nombreuses personnes se sont dirigées vers les postes de police locaux, d'autres ont chargé leurs familles dans leurs voitures et se sont éloignées des zones mentionnées dans l'émission. Il y avait de nombreuses histoires d'embouteillages.

Après la représentation, des centaines d'auditeurs ont exprimé leurs émotions par écrit. Par exemple, 1 770 personnes ont écrit à la station principale de CBS (WABC à New York) et 1 450 ont écrit au personnel du Mercury Theatre.

Et plus de six cents ont contacté la nouvelle Commission fédérale des communications (FCC). Les lettres, télégrammes et pétitions à la FCC résident désormais dans deux boîtes au sein du groupe d'enregistrement 173, les dossiers de la Commission fédérale des communications, aux Archives nationales.

La FCC avait été créée quatre ans plus tôt, par le Communications Act de 1934, pour réglementer les communications interétatiques et internationales. Sa création reflète l'importance croissante de la radio dans la vie américaine. Bien que la loi interdise spécifiquement à la commission de censurer le matériel de diffusion ou d'établir une quelconque réglementation qui interférerait avec la liberté d'expression dans la diffusion, ces restrictions ont été soit mal comprises, soit ignorées par près de 60 % de ceux qui ont contacté la FCC.

De nombreux écrivains ont demandé au président de la FCC, Frank P. McNinch, de "faire ce que vous pouvez pour arrêter H G Wells [sic] Mercury Theatre. » D'autres ont encouragé la commission à empêcher de telles diffusions à l'avenir et à punir Orson Welles. Claude W. Morris de Chicago a déclaré à la commission : « J'espère que vous empêcherez légalement de telles diffusions à l'avenir et, si possible, sévèrement discipliner tous les participants. » La plupart de ceux qui se sont plaints ont également partagé des histoires personnelles avec la commission sur la façon dont l'émission les a affectés, leurs familles ou leurs communautés. Claude L. Stewart de Meadville, Pennsylvanie, a envoyé un télégramme à la commission déclarant : « Mercure Le théâtre d'air non seulement de mauvais goût mais dangereux arrête ma femme et plusieurs autres femmes confinées au lit à cause du choc et de l'hystérie. et situation grave. . . ce qui a complètement paralysé les moyens de communication de notre service de police pendant environ trois heures. »

Une semaine après l'émission, Hadley Cantril, un psychologue de l'Université de Princeton, a commencé une étude sur la panique provoquée par l'émission. Sur une période d'environ trois semaines, Cantril et son équipe de recherche ont mené des entretiens détaillés avec 135 personnes, dont 100 étaient connues pour avoir été bouleversées par la performance. En 1940, il publia ses découvertes dans L'invasion de Mars : Une étude sur la psychologie de la panique.

Dans les interviews, les auditeurs ont révélé de nombreuses raisons de leur peur. Certains ont dit que c'était parce que la performance ne ressemblait pas à une pièce de théâtre. La radio était devenue un véhicule accepté pour les annonces importantes. Ces dernières semaines, les auditeurs s'étaient habitués à ce que les émissions soient interrompues par d'importantes nouvelles de dernière minute liées à la rencontre de Neville Chamberlain avec Adolf Hitler à Munich, en Allemagne. D'autres ont dit que leur peur était causée par le prestige des orateurs. Les personnages fictifs comprenaient des professeurs, des astronomes, des responsables militaires et même un secrétaire de l'intérieur. D'autres encore ont indiqué qu'ils pouvaient facilement imaginer les scènes décrites. Les lieux mentionnés étaient familiers, en particulier aux auditeurs de New York et du New Jersey. Et les acteurs ont indiqué à plusieurs reprises qu'ils avaient du mal à croire ce qu'ils voyaient. Les auditeurs pouvaient se rapporter à leur confusion.

En plus de l'étude de Cantril, de nombreux autres sondages ont été menés à la suite de l'émission. Deux des plus importantes étaient celles de CBS et de l'American Institute of Public Opinion. Ils ont constaté qu'entre 40 et 50 pour cent des auditeurs avaient capté l'émission en retard. Beaucoup avaient tourné le dos au programme le plus populaire de la semaine, L'Heure Chase et Sanborn, avec Edgar Bergen et Charlie McCarthy, après la fin du premier acte. D'autres se sont branchés sur la suggestion de voisins ou de parents qui les avaient appelés au sujet de l'émission martienne.

Tous ceux qui écoutaient n'avaient pas peur d'une sorte d'action. Beaucoup de ceux qui étaient initialement effrayés ont simplement regardé à l'extérieur, ont tourné le cadran pour voir si une autre station diffusait les « nouvelles » ou ont consulté une liste de journaux décrivant le programme de diffusion de la soirée.

Des millions d'autres auditeurs ont été ravis par la performance. Beaucoup d'entre eux ont également écrit des lettres. Sur les 1 770 personnes qui ont écrit à la principale station CBS au sujet de l'émission, 1 086 ont été élogieuses. De plus, 91 % des lettres reçues par le personnel du Mercury Theatre étaient positives. Et environ 40 pour cent des lettres envoyées à la FCC étaient favorables à la diffusion.

Ces lettres se concentraient sur la valeur divertissante du programme, décourageaient la censure, encourageaient la rediffusion du spectacle et, dans de nombreux cas, offraient de vives critiques à ceux qui s'étaient plaints. Le chanteur Eddie Cantor a envoyé un télégramme à la FCC exhortant la commission à considérer l'avenir de la radio comme un divertissement public. Il a déclaré que « le Mercury Theatre [sic] drame . . . était un chef-d'œuvre mélodramatique. . . la censure retarderait la radio de façon incommensurable et produirait un théâtre radiophonique veule aussi incroyable que le scénario de la Guerre des mondes.sic] la censure est plus étendue et plus difficile à gérer que les cas d'erreur de jugement de la part des radiodiffuseurs. -Un vieil enfant pourrait être effrayé par cela est tout à fait incompréhensible. » Et JV Yaukey d'Aberdeen, dans le Dakota du Sud, a qualifié le Mercury Theatre de « highlight radio » et s'est moqué de certains des autres auditeurs. Il a déclaré à la commission :

MB Wales de Gastonia, Caroline du Nord, a suggéré à la commission que « si vous les prenez [les diffuseurs] à partie de cette [l'émission], ne devrez-vous pas également arrêter les contes de fées et les histoires sur le Père Noël pour garder un public crédule de devenir excité." Même les enfants ont écrit à la commission. Dans une note manuscrite, Clifford Sickles, douze ans, de Rockford, dans l'Illinois, a déclaré à la commission : « J'ai apprécié l'émission de M. Wells [sic] . . . J'en ai entendu environ la moitié, mais ma mère et ma sœur ont eu peur et j'ai dû l'éteindre."

Au lendemain de l'émission, Le Mercury Theatre en direct a obtenu le parrainage d'entreprise de la Campbell Soup Company et est devenu La maison de théâtre Campbell. Orson Welles a reçu un contrat multifilm de RKO Pictures. Et les citoyens ordinaires, l'industrie de la radiodiffusion et le gouvernement ont tous acquis une conscience beaucoup plus profonde du pouvoir de la radio.

Une version de cet article avec des activités d'enseignement est parue sous le titre « Enseigner avec des documents » dans le numéro de mai/juin 2002 de Éducation sociale, le journal du Conseil national des études sociales. Depuis 1977, les spécialistes de l'éducation aux Archives nationales ont contribué à la revue des articles « Enseigner avec des documents », donnant accès aux fonds des Archives nationales et suggérant des stratégies créatives pour intégrer les sources primaires dans l'enseignement en classe. Pour plus d'informations, écrivez, appelez ou envoyez un courrier électronique au personnel de l'éducation (NWE) de la National Archives and Records Administration, 8601 Adelphi Road, College Park, MD 20740-6001 301-837-3478 [email protected]

L'auteur souhaite remercier Tab Lewis, collègue des Archives nationales, pour son aide à la recherche pour cet article.

Remarque sur les sources

Les lettres et télégrammes cités dans cet article se trouvent au Bureau du directeur exécutif, dossiers de correspondance générale, 1927-1946, dossiers de la Commission fédérale des communications, groupe d'enregistrement 173, Archives nationales à College Park, Maryland.

Les principales sources secondaires consultées étaient Hadley Cantril, L'invasion de Mars : une étude sur la psychologie de la panique (1940), Susan J. Douglas, À l'écoute : la radio et l'imagination américaine, d'Amos 'N' Andy et Edward R. Murrow à Wolfman Jack et Howard Stern (2000) Ron Lackmann, L'Encyclopédie de la radio américaine : un guide de A à Z sur la radio de Jack Benny à Howard Stern (2000) David Thompson, Bouton de rose : L'histoire d'Orson Welles (1996) Orson Welles et Peter Bogdanovich, C'est Orson Welles (1998).


Aujourd'hui dans l'histoire littéraire – 30 octobre 1938 – Orson Welles’ Diffusion de la guerre des mondes

Le 30 octobre 1938, un jour avant Halloween, Orson Welles et son Mercure Théâtre de l'Air acteurs diffusent une adaptation de La guerre des mondes, roman de science-fiction de H.G. Wells sur l'invasion de la Terre par des extraterrestres.

L'adaptation de Welles a été jouée comme une émission radio en temps réel de bulletins d'information de plus en plus effrayants interrompant un programme de musique de danse.

Une histoire s'est rapidement développée selon laquelle l'émission a provoqué une panique généralisée parmi les auditeurs de la radio qui ont pris le drame pour un véritable reportage d'un vaisseau spatial martien atterrissant dans le New Jersey.

L'histoire est devenue exagérée au cours des jours suivants, alimentée en partie par CBS, le réseau de radio qui a diffusé l'émission, et en partie par Welles lui-même, pas vraiment quelqu'un d'aversion pour la publicité, la duplicité et la controverse.

Ils ont eu de la publicité en niant la panique et en gardant l'histoire vivante. L'histoire de la "panique" n'a fait que s'agrandir au fil des ans.

La vérité est que très peu de gens ont été dupés par l'émission, comme les historiens et les sociologues l'ont prouvé depuis longtemps.

Tout d'abord, le public du Mercury Theatre était minuscule, seulement environ 2% de l'auditoire.

C'était contre deux émissions très populaires du dimanche soir, dont l'émission de variétés extrêmement populaire d'Edgar Bergen et de Charlie McCarthy.

Deuxièmement, la plupart des auditeurs de la radio à l'époque n'étaient pas des « surfeurs de chaînes » donc les histoires de personnes se mettant au milieu de l'émission et entendant les présentateurs paniqués décrire le chaos des extraterrestres dans le New Jersey sont peu probables.

De plus, l'émission de Welles n'a pas été diffusée sur l'ensemble du réseau, elle n'a donc pas pu être entendue dans de nombreux domaines.

L'une des raisons des premières histoires de panique est venue de la presse tabloïd. Les journaux perdaient des revenus publicitaires à cause de leur nouveau concours radio et étaient heureux de montrer la radio comme irresponsable et dangereuse.

De plus, ils aimaient une bonne histoire à l'époque autant qu'ils le font maintenant. (J'hésite à appeler ça “fake news” car cette phrase s'est un peu ternie, mais..)


La guerre des mondes d'Orson Welles 75 ans plus tard - Que ferait la FCC maintenant ?

C'est le 75 e anniversaire de la diffusion par les Mercury Players de la Orson Welles production de la guerre des mondes – une émission de radio qui a apparemment effrayé de nombreux Américains en leur faisant croire que le pays était attaqué par des Martiens, que mon État natal du New Jersey avait été envahi et que le reste du pays suivrait bientôt. American Experience de PBS vient de diffuser un excellent documentaire sur la production - parlant de la décision de Wells de retarder l'annonce que le programme était une production fictive, pas une véritable invasion, longtemps après que ses supérieurs de réseau aient ordonné cette annonce après que les lignes téléphoniques du réseau aient été attaché. Les lignes téléphoniques des intervenants d'urgence étaient également bloquées, et cela aurait même poussé les gens à quitter leur domicile pour fuir le chemin des envahisseurs venant en sens inverse. Le programme PBS a expliqué comment la FCC a ouvert une enquête sur le programme et comment le Congrès a exigé que des lois soient adoptées pour empêcher qu'une telle diffusion ne se reproduise. Essentiellement, grâce à des excuses très médiatisées de Welles et d'autres personnes impliquées dans le programme, et à la promesse du réseau de prendre des mesures pour empêcher que cela ne se reproduise, la FCC a clos son enquête et aucune loi n'a été adoptée par le Congrès. Même si le gouvernement n'a pas agi il y a 75 ans, il est intéressant de voir comment la FCC a changé depuis ce temps, et pourquoi une telle diffusion ne serait pas conforme aux règles de la FCC aujourd'hui.

La plus importante parmi les règles de la FCC adoptées depuis la célèbre émission est la La règle de la FCC contre les « canulars ». " Comme nous l'avons déjà écrit (généralement juste avant le poisson d'avril), cette règle (Article 73.1217). L'application de cette règle à la diffusion de la Guerre des mondes signifierait que le réseau de radio (et ses stations affiliées) pourrait probablement envisager de lourdes amendes si une telle diffusion était diffusée aujourd'hui. Alors qu'un radiodiffuseur pourrait certainement faire valoir (comme cela se faisait à l'époque) qu'aucune personne rationnelle ne croirait que les Martiens étaient vraiment en train d'envahir, le fait que le réseau était inondé d'appels et que le réseau avait averti son directeur de diffuser un avertissement (ce qui a été retardée pour un effet dramatique) annulerait probablement de tels arguments.

Dans la société d'aujourd'hui, nous semblons beaucoup moins disposés à autoriser tout programme qui dérange le public ou qui met potentiellement en danger la sécurité de quelque manière que ce soit. Au cours des dernières années, les rares fois où une émission de télévision a utilisé un format d'information sur place pour une émission de divertissement, les avertissements étaient bien visibles et répétés, et il y avait généralement de nombreuses annonces avant le spectacle qui avertissaient le téléspectateur que l'émission qui était à venir n'était qu'une dramatisation. Là où il y a même un canular innocent, surtout quand ça tourne mal, il y a une indignation mondiale, comme ce fut le cas lorsque l'équipe de la radio australienne a appelé l'hôpital de la princesse Kate plus tôt cette année. Les temps ont changé et les médias ont changé. Il est peu probable que nous voyions bientôt une récréation de la guerre des mondes, il est donc très peu probable que dans 75 ans, PBS ou son successeur célèbrent l'agitation causée par un programme contemporain.

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David Oxenford Associé

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David Oxenford représente des sociétés de radiodiffusion et de médias numériques dans le cadre de questions réglementaires, transactionnelles et de propriété intellectuelle. Il a représenté des radiodiffuseurs et des webcasters devant la Federal Communications Commission, le Copyright Royalty Board, les tribunaux et d'autres agences gouvernementales pendant plus de 30 ans.


Panique dans les rues ? Comment l'émission "La guerre des mondes" d'Orson Welles en 1938 s'est vraiment déroulée

Cette année marque le 100e anniversaire de la naissance de l'un des plus grands esprits créatifs du siècle : Orson Welles.

Réalisateur, acteur et écrivain, son "Citizen Kane" est largement considéré comme le plus grand film jamais réalisé.

Et son émission radiophonique de la veille d'Halloween de 1938 sur "La guerre des mondes" a été une première leçon sur le pouvoir des médias viraux.

Peut-être avez-vous entendu les histoires. Panique dans les rues, familles sautant dans leurs voitures et fuyant la ville, hystérie de masse.

L'auteur et historien d'Orson Welles, Brad Schwartz, suggère que ce n'est pas toute l'histoire.

Dans son livre, Broadcast Hysteria: La guerre des mondes d'Orson Welles et l'art des fausses nouvelles, Schwartz explique que le degré auquel le public était terrifié par l'émission a été grandement exagéré par les médias d'information.

« Parce que l'émission a fait la une des journaux le lendemain, parce qu'elle est devenue cet événement national, beaucoup de gens ont ressenti le besoin d'écrire pour décrire leurs expériences », dit-il.

Selon Schwartz, un petit pourcentage de ces lettres provenaient de personnes réellement effrayées par la diffusion. "Mais au sens large", dit-il, "la plupart des gens qui ont entendu l'émission n'ont pas eu peur."

La majorité des gens ont écrit à Welles et à la FCC pour parler du fait qu'ils n'avaient pas été effrayés et pour révéler des craintes plus importantes qu'ils avaient à propos de ce que cet incident a dit sur le pouvoir des médias.

Schwartz nous dit que la plupart des gens ont exprimé leur inquiétude concernant les implications d'une personne utilisant le médium pour faire quelque chose qui semble réaliste, mais qui ne l'est pas.

"C'est quelque chose qu'ils ont traité à l'époque, quelque chose que nous traitons toujours aujourd'hui", a déclaré Schwartz.

Le 1938 La guerre des mondes La diffusion est toujours un point emblématique de l'histoire de la radio, et Schwartz dit que sans elle et l'attention suivante des nouvelles, Orson Welles ne serait peut-être pas devenu la célébrité internationale et le cerveau d'Hollywood dont nous nous souvenons.

« L'hystérie existait, mais elle était plus petite que ce que les gens ont tendance à penser », dit-il. "Et l'histoire plus large, les gros titres et le genre de récit de la panique de masse à l'échelle nationale, c'était de fausses nouvelles d'un genre beaucoup plus vaste et plus sérieux."

Brad Schwartz sera l'un des modérateurs du prochain symposium de l'Université du Michigan célébrant le centenaire du cinéaste et acteur Orson Welles, du 8 au 10 juin à la Hatcher Graduate Library sur le campus de l'Université du Michigan.


Une météorite frappe le moulin de Grovers

Un autre bulletin d'information annonce : "Il est rapporté qu'à 20h50, un énorme objet enflammé, supposé être une météorite, est tombé sur une ferme dans le quartier de Grovers Mill, New Jersey, à vingt-deux miles de Trenton."

Carl Phillips commence à rendre compte de la scène à Grovers Mill. (Personne qui écoute le programme ne remet en question le temps très court qu'il a fallu à Phillips pour atteindre Grovers Mill depuis l'observatoire. Les interludes musicaux semblent plus longs qu'ils ne le sont et déroutant le public quant au temps qui s'est écoulé.)

Le météore s'avère être un cylindre métallique de 30 mètres de large qui émet un sifflement. Ensuite, le haut a commencé à "tourner comme une vis". Ensuite, Carl Phillips a rapporté ce dont il a été témoin :


Cela fait 80 ans que l'émission de radio "La guerre des mondes" d'Orson Welles a terrifié la nation

Les auditeurs de 1938 pensaient que l'émission fictive était un véritable reportage.

La frayeur radio de la guerre des mondes fête ses 50 ans en 1988

L'année est 1938. Le coût d'un gallon d'essence est de 10 cents. Franklin D. Roosevelt est président. Le principal moyen de divertissement est la radio, et elle a provoqué la panique dans l'est des États-Unis après que les auditeurs ont confondu une émission fictive intitulée "La guerre des mondes" avec un véritable reportage.

Le 30 octobre 1938, le futur acteur et cinéaste Orson Welles a raconté le prologue de la série pour un public estimé à des millions. "La guerre des mondes" était l'épisode d'Halloween de la série dramatique radiophonique "The Mercury Theatre on the Air".

"Mesdames et messieurs, nous interrompons notre programme de musique de danse pour vous apporter un bulletin spécial", a commencé l'émission. "Les martiens ont débarqué dans le New Jersey !"

Naturellement, beaucoup de ceux qui ont entendu cela sont devenus accablés par l'inquiétude qu'une invasion de Mars était en cours dans une petite ville du nord-est.

"A 20h50, un énorme objet enflammé, que l'on croit être une météorite, est tombé sur une ferme dans le quartier de Grovers Mill, New Jersey", a déclaré l'annonceur.

Le reste de l'émission d'une demi-heure a suivi le style d'une émission de soirée typique car elle a été interrompue par des bulletins d'information, rendant peut-être l'histoire encore plus authentique, malgré l'émission annonçant à plusieurs reprises qu'il s'agissait d'une interprétation théâtrale de HG Wells 1898 roman du même nom.

"J'ai une annonce grave à faire", a déclaré le diffuseur. "Aussi incroyable que cela puisse paraître, ces êtres étranges qui ont atterri dans les terres agricoles de Jersey ce soir sont l'avant-garde d'une armée d'invasion de la planète Mars."

Une partie particulièrement alarmante de l'histoire s'est produite alors que des extraterrestres, émergeant apparemment d'une sorte de cylindre, attaquaient des personnes à proximité avec un rayon de chaleur. Cette rencontre fictive a provoqué l'interruption soudaine d'un journaliste paniqué – prétendument sur les lieux – de l'émission.

L'émission s'est terminée au retour d'une pause et à la suite d'un survivant qui s'est enfui avec l'invasion extraterrestre. À ce stade, les Martiens avaient été vaincus par des microbes.

Erika Dowell, directrice associée et conservatrice des livres et manuscrits modernes à la Lilly Library de l'Iowa University, a déclaré que les récits à la première personne de Welles faisaient partie de ce qui rendait l'émission si réelle.

"Même s'il changeait de narrateur, il le faisait à la première personne – pas un narrateur omniscient guidant le scénario", a déclaré Dowell, selon l'université. "Il a également fait beaucoup de choses intéressantes avec des effets sonores et les a utilisés de manière à rendre le reportage crédible."

Les gens n'ont probablement pas beaucoup entendu parler de l'émission, se concentrant plutôt sur les bulletins d'information urgents qui ont été diffusés, ont déclaré des experts à ABC News en 1988, à l'occasion du 50e anniversaire du drame radiophonique.

"Les gens étaient vulnérables en 1938, et ils étaient inquiets pour la guerre, inquiets pour l'économie et peut-être un peu contrariés et nerveux parce que c'était Halloween", a déclaré le Dr Joel Cooper, professeur de psychologie à l'Université de Princeton, à ABC News en 1988. .

L'auditeur Henry Sears a déclaré à ABC News en 1988 que "tout le monde" "poursuivait ses fusils de chasse et se rendait à Grovers Mill", mais l'hystérie de masse rapportée après la diffusion pourrait avoir été en fait sensationnaliste.

Le mythe populaire détaillait les gens qui sortaient de chez eux en panique, mais plusieurs théories ont émergé ces dernières années suggérant qu'aucune panique généralisée ne s'est produite - d'autant plus que la plupart des gens écoutaient probablement l'émission de variétés comique "Chase and Sanborn Hour", qui diffusé en même temps, a rapporté le Telegraph.

L'émission a alimenté le scepticisme à l'égard de la radio, une forme relativement nouvelle de communication de masse, selon la bibliothèque, qui abrite une collection d'œuvres de Welles.

Chaque année, la ville de Grovers Mill célèbre l'anniversaire de l'émission qui en a fait un nom connu, en organisant des concours de costumes, des séances et des événements sur le thème de Mars.

La communauté a même érigé un monument dans son parc Van Nest, marquant l'endroit où les Martiens auraient atterri en 1938, selon NJ.com.

L'émission de radio a inspiré le film télévisé primé aux Emmy Awards de 1975, "La nuit qui a paniqué l'Amérique". Steven Spielberg a également réalisé un film de 2005, "La guerre des mondes", vaguement basé sur le roman de Wells.

En avril, la BBC a commencé à filmer un drame en trois parties basé sur l'œuvre de 1898, mais les extraterrestres envahiront la Grande-Bretagne au lieu d'une ville agricole endormie du New Jersey, a rapporté Variety. Le drame sera sinon une "adaptation fidèle" du livre de Wells, selon le réseau.


Les amis du Berger

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Les SentinelleLa vision de la suite était un peu plus sévère - il convient de noter ici que la Journal Company exploitait également une station de radio, WTMJ, tandis que le Sentinelle appartenait à la chaîne de journaux Hearst. Le journal a également signalé une augmentation du trafic téléphonique, avec de nombreux appels de personnes « indignées » que de fausses informations seraient diffusées sur les ondes. Une femme a appelé le journal, demandant d'une voix tremblante s'il y avait une chance que "ces monstres arrivent aussi loin à l'ouest". Un autre appelant a signalé que sa fille de 16 ans était malade d'une « crise cardiaque » après avoir entendu l'émission et qu'un autre encore avait passé toute la soirée à essayer frénétiquement de télégraphier des parents dans l'est. "C'est une chose terrible à faire", a déclaré l'homme. « Nous pensions sortir de la ville, et nous avons fait le tour et averti nos voisins. Nous nous sommes ridiculisés. Nous allons poursuivre la société de radiodiffusion. Informé que le spectacle avait été monté par Welles, un natif de Kenosha, le bonhomme a trouvé un peu d'humour dans la situation. "Eh bien, c'était tellement réaliste que j'aurais pu savoir que quelqu'un du Wisconsin était dedans."

La seule chose sur laquelle les journaux semblaient s'accorder, c'est que la plupart des auditeurs de la radio de la ville n'ont probablement même jamais entendu l'émission. Les Journal a rapporté que Milwaukee était très certainement une "ville de Charlie McCarthy", une référence à l'étoile factice en bois de L'heure de la chasse et de Sanborn, l'émission de variétés NBC diffusée en face de Welles La guerre des mondes spectacle. Le directeur de la station WISN, Gaston Grignon, a déclaré au Sentinelle l'aspect le plus intéressant de la "panique" en ce qui le concernait était qu'assez de gens écoutaient Welles pour enregistrer n'importe quel type de réponse.

Depuis la diffusion, l'histoire de la "panique" qu'elle a inspirée a pris une vie propre, alimentée en grande partie par Orson Welles lui-même, qui était heureux d'inscrire le chapitre dans sa mythologie artistique personnelle. Le mythe a survécu – et survit toujours – en partie à cause de ses « leçons » sur l'hystérie de masse, la pensée de groupe et les dangers de la propagande. But back in 1938, the story faded from the public consciousness in just a few days, replaced by news of war and brutality that, oddly enough, couldn’t stir up much of a panic at all.


PRALLSVILLE MILLS PRESENTS

On the Eve of Halloween 1938, a young actor/director broadcast a radio drama based on a 40-year-old novel: The War of the Worlds. While the original broadcast had a relatively low audience, the impact it had and continues to have, on American Culture is staggering. But how much of that impact was reality, and how much has been exaggerated over the years? Were there riots in the streets from panicked listeners, or did most of the audience simply enjoy a well-done piece of theatre? Did Orson Welles know he would frighten listeners, or was this an unintended accident? Attend this illustrated lecture, and learn the real story! Hosted jointly by Historic Voices and Delaware River Mill Society.

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Supported in part by a grant from NJ Department of State, Division of Travel and Tourism.


What if Orson Welles's War of the Worlds Broadcast Was Real?

Hello there. I'm Milton Lawson, a comic writer based in Houston TX. I've written "Roger Ebert and Me" and "Winter Sale." The Ebert comic was a finalist at the Ghost City Comics Competition. I'm the writer of a new graphic novel, "ORSON WELLES: WARRIOR OF THE WORLDS".

The book follows this premise: what if the events described in Orson Welles's infamous radio broadcast was not an adaptation of H.G. Wells, but rather, something that really happened?

The structure of the story is inspired by "Citizen Kane." When Orson Welles dies, he leaves Paula, a lifelong friend and filmmaking collaborator, a clue that leads her to search for answers. Welles left many mysteries and unfinished projects behind &ndash both as a filmmaker and an alien-hunter.

The trailer for the comic is narrated by the voice actor Maurice LaMarche, whose imitation of Welles is marvelous:

Each chapter in the book is illustrated in a different style, often inspired by a film from Welles's career. A number of extraordinary talents will be contributing art to the book. Erik Whalen (Spirit Drifters) is the anchor of the team, drawing the first chapter, some interlinking segments, as well as a noir-flavored chapter inspired by "The Third Man." Rem Broo (The End Times of Bram & Ben) draws a chapter filled with sci-fi space action. Jorge Santiago Jr. (Spencer and Locke) draws a steampunk action chapter. Martyn Lorbiecki (Earworm) draws a vibrant chapter inspired by Welles's real-life trip to Brazil in 1942. Renton Hawkey (Ronin Digital Express) is the cover artist and also draws a chapter involving Welles and a historic moment in the history of theater.

We are running a Kickstarter campaign to bring this project to life &ndash and we need your support! It's a total indie effort. We've set an ambitious goal, but with your help, we can take you on a journey through Orson Welles's storied career &ndash but with, y'know, aliens, secret government agencies, space armadas, and it's all focused on unraveling the mystery of Welles's final words upon his deathbed. What was his "Rosebud?" We plan to answer that question in an epic sci-fi and filmmaking story that will span two graphic novel volumes.


Welles left behind a ton of unfinished films

At the time of his death in 1985, Welles left behind a large number of unfinished film projects. These are perhaps one of the most tragic details of Welles' life, given how the complicated, difficult filmmaker was so intensely devoted to his work. They were also, as the British Film Institute notes, mostly independent projects that reflected the endless, lifelong war of creative control that Welles waged with other film studios. One of the oldest projects was a 1939 adaptation of Joseph Conrad's novella, Cœur des ténèbres, while Welles had been more directly working on a 1980s film version of King Lear when he died.

Some of these attempts are little more than enigmatic fragments, like the test footage for Cœur des ténèbres. Others were close to completion, like the film that would be released as The Other Side of the Wind in 2018. Quite a few were incredibly frustrating simply because we never got to see the completed project, says Vulture, like the on-again, off-again Don Quixote film that Welles started in 1955 and was still talking about revisiting decades later. He never got the chance to finally finish it.


Voir la vidéo: Orson Welles - War Of The Worlds - Radio Broadcast 1938 - Complete Broadcast.