Guadalcanal

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Guadalcanal est la plus grande des îles Salomon dans le Pacifique occidental, qui se trouve à l'est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la bataille de Guadalcanal a été une victoire sanglante et importante pour les forces américaines, luttant pour contrôler l'expansion de l'influence japonaise.


Guadalcanal - Histoire

Description de la carte
Carte historique de la Seconde Guerre mondiale : le Pacifique 1942

La campagne de Guadalcanal, août - octobre 1942

La bataille de Guadalcanal, août 1942 Février 1943


Carte a)
Les Salomon : l'île de Guadalcanal et l'île de Floride

Carte b)
Campagne de Guadalcanal. Débarquements initiaux et capture de l'aérodrome, 7-8 août 1942

Carte c)
Campagne de Guadalcanal. Attaque de Bloody Ridge, du 12 au 14 septembre 1942

Carte d)
Campagne de Guadalcanal. Contre-offensive japonaise, 23-26 octobre 1942



Crédits
Avec l'aimable autorisation du Département d'histoire de l'Académie militaire des États-Unis.


La campagne des Îles Salomon : Guadalcanal

Après les victoires stratégiques des États-Unis lors des batailles de la mer de Corail (7-8 mai 1942) et de Midway (4-7 juin 1942), la marine impériale japonaise n'était plus capable de grandes campagnes offensives, ce qui permit aux Alliés de commencer leur propre offensive dans le Pacifique.

Image principale : À Guadalcanal, les militaires américains ont combattu la chaleur, les moustiques, les maladies, la végétation dense et un terrain inconnu avec un ennemi japonais déterminé dans une bataille dévorante 24 heures sur 24. (Image : Musée national de la Seconde Guerre mondiale, 2002.069.144.)

Après son attaque sur Pearl Harbor (7 décembre 1941), la marine impériale japonaise a occupé des îles dans tout l'océan Pacifique occidental. L'objectif du Japon était de créer un tampon défensif contre les attaques des États-Unis et de leurs alliés, un tampon qui assurerait la maîtrise du Japon sur l'Asie de l'Est et le Pacifique sud-ouest. Après les victoires stratégiques des États-Unis lors des batailles de la mer de Corail (7-8 mai 1942) et de Midway (4-7 juin 1942), la marine impériale japonaise n'était plus capable de grandes campagnes offensives, ce qui permit aux Alliés de commencer leur propre offensive dans le Pacifique.

En août 1942, l'Amérique a organisé son premier débarquement amphibie majeur de la Seconde Guerre mondiale à Guadalcanal, en utilisant des péniches de débarquement innovantes construites par Higgins Industries à la Nouvelle-Orléans. En s'emparant d'un aérodrome stratégique sur l'île, les États-Unis ont stoppé les efforts japonais visant à perturber les routes d'approvisionnement vers l'Australie et la Nouvelle-Zélande. L'invasion déclencha une lutte féroce marquée par
sept grandes batailles navales, de nombreux affrontements à terre et des combats aériens presque continus. Pendant six longs mois, les forces américaines se sont battues pour tenir l'île. En fin de compte, ils l'ont emporté et les Alliés ont fait le premier pas essentiel pour repousser les Japonais sur le théâtre du Pacifique.

Les batailles

Les forces américaines ont débarqué pour la première fois sur les îles Salomon de Guadalcanal, Tulagi et Floride le matin du 7 août 1942. Après de violents combats, les Marines américains ont nettoyé Tulagi et la Floride le 9 août. Les forces principales de Guadalcanal ont rencontré peu de résistance sur leur chemin vers l'intérieur des terres pour sécuriser l'aérodrome de Lunga Point, qui a rapidement été rebaptisé Henderson Field d'après Loy Henderson, un aviateur tué à la bataille de Midway. Presque immédiatement, cependant, des avions de la marine japonaise ont attaqué des navires de transport et d'escorte, et des renforts japonais sont arrivés dans la région.

Au cours des jours suivants, la première de nombreuses batailles navales meurtrières a eu lieu : la bataille navale de l'île de Savo. La lutte pour le contrôle de Guadalcanal, de son aérodrome critique et des mers qui l'entourent s'est poursuivie pendant des mois, les deux parties perdant des hommes, des navires et des avions et aucune des deux parties n'a pu chasser l'autre de l'île.

Lors de la première invasion amphibie dans le Pacifique, les États-Unis ont commis de nombreuses erreurs initiales, notamment ne pas disposer des ressources appropriées sur les plages pour déplacer les hommes et le matériel à l'intérieur des terres. Les défis logistiques du transport et de l'approvisionnement à travers le Pacifique étaient également immenses. Un terrain de jungle difficile, un temps inhospitalier, un manque d'infrastructures et un ennemi qui s'est battu jusqu'à la mort ont donné aux États-Unis un avant-goût de ce qui allait se passer tout au long de la guerre du Pacifique. Il semblait qu'à chaque fois que les États-Unis se rapprochaient de la victoire, les Japonais réapprovisionneraient Guadalcanal la nuit et seraient prêts pour de nouveaux combats le lendemain.

À Guadalcanal, les militaires américains ont combattu la chaleur, les moustiques, les maladies, la végétation dense et un terrain inconnu avec un ennemi japonais déterminé dans une bataille dévorante, 24 heures sur 24. (Image : Musée national de la Seconde Guerre mondiale, 2002.069.144.)

Membres du 11e Marines des États-Unis avec un obusier de 75 mm sur Guadalcanal, 1942. (Image : National Archives and Records Administration.)

Déterminées à remporter une victoire décisive, les forces japonaises se sont massées pour une attaque tous azimuts en octobre 1942. Pendant ce temps, les Marines ont finalement commencé à recevoir de nouveaux renforts, notamment des soldats de l'armée américaine. Les Américains ont renforcé leurs défenses à Henderson Field et lancé des jabs agressifs pour maintenir les Japonais hors d'équilibre. Lorsque la dix-septième armée japonaise lança l'assaut le 23 octobre 1942, frappant plusieurs points le long du périmètre de l'aérodrome pendant quatre jours, les combats acharnés des Marines et des soldats américains ont repoussé les attaques. Les pertes américaines étaient importantes, mais les pertes japonaises étaient dévastatrices.

La bataille en mer s'intensifie également à l'automne 1942. Le 26 octobre, les forces navales américaines et japonaises s'affrontent au large des îles Santa Cruz. Le Japon a remporté une victoire tactique en coulant le porte-avions Hornet, mais a payé un lourd tribut en avions et en équipage qualifié. Puis, du 12 au 15 novembre, lors de la bataille navale effrénée de Guadalcanal, des marins et des aviateurs américains ont bloqué le dernier effort du Japon pour éliminer Henderson Field de la mer, à un coût élevé. Comme l'a noté un officier japonais, « C'était la bifurcation de la route ». Alors que les combats se poursuivent sur l'île, les Japonais retirent leurs derniers hommes et laissent l'île aux Alliés en février 1943.


Photos de la guerre mondiale

Marines capturés avec 76,2 mm japonais Naval Gun Type 3 (1914) Kukum Guadalcanal 1942 Marine vend des articles japonais dans une boutique de souvenirs à Guadalcanal Marines jouant aux cartes à côté de Hut sur Guadalcanal 1942 Marine à l'entrée du camp japonais à Guadalcanal 1942
Cintre d'avion bombe japonaise de Guadalcanal 1942 Renforts américains débarqués à Lunga Point Guadalcanal 1942 Marine à la position de mitrailleuse sur Edson&# 8217s Ridge Guadalcanal 1942 Les Marines installent un site de communication radio à Guadalcanal 1942
Des officiers américains empruntent le chemin de fer “Guadalcanal, Bougainville & Tokyo Express” construit par Seabees sur Guadalcanal Des yeux de marins ont capturé une baignoire japonaise à Guadalcanal 1942 Des officiers américains interrogent un prisonnier japonais à Guadalcanal 1942 Épave du navire japonais KINUGAWA MARU sur Guadalcanal 1943
Le général de première division Vandegrift et son état-major à Guadalcanal 1942 Les Marines inspectent l'emplacement des canons japonais sur Guadalcanal 1942 Marine après la bataille sur la crête d'Edson à Guadalcanal, septembre 1942 Marines creusant sur la plage de Guadalcanal 1942
Les Marines installent un mortier sous le feu ennemi sur Guadalcanal Soldats pêchant à la dynamite sur Guadalcanal 1943 35e troupes d'infanterie de retour à la base après 21 jours dans une ligne de combat pour capturer le Gifu sur Guadalcanal 1943 Marines décharger des fournitures sur la plage de Guadalcanal 1942
Les Marines recherchent des tireurs d'élite japonais à Guadalcanal 1942 Des bombes japonaises explosent alors qu'un navire américain entre dans le port de Guadalcanal 1943 Ruines de la station de radio de Guadalcanal touchée par une bombe japonaise 1942 Zone de dispersion japonaise près de l'aérodrome de Lunga à Guadalcanal 1942
Troupes jeter Marsden Mats pour le terrain d'atterrissage sur Guadalcanal 1943 Marine avec l'obusier léger japonais de type 92 de 70 mm capturé Guadalcanal 1942 Marine quitte foxhole après raid aérien japonais sur Guadalcanal 1942 US LCVP PO-20 décharge des fûts de carburant à Kukum Guadalcanal 1942
Torpille japonaise non explosée sur la plage de Kukum Guadalcanal 1942 Soldats avec des prisonniers japonais à Guadalcanal 1943 Arrivée du premier groupe d'infirmières de la marine américaine à Guadalcanal 1944 Les troupes inspectent une barge japonaise capturée à Guadalcanal 1942
Navire de transport japonais naufragé et péniches de débarquement sur Guadalcanal Les barges de débarquement japonaises quittent le transport pour la plage de Guadalcanal Marine garde un rouleau compresseur japonais capturé à l'aérodrome de Guadalcanal 1942 Marines en tracteur amphibie LVT sur Guadalcanal 1942
Marines Jeeps et barges de débarquement sur la plage de Guadalcanal 1942 Soldats japonais capturés par les Marines à Guadalcanal 1942 Marine à Browning .50-cal, mitrailleuse antiaérienne refroidie par eau – Guadalcanal 1942 Les Marines utilisent un canon japonais AAA nommé “Susie Q” 1942
Les LST, LCT et LSI débarquent les 145e troupes d'infanterie américaines à Guadalcanal 1943 Des soldats blessés attendent le transport sur la plage de Guadalcanal 1943 Pont de tracteurs amphibies Guadalcanal Marine LVT prend en charge 1942 Marine utilise une baïonnette pour creuser un trou de tirailleur à Guadalcanal 1942
Marine utilise un radeau pour traverser une route inondée pendant la saison des pluies à Guadalcanal Jeep capturé sur la base aérienne japonaise de Guadalcanal 1942 Troupes sur la plage par Wrecked “Kinugawa Maru” sur Guadalcanal 1943 Prisonniers japonais capturés par les troupes américaines à Guadalcanal
Ruines de camions japonais après le bombardement américain de Guadalcanal 1942 L'épave du navire japonais Kinugawa Maru au large de Guadalcanal Épave du navire japonais Guadalcanal Îles Salomon Patrouille Marine Dans La Jungle De Guadalcanal
1st Marine Division LVT Alligator sur Guadalcanal Automne 1942 Passerelle Seabees sur la rivière à Guadalcanal La crête sanglante de Guadalcana, septembre 1942 Bataille de Guadalcanal 1942 Îles Salomon
Campagne Pont Guadalcanal Arrivée du P 38 sur le porte-avions Guadalcanal juin 1944 Campagne Guadalcanal 5 Campagne Guadalcanal 7
Campagne Guadalcanal 4 Marines en tracteur amphibie LVT Land sur Guadalcanal 1942 Marines de VMF 221 par Scoreboard sur Guadalcanal Marines évacuant un blessé 2e Division de marines Guadalcanal
Campagne Guadalcanal Campagne de tête de pont Guadalcanal Îles Salomon Une compagnie de mortier de la marine américaine s'installe à Bloody Ridge, à Guadalcanal Campagne Guadalcanal 2
Les troupes américaines regardent Guadalcanal, les îles Salomon brûler le Pacifique Aide d'un aumônier marin blessé dans la jungle de Guadalcanal Marines Campagne Guadalcanal Îles Salomon Une patrouille maritime traverse la rivière Matanikau en septembre 1942
Débarquement de la 1re Division de Marines à Guadalcanal en LCP en août 1942 Marine Mortar Squad en action sur Guadalcanal 11th Marines Man japonais 75 mm Gun sur Lunga périmètre, Guadalcanal 1942 Plage Guadalcanal Campagne Îles Salomon
Campagne Guadalcanal 3 Henderson Champ Bataille de Guadalcanal Guadalcanal US Marines 155 mm obusiers en action 1943 F4F Wildcats TBF Avenger et P-38 Lightnings sur Henderson Field Guadalcanal

Île de Guadalcanal

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Île de Guadalcanal, la plus grande île du pays des Îles Salomon, au sud-ouest de l'océan Pacifique. L'île a une superficie de 2 047 milles carrés (5 302 km carrés) et est d'origine volcanique. Il a une épine montagneuse (Kavo Range) qui culmine au mont Popomanaseu (7 644 pieds [2330 mètres]), le point culminant du pays. De nombreux cours d'eau courts et rapides, dont le Mataniko, le Lungga et le Tenaru, dévalent des montagnes boisées jusqu'à la côte, qui à certains endroits est bordée de mangroves. L'économie est basée principalement sur la pêche, les noix de coco, le bois, le cacao (la source du cacao), les palmiers à huile et les fruits, il y a parfois des exploitations d'or et d'argent alluviaux. Honiara, la capitale nationale, se trouve sur la côte nord.

Guadalcanal doit son nom à une ville d'Espagne donnée par l'explorateur espagnol lvaro de Mendaña de Neira, qui visita la région en 1568. Le navigateur britannique Lieut. John Shortland a exploré les mouillages abrités le long de la côte nord en 1788. Des commerçants anglais ont suivi et l'île a été annexée (1893) par les Britanniques dans le cadre du protectorat des îles Salomon. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été le théâtre de la longue bataille de Guadalcanal, combattue sur terre et sur mer par les forces alliées et japonaises.

Les tensions ethniques qui couvaient depuis longtemps entre les insulaires de Guadalcanal et les migrants de Malaita se sont aggravées après la Seconde Guerre mondiale. Après l'indépendance (1978), des conflits ethniques sur le régime foncier de l'île ont pris forme. Ces tensions ont déclenché une violence généralisée à partir de 1998 et ont sous-tendu le coup d'État paramilitaire de juin 2000, qui a renversé le gouvernement national.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Une chronologie de Guadalcanal& Ordre de bataille7 août 1942 - 6 mars 1943

Le Maître dit : « Celui qui suit le Chemin le matin
peut mourir content le soir."

Confucius, Analectes IV:8, traduction d'après James Legge [1893]
et Joanna C. Lee et Ken Smith [2010]

Avançons vers une victoire certaine
dans l'attaque de nuit traditionnelle de la marine impériale.

Que chacun de nous se calme
faire de son mieux.

le vice-amiral Gunichi Mikawa,
Bataille de l'île de Savo,
9 août 1942

Cette esquisse des événements de la campagne de Guadalcanal est basée sur plusieurs sources, dont beaucoup sont répertoriées dans la bibliographie, en particulier les livres de Samuel Eliot Morison, John Toland et James D. Hornfischer. La base originale du tableau chronologique, cependant, était le jeu de guerre de Simulations Publications, Inc. ( SPI ) « Bloody Ridge, Turning Point on Guadalcanal, septembre 1942 » (dans « Island War, Four Pacific Battles », Simulations Publications, Inc., 1975). Les années 70 ont été l'âge d'or des jeux de société sur plateau, et Simulations Publications en était le leader. Malheureusement, bien que les ordinateurs aient promis de reprendre l'innovation et le réalisme là où les jeux de société s'étaient arrêtés, je ne suis pas sûr que tout se soit avéré être tout à fait la même chose. Un vrai jeu militaire informatique nécessiterait de petits terminaux individuels, pour l'entrée, mais ensuite un grand écran plat ressemblant à une carte pour montrer (ou parfois cacher) les informations disponibles pour tous les joueurs. La technologie approche maintenant cette possibilité. Pendant ce temps, Simulations Publications a disparu depuis longtemps. Son magazine phare, cependant, Strategy & Tactics, continue, publié par Decision Games.

"Bloody Ridge" a couvert les batailles de Bloody Ridge en septembre et pour Henderson Field en octobre 1942. Il a ignoré la bataille de la rivière Tenaru en août et n'a pas fourni de scénario pour l'offensive de novembre que les Japonais auraient monté si c'était le cas. bon nombre de leurs forces et de leurs approvisionnements n'avaient pas été coulés en mer après la bataille navale de Guadalcanal (12-14 novembre 1942). En effet, les premiers éléments de la 38e Division, destinés à cette offensive, arrivent déjà au terme des coups alloués du jeu.

" Guadalcanal " en japonais s'écrirait normalement Gadarukanaru dans le syllabaire katakana. À l'époque, cependant, la plaisanterie amère parmi les Japonais, dont la plupart des soldats de Guadalcanal ont fini par être rendus inefficaces par la famine, était que la première syllabe devait être écrite avec , ce qui signifie "affamé" ou "affamé". C'est aussi le personnage que l'on retrouve dans , qui signifie « fantômes affamés », ceux qui dans le bouddhisme renaissent dans le « royaume » où ils errent sur la terre en mangeant des déchets. La crainte de nombreux Japonais, en effet, est que les soldats japonais qui sont morts portés disparus au combat dans de nombreux endroits de la Seconde Guerre mondiale, et dont les os peuvent reposer sans enterrement ou rites appropriés, finissent comme des fantômes affamés dans de tels endroits.

Après que cette page ait été publiée pendant un certain temps, un correspondant de Marine a souligné que les unités de Marine n'étaient pas répertoriées ici. Ils ne l'étaient pas, car je ne fournissais pas un ordre de bataille complet. Maintenant, cependant, je considère cela comme une lacune et j'ai commencé à la combler. En haut à gauche se trouve l'organigramme de la First Marine Division, dont les 1er, 5e et 11e Marines ont été les premiers à débarquer à Guadalcanal. Le 7e Marines est arrivé en septembre. Ceci est basé sur W. Victor Madej, U.S. Army and Marine Corps Order of Battle, Pacific Theatre of Operations, 1941-1945 , Volume I [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvanie, 1984, pp.137-138]. Le détail des unités de soutien est tel que Madej les donne. Une tentative a été faite pour faire correspondre des unités spéciales avec les symboles utilisés dans "Bloody Ridge". Notez que les régiments de Marines sont simplement identifiés comme "Marines", pas comme "Infanterie" ou "Artillerie" comme dans l'armée américaine.

En bas à droite se trouve l'organigramme de la division américaine, dont le 164e régiment d'infanterie est arrivé à Guadalcanal en octobre 1942. Il est basé sur W. Victor Madej, US Army Order of Battle, Pacific Theatre of Operations, 1941-1945 [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvanie, 1984, p.22]. Les détails des symboles sont expliqués dans « Rang militaire ». Dans les organigrammes, les Marines américains sont en rouge , en vert de l'armée américaine et en orange de l'armée japonaise . L'orange était la couleur du code d'avant-guerre pour le Japon dans la planification américaine. Ainsi, "Case Orange" était le plan naval de guerre avec le Japon, un plan obsolète et inutile, en l'occurrence, puisqu'il assumait la suprématie tactique des cuirassés dans la guerre navale.

Le grand intérêt historique de la campagne de Guadalcanal (et, dans une moindre mesure, celui des actions ultérieures sur le reste des Salomon) tient à deux facteurs : (1) la combinaison des opérations aériennes, terrestres et maritimes, (2 ) l'égalité relative des forces, et (3) le nombre inhabituellement élevé (pour la Première ou la Seconde Guerre mondiale) de batailles navales surface-surface. Ainsi, bien que beaucoup pensent à Guadalcanal en termes de batailles terrestres, il y a eu plus de batailles navales au large de l'île en six mois que la Royal Navy britannique a combattu pendant toute la Première Guerre mondiale. Il n'y a rien d'autre comme eux, même dans le reste. de la Seconde Guerre mondiale. Le nom donné au détroit entre Guadalcanal et l'île de Savo, « Iron Bottom Sound », n'était rien de moins que descriptif du tapis des navires (maintenant observé par les plongeurs et les submersibles modernes) que le fond recevait. Un étudiant sérieux en histoire navale ne peut éviter les batailles navales dans les Salomon. Ils donnent un tout nouveau sens au « brouillard de la guerre », tout en mettant en évidence les déficiences en matière de renseignement, de doctrine et de matériel, en particulier du côté américain.

L'intensité des combats sur mer et sur terre était due en grande partie à la grossière égalité des forces en présence. La puissance industrielle des États-Unis n'avait pas encore inondé le Pacifique de nouvelles constructions. En raison des pertes précédentes, la marine américaine n'avait parfois qu'un seul porte-avions opérationnel (l'Enterprise) dans la région.La marine japonaise avait été réduite de la même manière par les pertes, mais il n'y aurait jamais à l'avenir beaucoup de nouvelles constructions pour remplacer les pertes. Les quelques nouveaux navires et avions sur lesquels les Japonais ont ensuite placé tous leurs espoirs ont été pour la plupart détruits lors de la bataille de la mer des Philippines (19-20 juin 1944). La marine japonaise a ensuite été détruite en tant que force organisée lors de la bataille (en fait des batailles, cinq d'entre elles) pour le golfe de Leyte (23-26 octobre 1944).

Sur cette carte, les emplacements pertinents pour la campagne des Salomon sont en rouge , la campagne de Papouasie-Nouvelle-Guinée en vert , et les batailles navales, y compris les autres batailles de la région, en bleu . La Nouvelle-Guinée fut le théâtre d'une ambitieuse offensive japonaise contemporaine puis d'une contre-offensive alliée. Les cinq batailles dans les eaux au large de Guadalcanal, qui incluent les deux nuits de la bataille navale de Guadalcanal, sont répertoriées dans l'ordre à gauche de l'île. Les deux batailles de porte-avions se sont déroulées en dehors de la carte à droite. Les noms des îles sont tous en majuscules. Les noms de base sont en majuscules et en minuscules. Les batailles navales s'étendent au-delà de la campagne de Guadalcanal jusqu'au reste de la campagne des Salomon. Ainsi, la dernière bataille navale sur la carte, en fait la dernière bataille au total, fut le cap Saint-Georges le 25 novembre 1943. Cela mit fin aux efforts japonais pour ravitailler ou évacuer les forces japonaises piégées à Bougainville. Pendant ce temps, la principale base japonaise de toute la région, à Rabaul, était elle-même piégée et isolée. Un incident notable au cours de la dernière campagne fut l'éperonnage et le naufrage du torpilleur PT-109 par le destroyer Amagiri, le 2 août 1943 au large de la Nouvelle-Géorgie. Puisque PT-109 était commandé par John F. Kennedy, qui était crédité d'héroïsme, cela est devenu une partie de l'histoire de sa présidence.

En novembre 1942, lorsque l'armée japonaise a abandonné tout espoir de reprendre Guadalcanal et que la marine japonaise a cessé d'essayer d'envoyer des renforts, la première division de marine ensanglantée a été retirée. Pendant ce temps, la 164e d'infanterie et la 2e division de marine étaient arrivées. Il s'agissait d'éléments de la division américaine de l'armée américaine et de la deuxième division de marine. Par la suite, d'autres unités de ces divisions et de la 25e division d'infanterie ont été transférées sur l'île. Les organigrammes de la deuxième division de marine et de la 25e division d'infanterie sont donnés à gauche et à droite, basés sur les mêmes sources que les tableaux ci-dessus. En décembre 1942, le commandement de l'armée à Guadalcanal est nommé XIVe corps et le général Patch de la division américaine est promu commandant du corps. Le général Sebree devient alors le commandant de la division. Le tableau de la Deuxième Division de Marines semble déficient en unités de soutien, mais c'est ainsi que le donne W. Victor Madej. Les combats relatés dans les livres et les films détaillés ci-dessous impliquent principalement ces forces arrivées tardivement.

Lorsque la campagne de Guadalcanal a commencé, il s'agissait de la première offensive terrestre des États-Unis contre une puissance de l'Axe. Ce fut la seule offensive terrestre des États-Unis jusqu'à la grande invasion alliée de l'Afrique du Nord en novembre 1942. En vertu de la doctrine « L'Europe d'abord » des dirigeants alliés, le matériel pour Guadalcanal fut assigné à contrecœur. Cela a fait de l'opération "Shoestring" pour les personnes impliquées. L'avenir de l'opération a également été immédiatement mis en doute par le désastre de la bataille de l'île de Savo. Néanmoins, le public américain était beaucoup plus furieux contre le Japon que contre l'Allemagne et était avide de nouvelles des attaques américaines, après de nombreux mois de défaites et de captures des forces américaines aux Philippines, à Wake et à Guam. Ainsi, un récit des premiers jours à Guadalcanal, Guadalcanal Diary , par le journaliste de combat Richard Tregaskis, a fait sensation, et une version cinématographique raisonnablement fidèle a été produite en un an (même si évidemment tournée en Californie). Les combats terrestres à Guadalcanal ont également été immortalisés dans The Thin Red Line de James Jones, tourné au cinéma en 1964 et récemment refait par Terrence Malick en 1998.

Les combats dans The Thin Red Line, cependant, surviennent assez tard dans la campagne, après les batailles de la rivière Tenaru, de Bloody Ridge et de Henderson Field. Tous les premiers combats se sont déroulés dans le périmètre de Henderson Field, les Japonais essayant de s'introduire lors des attaques de nuit. Les Japonais ont du mal à apprécier la gravité de la menace américaine. La première attaque japonaise, dirigée par le colonel Kiyono Ichiki, était le résultat d'une grave erreur de calcul matérielle et morale. Les Japonais croyaient qu'environ un régiment d'Américains avait débarqué, pas la meilleure partie d'une division. Le régiment d'Ichiki est donc envoyé pour reprendre l'île. Comme Ichiki croyait également qu'une bonne attaque de nuit par surprise ferait fuir les Américains, il n'a même pas attendu toute son unité mais a avancé avec pas plus d'un bataillon. Il n'a même pas eu l'avantage de la surprise et est donc mort avec presque tous ses hommes. Le commandant japonais suivant, le général de division Kiyotake Kawaguchi, était plus prudent, utilisant son propre régiment et les restes d'Ichiki avec plus de prudence. Cependant, il sous-estimait encore gravement les forces américaines. La bataille de Bloody Ridge, bien que déchirante pour les Marines, n'a néanmoins rien rapporté aux Japonais de leur objectif.

Trois nuits de feux d'artifice épiques dans le Sound, du 12 au 15 novembre, ont constitué la bataille navale de Guadalcanal. La mêlée de la première nuit a suffisamment endommagé le cuirassé Hiei pour qu'il soit pris en mer et coulé par des avions le lendemain. La troisième nuit (le second n'étant généralement pas compté dans le cadre de la bataille, puisque les croiseurs japonais ont bombardé Henderson Field sans opposition), l'amiral Halsey engagea les nouveaux cuirassés Washington et South Dakota, avec quelques destroyers, à la défense de l'île, contre les Kirishima et ses croiseurs et destroyers. Au plus fort de la puissance de bataille a échoué sur le Dakota du Sud nouveau et relativement non testé. Même lorsque le courant a été en grande partie rétabli, il y a toujours eu des pannes, le navire étant sous le feu concentré des Japonais. Les destroyers américains, avec deux sur quatre coulés, ont été excusés de la bataille. Le Washington, dirigé par l'amiral Willis Augustus Lee, affrontait alors efficacement les navires japonais seul, et risquait également d'être mal identifié par les forces américaines. Pour l'identification, Lee s'est appuyé sur la blague courante selon laquelle il était en fait chinois, avec le surnom de "Ching Lee []." Dissimulé aux Japonais par les troubles du Dakota du Sud, le Washington émergea en vue, avec ses nouveaux radars, spécialité de Lee, visant les Japonais. Le Kirishima a été réduit à une épave sous les canons de 16 pouces du Washington, avec au moins neuf coups directs, certains d'entre eux en fait sous la ligne de flottaison. Menacé de chavirer, le Kirishima doit être sabordé, avec des hommes toujours à bord. Il s'est renversé et repose ainsi au fond du détroit aujourd'hui. Le Washington était à peine égratigné et aucun marin n'a été tué. L'explosion de ses propres armes a fait plus de dégâts.

Le Washington ouvre le feu sur le Kirishima,
00:00 15 novembre 1942,
Bataille navale de Guadalcanal
peinture du lieutenant Dwight Shepler, USNR

Le lendemain matin, des avions américains ont attrapé la flotte de transports de troupes japonaises en mer. Échouant désespérément les transports, peu de renforts ou de fournitures japonaises arrivèrent à l'île. Bien que maintenant, pour la première fois, les Japonais soient plus nombreux que les Américains, la plupart des soldats japonais étaient inaptes à l'emploi, affamés, malades et sans fournitures de combat. Aucune offensive de novembre ne pouvait être lancée, et cela signifiait qu'il n'y aurait jamais d'autre.

Une partie des retombées de la bataille était l'hostilité entre les marins de Washington et du Dakota du Sud. Des bagarres de bar s'ensuivirent, et finalement l'amiral Lee ordonna que les équipages ne soient pas libérés en même temps. Lee lui-même a commandé la division de cuirassés modernes pendant la majeure partie du reste de la guerre du Pacifique, a été transféré dans l'Atlantique, mais est ensuite décédé d'une crise cardiaque quelques jours avant la fin de la guerre. Étant donné que le porte-avions Shangri La (CV-38) a reçu ce nom à cause de la blague du président Roosevelt selon laquelle les bombardiers Doolittle étaient venus de là, on souhaite que la blague de Lee sur son nom soit également commémorée avec un navire, nommé d'après Lee, mais avec un vrai nom chinois, .

Le Kirishima était le seul cuirassé japonais de la Seconde Guerre mondiale coulé en combat de surface par un cuirassé américain moderne, c'est-à-dire un cuirassé construit depuis la Première Guerre mondiale - deux autres ont été coulés par d'anciens cuirassés américains dans le golfe de Leyte. Un affrontement similaire qui aurait pu se produire, au large du détroit de San Bernardino pendant le golfe de Leyte, a été empêché par l'amiral Halsey, qui a gardé les cuirassés modernes de Lee avec ses porte-avions, qui ont été retirés au nord par la force de leurre japonaise - des porte-avions sans aucun Avions. Halsey était en colère lorsqu'on lui a demandé ce qu'il avait fait avec ses cuirassés, mais il avait définitivement fait une erreur.

À partir du 17 décembre 1942, les forces américaines ont lancé leur propre offensive pour chasser les Japonais de l'île. La charge sur les pentes couvertes d'herbe pour capturer les positions japonaises au sommet des collines, comme sur le mont Austen (qui est tombé le 24 décembre), est le genre d'action montrée dans le film de Terrence Malick. Les Japonais se retirèrent devant de telles pertes et décidèrent bientôt d'évacuer l'île, ce qu'ils firent dans les premiers jours de février 1943. Pendant toute cette période tardive, les Japonais étaient tellement affaiblis par la maladie, la famine et le manque de munitions, qu'ils étaient incapables d'action offensive. Certains des Japonais agressifs de Malick semblent donc trop bien nourris et équipés pour l'authenticité et nous n'avons aucune idée de ce que les Japonais ont déjà vécu. Un problème similaire peut survenir avec les nombreux prisonniers que Malick montre. C'est peut-être vrai, mais je crois comprendre que les Japonais se battaient généralement jusqu'à la mort et qu'à ce stade de la guerre, peu de prisonniers étaient effectivement faits. À Guadalcanal, il y avait même une ligne ouverte pour la retraite japonaise, une caractéristique absente de nombreuses batailles ultérieures des îles du Pacifique où peu, voire aucun, de Japonais ont été capturés vivants.

Dans la culture populaire, la guerre navale au large de Guadalcanal reçoit moins d'attention que la guerre terrestre, même si l'intensité des combats navals était extraordinaire et que le sort de la campagne terrestre dépendait absolument de son issue. Cela était en partie dû à la couverture médiatique des combats terrestres et au secret réel imposé aux batailles navales. Ainsi, l'existence même de la bataille de l'île de Savo a été tenue secrète pendant deux mois jusqu'à ce que la victoire (relative) du cap Espérance puisse être annoncée en même temps. De plus, les batailles navales ont été brèves, déroutant les affaires dans l'obscurité. Ce qui se passait n'était même pas évident pour les participants, encore moins pour les observateurs terrestres, qui ne verraient que des éclairs et des explosions au loin, sans avoir la moindre idée de ce qui se passait. Pire encore, il serait difficile, encore aujourd'hui, de décrire de telles batailles sur pellicule. Il y avait peu de films authentiques réalisés à l'époque (la plupart de ce que l'on continue de voir date de la fin de la guerre), et Hollywood n'a jamais été très doué pour reproduire les embardées des navires de guerre, cracher du feu ou exploser, dans l'obscurité, des rencontres cataclysmiques.

Les organigrammes des forces japonaises sont basés sur W. Victor Madej, Japanese Armed Forces Order of Battle, 1937-1945 , Volume I [Game Marketing Company, Allentown, Pennsylvanie, 1981], où les unités doivent être répertoriées sous leurs divisions. D'autres informations sur les forces japonaises proviennent de John Toland, The Rising Sun [Bantam Books, 1971] et d'autres livres de la bibliographie. Encore une fois, les détails des symboles sont expliqués dans « Rang militaire ». Notez que des symboles non standard sont utilisés pour la compagnie et le peloton. De nombreuses petites unités incluses pour les Japonais reflètent simplement des pièces du jeu de société "Bloody Ridge", qui ont probablement été conçues pour refléter ce qui était à la disposition des forces japonaises. Madej ne donne pas de détails sur l'organisation des unités des forces japonaises à Guadalcanal et, en effet, ces détails peuvent même ne pas être connus, compte tenu de l'attrition subie lors de leur livraison et des conditions chaotiques qui prévalaient dans le commandement sur place. De plus, les jeux de société fournissent rarement des marqueurs pour les unités de soutien non combattantes. Ainsi, le diagramme a été fourni à droite pour montrer la structure standard d'une division triangulaire japonaise, telle que détaillée par Madej [pp.9-10]. Il n'était pas rare que l'artillerie de montagne se substitue à l'artillerie de campagne, comme on en trouve à Guadalcanal. Alors que les unités antichars et mortiers sont courantes dans la division standard, nous ne voyons pas les unités antiaériennes qui se sont produites à Guadalcanal. La division standard employait un grand nombre de chevaux. Bien que devenant obsolètes, ceux-ci étaient loin d'avoir disparu dans l'armée japonaise. Je n'ai cependant jamais entendu parler de chevaux jamais débarqués, utilisés ou observés à Guadalcanal, où leur utilisation aurait été inutile et leur entretien impossible. Les tableaux de Madej ne répertorient pas les unités de quartier-maître. Ceux-ci doivent avoir existé, mais ont peut-être été comptés comme faisant partie du régiment de transport.

Malgré la résonance du nom de Guadalcanal, les véritables traitements cinématographiques documentaires de la campagne sont rares voire inexistants. La première chance pour quelque chose de la sorte est venue avec le célèbre documentaire télévisé, Victory at Sea [maintenant publié dans un coffret DVD, de The History Channel et NBC News]. Un épisode entier (une demi-heure) a été consacré à Guadalcanal (diffusé le 14 décembre 1952), mais il ne contenait absolument aucun détail sur les combats réels, que ce soit sur terre ou en mer (avec des images non identifiées et à peine mieux qu'un récit de style propagande) . Les batailles navales sont répertoriées, sans aucune indication de qui les a même gagnées, sans parler de descriptions tactiques. Que les événements d'un film comme The Thin Red Line se produisent réellement après la période la plus intéressante et la plus désespérée de la campagne, et après que les Japonais n'étaient pas en état de lancer une action offensive, n'a peut-être même pas été compris par les téléspectateurs. Mais si Hollywood n'a jamais été bon avec des choses comme les batailles navales nocturnes, rien ne s'oppose à un véritable traitement documentaire, avec animation par ordinateur et récit informé, produit pour un lieu comme The History Channel. Lorsque la bataille de Little Bighorn, ou la fusillade à OK Corral, s'est déroulée pratiquement minute par minute, il n'y a aucune bonne raison pour que la bataille de l'île de Savo ne reçoive pas le même traitement.

Dans le tableau suivant, à partir du 11 septembre, la colonne de droite indique les mouvements, deux jours chacun, dans le wargame. Avec les déplacements, l'arrivée de renforts japonais est également indiquée. L'arrivée des forces japonaises est estimée pour les dates antérieures au 11 septembre et pour les renforts après la fin du jeu le 2 novembre. La notation est en bataillons et régiments, par ex. "2/28" indique le deuxième bataillon du 28e régiment d'infanterie japonais -- la première force japonaise à répondre à l'arrivée des Américains, et celle impliquée dans l'attaque suicidaire d'Ichiki le 21 août. Seules les forces japonaises sont représentées car le problème stratégique japonais était le principal intérêt lorsque j'ai initialement dressé le tableau.

Les batailles des Salomon orientales et des îles Santa Cruz sont les deux grandes batailles aéronavales de l'époque. Ceux-ci ne sont pas aussi célèbres que la mer de Corail ou Midway, mais sont deux des cinq grandes batailles de porte-avions (avec la bataille très unilatérale de la mer des Philippines en 1944) de la Seconde Guerre mondiale. Le Santa Cruz a été la toute dernière bataille aéronavale de la guerre entre des camps à peu près égaux, et c'est là que le porte-avions Hornet, qui a aidé à lancer le Doolittle Raid contre Tokyo (18 avril 1942), a été coulé. Étant donné que la bataille de la mer de Corail avait également eu lieu dans la région des Salomon (la première bataille navale de l'histoire au cours de laquelle les navires adverses ne se sont même pas vus), une étude des tactiques des porte-avions signifie nécessairement une étude de la guerre en cette zone.

Sur le tableau chronologique ci-dessous, les batailles terrestres de la campagne de Guadalcanal sont en rouge gras, les batailles navales et autres actions navales en bleu gras. Les entrées sur les lignes entre les dates sont pour les actions de nuit. Les événements des combats ailleurs dans les Salomon (par exemple, Munda) et en Nouvelle-Guinée (par exemple, Port Moresby, Milne Bay, Buna et Lae) sont également indiqués, avec les éléments de Nouvelle-Guinée tous en vert. Les unités terrestres japonaises sur Guadalcanal sont indiquées en orange . Une référence aux Aléoutiennes est en marron.

Les batailles navales sont suivies d'un lien « ordre de bataille » qui génère une fenêtre contextuelle indiquant l'ordre de bataille et les pertes pour l'action, avec quelques commentaires. "Scens" dans la chronologie sont les scénarios, marqués en violet, du jeu de société. Le scénario 1 est la bataille de Bloody Ridge, le scénario 2 est la bataille pour Hendrson Field et le scénario 3 est le jeu de "campagne" couvrant les deux. Comme indiqué, un autre scénario pour une offensive en novembre aurait été bien. Si l'offensive américaine commençant en décembre avait également été couverte, une carte plus grande, à l'ouest du cap Espérance, aurait été nécessaire.

Les batailles nocturnes souffrent ici de la division des dates à minuit. Certaines batailles ont lieu la veille de minuit, d'autres le lendemain de minuit et d'autres les deux. Cela aurait pu être l'occasion d'une certaine nostalgie de la pratique navale précédente, avant 1925, de compter toute la nuit comme une date calendaire, le Jour Nautique ou Astronomique, qui continue le Jour Civil précédent jusqu'au Midi suivant, comme cela se fait encore pour Dates juliennes. Cependant, les complications qui accompagnent ici les batailles nocturnes se seraient alors appliquées aux batailles diurnes, sans aucun bénéfice net. Cela n'aurait pas été un problème pour les astronomes, qui ne travaillent que de jour sur le soleil ou les éclipses.

Les pertes navales totales à Guadalcanal sont relatées par James D. Hornfischer dans un tableau comme celui-ci [Neptune's Inferno, The U.S. Navy at Guadalcanal, Bantam Books, 2011, p.437].

Total des pertes navales à Guadalcanal
bateauAlliétonnageJaponaistonnage
Porte-avions244,600112,700
Cuirassés00273,200
Croiseurs lourds676,600331,500
Croiseurs légers216,80015,700
Destructeurs1422,8151120,930
Sous-marins00611,300
Totaux24160,81524155,330
Le plus frappant à ce sujet est la quasi-égalité des résultats -- 24 navires de chaque côté, avec un tonnage comparable. Cependant, la signification de ceci était très différente pour chaque côté. L'une est que les pertes alliées, toutes américaines à l'exception du croiseur australien Canberra, allaient être remplacées. Les nouveaux navires étaient en construction à l'époque, nombre d'entre eux portant en fait le nom des navires perdus. Les pertes japonaises pour la plupart n'ont pas pu être compensées. Les Japonais ont dû faire la guerre avec ce qu'ils avaient et ne pouvaient pas construire de remplaçants.

D'autre part, l'égalité des pertes masque l'inégalité du résultat stratégique. Les Japonais voulaient récupérer Guadalcanal, et ils ne l'ont pas fait.Leurs pertes n'ont donc servi à rien et les mesures désespérées des Américains, comme mettre des croiseurs légers anti-aériens (les Juneau condamnés) dans des batailles de surface, n'ont pas été vaines. Et les leçons apprises sur le combat, notamment dans l'utilisation et les performances des torpilles, ne seraient pas perdues pour les Américains.

Une autre inégalité est racontée par Hornfischer. Il y a eu 5 041 marins de la marine américaine tués au combat au cours de la campagne, mais pas plus de 1 592 marines et soldats américains. Cela augmente l'injustice du traitement historique et populaire relatif des deux côtés de l'histoire. Et de nombreux marins sont morts en attendant vainement des secours dans l'eau, souvent avec de l'huile brûlante autour, ou qui ont désespérément coulé avec leurs navires. L'un des événements les plus tragiques de toute la Seconde Guerre mondiale fut la perte des cinq frères Sullivan sur le Juneau. La Navy n'aimait pas mettre de la famille sur le même navire, mais les Sullivan avaient insisté. Par la suite, la Marine n'a pas autorisé de telles exceptions. Mais avec toutes les actions navales, la scène de la bataille ne devient bientôt plus qu'un autre morceau de mer vide, avec toutes les preuves des événements disparues.

Alors que pour quiconque s'intéresse particulièrement aux campagnes de Guadalcanal et des Salomon, les événements en Nouvelle-Guinée peuvent sembler être un spectacle secondaire, ce n'était guère le cas. Toute la campagne dans la région a commencé sur la Nouvelle-Guinée. La bataille de la mer de Corail a eu lieu lorsqu'une force japonaise en route vers Port Moresby a été interceptée. Bien que la bataille ait coûté aux deux camps un porte-avions, la perte américaine, du Lexington, fut plus sévère que celle des Japonais, le petit porte-avions de soutien Shoho. Néanmoins, le but allié de la bataille a été atteint, puisque la force de débarquement japonaise a été retirée. Avec l'occupation japonaise simultanée des Bismarks et des Salomons, Port Moresby était la dernière base australienne dans la région. Sa perte aurait été désastreuse, et les Japonais le savaient. Ainsi, au cours de la campagne de Guadalcanal, nous voyons les Japonais renouveler leurs efforts en Nouvelle-Guinée, mais être ensuite repoussés par les Australiens et les Américains. Le 25 août 1942, les Japonais débarquent à Milne Bay, à la pointe orientale de la Papouasie, la longue péninsule à l'extrémité de la Nouvelle-Guinée. L'attaque est repoussée et les Japonais évacués le 6 septembre. Leur prochain effort était une attaque terrestre ambitieuse à travers la chaîne Owen Stanley, de Gona directement à Port Moresby, avec les montagnes, la jungle, la boue et les maladies posant des barrières bien au-delà de ce qu'un ennemi pourrait organiser. Le 17 septembre, les forces japonaises avaient atteint Ioribaiwa, à 32 milles de Port Moresby. Le 26 septembre, cependant, ils ont été vaincus et ont commencé une longue retraite par où ils étaient venus. Les Alliés sont passés à l'offensive et, alors que les Américains arrêtaient les Japonais sur Guadalcanal et commençaient à les balayer de l'île, les Australiens et les Américains ont commencé à balayer les Japonais de Papouasie. Le 22 janvier 1943, la résistance japonaise s'était effondrée. Alors que la campagne des Salomon était sous la direction de l'amiral Nimitz à Honolulu, la Nouvelle-Guinée était le domaine du général MacArthur en Australie. MacArthur a continué à se déplacer vers la rive nord de la Nouvelle-Guinée. Juste avant le débarquement américain à Emperss Augusta Bay à Bougainville, Salamana et Lae étaient tombés. MacArthur a continué vers l'ouest sur la Nouvelle-Guinée, se dirigeant finalement, bien sûr, vers les Philippines.


La bataille de Guadalcanal

Explorez les ressources numériques du musée pour en savoir plus sur le combat de six mois pour prendre l'île de Guadalcanal, une étape vitale pour vaincre les Japonais dans le théâtre du Pacifique.

Le 7 août 1942, l'Amérique a organisé son premier débarquement amphibie majeur de la Seconde Guerre mondiale à Guadalcanal, en utilisant des péniches de débarquement innovantes construites par Higgins Industries à la Nouvelle-Orléans. En s'emparant d'un aérodrome stratégique sur l'île, les États-Unis ont stoppé les efforts japonais visant à perturber les routes d'approvisionnement vers l'Australie et la Nouvelle-Zélande. L'invasion a déclenché une lutte féroce marquée par sept grandes batailles navales, de nombreux affrontements à terre et des combats aériens presque continus.

Apprenez-en plus sur la bataille en explorant ces ressources numériques :

Un aperçu de la campagne complète des Îles Salomon, y compris l'invasion initiale, les batailles navales et la victoire ultime des Alliés, du guide du programme De la collection à la salle de classe : enseigner l'histoire avec le musée national de la Seconde Guerre mondiale.

Une conférence du Summer Teacher Institute par Richard B. Frank donne un aperçu de la guerre du Pacifique, à la fois sur le théâtre et sur le front intérieur.

Un webinaire étudiant en trois parties explorant les stratégies des occupants japonais et des envahisseurs américains pendant la bataille de Guadalcanal :

• La première partie est dirigée par Richard B. Frank, auteur de Guadalcanal : le récit définitif de la bataille historique.

• La deuxième partie examine les féroces batailles navales entourant les îles Salomon pendant la campagne de Guadalcanal et présente James Hornfischer, auteur de L'enfer de Neptune : la marine américaine à Guadalcanal.

• Dans la troisième partie, Robert M. Citino, PhD, directeur exécutif de l'Institut pour l'étude de la guerre et de la démocratie et historien principal Samuel Zemurray Stone, examine les dernières semaines de la bataille cruciale.

Assistez à un symposium d'une journée consacré à la bataille de Guadalcanal, avec des présentations de Richard B. Frank, Trent Hone, James Hornfischer, Stephen L. Moore et Andrew Wiest. Rob Citino sert de modérateur :

Le directeur principal de la recherche et de l'histoire du musée, Keith Huxen, examine un classique de la littérature de guerre, Guadalcanal Diary de Richard Tregaskis.

L'historien du musée Seth Paridon se penche sur les collections numériques du musée pour des récits de première main de la vie à Guadalcanal pendant la bataille.

Dans un essai, Rob Citino explique pourquoi les Marines américains qui ont débarqué sur l'île du Pacifique Sud en août 1942 l'ont appelée « Opération Shoestring ».

De la collection : le conservateur James Linn explique un artefact unique lié à l'USS New Orleans, gravement endommagé en action à Guadalcanal.

Le directeur adjoint de l'éducation pour le programme d'études, Collin Makamson, décrit comment un marin de la marine américaine a survécu au large de Guadalcanal grâce à une bouée de sauvetage avec un lien remarquable avec la maison.

Seth Paridon revisite l'un des engagements les plus brutaux de la Seconde Guerre mondiale, la deuxième bataille navale de Guadalcanal.

Les premiers mois à Guadalcanal ont été une longue bataille en dents de scie. Seth Paridon se souvient du combat mené par les Marines américains pour conserver leur emprise précaire sur l'île.

Témoignages de première main des collections numériques du Musée :

Clay Fisher : Un témoin oculaire de la dernière bataille de l'USS Hornet.

La voix de Richard Greer est l'une des premières choses que vous entendez lorsque vous arrivez dans la galerie Guadalcanal: Green Hell à Route vers Tokyo. «La peur s'installe», dit Greer, dans un extrait de son histoire orale du Musée. « Votre bouche est sèche et votre cœur s'emballe, et vous vous demandez comment vous allez vous comporter. »

Le soldat de première classe Frank Pomroy se souvient de certains des combats les plus féroces et les plus brutaux de la Seconde Guerre mondiale.


'Green Hell' à Guadalcanal : quatre marines racontent l'histoire

Le 6 août 1942, les hommes du major-général Alexander Vandegrift's U.S. 1st Marine Division regardaient depuis les grilles leur vaisseau de transport de troupes, l'USS George F. Elliott, à vapeur dans les eaux au nord de Guadalcanal dans les îles Salomon du Pacifique Sud. Ils étaient venus s'emparer de l'aérodrome semi-achevé de l'île à Lunga Point aux Japonais avant qu'il ne devienne opérationnel. Avec l'aérodrome de Guadalcanal, les Japonais pourraient bombarder les routes maritimes vers l'Australie et étouffer le continent, mettant l'Australie en danger d'invasion japonaise.

Parmi les milliers de soldats inquiets par anticipation de la bataille à venir se trouvaient quatre Marines de la Compagnie H, 2e Bataillon, 1er Régiment de Marines - Jim Young, Sid Phillips, Roy Gerlach et Art Pendleton - vêtus de leurs casques d'acier et de coton vert. -uniforme en sergé (les uniformes de camouflage familiers et marbrés des Marines n'avaient pas encore été distribués). C'est leur histoire.

"C'était la vraie affaire."

Jim Young : « Nous avons été réveillés vers trois heures du matin le 7 août 1942, le jour où nous devions combattre les Japs. Le petit déjeuner était à 5h00 du matin. La nourriture était steak et œufs. Après avoir mangé, ce qui était difficile à faire, nous montâmes sur le pont pour assister au bombardement de Guadalcanal. C'était incroyable, et le bruit était horrible ! La plupart d'entre nous étaient effrayés et désorientés. Nous ne pouvions même pas nous entendre sans crier.

« Nous avons reçu l'ordre de descendre et de tout préparer pour le débarquement. La mer était agitée et dangereuse. À cause des vagues, les bateaux tombaient de six à dix pieds, juste au moment où les hommes étaient prêts à monter à bord. Ou si le bateau ne tombait pas, il rugissait. Un homme a été écrasé entre la péniche de débarquement et le côté du navire. Beaucoup de gars ont été blessés de cette façon.

"L'un des hommes de mon équipage de canon, un Marine Pfc., était entré dans la péniche de débarquement et avait la main sur le rail de l'engin lorsque nos filiers ont déclaré d'abaisser les bobines métalliques de fil de communication du navire. Une ligne s'est cassée et la lourde bobine de fil a heurté son bras et l'a cassé. Ils l'ont hissé à bord.

« C'était l'heure du départ. Les moteurs de la péniche de débarquement rugissaient tous à plein régime. Nous étions en route et tout le monde était nerveux.

Sid Phillips : « Il y avait un drapeau flottant à la poupe de chaque péniche de débarquement. J'ai regardé les drapeaux de côté et mon ami Carl Ransom faisait la même chose. On pouvait en voir toute une ligne. On aurait dit qu'ils avaient atteint le bout du monde. J'ai une boule dans la gorge. Ransom l'a fait aussi. En s'essuyant les yeux, il dit : "Ce brouillard salin vous fait pleurer, n'est-ce pas ?"

"Nous n'avions jamais eu cela auparavant, jamais à l'entraînement, et je ne l'ai jamais vu [un drapeau américain sur chaque péniche de débarquement] se reproduire après cela. Ils étaient une trop bonne cible. Une grosse vieille chose rouge, blanche et bleue comme ça crie : « Me voici ! Me voici !’ Notre colonel Cates [Clifton B. Cates, commandant du 1er Régiment de Marines] était un Marine très patriote. S'il y avait un ordre donné de faire flotter un drapeau sur chaque péniche de débarquement, je suis sûr que Cates a donné cet ordre.

« J'ai remarqué ce matin-là que la cartouchière de tout le monde était pleine et bombée. On pouvait voir les cartouches en laiton brillant ici et là dans la ceinture. Vous aviez deux clips de cinq cartouches dans chacune de ces poches. Lorsque nous avions fait des atterrissages d'entraînement dans les îles Fidji, ils n'ont jamais sorti de balles réelles. Nous avons fait les atterrissages avec des cartouchières vides et plates. Ils ne voulaient pas qu'un idiot tire sur quelqu'un avec son fusil. Les choses étaient différentes maintenant. C'était la vraie affaire.

« Quand nous avons débarqué à Guadalcanal, nous étions dans cette péniche de débarquement dont l'extrémité avant tombait… . Nous avions la rampe avant parce que sinon nous ne pouvions pas sortir ce mortier du bateau. Nous nous attendions à une lutte à mort avec des combats au corps à corps sur la plage. Lorsque la rampe est descendue, nous avons trouvé nos gars sur la plage en train de se moquer de nous et d'ouvrir des noix de coco. Nous sommes sortis de la péniche de débarquement prêts à nous battre et ils se sont contentés de rire. Ils avaient fait la même chose quelques minutes auparavant. Il n'y avait pas du tout de Japonais dans notre voisinage.

Roy Gerlach : «Je ne suis pas entré dans la première vague. J'étais un mortier affecté au peloton de mortiers, mais j'ai passé beaucoup de temps en tant que cuisinier. Dans le Corps des Marines, vous étiez affecté au travail que vous étiez censé faire, et puis si vous pouviez faire autre chose, vous le faisiez aussi. Chaque fois qu'il y avait de l'action, j'étais sur les mortiers. Mais s'ils avaient besoin d'un cuisinier, eh bien, je l'ai fait aussi….

« Je ne me souviens pas beaucoup d’être venu à la plage. Il n'y avait pas de Japonais là-bas. Ils étaient tous partis dans les collines. Tout de suite, nous avons trouvé toutes ces noix de coco. Ils sont tombés des arbres. Nous avons pris nos baïonnettes, percé des trous dans les noix de coco et bu le lait. Mais ça a rendu les gars malades. Trop de lait frais, je suppose.

« La chaleur était si oppressante.

Sid Phillips : « Tout le premier jour, nous avons lutté à travers la jungle pour atteindre une colline appelée Grassy Knoll, à un mile à l'intérieur des terres. Nous n'avions pas du tout de bonnes cartes pour Guadalcanal. Ils avaient fait dresser des cartes par des Australiens qui avaient été à Guadalcanal. Ces cartes brutes ont été nommées par les Australiens. Ils avaient même mélangé les noms des rivières Tenaru et Ilu.

«Le plan de match était donc d'aller à Grassy Knoll et de prendre les hauteurs. La chose qui ressort si clairement dans ma mémoire était la chaleur, la chaleur incroyable dans la jungle, sans brise. Et nous venions de rentrer de l'hiver en Nouvelle-Zélande, donc c'était un changement climatique sévère. Nous avons juste râlé et râlé. Dans cette jungle, il fait si chaud et vous transportez un sac de 60 livres lorsque vous débarquez. Des munitions supplémentaires, des paquets de nourriture pour quatre jours, des vêtements de rechange. Vous laissez tomber votre literie et continuez. La chaleur était si oppressante.

« On nous a alors donné une cantine. On nous avait enseigné la discipline aquatique. Vous n'étiez censé prendre que de petites gorgées d'eau et rouler l'eau dans votre bouche avant d'avaler. Vous n'étiez jamais censé boire de l'eau. Tout le monde a failli mourir de soif ce premier jour. Nous avons mangé des craquelins, des boîtes de haschich - il n'y avait pas d'eau dans la nourriture, cela vous desséchait davantage et vous rendait plus assoiffé. A la fin de la première journée, nous étions épuisés, à mi-hauteur du Grassy Knoll. Ils nous ont dit de nous allonger là où nous étions, de creuser un terrier, de nous taire et d'aller dormir. Alors nous l'avons fait.

Jim Young : « Le matin venu, on nous a ordonné de retourner sur la plage pour mettre en place des défenses dans le but de repousser toute tentative japonaise d'atterrir. Un de nos lieutenants a été mordu au visage par un scorpion pendant la nuit. Il avait tellement enflé qu'il était complètement aveugle et a dû être conduit par la main pendant la longue marche du retour vers la plage.

« Alors que nous approchions de la plage, une dizaine de bombardiers lance-torpilles japonais ont rasé l'eau et se sont dirigés vers le convoi. Ils étaient si bas que nous pouvions voir les visages des pilotes et les grosses boulettes de viande rouges sur leurs ailes. Ils ne se souciaient pas de nous sur la plage. Ils allèrent droit au convoi de navires. Un avion se dirigeait directement vers notre navire, le Elliott. Il s'est d'abord écrasé dans l'eau, a rebondi et a percuté le navire.

Roy Gerlach : « Nous n'avons pas eu de cuisine pendant les trois ou quatre premières semaines parce que notre matériel de cuisine a coulé avec le Elliott. Je n'étais pas sur le navire à ce moment-là, mais j'ai tout vu. La plupart des troupes étaient alors à terre. Mais le déchargement du navire n'était pas encore terminé. Il y avait un navire que je connaissais sur le Elliott. Il avait toujours l'habitude de dire : 'Je serai là quand tu partiras, et je serai là quand tu reviendras.' Il ne l'était pas.

Sid Phillips : « Les gens me demandent quand nous avons contacté l'ennemi pour la première fois. Nous avons été mitraillés par des avions ennemis presque immédiatement sur Guadalcanal. Vous creusez un trou de renard et essayez de le creuser aussi profondément que possible, essayez simplement de vous enfouir dans la terre. Le mitraillage n'a jamais pris fin sur Guadalcanal. Ils entraient toujours en nous bombardant. Nous avons envisagé ce contact avec l'ennemi.

Jim Young : « Les Jap Zeros viendraient nous écraser. Je pouvais vraiment voir les pilotes, les visages dans ces avions. Vous pouviez les voir tourner la tête et vous regarder. Parfois, ils souriaient.

"La bataille navale de Savo était comme regarder une tempête d'été depuis une plage."

Sid Phillips : « Le lendemain de notre atterrissage, nous avons capturé l'aérodrome. Quand j'ai vu l'aérodrome pour la première fois, j'ai été surpris qu'il n'y ait pas beaucoup de bâtiments à l'exception de cette chose qui ressemble à une pagode. Cela servait de tour. La piste n'était pas très visible à moins d'être en l'air. Il n'y avait pas d'épaves d'avions japonais. L'endroit était vide. Nous sommes allés là-bas et avons regardé la pagode. Nous étions parmi les premiers Américains à entrer dans ce bâtiment.

« Les premiers avions américains que nous avons vus arriver là-bas étaient les B-17 Flying Fortresses. Parfois deux, parfois trois. Ils s'arrêtaient, faisaient le plein et partaient. Les forteresses volantes sont arrivées avant que nous ayons des avions de la Marine ou de la Marine. »

Le 9 août, depuis son bivouac au sommet d'une colline au-dessus de la plage, la compagnie H a été témoin d'une violente bataille navale entre les marines américaine et japonaise. Ceci, la bataille de l'île de Savo, a produit tant de navires coulés au large de l'île que les eaux ont reçu le nom de Iron Bottom Sound.

Sid Phillips : « La bataille navale de Savo, c'était comme regarder une tempête d'été depuis une plage. Vous entendriez ce grondement de tirs navals et verriez ce qui ressemblait à des éclairs. Vous avez vu des éclairs lointains où le ciel s'illumine ? C'était ce genre de chose. Vous ne pouviez voir aucun détail réel de la bataille navale, mais lorsqu'un navire explosait, nous l'acclamions. Nous avons supposé que c'était nos garçons qui faisaient la flagellation. Le lendemain matin, nous avons vu un croiseur américain se faufiler lentement, juste au large, avec une partie de sa proue arrachée. Quelqu'un a dit que c'était le Chicago.

« On nous a alors parlé de la catastrophe. Nous avons perdu quatre croiseurs cette nuit-là. Vous pourriez peut-être voir un bateau fumer, à trois milles de là. Nos navires de ravitaillement étaient toujours dans le port, mais ils se retiraient. Nous quitter. Ils n'avaient même pas déchargé la moitié de nos fournitures. Mais ils ont dû foutre le camp.

« À ce moment-là, nous avons pensé que nous pouvions être considérés comme « consomptibles ». Cela s'était produit aux Philippines. Cela s'était produit à Wake Island. Cela s'était produit à Guam. Cela s'était produit à chaque étape de la guerre dans le Pacifique jusqu'à Guadalcanal, alors oui, nous nous sentions remplaçables.

Jim Young : « Sans nos navires, nous étions seuls sur l'île. Il n'y avait pas de nourriture à part ce que nous avions dans nos sacs à dos – les rations K. Après avoir envoyé des équipes de recherche pour chercher de la nourriture, nous avons trouvé des magasins de riz et d'avoine japonais qui nous retiendraient jusqu'à ce que la marine puisse revenir avec plus de fournitures. Il fallait un estomac solide pour manger cela parce que le riz et l'avoine grouillaient d'asticots et de vers. Nous avons constaté que si nous jetions le riz et l'avoine dans l'eau, tous les insectes flotteraient vers le haut où nous pourrions les écumer.

« Nous avons bivouaqué au bout d'une cocoteraie, près d'une prairie avec un carré d'arbres. Les arbres étaient des tilleuls, et nous faisions de la chaux. Nous avons utilisé de l'eau chaude et nous n'avions pas de sucre. Ce truc était terrible, mais c'était quelque chose de différent à boire. Cette prairie avait les plantes les plus étranges que j'aie jamais vues. Si vous vous promeniez à travers eux, cela ressemblait à un chemin bien usé, mais 20 minutes plus tard, il n'y avait aucune trace de l'endroit où vous aviez marché.

« Dans les jours qui ont suivi, nous n'avions toujours pas vu les Jap de près, mais les raids aériens se sont poursuivis. Nous avions un vieux sergent d'artillerie, 50 ans, un gars vraiment sympa et un vrai Marine. On l'appelait Gunny Dixon. Gunny nous a dit de creuser des terriers. Quand nous avons eu fini, il les a regardés et a commencé à rire. « Eh bien, eh bien », a-t-il dit. «Ils ne me semblent pas assez profonds. Je parie qu'à la fin de la semaine, ils seront assez profonds pour tenir. » Comme il avait raison ! Des bombardiers nous ont survolés et nous ne pouvions rien y faire. Nous n'avions pas de canons qui pouvaient les atteindre, et nous n'avions pas d'avions. Les bombes qui tombaient avaient un sifflement en descendant.

« Un jour, les bombardiers japonais sont venus d'une direction différente.Ils avaient toujours bombardé la piste d'atterrissage du point de décollage au point de décollage, mais ce jour-là, ils sont venus directement de la mer vers notre bosquet d'arbres. Cette fois, ils étaient après nous, et non la piste d'atterrissage. Je les regardais avec des jumelles, et je pouvais voir le motif des bombes exploser et je savais qu'elles nous frapperaient sûrement. J'ai crié un avertissement, et nous sommes arrivés à temps dans nos terriers. Il était impossible de rester dans le terrier. La terre tremblait comme un tremblement de terre. De gros morceaux de terre remplissaient l'air, et l'odeur de cordite était accablante. Il est difficile de croire que personne n'a été tué.

«Nous avons trouvé un bunker japonais près de nous qui contenait environ 20 d'entre nous. Il faisait très sombre à l'intérieur et un jour, alors qu'il l'utilisait lors d'un raid aérien, l'un des gars a poussé un grand cri. Cela nous a tous effrayés et nous nous sommes précipités vers la sortie même si le raid aérien était toujours en cours. Un lézard de six pieds de long était sur le toit du bunker, et sa queue écailleuse était tombée et avait touché le visage du Marine. Il pensait que c'était le gars à côté de lui alors il tendit la main pour l'écarter. Quand il a senti la queue, il est devenu singe. Nous avons tous pris un coup de pied quand c'était fini.

« La nuit, les Japs ont envoyé un bombardier solitaire qui a continué à voler pendant des heures avant qu'il ne décide de larguer ses bombes. Ils ont fait cela pour nous empêcher de nous reposer. Nous l'avons appelé « Washing Machine Charley » à cause du bruit de son moteur.

« Les bombardements n'ont jamais cessé. Après un certain temps, nous avons également été bombardés par des croiseurs et des sous-marins japonais. Ce qui nous a rendu fou, c'est que nous pouvions voir les Japs se précipiter autour de leurs ponts et armer les canons. Mais nous n'avions rien pour les atteindre. Tous nos canons à longue portée étaient sur les navires qui ont décollé lorsque la bataille navale a eu lieu. »

« … la nuit suivante, toute l'île semblait déserte… »

Sid Phillips : « Les pelotons de fusiliers, ils avaient des patrouilles quotidiennes. Quinze à 20 hommes sortaient avec un officier, en repérage, essayant de découvrir s'il y avait des Japs dans une zone particulière. Dans le peloton de mortiers, nous faisions rarement des patrouilles.

«Mais nous sommes sortis après qu'une patrouille de Marines ait été prise en embuscade et que les survivants soient revenus dans nos lignes. Alors ils ont rassemblé une patrouille de 300 hommes pour retourner là-bas pour récupérer nos morts. Ils voulaient qu'un mortier de 81 mm vienne, alors ils sont venus au peloton de mortiers et ont dit: « Le canon numéro quatre va partir. » C'était moi. Le lieutenant « Benny » Benson, il était le lieutenant de notre arme, nous a accompagnés.

« Les fusiliers étaient sur le point, guettant l'ennemi. Dans l'escouade de mortiers, nous marchions péniblement derrière eux avec ce foutu truc lourd. Nous avons parcouru environ cinq milles, transportant ce mortier tout le long du trajet. Vous portez soit une partie du mortier, soit des munitions. Si vous étiez un porteur de munitions, vous portiez une feuille de trèfle de munitions sur votre épaule.

« C'était une marche ardue sous les tropiques. Il n'y avait pas de routes. Pour être au sol dans une jungle dense, vous n'aviez même pas besoin de voir des combats pour passer un moment misérable. Vous avez peut-être fait des allers-retours à pied et dû traverser plusieurs ruisseaux à gué et traverser de l'eau jusqu'à la taille où vos vêtements étaient trempés, vos pieds ne se desséchaient pas et votre pantalon vous irritait l'entrejambe. Vous ne pouvez tout simplement pas exprimer cette misère avec des mots.

« Lorsque nous avons atteint la zone où l'embuscade s'était produite, le peloton de mortiers s'est arrêté à 150 mètres du site et a installé notre mortier. Si les Japs voulaient tendre une embuscade à cette grosse patrouille, nous allions donner à nos gars un soutien au mortier. Vous pouviez simplement regarder où étaient nos gars, et nous aurions tiré au-delà d'eux. Mais les Japs avaient quitté la zone.

« Nous ne sommes jamais allés sur le site même de l'embuscade, mais ce vieux sergent des Marines est revenu à pied, et Benny le connaissait très bien parce que Benny était aussi un vieux Marine – 30 ans était ancien dans nos esprits. Benny a dit : « C'est quoi le scoop là-haut ? » et ce sergent a dit que tous les Marines avaient été décapités et qu'on leur avait mis les organes génitaux dans la bouche. Ils ont ramené nos morts sur des brancards de toile, le corps recouvert de ponchos.

« Notre haine pour l'ennemi a brûlé dès le début. Nous avions entendu parler de la marche de la mort de Bataan, où ils baïonnaient des prisonniers américains qui tombaient épuisés au bord de la route. Nous avions parlé à la batterie antiaérienne de 90 mm qui était près de notre bivouac – c'était un bataillon de défense qui avait été à Pearl Harbor.

« Ensuite, il y a eu la patrouille Goettge. Quelques jours après notre débarquement à Guadalcanal, un prisonnier japonais a dit au colonel Frank Goettge que les copains du Japon voulaient se rendre à cinq milles à l'ouest de nos lignes, là où la rivière Matanikau rejoint la mer. Goettge a pris une patrouille de 25 hommes pour prendre leur reddition. Mais c'était une embuscade. Goettge et ses hommes ont été massacrés. Seuls trois d'entre eux se sont échappés en nageant jusqu'à nos lignes.

« Était-il idiot de penser que les Japonais se rendraient ? Non, nous ne comprenions pas encore vraiment l'ennemi. La reddition était hors de question pour un Jap à moins qu'il ne perde connaissance. Mais même alors, si vous voyiez un Jap inconscient, vous seriez très prudent car il pourrait faire semblant. Il pourrait essayer de vous tuer.

« Le Japon s'est rapidement avéré un ennemi brutal. Ils ont ignoré la Convention de Genève. Ils ont torturé des prisonniers de guerre, puis les ont tués. Bon sang, ils tortureraient un corps et le mutileraient même après la mort d'un type. Une haine entre les Marines et les Japonais s'est rapidement développée. Nous n'avons jamais fait de prisonnier, jamais dans mon bataillon, à ma connaissance.

Le 20 août, de mauvaises nouvelles sont arrivées aux Marines, apprenant que les Japonais débarquaient de nouvelles troupes pour reprendre l'aérodrome. Ce même jour, une nouvelle armada d'avions se fit entendre dans le ciel.

Sid Phillips : « Il était tard dans l'après-midi et nous étions à notre position de mortier lorsque nous avons entendu des avions tourner autour du terrain. Nous avons couru pour nous mettre à couvert. Ils sont venus du sud par ces crêtes. Le rugissement de tous les avions était assourdissant. Ils étaient bruyants par eux-mêmes, mais quand vous en avez le ciel plein, wow ! Quelqu'un a crié qu'ils étaient nos avions.

«Nous sommes juste devenus fous. J'ai levé les yeux et j'ai vu un bombardier en piqué SBD bleu-gris avec les lettres « USMC » peintes sur le dessous de l'aile. Nous avons jeté nos casques en l'air. On se battait l'un contre l'autre. Certains gars pleuraient de joie, ils étaient si heureux. Nous n'avions pas eu d'avions amis à part ces deux ou trois Forteresses Volantes qui arrivaient. Nous avions été régulièrement mitraillés par les Zeros japonais. Voir nos avions nous a dit que l'Oncle Sam avait décidé que nous allions nous battre pour cette île misérable.

Le 21 août 1942, les Marines et l'armée japonaise se rencontreront lors de la première grande bataille de Guadalcanal. Les Japonais avaient débarqué 900 soldats du détachement d'élite Ichiki, qui ont marché vers l'ouest le long de la plage, vers l'aérodrome. Les Marines de la Compagnie H attendaient l'ennemi le long de la rive ouest d'une petite rivière qu'ils appelaient « Alligator Creek » ou « le Tenaru ». [En fait, le ruisseau était la rivière Ilu.]

Jim Young : « Nous avons occupé des lignes de défense à tour de rôle la nuit. C'était effrayant. La jungle était épaisse devant nous, et les nuits étaient noires. Nous avons entendu toutes sortes de bruits, et certains d'entre nous tiraient quelques balles devant nous juste au cas où des Japs nous surprendraient. Le problème était que tout le monde devenait nerveux lorsque quelqu'un tirait, et toute la ligne s'ouvrait. On pourrait penser qu'une sacrée bataille était en cours.

« Eh bien, le général en a eu marre de tous les tirs et de rien à montrer pour cela. Il a donné l'ordre que si d'autres tirs sauvages se produisaient, il voulait voir des Japonais morts, ou cette unité attraperait tous les groupes de travail. Laissez-moi vous dire que la nuit suivante, toute l'île semblait déserte, c'était si calme. Le seul son venait de « Washing Machine Charley ».

"La bataille de la Tenaru [River] a été le premier vrai combat sur l'île."

Sid Phillips : "La bataille de la Tenaru [River] a été le premier vrai combat sur l'île. Nos lignes allaient au nord et au sud depuis l'océan jusqu'au point de départ de l'aérodrome. Nous n'avions pas de périmètre autour de l'aérodrome, nous n'avions pas autant d'hommes.

« Nous étions allongés dans ces trous, tous les sept mètres, deux hommes avec des fusils, deux hommes avec des fusils, puis peut-être six hommes avec une mitrailleuse, leur position couverte de bûches et de terre, puis deux hommes avec des fusils, et deux hommes avec fusils, et ainsi de suite. La jungle autour de vous était si épaisse que vous ne saviez pas qui était où, ou quoi était où. Vous vous allongeriez là et écouteriez tous ces foutus bruits de la jungle.

« L'un de ces iguanes, d'un mètre de long, pourrait se précipiter, lutter et faire du bruit. Vous vous demanderez, est-ce un foutu Jap ou est-ce un iguane ? Alors tu es resté éveillé. Vous ne vouliez pas donner une fausse alerte. Au bout d'un moment, vous vous y habituiez, et vous commenciez à être fier à l'idée de pouvoir distinguer un crabe terrestre d'un Jap rampant, vous savez.

« Les moustiques nous mangeaient vivants. Il n'y avait pas de répulsif ou quoi que ce soit. Nous nous sommes juste allongés dans ces trous et avons nourri ces moustiques toute la nuit. Nous vivions de riz et de rien d'autre depuis longtemps là-bas. Tout le monde était épuisé, épuisé avant longtemps. Toutes les deux heures, tu devais éteindre le quart avec le type dans ton terrier. Nous étions toujours à fleur de peau.

« Parce que les choses étaient si effrayantes, ils prenaient notre chef d'équipe, le sergent Carp de Brooklyn, et le mettaient dans le périmètre. Il portait le BAR [Browning Automatic Rifle], et ils voulaient sa puissance de feu là-haut. De plus, il était dans le Corps des Marines depuis environ trois ans et était un vieil homme qu'ils considéraient comme beaucoup plus sage que nous, les enfants. Ils l'ont mis sur le périmètre tous les soirs avec ce BAR.

Sur la ligne de la compagnie H, un Marine nommé Art Pendleton dirigeait l'une des 12 escouades de mitrailleuses.

Art Pendleton : « J'étais caporal. J'avais rejoint le Corps des Marines en janvier 1942 à Worcester, Massachusetts. Avant cela, j'étais un gars assez ordinaire, un garçon de la campagne du centre du Massachusetts, le pays des chevaux et des buggys. J'aimais l'école. Je n'ai jamais eu de liaison avec une fille (jusqu'à ce que j'entre dans le Corps des Marines). Je ne toucherais jamais une goutte d'alcool. Jamais entendu parler de drogue. C'était un tout autre mode de vie. Les femmes étaient aussi très différentes. Si jamais vous voyiez une femme dans le bar de notre ville, ce serait une histoire à raconter.

« Tout cela a un impact sur votre caractère, je suppose. Quand je suis monté dans le train à Boston pour me rendre à Parris Island [le camp d'entraînement et centre d'entraînement du Corps des Marines en Caroline du Sud], il y avait beaucoup d'autres hommes de toute la Nouvelle-Angleterre. Un gars qui s'est retrouvé avec moi dans la compagnie H venait de Southborough, dans le Massachusetts, qui n'était qu'à une courte distance de l'endroit où j'habitais. Son nom était Whitney Jacobs.

"Jacobs était un petit gars poilu et puissamment fort, mais pas le genre de personne que l'on pourrait penser être un Marine. Les règles et règlements d'adhésion à cette époque étaient stricts. Vous ne pouviez pas être un Afro-Américain, ce qui était triste. [Ce n'est qu'en juin 1942 que le Corps des Marines a accepté ses premières recrues noires. À la fin de la guerre, plus de 19 000 Marines noirs serviraient avec distinction.]

«Vous deviez avoir toutes vos dents sauf deux, vous deviez avoir un certain poids, une certaine taille, vous deviez avoir une certaine éducation, et la liste s'allonge encore et encore. Vous ne penseriez pas que la petite Whitney Jacobs aurait jamais réussi, mais il l'a fait.

« La nuit de notre première bataille avec les Japonais, notre emplacement de mitrailleuses était sur la plage face à l'océan tandis que d'autres étaient sur la berge. Il n'y avait qu'un seul endroit probable où les Japonais pourraient percer nos lignes : la flèche de sable. La flèche de sable faisait partie de la plage qui séparait la rivière de l'océan. La flèche de sable était comme un barrage. La rivière coulait dessus tout le temps. La seule fois où la rivière coulait librement, c'était quand je suppose qu'il y avait une forte pluie.

« Juste derrière la flèche de sable, la rivière est devenue profonde. Nous savions que les Japonais pouvaient marcher sur ce morceau de sable s'ils attaquaient, alors nous avons enfilé du fil de fer barbelé sur des poteaux là-bas. C'était comme un angle de 90 degrés. Nous étions à peu près le seul canon à être aussi près du banc de sable.

Whitney Jacobs, qui était un carabinier, était près de la rivière. Les fusiliers, les mitrailleuses et les BAR étaient juste devant. Whitney pensa qu'il avait entendu quelque chose qui n'était pas à sa place dans la nuit. Il a tiré sans attendre les ordres. Ce coup-là a déclenché la bataille parce que les Japonais étaient là, essayant de traverser la rivière. »

Jim Young : « Vers 1 h 30 du matin, le 21 août, quelques coups de feu ont été tirés sur notre ligne de défense à la rivière Tenaru. Les cadences de tir s'accéléraient avec quelques rafales de mitrailleuses. Puis tout l'enfer s'est déchaîné.

Sid Phillips: « L'unité japonaise était descendue en marchant sur la plage, se dirigeant vers l'ouest, et lorsqu'elle est arrivée à la rivière Tenaru, elle s'est dispersée et a formé un front. Certains d'entre eux ont pataugé dans le ruisseau tranquillement. Il faisait noir comme sombre. Lorsque les Japs ont frappé, le sergent Carp et son compagnon foxhole, un marine nommé Beer, s'étaient endormis. Ils étaient tellement épuisés et tellement fatigués. Un officier japonais a sauté dans leur trou et les a hachés, les tuant tous les deux, jusqu'à ce que quelqu'un lui tire dessus. Lorsque le tir a commencé, l'obscurité est devenue presque aussi brillante que le jour. Un mur de feu s'est déversé de nos lignes. Un vrai rugissement. Nous savions que le véritable ennemi était ici. Ils étaient disciplinés et vicieux.

Art Pendleton : « Les Japonais avaient débarqué près de 1 000 hommes parmi les meilleurs du détachement Ichiki. Ils ont d'abord essayé de traverser le sable, mais ont heurté nos barbelés et ont donc dû traverser la rivière. C'était au niveau du cou par endroits. Les Japonais se sont désavantagés dès le départ.

"Marine, ce soir tu meurs !"

Jim Young : « Une horde hurlante de soldats impériaux japonais a tenté de traverser. Ils sont venus par vagues de 50 et 100 hommes à la fois. Nous avions environ 90 hommes sur la ligne de défense.

« Des Japonais qui parlaient anglais criaient : « Marine, ce soir, tu meurs ! » et « Du sang pour l'empereur ! » Nous avons commencé à leur crier dessus : « F—k votre empereur ! » et « Allez au diable ! » nous pourrions éventuellement penser.

« Les Japonais ont jeté des noix de coco dans la rivière. De cette façon, il était difficile de dire si vous tiriez sur une noix de coco ou sur la tête d'un japonais. Puis ils ont chargé à travers l'eau. Certains d'entre eux ont franchi notre ligne et ont baïonné nos hommes.

« En première ligne, l'un de mes amis proches, Crotty de New York, était dans un foxhole pour deux hommes. Un officier japonais s'était faufilé à travers la ligne et l'avait attaqué par l'arrière du terrier. L'autre Marine dans le foxhole avec Crotty avait mis une bandoulière de munitions à l'arrière du foxhole et avait roulé sur le dos pour l'attraper. Quand il leva les yeux, il vit l'officier japonais avec son sabre levé au-dessus de sa tête. Le Marine ramena ses genoux contre sa poitrine pour se protéger. Le sabre du Jap l'a touché à la rotule et lui a fendu le genou à travers le tibia.

«Crotty a entendu son copain crier et s'est retourné. Il a tiré juste avant que le Jap ne puisse abattre la lame pour le deuxième coup. La balle a traversé la cage thoracique du Jap et est ressortie sous son aisselle. Il est tombé sur eux.

« Notre lieutenant, Benson, nous criait de nous préparer à mettre les mortiers en action. Nous étions impuissants pour le moment. Un mortier nécessitait de la lumière pour voir où vous visez, alors nous avons juste attendu, en regardant les flashs, en priant pour l'aube. Je me suis dit… Vous vouliez voir les Japs, eh bien, les voici.

Art Pendleton : « Mon arme était sur la plage quand la bataille a commencé. L'emplacement des mitrailleuses de John Rivers et d'Al Schmid se trouvait sur la rive du fleuve. John Rivers était un gars très gentil et très dur – un ancien boxeur. Il avait renoncé à une chance d'être un champion boxeur poids léger pour s'enrôler à la place.

« Nous avions quatre mitrailleuses lourdes dans notre peloton, et la sienne se trouvait juste à l'endroit où les Japonais ont traversé la rivière. John était en plein dedans. Les Japonais n'auraient jamais dû nous frapper là-bas. Ils étaient dans l'eau jusqu'au cou pour traverser la rivière. Enfer, ils étaient du fourrage pour nous.

Jim Young : « John [Rivers] était le tireur et Al [Schmid] était son chargeur. Même s'ils s'étaient mis en boîte sur le pont du navire, ils ont bien travaillé ensemble. Leur arme était dans une fosse de sacs de sable au bord de la rivière, et les Japonais les attaquaient comme des troupeaux de bétail. Johnny les tondait jusqu'à ce qu'il soit touché au visage et tué.

«Al a pris le relais en tant qu'artilleur et a continué à se battre jusqu'à ce que les Japs jettent une grenade dans sa fosse à canon et le blessent, lui et son porteur de munitions. Aveuglé, Al a repris le feu avec le porteur de munitions criant dans son oreille, dirigeant son tir.

« Un gars de Caroline du Nord nommé Pfc. Steve Boykin, un très gentil monsieur, a été touché là-haut sur la ligne. Sa seule jambe, tout l'arrière de celle-ci était presque gonflée. Ses hommes le firent reculer de la ligne et le placèrent contre un arbre. L'un des Japonais est passé à travers et l'a attrapé et l'a coincé avec une baïonnette mais ne l'a pas tué. Le japonais a été tué. D'une manière ou d'une autre, Boykin a survécu.

Art Pendleton : « Alors que la bataille faisait rage, Whitney s'est rendu compte qu'une de nos mitrailleuses avait cessé de tirer, celle qui avait dévasté l'ennemi. Vous ne pouvez pas tirer avec une mitrailleuse régulièrement, car si vous le faites, l'ennemi se concentrera sur vous. Mais quand vous êtes dans ce genre de situation, vous ne faites pas preuve de bon sens. Vous tirez pour votre vie.

« Whitney a rampé quelques mètres jusqu'à l'emplacement silencieux des armes à feu. Il est resté sur le ventre et a regardé dans cet emplacement et a appelé. A l'intérieur, John Rivers était mort, et Al Schmid, qui était aveugle et en mauvais état, lui répondit. Whitney a crié : « Ne tirez pas, je vais chercher de l'aide. » Alors il a reculé et s'est présenté à l'officier responsable. Tout de suite, notre lieutenant a appelé mon arme parce que j'étais à environ 100 pieds de ce point.

« Nous nous sommes précipités pour déménager. Le mitrailleur portait le fusil et le mitrailleur adjoint portait le trépied. En courant jusqu'à la ligne pour voir où nous allons, une grenade à main, je crois, a explosé entre mes jambes. Cela m'a un peu soulevé dans les airs, mais cela ne m'a pas touché. J'ai pensé, Wow ! Quelle chance pouvez-vous être?

« Tout semblait si confus. Nous avons été dirigés vers la position du canon de Rivers. Personne n'était dedans. Je ne sais pas où est allé le corps de Rivers ou où est allé Schmid. Ils étaient destinés à être assommés parce qu'ils tiraient si fort. Le canon de Rivers était totalement détruit, alors je l'ai juste jeté hors de l'emplacement. Cette mitrailleuse a tué beaucoup, beaucoup, beaucoup de Japonais. J'ai remis mon arme à sa place. Nous étions au milieu de ça maintenant.

« Les officiers japonais avaient ces sabres sophistiqués et les balançaient en l'air en essayant de nous faire peur. Nos gars étaient bien au-delà d'avoir peur. Ils étaient là pour tuer tout le monde. Vous oubliez d'avoir peur lorsque votre vie est en jeu. La peur n'existe pas.

« J'ai commencé à tirer dès que j'ai installé le pistolet. Si vous ne le faisiez pas, vous alliez vous faire tuer. La position de Rivers était au centre de toute l'attaque japonaise. Les Japonais étaient partout.

"Ces fusées éclairantes étaient probablement l'une des choses les plus dangereuses de la bataille."

Sid Phillips : « Alors que la bataille faisait rage, notre peloton de mortiers de 81 mm – les quatre tubes – faisait face à la plage au cas où il y aurait un débarquement en provenance de l'océan. L'attaque venait donc de notre flanc droit. Notre lieutenant nous a déplacés vers la bataille, parallèlement à la rivière. Nos terriers étaient partout. Nos mitrailleuses étaient si bien enfoncées qu'on pouvait à peine les voir dans la pénombre. Alors que nous avancions dans la pénombre, nous continuions de tomber dans des terriers. Tomber dans un terrier avec un tube de mortier ou une plaque de base peut être très douloureux. Cela pourrait tuer un homme si cela lui tombait dessus.

Jim Young : « Nous avons installé les mortiers dans la cocoteraie parallèlement à la rivière. Nous n'avions pas de couverture défensive pour nous protéger. C'était comme être au milieu d'un terrain de football. Nous avons dû travailler vite car les Japonais nous ont repérés et ont commencé à nous bombarder. Le lieutenant craignait que nous n'ayons pas assez d'espace à travers les feuilles de cocotier. Je lui ai dit que je pensais pouvoir m'en sortir. J'ai tiré le premier coup et j'ai fait tomber une feuille de palmier d'un arbre, mais l'obus n'a pas explosé, alors le lieutenant a donné l'ordre de « tirer pour l'effet ». Cela signifie tirer aussi vite que possible.

Sid Phillips : « Il y avait un tas de morts japonais juste devant notre nouvelle position de mortier, à environ 30 mètres. Ils les avaient tués avant que nous ne montions là-bas. Nous essayions d'atteindre une zone de la taille de six terrains de football de l'autre côté de la rivière. Nous avons juste continué à couvrir toute la zone là-bas. »

Roy Gerlach : «Nos lignes de front ont gardé les Japonais en retrait dans la rivière. J'étais avec les mortiers de 81 mm je portais des obus aux canons. Notre mortier a tiré un obus de trois pouces de large que vous avez laissé tomber dans le tube et il a explosé dans les airs. Il a atteint nos lignes et est descendu et a tué n'importe qui sur 30 mètres. Non, cela ne m'a jamais dérangé d'être mennonite et de faire la guerre. Je suppose que j'étais plus large d'esprit.

Art Pendleton : « Ce qui m'a le plus impressionné, ce sont les fusées éclairantes. Quand ils tiraient une fusée en l'air, vous pouviez l'entendre éclater quand elle s'allumait. Quand ils se sont allumés, c'était une lumière très brillante. Ensuite, le parachute s'est ouvert et la fusée a flotté très lentement vers la terre. Peu importe ce que vous faisiez, tout le monde s'arrêtait. Tu n'as pas bougé d'un cheveu. Si vous osiez bouger, vous alliez vous faire tirer dessus. Nous avons allumé des fusées éclairantes, et eux aussi. C'était juste pour vérifier les positions et voir qui était où. Ces fusées éclairantes étaient probablement l'une des choses les plus dangereuses de la bataille.

Sid Phillips : « Nous tirions des obus lourds de 15 livres. C'est une explosion assourdissante quand cette chose se déclenche. Vous ne pouvez pas le croire. Si vous avez tiré sur le plus gros pétard de tous les temps, c'était mille fois plus fort que ça. Nous avons été impressionnés par les résultats de cet obus de 15 livres. Au Camp Lejeune, nous avons eu une journée de tirs à balles réelles, mais la portée était à plus de 2 000 mètres. Nous n'avions jamais eu de tirs rapprochés jusqu'à cette bataille.

Jim Young : «Nous avons vu des Japs, leurs vêtements en feu à cause de nos rafales de mortier, courir vers la mer et la rivière pour éteindre le feu. Notre canon numéro quatre a eu des ratés et a dû être mis hors de combat. C'était le chaos total.

Art Pendleton : « À un moment donné, ils ont essayé de nous flanquer à la flèche de sable. Mon arme ne tirait pas du tout sur la flèche de sable car elle était recouverte par une autre arme à notre gauche. Cela a également été couvert par le canon de 37 mm. Le 37 mm était un canon léger, mais ils avaient un canon pour lui, le même que celui avec lequel vous tireriez sur des gibiers à plumes. Ce n'était pas une balle, mais plusieurs morceaux de métal volant dans les airs, comme un fusil de chasse géant. Il tirait encore et encore.

« Je ne m'inquiétais pas de la flèche de sable. Je n'y pensais même pas. Nous avions les mains pleines juste à nous occuper de ce qui était devant nous. Ils ont dû traverser la rivière et remonter la berge pour nous rejoindre. Nous les avons massacrés.

Sid Phillips : « Pendant la bataille, le colonel Pollock [Lt. Le colonel Edwin A. Pollock, commandant du 2e Bataillon, 1er Marines] est venu en courant vers notre arme et a dit : "Qui est le tireur ici ?" J'ai levé la main et il a dit : "Eh bien, mon garçon, utilise-moi comme les piquets du champ de tir.» Il a couru à environ 40 pieds devant l'arme et a levé la main. J'ai mis les viseurs sur zéro déviation, et nous avons traîné le pistolet pour l'aligner. Puis j'ai remarqué au-delà de lui à travers les arbres se trouvait un char amphibie américain abandonné du côté ennemi de la rivière. Les Japs avaient introduit une mitrailleuse dans cette chose et tiraient de l'intérieur.

« Pollock a dit d'essayer 300 mètres. Notre tir était juste, mais il était un peu au-delà de la cible. Nous avons baissé notre mortier et notre troisième obus a atterri directement dans le char. Tout le monde le long de la ligne a applaudi comme un touché dans un match de football.

Art Pendleton : "Vers la fin de la bataille, le colonel Pollock, qui était un grand homme, est venu vers moi et m'a dit : 'Arrêtez de tirer'. .' Il a dit: 'Non. Nous ne savons pas ce qu'il y a là-bas, et nous pourrions ouvrir une autre situation à Rivers ici." Il savait que le combat était terminé et ne voulait pas que nous nous tuions ou que les autres Marines qui entouraient l'ennemi de différentes directions à ce moment-là . Il était notre colonel et je le respectais beaucoup.

Sid Phillips : « Les Japs ont essayé de nous abattre avec un canon d'obusier de 75 mm qu'ils avaient monté. Il y avait des roues en fer dessus, et ils nous ont éloignés de notre mortier une fois. Ils ont aussi tiré sur nous ces lance-grenades, ces mortiers à genoux. Quand ces choses se sont passées, on aurait dit que vous aviez giflé deux morceaux de deux par quatre ensemble. Une fissure! Et s'il frappait de près, cela vous ferait foutrement peur.

"... les morts japonais étaient entassés de trois à cinq pieds de haut."

Jim Young : « La bataille s'est terminée et elle s'est éclaircie. En fin de compte, les morts japonais ont été empilés de trois à cinq pieds de haut. Il devait y avoir une centaine de corps ou plus devant notre canon de 37 mm qui était situé sur la flèche de sable, ce qui était le seul moyen pour les Japs d'attaquer sans passer par le ruisseau.

Art Pendleton : «Je me souviens avoir regardé ces soldats japonais qui étaient pris dans les barbelés, et leurs têtes ont été explosées et la cervelle et les entrailles dégoulinaient de leurs têtes. Cette scène est toujours avec moi presque tous les jours, 70 ans plus tard.

« Le soldat japonais était très différent de ce que vous considéreriez comme la population japonaise. C'est une nation gentille, généreuse et facile à vivre qui aime les belles choses et est très délicate dans son art, sa musique et tout le reste. Leurs soldats, cependant, ont subi un lavage de cerveau au point que les attaques suicidaires n'étaient rien pour eux, ni les actes d'une brutalité indicible. Nous étions une bande de gamins américains. Notre système social était différent, et nous avons subi un lavage de cerveau, dans la mesure où vous faites ce qu'on vous dit de faire et ne remettez pas en question les ordres, mais si quelqu'un nous disait de jeter nos vies, nous n'étions pas prêts à y renoncer. Il y a une grande différence.

Jim Young : « Deux cents corps étaient entassés devant le poste de tir de Johnny Rivers et d'Al Schmid. Schmid a survécu à la bataille, bien qu'il ait été aveuglé. Je pouvais à peine croire que je voyais autant de soldats ennemis morts. Certains avaient l'air de dormir. D'autres ont été mutilés. Certains ont été brûlés.

Sid Phillips : « Le général Vandegrift et son état-major sont arrivés juste derrière nos canons. Vandegrift était le meilleur chien de Guadalcanal. Il était à moins de 10 pieds de nous. Un caporal a suivi le général Vandegrift avec un fusil à pompe de calibre 12, et il a gardé le fusil de chasse à bâbord, je ne sais même pas si c'était en sécurité, mais tout ce qu'il avait à faire était de pointer cette chose et de la tirer. Il est resté avec le général, et c'est à ce moment-là que mon pote Ransom a dit: "Phillips, si tu veux te faire botter le cul, va juste là-bas et place-toi entre le général et ce caporal."

« Nos chars ne sont pas arrivés avant peut-être 10 heures du matin. Ils sont passés sur la plage juste là. Vous auriez pu marcher dessus et les toucher. Lorsque les chars sont passés, l'ensemble de notre 1er bataillon, compagnies d'infanterie A, B, C, D, avait fait le tour du sud, et ils sont revenus et ont poussé tous les survivants japonais devant eux dans l'océan. Environ 30 Japs sont sortis en courant et ont sauté dans les vagues. Tout le monde a continué à leur tirer dessus jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de têtes visibles.

Jim Young : « Vers deux heures de l'après-midi le lendemain, la température était d'environ 95 degrés. Nous avons marché parmi eux [les Japonais morts] à la recherche de ceux qui étaient encore en vie. Plusieurs de nos hommes avaient été abattus par des Japonais qui ne faisaient que faire le mort. Le colonel a donné l'ordre de tirer sur n'importe lequel d'entre eux qui pourrait être vivant. L'odeur de la mort vous a presque coupé le souffle. Les aumôniers enlevaient les plaques d'identité des Marines morts. Ils ont dit que nous avions perdu 40 hommes. C'était une nuit d'enfer, et nous étions heureux que ce soit fini.

Art Pendleton : «Je ne peux même pas commencer à vous dire combien de corps flottaient dans la rivière après cette bataille. On pouvait à peine voir l'eau. Nous en avons tué près de 800. Ils faisaient partie de leurs meilleurs hommes qui s'entraînaient sur le mont Fujiyama. Ils avaient mis un équipement de marche complet et couraient sur la montagne et descendaient la montagne. Nous n'aurions jamais gagné cette bataille si nous n'avions pas eu l'avantage de la rivière.

« Leurs corps étaient partout pendant deux semaines. Les crocodiles les déchiraient. Il y en avait quelques-uns qui ont survécu et se sont échappés sur leurs navires rapides de l'autre côté de l'île. Ces hommes se sont battus à nouveau, mais ils ont tous été anéantis à la fin.

Sid Phillips : « Après la fin, le colonel Pollock est venu et nous a dit que nous avions très bien fait et a serré la main de tout le monde.

« Cette unité japonaise qui nous a frappés là-bas était la moitié du détachement Ichiki, une unité d'élite. Ils ont d'abord débarqué à Guam et y ont capturé nos Marines. De toute évidence, ils avaient parcouru tout l'équipement personnel des Marines parce que les packs japonais étaient pleins d'instantanés d'Américains - Marines et leurs petites amies. Nous avons trouvé environ 100 de ces instantanés après la bataille.

« Nous avons rassemblé toutes les photos d'Américains et avons décidé que la meilleure chose à faire était de les brûler. Vous ne voudriez pas les envoyer aux familles, même si vous pouviez les identifier. Nous avons gardé toutes les photos japonaises. Vous ne les brûleriez jamais. Vous pouviez les échanger avec des marins à bord de navires contre presque tout : des vêtements, du tabac à chiquer. L'argent n'avait aucune valeur, mais vous pouviez faire beaucoup en échangeant des souvenirs. J'ai ouvert un pack Jap qui contenait trois emblèmes de globe et d'ancre marins. Mon ami Deacon Tatum s'est retrouvé coincé avec le BAR de Carp et a dû en nettoyer le sang.

Art Pendleton : « Je me souviens de deux carabiniers, qui étaient mes amis. Un gros obus tomba à côté d'eux et les tua tous les deux. Cela ne les a pas seulement tués, cela les a réduits en pièces. Ils s'appelaient Barney Sterling et Arthur Atwood. Ils recevraient tous les deux la Navy Cross à titre posthume. Notre lieutenant m'a rassemblé avec quelques gars, et nous avons pris des ponchos et ramassé les parties de leur corps. Nous les avons transportés à travers la cocoteraie et creusé leurs tombes juste au bout de la piste d'atterrissage de Henderson Field. Ce fut le début du cimetière marin de Guadalcanal. À partir de ce moment-là, il y avait beaucoup de tombes là-dedans. Je ne me suis jamais soucié de retourner à Guadalcanal, mais un ami m'a dit que c'était un grand cimetière maintenant.

La bataille de Guadalcanal dura encore six mois et se termina par une victoire américaine décisive. L'aérodrome de Lunga Point a été rebaptisé Henderson Field en l'honneur de l'aviateur de la Marine, le major Lofton Henderson, tué lors de la première bataille de Midway. Aujourd'hui, l'aérodrome est connu sous le nom d'aéroport international d'Honiara (voir Trimestriel sur la Seconde Guerre mondiale, automne 2011). L'île n'a été déclarée sûre que le 9 février 1943. À ce moment-là, les Marines et l'armée américaines avaient perdu 1 592 hommes tués et 4 283 blessés, tandis que les Japonais étaient décimés : plus de 28 000 tués, disparus ou morts de maladie.

L'issue de la bataille marqua également la fin de l'expansion japonaise dans le Pacifique et, à partir de cette date jusqu'en août 1945, le Japon fut sur la défensive jusqu'à sa défaite finale.

Cet article est extrait de Les voix du Pacifique (Calibre Berkley, 2013).

Cet article d'Adam Makos & Marcus Brotherton est paru pour la première fois dans le réseau d'histoire de la guerre le 1er janvier 2019.


Lieu : île de Guadalcanal

L'île de Guadalcanal mesure environ 144 kilomètres de long et 48 de large au centre. L'île a un axe nord-ouest-sud-est et son intérieur se compose de chaînes de montagnes accidentées. C'est la plus haute île des Salomon, avec le mont Popomanaseu atteignant 2 449 mètres (8 035 pieds). Les chaînes centrales descendent abruptement vers la côte au sud et moins abruptement dans les contreforts et les plaines de la côte nord. Le côté nord est relativement sec pendant environ la moitié de l'année. Le côté sud reçoit la pluie des alizés du sud-est et est battu par une mer forte. La côte sud est coupée par de nombreuses vallées escarpées retenant des rivières qui peuvent devenir des torrents déchaînés en cas de fortes pluies. De ce côté, la plaine côtière est étroite à inexistante, les sables sont noirs et il y a peu de criques ou de ports sûrs. Il est connu localement sous le nom de Weathercoast ou Tasi Mauri (mer active). Le côté nord abrité de l'île est connu localement comme Tasi maté (mer morte) car il ne reçoit pas les grosses houles livrées le long de la côte sud. Gallego est une série de cônes volcaniques au nord-ouest de Guadalcanal. L'un d'eux, le mont Espérance, a peut-être été actif au cours des deux mille dernières années.

L'île a connu de graves tremblements de terre, des glissements de terrain et des coulées de boue. En juillet 1965, après de fortes pluies, la moitié des montagnes le long de la côte près d'Avuavu sur la Weather Coast ont connu des glissements de terrain, certains villages ont complètement disparu et de nombreux jardins ont été détruits. Peu de temps après, en février 1967, de fortes pluies ont provoqué d'importants glissements de terrain dans le centre de Guadalcanal, certains d'entre eux de plus de trois cents mètres de long, qui ont entraîné des sommets de crêtes le long des flancs des montagnes. Le 21 avril 1977, des tremblements de terre ont provoqué le plus grand mouvement terrestre de mémoire. Guadalcanal a peu de ports et le seul port praticable par tous les temps est à Marau Sound. (Webber 2011, 223-228 N.-É. 7 décembre 1967)

À cinquante kilomètres à l'est d'Honiara, les plaines de Guadalcanal (q.v.) s'étendent de la côte aux contreforts. Ils ont les sols les plus fertiles et constituent la plus grande superficie de terres plates des Salomon. Les plaines s'étendent sur trente kilomètres le long de la côte et s'étendent jusqu'à huit kilomètres à l'intérieur des terres. Ils étaient auparavant un patchwork d'herbes hautes, avec une forêt tropicale le long des rivières et des jardins. Cette zone a été sélectionnée pour les plantations de cocotiers dans le dernier quart du XIXe siècle, et les populations locales ont souvent reçu une faible compensation pour leurs terres. Le gouvernement a revendiqué une grande partie de ces terres après la Phillips Land Commission en 1911, mais les villageois locaux ont contesté cela. Les plaines sont assez basses et peuvent être submergées par de fortes pluies : en 1966, toute la plaine était sous l'eau à une profondeur d'environ un mètre, laissant les villageois abandonnés dans leurs maisons et même s'abritant dans les arbres. La rivière Koleula, en particulier, peut devenir un torrent déchaîné balayant des rochers le long de son lit.

La première preuve archéologique d'établissement humain au sud de l'île de Buka se trouve à Vatuluma Posovi dans la vallée de Poha à Guadalcanal. Les gens y vivaient il y a 6 400 ans et utilisaient une grotte à côté de la rivière Poha comme abri occasionnel. Des traces de feux de cuisson, des outils en pierre et en coquillage brisés et des bijoux tels que des bagues en coquillage et des perles subsistent. Les gens vivaient d'aliments sauvages et de ce qu'ils pouvaient ramasser ou chasser. Il n'y a aucune preuve de jardinage ou de plantes ou d'animaux domestiqués dans les îles Salomon jusqu'à il y a 3 200 ans. (Roe 1992)

Il n'y a peut-être jamais eu un nom local pour Guadalcanal comme il y en avait pour l'île Isabel et probablement Malaita. En tant que grande île, elle ressemblait peut-être à certains de ses autres voisins en n'ayant de noms que pour ses régions. Le mouvement Moro (q.v.) a utilisé le nom Isatabu pour Guadalcanal et les Guadalcanalais modernes et d'autres habitants des îles Salomon ont commencé à utiliser «Guale» comme un descripteur court pour le peuple. Le développement de Honiara et des plaines de Guadalcanal dans la seconde moitié du vingtième siècle a attiré une attention accrue sur les questions foncières à Guadalcanal, et les questions foncières sont devenues une partie de la « tension » entre 1998 et 2003. (Moore 2004 Fraenkel 2004 Naitoro 2000, 2002 Naitoro et al 2000b Kabutaulaka 1998, 1999, 2000a, 2000b, 2003a, 2003b, 2004, 2005) Une commission d'enquête sur les transactions foncières à Guadalcanal a débuté en 2009 et a présenté ses conclusions en 2012.

Étant donné l'importance politique de la terre, il vaut la peine de résumer en détail les évaluations antérieures de la terre et des relations sociales. Les archives historiques ont conservé divers récits des divisions tribales et totémiques de Guadalcanal, qui ne diffèrent que légèrement. À l'exception des habitants de Marau Sound qui sont originaires (et entretiennent des liens étroits avec) 'Are'are sur Malaita, les habitants de Guadalcanal sont matrilinéaires dans leur organisation des questions foncières. À la fin des années 1930, l'officier de district Dick Horton les percevait comme ayant deux cultures distinctes liées à deux totems : « les Garavu (le poisson faucon) et les Manukiki (l'aigle), et six clans, qui à eux deux couvrent l'île. Seuls les habitants de Marau Sound, qui sont patrilinéaires et vénèrent le cochon blanc, n'ont pas de système de clan ». (Horton 1965, 130) Dans ses recherches sur le régime foncier dans les années 1950 pour le rapport de la Commission spéciale des terres sur le régime foncier coutumier (1957), Colin Allan a défini les deux mêmes moitiés exogames, ainsi que les clans associés. Sous Manukiki, Allan a répertorié les clans Haubatu, Lakuili et Kiki au nord et Gaubatu, Thonggo et Naokama à l'ouest et au nord-ouest. Sous Garavu, Allan a répertorié les clans Zimbo, Kidikali et Kakau au nord et Thimbo et Lathi à l'ouest et au nord-ouest. Il a continué:

Au sud, à l'est et au centre de Guadalcanal, les deux grands groupes (rau) constituent des moitiés auxquelles sont associés un nombre variable de clans composants, appelés raunakendake. Les chiffres varient d'un endroit à l'autre. Dans la brousse de Marau par exemple, il y en a douze, alors qu'à Avu Avu il n'y en a que quatre. Chez Talise en revanche, Manukiki a trente-quatre tandis que Garavu a trente-deux. Il y a eu deux développements curieux à Talise et Malango/Vulolo. L'une est l'émergence de la garavu vetale ou garavu 'half-line' comme on l'appelle en anglais pidgin. Celui-ci se compose de trois clans, dont les membres, aux fins du mariage, se considèrent comme constituant une moitié exogame distincte. On dit que la « demi-ligne » est née du fait qu'un membre de la garavu la moitié a offensé le principe exogame et a refusé de reconnaître son erreur. Par la distribution cérémonielle de nourriture, les « demi-lignes » peuvent être traduites en un statut conventionnel. Cette seconde évolution est l'implantation dans certaines zones du Haubata clan en tant que personne distincte rau. Cela a résulté des migrations de l'ouest et du nord-ouest de Guadalcanal. (1957, 65)

Dans les preuves présentées à la Commission d'enquête sur les terres de Guadalcanal (25 mars 2010), Waeta Ben Tabusasi (q.v.) a déclaré qu'il y avait à l'origine deux « tribus », Garesère (son propre clan) et Garavu, et que des « clans » en sont sortis, ce qui est similaire à la description de Horton des années 1930. Bien que le nombre varie, il existe clairement des groupes totémiques qui existent dans la majeure partie de Guadalcanal et ils sont exogames. Les termes kema (pour le groupe totémique) et maman (tribu ou clan) sont utilisés dans le nord de Guadalcanal. Les descriptions mélangent souvent leur utilisation de « totem », « tribu » et « clan ». Dans le Tasi Mauri zone il y a quatre kema, connu sous le nom de Qaravu, Manukiki, Koniahao et Lasi. Les mythes de la création du Mouvement Moro donnent un récit similaire. Il y a un cinquième kema, Thimbo (Simbo), qui est généralement considéré comme différent des quatre autres. Dans les autres langues de Guadalcanal, des noms différents font référence aux mêmes tribus par exemple, à Tasimboko (Tathimboko ou Tadhimboko) sur le Tasi maté Sur la côte, les principaux clans sont Lathi, Ghaobata, Nekama et Thimbo. Tarcissius Tara Kabutaulaka note que bien que les noms soient différents, les totems sont les mêmes. «Selon les croyances du peuple de Guadalcanal, ceux qui partagent le même totem sont apparentés et le mariage au sein d'une même tribu n'est pas autorisé, même si le partenaire potentiel est originaire d'une autre partie de l'île et parle une langue différente. Tant que leurs tribus partagent le même totem, elles sont apparentées ». (Kabutaulaka 2002, 25) Au-dessous de ces tribus se trouvent maman (aussi appelé ulu ni beti) ou des clans ou des groupes de descendance avec des terres et des droits de district, et ceux-ci forment la base du statut de propriétaire foncier. La présence de groupes totémiques traversant la langue et les groupes tribaux est différente de la situation sur les îles voisines telles que Malaita ou Makira, bien qu'il y ait des similitudes plus proches sur l'île Isabel et dans les Salomon occidentales.

Comme les autres îles de l'archipel, Guadalcanal doit également être considérée dans le contexte de ses voisines. Il y avait un monde complexe de commerce et de raids liés aux niveaux spirituel et physique. La région de Marau montre l'influence extérieure la plus claire. Il se compose de lagunes et de passages autour de petites îles, et la zone a été colonisée par des migrants de la région d'Are'are en face sur la côte ouest de Malaita. C'était il y a treize générations, bien que certaines affirmations remontent à trente-quatre générations. Certes, il y avait 'Are'are à Marau lors de la visite de l'expédition de Mendaña en 1568, et les liens commerciaux et de parenté signifiaient toujours qu'il y avait un trafic de canoë vers Malaita non seulement vers 'Are'are mais aussi vers Langalanga, qui produisait de la monnaie en coquillages. utilisé à Marau. Marau Sound a également été utilisé par les Malaitans comme base à partir de laquelle attaquer Makira. Un grand nombre de colons 'Are'are semblent être arrivés après les années 1860 lorsqu'une épidémie de dysenterie a réduit le nombre de personnes côtières à Marau. (Horton 1965, 131 Bennett 1974, 16 QSA COL/A783, Douglas Rannie à l'agent d'immigration, 19 décembre 1892, joint à la lettre 855 de 1893 au secrétaire colonial du gouverneur, 20 février 1893) Le peuple Marau était divisé entre ceux qui vivent sur les îles du détroit et ceux qui vivent sur le continent.

Les chasseurs de têtes (q.v.) des îles Salomon occidentales et des îles Russell ont attaqué la côte nord-ouest de Guadalcanal, tandis que les habitants de Nggela et de Savo ont fait du commerce et ont attaqué la côte nord. Horton mentionne le clan Kakau, qui est fort sur Guadalcanal et Nggela, et le peuple Thimbo (Simbo) de Guadalcanal qui est lié à l'île de Simbo dans les Salomon occidentales. Marau Sound a également une signification spirituelle puisque l'île de Malapa (Marapa) serait le lieu de repos des fantômes des morts de certaines parties de Malaita, Guadalcanal et Nggela, bien que certains de ces esprits finissent par rentrer chez eux. (Horton 1965, 131 Kenilorea 2008, 39)

Les gens de Guadalcanal auraient été au courant des baleiniers et des commerçants européens qui ont commencé à passer dans les années 1790. Ces contacts se sont intensifiés dans les années 1820 et 1840, mais principalement dans les îles Salomon occidentales et Makira. La chasse de têtes des années 1860 aux années 1890, principalement depuis la Nouvelle-Géorgie mais aussi depuis les îles Russell et Savo, a été exacerbée par l'afflux de marchandises commerciales, et il y a eu des raids sur la côte ouest de Guadalcanal à Wanderer Bay dans les dernières décennies du siècle. Les survivants de ces raids se sont retirés vers le sud depuis la côte nord. (Bennett 1974, 29, 37-40) Wanderer Bay a été nommé d'après un navire de ce nom appartenant à l'aventurier et entrepreneur britannique basé en Australie Benjamin Boyd qui y a été assassiné le 15 octobre 1851 lorsqu'il est allé à terre pour tirer au gibier. Il y avait des rumeurs en Australie selon lesquelles Boyd était toujours en vie et le HMS Héraut et le Obéron ont été envoyés à sa recherche. (Prendeville 1987 Diamond 1988) L'évêque Patteson (q.v.) a visité Guadalcanal pour la première fois en 1857 et a emmené avec lui deux étudiants du nord-ouest en Nouvelle-Zélande.

Il y a eu une autre incursion européenne fatale en 1895 liée à la canonnière navale austro-hongroise SMS Albatros sous le commandant von Mauler, accompagné du baron Foullon von Norbeck, directeur de la Société impériale et royale de géologie de Vienne. Une expédition de dix-huit personnes est partie dans les montagnes guidée par Saki de Tetere. Ils ont été attaqués le 10 août alors qu'ils tentaient de gravir la plus haute montagne, qu'ils connaissaient sous le nom de Tatube (Tatuve), qui avait un esprit gardien nommé Momolo. Il y a eu plusieurs morts des deux côtés de l'attaque, et le reste de la partie européenne a regagné son navire. Les Albatros a navigué jusqu'à Marau Sound pour aider à la récupération, puis est parti pour l'Australie. En août 1896, le commissaire résident Woodford passa près de trois semaines à Guadalcanal pour enquêter sur l'attaque et plusieurs années plus tard, les Autrichiens envoyèrent le croiseur Léopard d'ériger un monument aux personnes tuées, qui subsiste encore aujourd'hui. (http://mateinfo.hu/a-albatros.htm [consulté le 12 juillet 2011])

Il y a eu au début du commerce européen et du développement des plantations dans les années 1870, 1880 et 1890 autour de Marau Sound et le long de la côte nord abritée, en particulier le long des plaines de Guadalcanal. (Bennett 1974, 74-75, 136) Les premiers commerçants étrangers - James Robinson, son frère William et peut-être A. H. Smith - sont arrivés en 1877, travaillant tous pour la société néo-zélandaise Henderson and Macfarlane. (Clark 2011, 221-231) Pendant plusieurs mois, ils ont commercé à Ruavatu, à l'île de Rua Sura, à Rere, à Kaoka et à Marau Sound. Des plantations ont été établies le long de la côte de Kokomunka au nord-est jusqu'aux plaines de Guadalcanal et autour de Marau Sound. Les missionnaires catholiques maristes (q.v.) sont arrivés à Aola en 1898 et ont acheté l'île de Rua Sura à un planteur européen local comme base. De là, ils se sont déplacés le long de la Weathercoast jusqu'à Avuavu et Tangarare, et en 1904 jusqu'à l'extrémité ouest de l'île à Visale (q.v.) ont commencé à visiter Guadalcanal dans les années 1890 et en 1903, ils avaient installé un enseignant dans le nord-ouest de l'île. (Bennett 1974, 85-86) La South Sea Evangelical Mission (q.v.) a suivi le retour de certains de ses chrétiens de la Queensland Kanaka Mission (q.v.) de Guadalcanal chez eux en 1906-1907.

Tout ce développement a introduit des marchandises commerciales et a commencé à modifier l'équilibre pré-contact entre les groupes de descendance. Les hommes de Guadalcanal et certaines femmes étaient également des participants majeurs au commerce de main-d'œuvre sous contrat au Queensland (4 188 entre les années 1870 et 1903), aux Fidji (1 214 entre les années 1870 et 1911) et à l'intérieur des îles Salomon (8 332 entre 1913 et 1940). (Price avec Baker 1976 Siegel 1985 Shlomowitz et Bedford 1988 Bennett 1974, 48-72) Ces métiers du travail externes et internes ont commencé dans les années 1870, impliquant d'abord souvent l'illégalité, puis ont évolué au fil des décennies vers l'enrôlement volontaire. L'ensemble de la réserve de main-d'œuvre au fil des générations en est venu à accepter le travail sous contrat à l'extérieur de la maison comme normal pour un jeune homme. L'un des effets de cette migration circulaire a été l'introduction de produits manufacturés européens et, particulièrement important au XIXe siècle, l'introduction d'armes à feu, principalement des fusils Snider. Ceux-ci ont modifié l'équilibre des pouvoirs entre les groupes de descendance et ont rendu certains grands hommes plus puissants. (Bathgate 1978, 11) Le commerce de main-d'œuvre de Guadalcanal des années 1870 aux années 1940 était le deuxième en importance après celui de Malaita.

Marau Sound à l'extrémité est de l'île est la seule zone de l'île avec un mouillage tout temps et à partir des années 1890, elle a attiré les premiers commerçants tels que le capitaine Karl Oscar Svensen (capitaine Marau). (Bennett 1981) La première station gouvernementale a été établie à Aola en 1914 sur la côte nord en face de Malaita, et Aola était également le port pour les services maritimes d'outre-mer. Juste avant la Seconde Guerre mondiale, Aola se composait de la maison de l'officier de district et d'un magasin de commerce chinois. Les villages de Luvanabuli et Balo étaient à proximité, et les voisins européens les plus proches étaient Inge et Ernie Palmer à la plantation Bara. Une plantation de Lever Brothers se trouvait à Rua Vatu, à environ seize kilomètres, et une station missionnaire catholique était à proximité. Guadalcanal abritait plus d'Européens que toute autre île des Salomon, mais ils étaient dispersés autour de l'île et avaient peu de contacts les uns avec les autres. Un réseau de chefs non officiels a été créé en 1916-1917. (Horton 1965, 129-130 Bennett 1974, 97) L'introduction d'une taxe d'entrée de 10/- par homme valide en 1922 a également provoqué des changements majeurs et contraint de nombreux hommes à travailler sous contrat dans les plantations locales et les plantations des Salomon occidentales et Isabelle. En 1925, il y avait 15 138 acres de cocotiers et 5 058 têtes de bétail à Guadalcanal, centrées le long de la côte nord. Les habitants de Guadalcanal pouvaient obtenir de l'argent grâce au travail sous contrat et en fournissant des récoltes à la plantation, à la mission et aux stations gouvernementales. Des goélettes de recrutement et de commerce sillonnaient la côte. La production de coprah a reculé pendant les années de dépression des années 1930 et les taux de salaire ont été divisés par deux. La taxe d'entrée n'a pas été réduite pour refléter cela. (Bathgate 1993, 62, 74)

Aujourd'hui, Guadalcanal est le site de la seule mine d'or des Salomon, à Gold Ridge au centre de l'île. Il a commencé comme un centre d'extraction alluviale dans les années 1930. Ce n'était pas la première fois que de l'or était découvert sur l'île. Au XVIe siècle, l'expédition Mendãna, à la recherche de la source de la richesse légendaire du roi Salomon, trouva des traces d'or à Guadalcanal. Beaucoup plus tard, en 1896, des échantillons recueillis à Guadalcanal ont montré de grandes quantités d'or et de cuivre, ce qui a encouragé une exploration plus poussée en 1930-1931, lorsque des quantités d'or payables ont été découvertes par le botaniste S. F. Kajewski de l'Université du Queensland. Cette découverte a attiré des prospecteurs à petite échelle vers des concessions alluviales sur les rivières Tsarivonga et Sorvohio et à Gold Ridge, puis plus tard dans la rivière Sutakiki au-delà de Gold Ridge. En 1941, l'entrepreneur minier du Queensland E. G. Theodore, de la mine Emperor de Fidji, a lancé Solomons Gold Exploration Ltd. et a obtenu un accord de prospection sur un tiers de Guadalcanal, mais la guerre a interrompu les opérations.

Il y avait de nombreuses plantations autour de la côte de Guadalcanal, de Kokomuruka et Hoilava sur la côte nord-ouest à Nughu, Taievo et Lavuro juste au sud de Maravovo, puis une chaîne le long de la Tasi maté côte : Tanaemba, Aruligo, Ndoma, Tambaleho, Tanakombo, Ruaniu et Mamara à l'ouest de Point Cruz (le port moderne de Honiara) Kukum, Lungga, Tenaru et Muvia entre Point Cruz et Ngalimbiu River Tetere (Gavaga), Ilu, Tenavatu, Mberande ( Penduffryn), Taivu et Ruavatu le long de la côte de Tasimboko (Tadhimboko) Tuvu, Manisagheva (Aola), Ivatu et Rere, tous près d'Aola Kaoka (Kaukau) et Maraunia autour de la baie de Kaoka et de Symons, Nord, Tavanipupu et Paruru à l'extrémité de Marau Sound de l'Ile. (Bennett 1987, 136 Golden 1993, 117-122)

Les plus grands changements sur Guadalcanal sont survenus avec la Seconde Guerre mondiale (q.v.) lorsque les Japonais ont établi une base et un aérodrome sur ce qui est maintenant Honiara. Cela a été envahi par les Américains, qui l'ont développé dans leur principale base des Îles Salomon avec une infrastructure considérable comprenant plusieurs aérodromes. Pendant et après la guerre, les communications et les déplacements ont été facilités le long de la partie ouest de la côte nord par des routes construites par les forces américaines, et il y avait également plusieurs pistes d'atterrissage à proximité de ce qui deviendra plus tard Honiara. L'une de ces pistes est devenue l'aérodrome d'Henderson, l'actuel point d'entrée international du pays. Malgré les attraits d'Honiara, une population importante est restée à l'intérieur de l'île et sur la Weathercoast.

En 1946, la Solomons Gold Exploration Ltd. de Theodore s'est retirée, laissant les champs aurifères aux petits prospecteurs. Puis, en 1948 et 1949, les baux du Balasuna Syndicate à Gold Ridge ont été examinés par le géologue ER Hudson au nom de Broken Hill Pty. Ltd. En 1952, Bulolo Gold Dredging Co. a foré une partie du bail du Balasuna Syndicate local sur la région de Kovagombi. des gisements aurifères alluviaux de la vallée de Sorvohio, mais s'est retiré parce que l'administration du Territoire de Papouasie-Nouvelle-Guinée ne voulait pas prolonger les contrats de ses ouvriers de Nouvelle-Guinée qui y travaillaient. Toujours en 1952, l'Anglo-Oriental (Malaya) Ltd. a recherché de l'or sur Guadalcanal et Malaita et a conclu des baux de prospection sur Guadalcanal. Un nouveau filon aurifère a été découvert en 1955 à Gold Ridge, centré sur Kuper's Creek. Le développement du projet a été réalisé par Clutha Development Co., utilisant vingt-cinq ouvriers de Nouvelle-Guinée et quarante habitants des Îles Salomon. En 1960, Oil Search Ltd. d'Australie a effectué des levés gravimétriques préliminaires sur les plaines de Guadalcanal, qui ont révélé que les plaines cachaient un bloc soulevé qui divisait le bassin pétrolier potentiel. Oil Search s'est retiré de la poursuite de l'exploration, mais cette structure cachée a étendu la zone connue de production d'or.

Les villageois locaux étaient conscients de la valeur de l'or et ont commencé à le chercher et à établir des villages permanents autour des sites alluviaux. Une industrie aurifère locale s'est développée, l'or étant vendu à des hommes d'affaires à Honiara. Les orpailleurs de Guadalcanal ont officiellement récupéré de l'or évalué à 8 226 £ en 1965, 8 707 £ en 1966 et 17 252 £ en 1967, mais on peut supposer que les mêmes ventes invisibles qui se produisent aujourd'hui se produisaient alors, ces chiffres devraient donc être beaucoup plus élevés. (N.-É. 31 août 1968) Une estimation de 1995 suggère que 30 000 à 60 000 grammes d'or ont été abattus à Gold Ridge par la population locale chaque année au cours des décennies avant le début de l'exploitation minière à grande échelle. (Grover 1956, 1963 N.-É. 2 sept. 1955, 12 sept. 1955, 7 juillet 1956, 20 juillet 1956 Moore 2004, 83-88)


Guadalcanal - Histoire

Par David Alan Johnson

Le premier officier général japonais à suggérer d'abandonner Guadalcanal aux Américains était probablement le général de division Kenryo Sato, chef du bureau des affaires militaires du ministère de la Guerre. Plus important encore, le général Sato était également conseiller du général Hideki Tojo, premier ministre japonais. Au quartier général de l'armée à Tokyo, Sato a conseillé à Tojo de ne plus envoyer d'hommes et de fournitures sur l'île et qu'il devrait "abandonner l'idée de reprendre Guadalcanal".

« Tu veux dire retrait ? » Tojo voulait savoir.

"Nous n'avons pas le choix", a répondu Sato. « Même maintenant, il est peut-être trop tard. Si nous continuons comme ça, nous n'avons aucune chance de gagner la guerre.

Tojo a écouté ce que Sato avait à dire et a reconnu la vérité de son argument. Le Japon s'était déjà surmené en hommes et en équipement pour la campagne de Guadalcanal. Mais de nombreux officiers supérieurs, ainsi que l'empereur Hirohito lui-même, n'étaient pas encore prêts à abandonner. Lors d'une réunion spéciale de son cabinet le 5 décembre 1942, Tojo accepta d'envoyer 95 000 tonnes de ravitaillement aux troupes affamées de Guadalcanal. Cela s'ajoutait aux 290 000 tonnes déjà convenues. Le sujet de l'abandon de Guadalcanal avait pourtant été évoqué. Cela reviendrait dans un futur très proche.
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L'échange entre le général Sato et Tojo avait également eu lieu début décembre 1942, alors que le ministère japonais de la Guerre et l'état-major de l'armée commençaient déjà à parler de retrait de Guadalcanal. C'était un sujet qui aurait été impensable même un mois plus tôt, mais après près de quatre mois de combats brutaux, les réalités de la campagne coûteuse et frustrante commençaient à se faire sentir.

Les trois tentatives du Tokyo Express

Les forces japonaises tentaient de reprendre Guadalcanal et son aérodrome, nommé Henderson Field par les Américains, depuis le 7 août 1942, lorsque les Marines américains ont débarqué pour la première fois sur l'île. Au cours des prochains mois, les forces japonaises et américaines ont mené six grandes batailles navales dans les eaux autour de Guadalcanal et se sont engagées dans des combats terrestres presque continus. Les deux camps ont subi de sérieuses pertes en hommes, en navires, en avions et en ressources. La principale différence était que les Américains pouvaient se permettre les pertes que les Japonais ne pouvaient pas.

L'état-major de l'armée japonaise n'a jamais eu l'intention d'abandonner même si tous ses efforts se sont soldés par un échec et a insisté pour que les troupes de Guadalcanal soient réapprovisionnées. La Marine a mis au point une méthode improvisée de livraison de nourriture, de munitions et de fournitures médicales, un système qui utiliserait l'utilisation de fûts en métal. Ceux-ci seraient partiellement remplis de tout ce qu'ils transportaient, laissant suffisamment d'air à l'intérieur pour maintenir le tambour à flot. Ils ont ensuite été scellés et enfilés ensemble en collier et chargés à bord d'un destroyer. Des destroyers avaient été utilisés pour livrer des troupes et des fournitures à Guadalcanal pendant des mois. Ils avaient parcouru le chenal séparant les îles de l'archipel des Salomon, connu sous le nom de Slot, avec une telle régularité qu'on les avait surnommés le Tokyo Express. La seule nouveauté était l'utilisation de tambours flottants.

Plusieurs destroyers seraient dépêchés à Guadalcanal pour décharger leurs cargaisons. Les cordes de tambours devaient être déchargées sur le côté et remorquées aussi près du rivage que possible. Lorsque le destroyer s'est approché le plus possible de la plage, les tambours ont été lâchés. Pendant que le destroyer retournait en mer, les nageurs du rivage ramassaient une extrémité de la ficelle et tiraient les tambours vers la plage.

Le plan avait l'air assez bon sur le papier. Le contre-amiral Tamotsu Tanaka a été chargé de voir si cela fonctionnerait. Dans la nuit du 29 novembre, le vaisseau amiral de l'amiral Tanaka, le destroyer Naganami, a mené une colonne de sept autres destroyers vers Guadalcanal. Six des destroyers étaient chargés des fûts de ravitaillement. Vers 23 heures, la colonne passe devant l'île de Savo et se dirige vers le sud-est en direction de Tassafaronga Point. Les six destroyers de ravitaillement se préparaient à larguer leurs tambours lorsque des navires de guerre américains - en fait cinq croiseurs et six destroyers - ont été aperçus. Tanaka a ordonné aux destroyers de ravitaillement d'arrêter de décharger, de rejoindre la colonne et de se préparer au combat.

Dans l'engagement qui a suivi, parfois appelé bataille de Tassafaronga, les Américains avaient l'avantage du radar. Mais l'amiral Tanaka avait la torpille Long Lance, ce qui s'est avéré être encore plus un avantage. Les tirs dirigés par radar des croiseurs américains ont étouffé le destroyer Takanami avec un mur d'éclaboussures d'eau et bientôt transformé le destroyer en une épave enflammée. Les éclairs des armes à feu ont fourni un très bon point de visée aux torpilleurs de Tanaka, qui ont commencé à lancer leurs longues lances aux éclats de lumière.

A bord du croiseur USS Minneapolis, les hommes sur le pont ont applaudi en regardant Takanami absorber près d'une douzaine de coups et s'enflammer, mais leurs acclamations se sont arrêtées brusquement lorsque deux torpilles ont touché leur propre navire. En peu de temps, les croiseurs La Nouvelle Orléans, Pensacola, et Northampton ont également été secoués par des tirs de torpilles. Northampton a en fait pris deux torpilles et a coulé la poupe en premier. Après avoir lancé ses torpilles, l'amiral Tanaka a inversé le cap et est retourné à sa base dans les îles Shortland.

Tanaka avait certainement eu raison de la plus grande force américaine. En une demi-heure environ et sans bénéficier du radar, ses destroyers avaient coulé un croiseur et gravement endommagé trois autres au prix d'un seul de ses destroyers. Comme l'a dit un historien : « Un escadron de destroyers inférieur, empêtré dans une cargaison et partiellement surpris, avait démoli un groupe supérieur de croiseurs-destructeurs. aux troupes de Guadalcanal. Pas un seul baril de nourriture ou de médicaments indispensables n'a atteint les soldats japonais affamés.

L'amiral Tanaka a réessayé quelques nuits plus tard et a réussi à décharger environ 1 500 fûts à Tassafaronga Point. Cependant, seulement 300 environ des tambours ont été transportés sur la plage. Les autres ont pris la mer. La troisième tentative a été un échec total. Les frappes aériennes et les attaques agressives des bateaux américains PT ont forcé les destroyers japonais à faire demi-tour sans livrer de ravitaillement.

Île de la famine

À la mi-décembre, la marine japonaise était prête à réduire ses pertes et à céder Guadalcanal aux Américains. Les officiers supérieurs de la marine n'étaient pas prêts à perdre plus de navires ou d'hommes dans ce qui était devenu une campagne totalement futile. En outre, la méthode du tambour pour approvisionner la garnison s'était avérée être une autre perte de temps et une autre ponction sur leurs ressources surexploitées.

L'état-major général de l'armée n'était pas d'accord. Les généraux espéraient toujours qu'une nouvelle offensive délogerait les Américains de l'île, même si certains des dirigeants les plus réalistes essayaient de concocter un moyen de se retirer sans en faire passer pour une défaite.

Un communiqué du lieutenant-général Harukichi Hyakutake, commandant de la dix-septième armée japonaise à Guadalcanal, a semblé mettre l'affaire au point. Le 23 décembre, Hyakutake a informé Tokyo du désespoir à Guadalcanal. « Pas de nourriture disponible et nous ne pouvons plus envoyer de scouts. Nous ne pouvons rien faire pour résister à l'offensive de l'ennemi. La dix-septième armée demande maintenant la permission de pénétrer dans les positions ennemies et de mourir d'une mort honorable plutôt que de mourir de faim dans nos propres abris.

L'état-major a enfin fait face à la réalité de ce que les hommes de Guadalcanal souffraient au quotidien. Les hommes de Hyakutake avaient élaboré leur propre méthode pour déterminer combien de temps un homme pouvait survivre sur l'île de la famine :

« Celui qui peut se lever, il reste 30 jours à vivre

Celui qui sait s'asseoir, il reste 20 jours à vivre

Celui qui doit uriner couché, il reste 3 jours à vivre

Celui qui ne sait pas parler, il reste 2 jours à vivre

Celui qui ne peut pas cligner des yeux, mort à l'aube.

La décision de se retirer

Deux jours après l'arrivée du message qui donne à réfléchir de Hyakutake, des officiers supérieurs de l'armée et de la marine ont tenu une réunion d'urgence au palais impérial pour régler les détails du retrait de Guadalcanal. La marine a reproché à l'armée de ne pas faire un meilleur usage des hommes et de l'équipement qu'elle avait reçus. L'armée a reproché à la marine de ne pas fournir suffisamment de nourriture et de munitions pour les troupes.

« Vous avez débarqué l'armée sans armes ni nourriture, puis vous avez coupé l'approvisionnement », s'est plaint un officier. "C'est comme envoyer quelqu'un sur un toit et enlever l'échelle."

La dispute a duré quatre jours, jusqu'à ce qu'un officier d'état-major nommé le colonel Joichiro Sanada arrive de Rabaul avec une recommandation concernant Guadalcanal. La recommandation était que toutes les troupes devraient être retirées de l'île dès que possible, et elle avait été approuvée par tous les officiers de l'armée et de la marine des Salomon qui avaient été consultés. Pour examiner encore plus la situation, des jeux de guerre ont été organisés pour explorer ce qui pourrait arriver si une tentative de renforcement de la garnison de Guadalcanal était menée. Les jeux de guerre sont arrivés à la même conclusion : au cours des jeux, les forces aériennes et navales américaines ont détruit tous les convois tentant de ravitailler ou de renforcer Guadalcanal.

Le croiseur USS Minneapolis a été sérieusement endommagé lors d'un engagement avec des destroyers japonais dans la nuit du 29 novembre 1942. Sa proue a été soufflée par une torpille japonaise.

Les participants étaient convaincus que l'île ne pouvait être reprise aux Américains que par miracle. Le rapport du colonel Sanada, ajouté au poids du communiqué de Hyakutake et aux résultats des jeux de guerre, a mis fin aux querelles entre l'armée et la marine. Les deux parties ont décidé conjointement que les hommes de Hyakutake devraient être évacués de Guadalcanal d'ici la fin janvier.

Opération KE : L'évacuation de Guadalcanal

Avant que quoi que ce soit d'autre puisse être accompli, l'empereur Hirohito devrait être informé de l'évacuation prévue. Une audience avec l'empereur a été organisée pour le 31 décembre. C'était un travail que personne n'a apprécié. Sa Majesté n'était pas du tout contente d'apprendre que son armée et sa marine n'avaient pas pu chasser les Américains détestés de Guadalcanal malgré plus de quatre mois d'efforts épuisants. Un élément qui a particulièrement irrité Hirohito était la raison pour laquelle les unités de construction japonaises avaient besoin de plus d'un mois pour construire un aérodrome alors que les Américains avaient terminé leur travail inachevé en quelques jours seulement.

C'était une question particulièrement pertinente, pensa l'empereur, car la puissance aérienne américaine était en grande partie responsable de la perte imminente de Guadalcanal par les Japonais. L'ennemi semblait toujours avoir plus d'avions, à la fois sur porte-avions et à terre, que les Japonais. Les Américains avaient un avantage, a-t-on dit à Hirohito. Ils utilisaient des machines, tandis que leurs propres unités de construction étaient obligées d'utiliser de la main-d'œuvre pour faire le travail. L'empereur ne sembla pas satisfait de cette explication et continua à poser des questions pointues pendant encore deux heures.

L'entretien a finalement pris fin, au grand soulagement de toutes les personnes présentes. Hirohito a conclu la réunion en exhortant l'armée et la marine à faire mieux à l'avenir. À contrecœur, mais réalisant qu'il ne pouvait pas faire grand-chose d'autre, l'empereur approuva le retrait de toutes les forces japonaises de Guadalcanal. C'était maintenant officiel et sanctionné par Sa Majesté. Guadalcanal serait cédé aux Américains.

Tout au long du mois de décembre, les services secrets américains étaient de plus en plus convaincus d'une chose : les Japonais se préparaient à une nouvelle offensive majeure pour reprendre Guadalcanal. Le 1er décembre, un analyste du CINCPAC (commandant en chef du Pacifique) a observé : « Il est toujours indiqué qu'une tentative majeure de reconquête de Cactus [Guadalcanal] est en cours.

Il semblait certainement qu'une sorte d'attaque était en vue. Les tentatives de l'amiral Tanaka pour renforcer la garnison de Guadalcanal semblaient être une preuve solide. De plus, des navires de guerre et des cargos japonais se rassemblaient à Rabaul, signe clair qu'une attaque était imminente. Soixante-dix navires étaient ancrés dans le port à la fin décembre.

Il y avait d'autres signes révélateurs. Le jour du Nouvel An 1943, les cryptanalystes japonais ont changé leurs codes radio, ce qui a rendu difficile pour les services de renseignement de recueillir des informations sur les intentions de l'ennemi, du moins jusqu'à ce que le code soit à nouveau brisé. En outre, le volume du trafic radio avait augmenté de façon spectaculaire. La preuve d'une accumulation d'ennemis était indubitable, et cela n'avait pas lieu uniquement à Rabaul. Truk et les îles Shortland recevaient également un nombre beaucoup plus important de navires et d'avions.

Tout au long des mois de décembre et janvier, les services de renseignement ont recueilli avec enthousiasme des informations sur les activités japonaises, prenant des notes détaillées sur l'augmentation des mouvements ennemis et tirant leurs conclusions – et les conclusions tirées étaient absolument, totalement fausses. Un communiqué de renseignement daté du 26 janvier 1943 informa toutes les forces alliées que le Japon préparait un nouvel assaut dans les Salomon ou en Nouvelle-Guinée. Cette nouvelle campagne s'appellerait Opération KE et débuterait probablement dans les prochaines semaines.

À la suite d'une accusation infructueuse contre les positions des Marines américains à Guadalcanal, les corps de soldats japonais gisent en tas. Lorsque le lieutenant-colonel Kumao Imoto a annoncé au général Hyakutake que ses troupes seraient évacuées de Guadalcanal, Imoto a suivi une "piste de cadavres" similaire.

En fait, le communiqué n'était pas totalement inexact. Le quartier général impérial de Tokyo avait créé une opération portant le nom de code KE, mais cela n'avait rien à voir avec la reconquête de Guadalcanal. En fait, l'opération KE était le nom de code pour l'évacuation de toutes les troupes japonaises de Guadalcanal, qui devait avoir lieu à partir de la mi-janvier. Les analystes du renseignement allié avaient complètement mal interprété les intentions de Tokyo.

“Une piste de cadavres”

Fondamentalement, l'opération KE était divisée en deux parties. Dans un premier temps, un bataillon d'infanterie serait débarqué sur Guadalcanal à la mi-janvier. Ces hommes serviraient d'unité d'arrière-garde pour maintenir les forces américaines immobilisées pendant que la 17e armée s'échappait. Les provisions et les fournitures pour environ trois semaines devaient être débarquées à peu près au même moment. Lorsque l'unité d'arrière-garde était en place, la phase deux, l'évacuation proprement dite, allait commencer. La plupart des hommes seraient emmenés de l'île par des destroyers – le Tokyo Express à l'envers. Une partie des troupes serait transférée dans des péniches de débarquement. Les sous-marins se tiendraient prêts à ramasser tous ceux qui restaient sur place.

Pendant que tout cela se déroulait, plusieurs diversions laisseraient les Américains deviner les véritables intentions de la marine japonaise. Port Darwin en Australie devait être bombardé lors d'un raid aérien nocturne, le croiseur Tone et des sous-marins devaient bombarder des bases américaines à l'est des îles Marshall, et un faux trafic radio dans les Marshalls tromperait les indiscrets américains en leur faisant croire qu'une sorte d'action prendrait place là-bas. La date cible pour l'achèvement de l'opération KE était le 10 février 1943.

La marine japonaise a poursuivi ses vols Tokyo Express tout au long du mois de janvier et a remporté quelques succès malgré les interférences des avions américains et des bateaux PT. La course du 3 janvier, par exemple, a débarqué environ cinq jours de fournitures qui ont été ramenées à terre dans des fûts et des sacs en caoutchouc. Le 14 janvier, neuf destroyers transportent le bataillon Yano à Guadalcanal : 750 hommes et un détachement d'artillerie sous le commandement du major Keiji Yano pour servir d'arrière-garde.

L'un des officiers qui accompagnait le bataillon Yano était le lieutenant-colonel Kumao Imoto. Imoto s'était également vu confier un travail peu enviable : remettre les ordres et le plan d'évacuation au général Hyakutake en personne. La mission s'est avérée aussi déplaisante qu'il l'avait pensé. Il a débarqué près du cap Esperance après la tombée de la nuit et a trouvé des cadavres dans toute la région.

"La piste qui menait au quartier général de la 17e armée était une piste de cadavres", a déclaré Imoto. Vers minuit, après une marche pénible depuis la plage, il est finalement arrivé au camp de Hyakutake.

Les deux officiers qu'Imoto a rencontrés pour la première fois s'attendaient à recevoir un plan d'attaque, pas l'ordre d'évacuer, et ont été surpris lorsqu'on leur a annoncé l'ordre de se retirer. Au début, ils refusèrent d'accepter les ordres et n'acceptèrent qu'à contrecœur après avoir appris qu'ils venaient de l'empereur lui-même. Après cet échange désagréable, Imoto a été emmenée voir le général Hyakutake.

Hyakutake était assis sur une couverture sous un grand arbre quand Imoto l'a trouvé. Il a regardé sans un mot pendant une minute environ après avoir reçu l'ordre de retrait, il avait de toute évidence été complètement pris par surprise et avait besoin de temps pour récupérer. « La question est très grave. Je veux considérer la question tranquillement et seul pendant un petit moment », a-t-il lentement dit à Imoto. « S'il vous plaît, laissez-moi tranquille jusqu'à ce que je vous appelle. »

Pendant les heures suivantes, Hyakutake réfléchit à l'opération KE et à ce que cela signifiait. Il s'est également entretenu avec le général Shigesaburo Miyazaki, l'un des officiers qui a rencontré Imoto à son arrivée au camp. Miyazaki n'a pas aimé l'idée d'abandonner Guadalcanal et a préféré une attaque tous azimuts contre les Américains. Hyakutake avait un choix à faire : ordonner une attaque ou obéir aux ordres de l'empereur. Vers midi, il envoya chercher Imoto pour donner sa réponse.

"Il est très difficile pour l'armée de se retirer dans les circonstances actuelles", a-t-il déclaré. "Cependant, les ordres de l'armée de zone, basés sur les ordres de l'empereur, doivent être exécutés." Il a poursuivi en disant qu'il ne pouvait pas garantir que le retrait "peut être complètement effectué". Hyakutake accepta d'obéir à l'ordre d'Hirohito mais le fit à contrecœur.

Au cours d'un exercice d'entraînement de nuit, l'équipage d'un bateau PT américain affine ses compétences de combat de nuit. Ces petites embarcations agiles ont attaqué l'effort de ravitaillement japonais connu sous le nom de Tokyo Express, qui consistait en des destroyers se précipitant sur le Slot avec de la nourriture, des munitions et des renforts.

La prise de Kokumbona

Les détails de l'opération KE ont été donnés aux différentes unités de la dix-septième armée le 18 janvier. De nombreux officiers et hommes étaient presque violents dans leur opposition à l'opération, ils n'avaient aucune envie de laisser derrière eux des camarades blessés et malades alors qu'ils quittaient Guadalcanal pour leur propre sécurité. . Mais les commandants supérieurs ont réalisé que l'ordre devait être obéi, peu importe comment ils s'y opposaient personnellement.

Selon la directive, la première unité à se retirer était la 38e division, mais la 38e menait une offensive américaine, commandée par le major-général Alexander M. Patch, le commandant de toutes les forces sur Guadalcanal, depuis le 10 janvier. Général Patch avait décidé de forcer l'ennemi à quitter Guadalcanal et de le jeter à la mer à peu près au même moment où Tokyo avait ordonné l'opération KE. Le but de l'attaque était de capturer Galloping Horse Hill, une position ainsi appelée parce que sur la carte, elle ressemblait à un cheval courant, et deux autres positions appelées Sea Horse et Gifu. Tous ces objectifs se trouvaient au sud de Point Cruz.

Les défenseurs de Gifu opposent la résistance la plus acharnée, avec notamment une accusation de suicide contre les Américains le 17 janvier. Malgré cela, les troupes américaines envahissent la position le lendemain. Le Sea Horse avait été pris le 16, et Galloping Horse Hill le 13 janvier. Le général Patch jeta ensuite son dévolu sur la base japonaise de Kokumbona.

Une colonne de quatre destroyers américains, Radford, DeHaven, Nicolas, et O'Bannon, avait été envoyé pour bombarder les positions ennemies près de Kokumbona avant l'attaque. Parmi eux, les destroyers ont tiré plusieurs centaines de cartouches de cinq pouces tout au long de la nuit du 19 janvier, tandis que les ingénieurs construisaient une route devant Galloping Horse. Des unités de la 25e division ont commencé à avancer vers Kokumbona via la route Galloping Horse, tandis qu'une unité composite armée-marine se déplaçait le long de la route côtière.

Les défenseurs japonais ont fait de leur mieux pour arrêter les Américains, mais la combinaison des troupes attaquantes, du soutien de l'artillerie, des tirs de destroyers et des bombardements aériens s'est avérée excessive. Les troupes américaines se frayèrent un chemin et atteignirent Kokumbona le 23 janvier, mais à leur arrivée, elles découvrirent que la plupart des Japonais étaient partis. Aucun des Américains, du général Patch au plus bas soldat, n'avait la moindre idée que les troupes japonaises en retraite étaient en route vers le cap Espérance, où elles attendraient pour embarquer sur des destroyers et évacuer Guadalcanal.

Parce qu'il craignait qu'une attaque japonaise majeure ne soit en vue, le général Patch n'engageait pas toutes ses forces dans la région à poursuivre les Japonais en retraite à l'ouest de Kokumbona. L'unité combinée Armée-Marine s'est heurtée au bataillon Yano. L'unité d'arrière-garde a certainement fait son travail. Yano et ses hommes ont arrêté les Américains, au moins temporairement, et ont continué à se retirer vers l'ouest en direction du cap Espérance. Le 29 janvier, le bataillon a traversé la rivière Bonegi et s'est retranché. Les défenseurs ont repoussé les troupes américaines au Bonegi pendant encore trois jours avant de se retirer. Les unités américaines les poursuivirent prudemment.

Interception de l'unité de renfort japonaise “

A cette époque, la marine japonaise avait déjà commencé son effort d'évacuation. Vingt et un destroyers ont quitté leur base dans les îles Shortland le 31 janvier pour commencer leur première opération d'évacuation vers Guadalcanal. Le contre-amiral Shintaro Hashimoto commandait les destroyers, qui avaient reçu le nom trompeur d'« unité de renforcement » au cas où des espions américains en auraient connaissance.

Outre les destroyers de l'amiral Hashimoto, une unité de soutien composée des croiseurs lourds Chokai et Kumano avec croiseur léger Sendai serait debout. Les hydravions servaient en quelque sorte d'avant-garde aérienne pour les destroyers de Hashimoto, attaquant tous les navires américains menaçant d'intervenir pendant la journée. L'ensemble de la 11e flotte aérienne serait également disponible si nécessaire.

Après que les destroyers ont navigué, les premiers non-Japonais qui les ont vus étaient les observateurs de la côte sur les îles au nord de Guadalcanal. Au début de l'après-midi du 1er février, un message fut envoyé qu'une colonne de destroyers japonais, une douzaine ou plus, descendait le Slot à grande vitesse vers le sud. Il semblait que c'était la principale tentative japonaise de débarquer plus de troupes. Surnommés la Cactus Air Force, les avions américains basés à Guadalcanal ont réagi de manière agressive. Une force de 17 bombardiers en piqué Douglas SBD Dauntless et de sept bombardiers-torpilleurs Grumman TBF Avenger escortés par 17 chasseurs Grumman F4F Wildcat a décollé de Henderson Field et s'est dirigé vers les destroyers japonais.

Les combattants japonais ont abattu quatre des assaillants, mais l'un des SBD a placé une bombe près du vaisseau amiral de Hashimoto, Makinami. Le quasi-accident n'a pas coulé le destroyer, mais il l'a ralenti et l'a mis hors de combat. Hashimoto a transféré son drapeau au destroyer Shirayuki et détaché Fumikaze et un autre destroyer pour escorter Makinami retour à la base.

Le reste de l'unité de renfort a continué vers Guadalcanal à une vitesse constante de 30 nœuds. Vers 22h10, deux bateaux PT à proximité de l'île de Savo ont attaqué les destroyers. Peu de temps après, cinq autres PT sont venus après la force de Hashimoto. Avec un peu de chance et l'aide d'hydravions, aucun dégât n'a été fait. Trois des torpilleurs ont été coulés.

A 10h40, les destroyers de transport ont atteint leur objectif. Des bateaux ont été abaissés pour transporter les troupes de la plage aux navires. Les navires sont remplis juste avant 2 h 20 le 2 février et les destroyers mettent le cap sur Bougainville avec 4 935 hommes à bord.

Les membres d'équipage à bord des destroyers ont été horrifiés par l'état des évacués. Un officier a rapporté que les hommes « ne portaient que des restes de vêtements… si souillés [que] leur détérioration physique était extrême. Ils étaient probablement heureux mais ne montraient aucune expression.Tous avaient la dengue ou le paludisme… la diarrhée les envoyait à la tête. Leurs organes digestifs étaient si complètement détruits [nous] ne pouvions pas leur donner de la bonne nourriture, seulement de la bouillie. La raison pour laquelle Guadalcanal était connue sous le nom de Starvation Island était évidente.

La première opération d'évacuation avait été un succès malgré le fait qu'un des destroyers avait été touché par une torpille PT ou une mine et avait dû être sabordé. Des milliers de soldats sont restés à Guadalcanal.

La deuxième course d'évacuation

Une deuxième opération d'évacuation a quitté les îles Shortland à 23h30 le 4 février. L'unité de renfort de Hashimoto se composait de 20 destroyers, dont deux remplaçants. Une fois de plus, les gardes-côtes ont averti Guadalcanal de l'approche des destroyers et, une fois de plus, la Cactus Air Force est sortie pour les arrêter. Les Zeros volant une couverture défensive ont abattu 11 des attaquants en échange d'un des leurs détruits et trois endommagés. L'amiral Hashimoto a également vu son vaisseau amiral lui tirer dessus pour la deuxième fois et a été contraint de transférer son drapeau. Son nouveau vaisseau amiral était le destroyer Kawakaze.

Abandonnés ou abattus, les restes d'un chasseur japonais Zero reposent sur la plage de Guadalcanal.

Les destroyers ont atteint la côte de Guadalcanal sans aucune interférence des bateaux américains PT. Tout semble bien se passer et seulement deux heures sont nécessaires pour embarquer 3 921 hommes à bord des destroyers de transport. Parmi les évacués se trouvaient le général Hyakutake et son état-major. Le trajet jusqu'à Bougainville a été aussi rapide et efficace que l'avait été le chargement. Hyakutake et toute l'unité de renfort ont atteint la sécurité de Bougainville le 5 février sans incident.

Jusqu'à présent, l'opération KE avait non seulement été un succès, mais restait également un secret. Les officiers américains à Guadalcanal étaient convaincus que les activités japonaises début février étaient des actions de renfort. En fait, le général Patch a donné son avis que les deux derniers voyages du Tokyo Express avaient débarqué un régiment complet avec leurs fournitures et leur équipement. Parce qu'il était convaincu que les forces japonaises avaient été fortement renforcées, Patch ordonna à ses troupes de procéder avec prudence. Il n'avait aucune intention de tomber dans un piège et n'était pas contrarié par le fait que ses hommes n'avançaient que d'environ 900 mètres chaque jour.

Le 161e régiment n'était qu'à environ neuf milles du cap Espérance le 7 février. Si Patch avait su que Hashimoto évacuait les troupes japonaises, il aurait certainement ordonné une attaque à grande échelle sur ce qui restait des forces de Hyakutake.

La troisième et dernière course

Alors que le général Patch s'inquiétait du fait que davantage de troupes japonaises étaient débarquées, Hashimoto entamait sa troisième opération d'évacuation. Hashimoto avait ses propres soucis alors qu'il se préparait pour cette course à Guadalcanal. Même si la deuxième entreprise avait été assez simple et sans incident, Hashimoto a décidé de se diriger le long du bord sud des Salomon au lieu de descendre directement le Slot. Il ne voulait pas tenter les dieux de la guerre ou la Cactus Air Force.

La précaution n'a pas empêché le harcèlement des bombardiers américains. L'unité de renfort de Hashimoto a été attaquée par 36 avions - SBD et chasseurs - mais la frappe aérienne a de nouveau été interceptée par les Zeros. Les bombardiers en piqué ont réussi à endommager l'un des destroyers. Isokaze a été secoué par deux quasi-accidents et a été escorté hors de la zone par un autre destroyer. Les 16 autres navires atteignirent Guadalcanal sans autre incident et commencèrent à embarquer les troupes japonaises restantes. L'embarquement s'est déroulé rapidement et efficacement. Juste après minuit le 8 février 1943, l'embarquement est terminé. Au total, 1 972 hommes ont été emmenés à bord des destroyers. Certains soldats étaient trop faibles pour grimper aux échelles de corde et ont dû être tirés à bord par des marins.

Avant de quitter Guadalcanal, les marins des destroyers ont ramé de petits bateaux juste au large, criant et interpellant tous ceux qui auraient pu être laissés pour compte. Cela a duré une heure et demie, jusqu'à ce que l'amiral Hashimoto soit convaincu que tous les soldats japonais qui le pouvaient et le voulaient avaient été évacués. Enfin, vers 1h30 du matin, tous les bateaux étaient retournés à leurs bateaux-mères.

Hashimoto a ordonné à l'unité de renfort de mettre le cap sur Bougainville par la route la plus directe, tout droit jusqu'à la fente à 30 nœuds. Huit heures et demie plus tard, après un voyage sans incident, les 16 destroyers arrivèrent à leur base. L'officier responsable de l'échelon d'arrière-garde, un colonel Matsuda, a annoncé la fin officielle de l'opération KE au général Hyakutake.

Plus de 10 000 échappés

Au total, 10 828 hommes ont été emmenés hors de l'île en trois courses d'évacuation. C'était bien plus que ce que le quartier général impérial de Tokyo avait prévu ou même espéré. Les officiers supérieurs de l'armée et de la marine ont accueilli la nouvelle avec soulagement. Mais la bonne nouvelle a été tempérée par une certaine appréhension. Il a été souligné que les troupes étaient en si mauvaise condition physique que de nombreux mois d'entraînement et de réadaptation seraient nécessaires avant qu'elles ne soient de nouveau aptes au service. Certains d'entre eux ne pourraient jamais reprendre leur service. La tension physique et mentale de leur séjour à Guadalcanal aurait un impact permanent.

Quelques heures après que Hashimoto a quitté Guadalcanal pour la dernière fois, la 161e infanterie américaine a repris sa progression prudente vers le cap Espérance. Les GIs ne rencontrèrent pratiquement aucune résistance l'arrière-garde japonaise était déjà à mi-chemin de Bougainville. Seules les troupes qui pouvaient à peine marcher, et encore moins combattre, se tenaient entre les Américains et le cap Espérance. Le commandant fait le point sur la situation et conclut que l'ennemi a abandonné Guadalcanal.

Lorsque des rapports en provenance de l'ouest de Guadalcanal sont parvenus au général Patch, la vérité s'est finalement imposée à lui. Le Tokyo Express avait retiré des troupes de l'île, sans les remplacer. Le lendemain 9 février, deux unités du 161e se sont réunies au village de Tenaro, à quelques kilomètres au sud-est du cap Espérance. S'il fallait d'autres preuves pour montrer que toutes les troupes japonaises capables avaient quitté l'île, cette liaison le fournissait.

Patch a informé l'amiral William F. Halsey, commandant des États-Unis dans la région du Pacifique Sud, "La défaite totale et complète des forces japonaises sur Guadalcanal a eu lieu en 1625 aujourd'hui " Tokyo Express n'a plus de terminus sur Guadalcanal. "

“La victoire était à nous”

L'habileté et l'intelligence avec lesquelles les forces japonaises avaient été retirées, juste sous le nez des troupes américaines et des forces navales, sont devenues l'objet d'éloges même de la part des Américains. Dans son rapport officiel, l'amiral Chester W. Nimitz, commandant en chef des forces navales américaines dans le Pacifique, a été contraint de déclarer son admiration pour l'opération KE.

"Jusqu'au dernier moment, il est apparu que les Japonais tentaient un effort de renforcement majeur", a écrit Nimitz. « Seule l'habileté à garder ce plan déguisé et la célérité audacieuse dans son exécution ont permis aux Japonais de retirer les restes de la garnison de Guadalcanal. Ce n'est que lorsque toutes les forces organisées ont été évacuées le 8 février que nous avons réalisé le but de leurs dispositions aériennes et navales. »

Très peu de critiques ont été adressées aux commandants américains pour avoir permis à Hyakutake et à la plupart de son armée de s'échapper. Hyakutake était convaincu qu'une attaque des forces de Patch aurait probablement anéanti la dix-septième armée. L'amiral Halsey a reçu des critiques pour ne pas avoir pris de mesures plus strictes pour arrêter Hashimoto et ses trois sorties avec l'unité de renfort. La principale raison pour laquelle ni Patch ni Halsey n'ont reçu de réprimande officielle pour avoir laissé l'opération KE réussir est que les intentions japonaises avaient été si complètement mal interprétées. Ils ont simplement agi sur la base des informations qui leur avaient été données.

L'article à la une du New York Times du 10 février 1943, assez chanté : « Tous les cœurs américains ont dû être ravis hier d'apprendre que la bataille de Guadalcanal était terminée et que la victoire était la nôtre. Après six mois de combats, l'Amérique avait gagné. Le pays était d'humeur à célébrer, pas à blâmer ou à blâmer.

“Leur mission avait été remplie”

D'un autre côté, les Japonais ont eu du mal à tirer le meilleur parti d'une mauvaise situation. Le public japonais a appris que toutes les troupes avaient été retirées de Guadalcanal parce que « leur mission avait été remplie ». Les soldats japonais à Guadalcanal étaient décrits comme ayant un esprit indomptable pour tenir si longtemps dans une telle adversité. Bien que cette ligne ait empêché les civils japonais d'apprendre la vérité, Tokyo n'a pas été en mesure de transformer Guadalcanal en une grande victoire morale.

Les officiers supérieurs de l'armée japonaise savaient trop bien que Guadalcanal avait été un échec militaire de premier ordre, mais ils ont également fait de leur mieux pour voir le côté positif de la campagne. Le succès des destroyers japonais contre les navires de guerre américains au combat et en tant que composants principaux du Tokyo Express a été considéré comme une victoire. Hashimoto a reçu à juste titre des éloges pour la façon dont il a géré l'évacuation.

Le Japon ne s'est jamais remis des pertes d'hommes et de navires subies à Guadalcanal. Un ancien officier de marine japonais a déclaré à l'auteur Richard B. Frank : « Il y a eu de nombreuses batailles célèbres pendant la guerre : Saipan, Leyte, Okinawa, etc. Mais après la guerre, nous n'avons parlé que de deux, Midway et Guadalcanal.

Commentaires

De toutes mes lectures et études de la guerre navale du Pacifique, je me sens adm. Halsey a laissé tomber le ballon à la fin du quatrième quart de la guerre. Il a coûté la perte inutile de deux destroyers dans une tempête et de nombreux autres mauvais appels. La perte inutile de vies américaines est son score d'après-guerre & #8230 !
Gregory Pischea, USN/USMC Ret.


Faits, chronologie et importance de la bataille de Guadalcanal

La bataille de Guadalcanal s'est déroulée entre les troupes américaines et japonaises, qui a abouti à la victoire des premiers. Ce billet Historyplex souligne l'importance de la bataille de Guadalcanal.

La bataille de Guadalcanal s'est déroulée entre les troupes américaines et japonaises, qui a abouti à la victoire des premiers. Ce billet Historyplex souligne l'importance de la bataille de Guadalcanal.

Choquant!

Les barrières culturelles strictes entre les Japonais et les Américains étaient plutôt évidentes pendant la guerre, apparemment, vers la fin de la bataille, les troupes japonaises vaincues ont préféré se noyer ou être mangées par des requins plutôt que d'être sauvées par des navires américains.

Guadalcanal est l'une des îles de l'archipel des Salomon, située en Extrême-Orient. Il servait de base stratégique importante qui pouvait être utilisée pour contrôler la porte d'entrée de l'Australie et de la région centrale du Pacifique. Une bataille majeure pour prendre le contrôle de Guadalcanal s'est déroulée entre les troupes américaines et japonaises du 7 août 1942 au 9 février 1943. La bataille de Guadalcanal s'est terminée par une victoire américaine décisive, malgré la perte de plus de troupes et d'équipements.

Après avoir perdu un nombre important de soldats et de munitions vers la fin de la guerre, les Japonais se sont rendus, pour ne plus jamais tenter de reprendre l'île. La bataille de Guadalcanal a duré environ six mois, peut-être plus. Les paragraphes ci-dessous expliqueront pourquoi la bataille de Guadalcanal était importante et vous donneront un aperçu de toute la guerre sur le théâtre du Pacifique.

Un arrière-plan

  • En décembre 1941, les Japonais attaquèrent Pearl Harbor, rendant une grande partie de la flotte américaine inutilisable.
  • L'objectif principal de cette attaque était d'établir le contrôle de la force navale américaine, d'utiliser les riches ressources naturelles de l'Extrême-Orient et de protéger leur empire dans le Pacifique.
  • Pour atteindre cet objectif, le Japon a pris le contrôle des Philippines, de Singapour, de la Thaïlande, de Guam et des îles Gilbert.
  • Dans le cadre de leur initiative stratégique, les Japonais ont jugé inévitable d'étendre leur contrôle à la zone centrale du Pacifique, d'où ils pourraient menacer l'Australie ou la côte ouest des États-Unis.
  • Guadalcanal est situé à l'extrême est des îles Salomon, dans la région du Pacifique central. À l'époque, elle faisait partie des colonies britanniques et les îles étaient une porte d'entrée facile vers l'Australie.
  • Ainsi, il fut capturé par les Japonais en mai 1942, aux Britanniques. Ils ont même commencé à construire un aérodrome sur Guadalcanal afin qu'il serve de base de ravitaillement aux Japonais pour attaquer les routes de ravitaillement entre les États-Unis, l'Australie et la Nouvelle-Zélande.
  • Par conséquent, il est devenu très vital de reprendre le contrôle de l'île aux Japonais. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles la bataille est si importante.

La campagne de Guadalcanal : Phase I

  • Les troupes américaines débarquent sur l'île le 7 août 1942. La première attaque des Marines américains a eu lieu sur les îles de Tulagi et Gavutu-Tanambogo.
  • En représailles, les avions de la marine japonaise ont détruit l'un des principaux navires de guerre des États-Unis, ce qui a entraîné de nouveaux affrontements.
  • Certaines troupes américaines ont décidé de retirer le reste des navires, mais ont été soumises à une attaque surprise des Japonais dans la nuit du 8 août.
  • Plus de 11 000 Marines américains formaient un périmètre autour de la pointe Lunga. Cependant, à cette époque, l'armée américaine était gravement touchée par la dysenterie et d'autres maladies tropicales.
  • Le 12 août, d'autres Marines débarquèrent sur l'île, qui furent anéantis par les soldats japonais. Puis, le 19 août, une autre division de marines a débarqué sur l'île, encerclant avec succès les villages et tuant plus de 65 soldats japonais, tandis que le 20 août, deux autres pelotons de marines sont arrivés à l'aérodrome.
  • Après que les États-Unis aient envoyé un énorme escadron de marines, le quartier général impérial japonais a envoyé la 17e armée.
  • En raison d'unités disponibles moins nombreuses et d'une force ennemie comparativement plus forte, les Japonais ont subi des pertes considérables, cet événement est appelé la bataille de Tenaru.
  • Vers la fin de cette bataille, davantage de troupes japonaises ont été envoyées sur l'île. Les 24 et 25 août, les deux parties se sont engagées dans ce qu'on appelle la bataille des Salomon orientales, au cours de laquelle les Japonais ont lancé un raid aérien sur l'île et les Américains ont détruit un navire de guerre japonais.
  • Début septembre, les combats aériens battaient leur plein sur le champ d'Henderson, ce qui donna aux forces alliées un avantage sur les Japonais.
  • Les pertes causées par les combats aériens ont conduit à la formation du ‘Tokyo Express’, un plan stratégique pour transporter des troupes et du matériel supplémentaires pendant la nuit afin d'éviter l'assaut des Américains pendant la journée.
  • Cela a été suivi par la bataille de la crête d'Edson, qui a enregistré une perte de plus de 800 soldats japonais et 100 marines américains.
  • Dans le but de capturer le champ d'Henderson, les Japonais ont envoyé des renforts supplémentaires et lancé de lourdes attaques aériennes, mais ils ont finalement été dépassés en nombre par les Marines.

La campagne de Guadalcanal : Phase II

  • La bataille du cap Espérance, ou la deuxième bataille de l'île de Savo, a eu lieu dans la première quinzaine d'octobre.
  • Les forces navales japonaises reçoivent de lourds renforts et se préparent à attaquer les Alliés. Au contraire, les Alliés attaquent les forces japonaises, les prennent par surprise, et détruisent un de leurs croiseurs, un de leurs navires de guerre et un destroyer, au bout desquels les Japonais sont contraints de battre en retraite.
  • Cette bataille a marqué une victoire importante pour les forces alliées.
  • Sans se laisser décourager par la victoire des Alliés à la bataille du cap Espérance, les Japonais se préparèrent à renforcer leurs forces et à s'emparer de l'aérodrome d'Henderson.
  • Dans la nuit du 14 octobre, les Japonais ont détruit 48 avions des FAC et tué 41 soldats. Ils prévoyaient d'attaquer le champ depuis la pointe sud, au lieu de la côte, et envoyèrent 15 000 soldats pour la bataille.
  • Cependant, les Marines américains étaient bien équipés de mitrailleuses lourdes, d'artillerie et de fusils, et les Japonais ont perdu plus de 3 000 de leurs soldats au combat.
  • Le 26 octobre, les deux forces opposées ont été impliquées dans des attaques aériennes lourdes ainsi que des attaques navales, entraînant la perte de deux porte-avions et d'avions de chaque côté.
  • En novembre, l'armée japonaise était considérablement affaiblie et avait besoin de renforts supplémentaires pour se préparer à une autre attaque.
  • Les Alliés ont eu vent du fait que les Japonais prévoyaient de nouvelles attaques et ont ainsi commencé la bataille navale de Guadalcanal.
  • Les affrontements qui en ont résulté ont entraîné la perte de trois navires de guerre, de croiseurs lourds, de croiseurs légers, de plusieurs destroyers et d'un certain nombre de troupes.
  • Fin décembre, les Japonais prévoyaient d'évacuer secrètement en raison des lourds dommages subis.
  • Officiellement, cela a eu lieu dans la première semaine de février, entraînant la victoire des forces alliées.

L'importance

◆ La capture de Guadalcanal était vitale pour les Américains, pour protéger l'Australie d'une invasion japonaise et pour sécuriser les lignes de communication entre l'Australie et les États-Unis. La bataille a assuré la sécurité de la route maritime.

◆ La bataille de Guadalcanal impliquait une série compliquée de batailles terrestres, maritimes et aériennes.

◆ La défense des Marines américains est remarquable, puisqu'elle a permis de gagner en supériorité dans les airs.

◆ L'armée de terre australienne avait vaincu les Japonais en Nouvelle-Guinée. Ce fut la première défaite terrestre importante pour les Japonais, qui marqua le début de la fin de l'autorité japonaise sur Guadalcanal.

◆ Cette bataille causa de sévères pertes humaines et matérielles aux Japonais. La victoire des Alliés a jeté les bases de la capitulation éventuelle du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale.

◆ Cette bataille a été l'une des batailles les plus durables sur le théâtre du Pacifique. De plus en plus de renforts mécanisés ont été utilisés, les États-Unis sont devenus le premier fournisseur de munitions et d'artillerie. Au fur et à mesure que la bataille se prolongeait, les Alliés rencontraient des ressources croissantes, tandis que les Japonais perdaient la plupart de leurs navires de guerre et autres moyens de transport militaires.

◆ Alors que la bataille de Midway a jeté les bases de la suprématie des forces navales américaines dans le Pacifique, c'est la bataille de Guadalcanal qui a aidé la marine américaine à asseoir fermement sa suprématie dans le Pacifique.

◆ La contre-offensive australienne en Nouvelle-Guinée a contribué à la capture des îles de Buna et de Gona, et a finalement conduit les Japonais à perdre sur chacune de leurs îles capturées.

◆ La bataille a aidé les États-Unis à acquérir une base aérienne solide pour contrôler la région.

◆ La perte de la supériorité aérienne due à cette bataille porta un coup sévère aux plans stratégiques des Japonais.

Bataille de Guadalcanal : Faits importants

◆ Les troupes japonaises et américaines ont perdu tant de navires pendant la guerre que la région a été appelée le « son de fond de fer ».

◆ La première unité américaine à être impliquée dans la bataille était la 1st Marine Division nouvellement formée. Il est passé de la côte est des États-Unis à la Nouvelle-Zélande en juin 1942.

◆ Le climat chaud et tropical de l'île était trop pour les deux parties. Cela a non seulement affecté les lignes de communication entre l'intérieur des terres et les troupes, mais a également gravement affecté la santé des soldats, du début à la fin. Plusieurs milliers de soldats seraient morts de maladies tropicales.

◆ Initialement, les conditions climatiques défavorables obligent les Américains à cesser toute forme de communication avec les Japonais ainsi, pendant les 24 premières heures après le débarquement, il n'y a pas eu de guerre sur l'île de Guadalcanal.

Selon les témoignages, les États-Unis ont perdu environ 7 000 hommes. Ils ont également perdu plus de 29 navires, 8 croiseurs, 2 porte-avions lourds, 14 destroyers et 615 avions.

Comme les États-Unis, les Japonais ont eux aussi subi de lourdes pertes. La bataille de Guadalcanal a fait environ 34 000 victimes japonaises, avec la capture d'environ 1 000 soldats. Les Japonais ont également perdu plus de 38 navires, dont 2 cuirassés, 4 croiseurs, 1 porte-avions léger, 11 destroyers, 6 sous-marins et environ 880 avions.

◆ La bataille de Midway est considérée comme un tournant dans la guerre du Pacifique, puisque le Japon a perdu 4 porte-avions et de nombreux pilotes expérimentés.

La bataille de Guadalcanal a été un tournant majeur dans le théâtre Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Après la bataille de Midway, les Alliés ont pris le dessus. L'île a été développée en une base militaire pour les futures offensives alliées. La bataille a donc donné un coup de pouce aux puissances alliées et a jeté les bases de nouvelles opérations à travers le Pacifique.


Voir la vidéo: Battlefield - The Battle Of The Guadalcanal - Part 1