Winston Churchill quitte son poste de Premier ministre

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Sir Winston Leonard Spencer Churchill, le leader britannique qui a guidé la Grande-Bretagne et les Alliés à travers la crise de la Seconde Guerre mondiale, prend sa retraite en tant que Premier ministre de la Grande-Bretagne.

Né au palais de Blenheim en 1874, Churchill a rejoint le British Fourth Hussars à la mort de son père en 1895. Au cours des cinq années suivantes, il a connu une illustre carrière militaire, servant en Inde, au Soudan et en Afrique du Sud, et se distinguant plusieurs fois dans bataille. En 1899, il a démissionné de sa commission pour se concentrer sur sa carrière littéraire et politique et en 1900, il a été élu au Parlement en tant que député conservateur d'Oldham. En 1904, il rejoint les libéraux, occupant plusieurs postes importants avant d'être nommé Premier Lord britannique de l'Amirauté en 1911, où il travaille à préparer la marine britannique pour la guerre qu'il prévoyait.

En 1915, au cours de la deuxième année de la Première Guerre mondiale, Churchill fut tenu responsable des désastreuses campagnes des Dardanelles et de Gallipoli et fut ainsi exclu du gouvernement de coalition de guerre. Cependant, en 1917, il revient en politique en tant que membre du cabinet du gouvernement libéral de Lloyd George. De 1919 à 1921, il est secrétaire d'État à la guerre et revient en 1924 au Parti conservateur où, deux ans plus tard, il joue un rôle de premier plan dans la défaite de la grève générale de 1926. Hors de ses fonctions de 1929 à 1939, Churchill publie avertissements ignorés de la menace d'agression nazie et japonaise.

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe, Churchill retourna à son poste de Premier Lord de l'Amirauté et, huit mois plus tard, remplaça Neville Chamberlain en tant que Premier ministre d'un nouveau gouvernement de coalition. Au cours de la première année de son administration, la Grande-Bretagne était seule contre l'Allemagne nazie, mais Churchill a promis à son pays et au monde que la Grande-Bretagne « ne se rendrait jamais ». Il a rallié le peuple britannique à une résistance résolue et a habilement orchestré Franklin D. Roosevelt et Joseph Staline dans une alliance qui a finalement écrasé l'Axe.

Après une victoire du Parti travailliste d'après-guerre en 1945, il devient chef de l'opposition et en 1951 est de nouveau élu Premier ministre. En 1953, il est fait chevalier par la reine Elizabeth II et reçoit le prix Nobel de littérature. Après sa retraite en tant que Premier ministre, il est resté au Parlement jusqu'en 1964, l'année avant sa mort.

LIRE LA SUITE: 10 choses que vous ne savez peut-être pas sur Winston Churchill


Pourquoi Churchill a perdu en 1945

Le glissement de terrain des travaillistes lors des élections générales de 1945 reste l'un des plus grands chocs de l'histoire politique britannique. Comment Winston Churchill, un héros national extrêmement populaire, n'a-t-il pas réussi à gagner ?


"Monarchical No.1" – Churchill et la reine Elizabeth II

Roddy Mackenzie est un avocat canadien à la retraite, un monarchiste enthousiaste et un admirateur de toujours de Churchill. Cet article est basé sur son discours de 2016 à la Rt Hon Sir Winston Spencer Churchill Society of British Columbia.

La relation entre Sir Winston Churchill et la reine Elizabeth II est à la fois fascinante et importante pour de nombreuses raisons. Parmi eux:

—Churchill était le membre du Parlement le plus ancien du Royaume-Uni, tandis que la reine est le monarque le plus ancien
—La reine était le sixième et dernier souverain de Churchill, tandis que Churchill était le premier des treize premiers ministres britanniques de la reine à ce jour
—Churchill à vingt-cinq ans a été élu membre du Parlement, tandis qu'à vingt-cinq ans, Elizabeth est devenue reine (la première reine Elizabeth avait également vingt-cinq ans lorsqu'elle est devenue reine en 1558)
— Plus important encore, le tutorat expert de Churchill à la reine sur les complexités du droit, des pratiques et de la politique de la monarchie constitutionnelle a profité à tous ceux qui vivent dans les nombreux pays sous sa souveraineté.

Churchill est devenu le premier premier ministre de la reine en grande partie par hasard. Après avoir battu Churchill aux élections générales de 1945 et 1950, Clement Attlee a convoqué des élections anticipées le 25 octobre 1951. Alors que le parti travailliste d'Attlee a remporté plus de voix, les conservateurs de Churchill ont remporté plus de sièges et Churchill est donc redevenu Premier ministre. À peine trois mois et demi plus tard, le roi George VI est décédé et sa fille Elizabeth est devenue reine.

Premières impressions

Dans les papiers de Churchill, la première référence enregistrée à la future reine se trouve dans une lettre à sa femme que Churchill a écrite du château de Balmoral le 25 septembre 1928, dans laquelle Churchill anticipe le destin du futur souverain : « Il n'y a personne ici à tous sauf la famille, le ménage et la reine Elizabeth—âgés de 2 ans. Le dernier est un personnage. Elle a un air d'autorité et de réflexion étonnant chez un nourrisson…. » 1

Alors que la reine et Churchill se sont rencontrés pour la première fois lorsqu'elle était enfant, leur connaissance l'un de l'autre était superficielle jusqu'à ce qu'Elizabeth devienne la souveraine. La reine, comme l’a écrit Nicholas Davies, « avait, bien sûr, grandi en croyant que Winston Churchill, le Premier ministre britannique en temps de guerre, avait sauvé la nation d’Hitler et de sa puissante machine militaire allemande. Elle le vénérait comme beaucoup d'autres jeunes à l'époque. 2

Après que Churchill a reçu la triste nouvelle de la mort du roi George VI, John Colville a essayé de consoler son patron en disant qu'il trouverait la nouvelle reine charmante, attirante, intelligente et immensément consciencieuse. Churchill a répondu à travers ses larmes: "Je la connais à peine, et ce n'est qu'une enfant." 3 Mais Colville savait mieux. Il avait été secrétaire privé de la princesse Elizabeth de 1947 à 1949 entre ses périodes de service en tant que secrétaire privé principal du premier ministre Churchill.

La plus jeune fille de Churchill, Mary, a déclaré à sa propre fille Emma Soames : « La reine l'a très vite captivé, il est tombé sous son charme. Je pense qu'il a ressenti très tôt son immense sens du devoir, et il attendait avec impatience ses réunions du mardi après-midi avec le jeune monarque. 4 Mary a également rappelé le refus de Churchill de considérer la suggestion du prince Philip de rebaptiser la maison de Windsor en maison d'Édimbourg ou l'idée de Lord Mountbatten qu'elle devienne la maison de Mountbatten. Aucun dommage durable n'a résulté et, le 24 avril 1953, la reine a investi Churchill de l'Ordre de la Jarretière.

Devoir sacré

Clémentine disait de temps en temps à son mari : « Vous êtes la monarchie n°1 et valorisez la tradition, la forme et la cérémonie. 5 Mais si Churchill admirait la monarchie, il n'admirait pas particulièrement les monarques. Il avait ses différends avec le roi Édouard VII, le roi George V et même le roi George VI pendant la Seconde Guerre mondiale.

La reine Elizabeth II consacre une statue de Churchill à Paris avec le président français Jacques Chirac, le 11 novembre 1998 La réalité, comme l'a observé le biographe royal Philip Ziegler, était qu'« à l'exception de l'abdication, il est difficile de exemple dans lequel Churchill a changé ses vues ou son plan d'action sur toute question importante conformément à sa perception des souhaits du monarque de l'époque…. Tous ses instincts romantiques historiques lui ont assuré qu'il le considérerait avec un profond respect ou même une révérence, mais c'était quelque chose de distinct de la gestion du pays. » 6

En ce qui concerne le respect du public pour la monarchie, cependant, Churchill excellait. Dans son émission du 7 février 1952 sur la mort du roi George VI, il a parlé avec éloquence des règnes des reines précédentes :

Maintenant que nous avons la deuxième reine Elizabeth…. Nous comprenons pourquoi ses dons et ceux de son mari, le duc d'Édimbourg, ont ému la seule partie de notre Commonwealth qu'elle n'a pas encore pu visiter. Elle a déjà été proclamée reine du Canada… et demain la proclamation de sa souveraineté commandera la loyauté de sa terre natale et de toutes les autres parties du Commonwealth et de l'Empire britanniques. Moi, dont la jeunesse s'est passée dans les gloires augustes, incontestées et tranquilles de l'ère victorienne, je peux bien ressentir un frisson en invoquant, une fois de plus, la prière et l'hymne, God Save The Queen ! 7

Quelques jours seulement avant le couronnement de 1953, Churchill s'est adressé à l'Association parlementaire du Commonwealth en présence de la reine : « Ici, aujourd'hui, nous saluons cinquante ou soixante parlements et une couronne. Il est naturel que les parlements parlent et que la Couronne éclat." Il a ensuite poursuivi : « Eh bien, réalisons-nous les fardeaux imposés par le devoir sacré à la souveraine et à sa famille. Tout autour nous voyons les preuves du sentiment unificateur qui fait de la Couronne le chaînon central de toute notre vie moderne et changeante, et celui qui revendique avant tout notre allégeance jusqu'à la mort. 8

Tutorat de la reine

Churchill et la reine appréciaient vraiment la compagnie l'un de l'autre. Jock Colville a écrit que Churchill « était follement amoureux de la reine… et qu'elle s'amusait plus de son public avec Churchill qu'avec n'importe lequel de ses successeurs ». 9 Le secrétaire particulier de la reine, Sir « Tommy » Lascelles, a écrit : « Je ne pouvais pas entendre de quoi ils parlaient, mais c'était le plus souvent ponctué de rires, et Winston sortait généralement en s'essuyant les yeux. dix

La reine, au moment de son couronnement, «… avait développé un lien étroit et unique avec l'homme d'État le plus redoutable de Grande-Bretagne. Son affection pour ses deux parents, ainsi que l'expérience déterminante de la Seconde Guerre mondiale, leur ont donné un réservoir de souvenirs et une perspective commune, malgré leur différence d'âge de cinq décennies. Elle appréciait sa sagesse, son expérience et son éloquence, et se tournait vers lui pour savoir comment elle devrait se conduire en tant que monarque. 11

La note de Churchill à la suite de sa démission met en lumière l'importance de son rôle en tant que tuteur constitutionnel de la reine :

J'ai essayé tout au long de maintenir Votre Majesté directement confrontée aux problèmes graves et complexes de notre temps. Très peu de temps après avoir pris mes fonctions de Premier ministre, j'ai compris la compréhension avec laquelle Votre Majesté s'acquittait des augustes devoirs d'un Souverain moderne et de l'accumulation de connaissances déjà accumulées par une éducation à la fois sage et vive. Cela a permis à Votre Majesté de comprendre comme il semblait par instinct les rapports et les équilibres de la constitution britannique si profondément chéris par la masse de la Nation et par les forces les plus fortes et les plus stables en elle. J'ai pris conscience de la résolution royale de servir aussi bien que de régner, et même de régner en servant. 12

Mary Soames a fait remarquer : « Mon père savait très bien quelle était la position du monarque constitutionnel vis-à-vis du premier ministre, du cabinet et du parlement. C'était donc un grand avantage pour son premier Premier ministre d'être quelqu'un qui le savait vraiment. » 13

De toute évidence, Churchill a consacré beaucoup de temps à enseigner à la reine son extraordinaire maîtrise des complexités du droit constitutionnel britannique et des coutumes régissant les relations entre la Couronne, le Cabinet, le Parlement et le peuple. Personne ne pouvait mieux tirer parti de ces connaissances que l'élève du Premier ministre. Nicholas Davies observe qu'« il appartenait à Churchill de lui expliquer certaines des subtilités de la politique des partis britanniques. Il passait des heures avec elle, la perçant pendant des semaines, lui expliquant ce qui se passait et ce qu'il fallait faire. Sans aucun doute, Elizabeth avait beaucoup à apprendre de Churchill, soixante-dix-huit ans, qui voulait être son professeur et son professeur, son guide et son mentor, l'éduquant sur les voies du monde. 14

L'influence de Churchill sur la jeune reine, cependant, s'étendait au-delà de l'explication des questions constitutionnelles. À la fin de sa tournée de six mois du Commonwealth d'Australasie en 1954, la reine a remonté la Tamise jusqu'à Londres avec Churchill. "On a vu cette sale rivière commerciale au fur et à mesure que l'on montait", a déclaré la reine plus tard, "et il la décrivait comme le fil d'argent qui parcourt l'histoire de la Grande-Bretagne. Il voyait les choses d'une manière très romantique et scintillante, peut-être que l'on les regardait d'une manière un peu trop banale. 15. Accueillant la reine chez lui, Churchill s'est surpassé en disant : « Je n'assigne aucune limite au renforcement que ce voyage royal a pu apporter à la santé, à la sagesse, à la santé mentale et à l'espoir de l'humanité. 16

Retraite à contrecœur

La détérioration de sa santé et sa réticence à prendre sa retraite ont éclipsé la relation de la reine avec Churchill. Trois semaines après son couronnement, Churchill a eu un accident vasculaire cérébral, qui l'a presque tué. Cela a été gardé secret jusqu'à ce que Churchill en parle à une Chambre des communes stupéfaite un an plus tard. De plus, « alors que ses facultés mentales et physiques se détérioraient, Churchill perdait la bataille qu'il avait menée depuis si longtemps contre le « chien noir » de la dépression ». 17

La mauvaise santé de Churchill a créé l'autre problème majeur : sa retraite. Le roi George VI avait de toute évidence travaillé à la retraite de Churchill, mais sa mort a donné à Churchill « la raison parfaite » de rester. 18 Churchill a dit qu'il prendrait sa retraite à des dates précises, mais il a ensuite trouvé des excuses pour s'accrocher. Et ainsi de suite jusqu'à ce qu'il démissionne finalement le 5 avril 1955. Il avait quatre-vingts ans.

L'admiration de Winston Churchill et de la reine Elizabeth II l'un pour l'autre grandit au fur et à mesure que leur relation s'approfondit. Dans son dernier toast à elle en tant que Premier ministre, Churchill a déclaré :

Jamais les devoirs augustes qui incombent au monarque britannique n'ont été remplis avec plus de dévouement que lors de la brillante ouverture du règne de Votre Majesté. Nous remercions Dieu pour le don qu'il nous a fait et nous nous vouons à nouveau à la cause sacrée et au mode de vie sage et bienveillant dont Votre Majesté est le jeune et brillant champion. 19

En réponse, la reine a envoyé une lettre manuscrite à Churchill l'assurant qu'aucun Premier ministre ultérieur ne serait "en mesure de tenir la place de mon premier Premier ministre à qui mon mari et moi devons tant et pour les conseils avisés de qui au cours des premières années. de mon règne, je serai toujours si profondément reconnaissant. 20

Notes de fin

1. Mary Soames, éd., Parler pour eux-mêmes : les lettres personnelles de Winston et Clementine Churchill (Toronto : Doubleday, 1998), p. 328.

2. Nicolas Davies, Elizabeth : derrière les portes du palais (Édimbourg : Mainstream Publishing Projects, 2000), p. 87.

3. Kenneth Weisbrode, Churchill et le roi : l'alliance en temps de guerre de Winston Churchill et George VI (New York : Viking, 2013), p. 182.

4. Le télégraphe quotidien, 1er juin 2012.

5. Philip Ziegler, « Churchill et la monarchie », L'histoire aujourd'hui, vol. 43, non. 3 (mars 1993), p. 19.

7. Winston S. Churchill, éd., Ne jamais céder : le meilleur des discours de Winston Churchill (New York : Hyperion, 2003), p. 479.

10. Sally Bedell Smith, Elizabeth la reine : la vie d'un monarque moderne (New York : Random House, 2012), p. 93.

12. Sarah Bradford, Elizabeth : Une biographie de Sa Majesté la Reine (Toronto : Key Porter Books, 1996), p. 227-28.

15. William Shawcross, Reine et Pays (Toronto : McClelland & Stewart Ltd., 2002), p. 63.

17. Paul Addison, Churchill : le héros inattendu (Oxford : Oxford University Press, 2005), p. 244.


Anthony Eden

Lorsque Churchill&# x2019s ministre des Affaires étrangères a pris le relais pour le guerrier froid malade en 1955, Anthony Eden était toujours beau et fringant, mais sa santé a été endommagée par une erreur de chirurgien&# x2019s lors d'une opération de calculs biliaires en 1953. Il a eu une relation chaleureuse avec Elizabeth. Un assistant confia qu'il était très sensible qu'il suivait la silhouette imposante de Churchill qui s'était senti envers elle comme si elle était sa petite-fille et lui parlait comme ça. Il était très conscient que la reine pouvait le considérer [Eden] comme une figure inférieure à ce poste, mais la reine le traitait si bien qu'il ne se sentait pas comme ça. Il parlait toujours d'elle avec une affection chaleureuse. Son mandat était marqué par la crise dévastatrice de Suez au cours de laquelle les forces britanniques, ainsi que celles d'Israël et de la France, ont été contraintes de se retirer d'Égypte. 


Contenu

Au moment où le portrait a été commandé, Churchill était un homme d'État âgé approchant de la fin de sa deuxième période en tant que Premier ministre. Sutherland s'était forgé une réputation de peintre moderniste grâce à de récents portraits à succès, tels que Somerset Maugham en 1949. Il était attiré par la représentation de sujets tels qu'ils étaient vraiment sans fioritures. sujets. [2]

Sutherland et Churchill avaient des espoirs différents pour la peinture. Churchill souhaitait être représenté dans ses robes en tant que chevalier de la jarretière, mais la commission a précisé qu'il devrait être montré dans sa tenue parlementaire habituelle - une jaquette noire, avec un gilet et un pantalon à rayures, et un nœud papillon à pois.

Sutherland a fait des croquis au fusain de Churchill lors d'une poignée de séances à Chartwell à partir d'août 1954, en se concentrant sur les mains et le visage de Churchill. Après avoir terminé ces croquis, il a fait quelques études à l'huile de son sujet. Sutherland a également travaillé à partir de photographies d'Elsbeth Juda. Il a ramené ses matériaux préliminaires dans son atelier pour créer l'œuvre finale sur une grande toile carrée, la forme choisie pour symboliser la solidité et l'endurance de Churchill, incarnée dans une remarque que Churchill a faite, "Je suis un rocher".

La pose, avec Churchill saisissant les bras de sa chaise, rappelle la statue du président américain Abraham Lincoln au Lincoln Memorial à Washington, D.C. Churchill est montré renfrogné, légèrement affaissé vers l'avant, entouré de tons gris, marron et noir hivernaux. Sutherland était réticent à discuter du travail en cours avec Churchill et a montré au sujet peu de ses documents de travail. Lady Spencer-Churchill a pensé qu'il s'agissait d'une bonne ressemblance – « vraiment assez alarmante comme lui » – mais a également déclaré que cela le rendait trop contrarié, tout en reconnaissant que c'était une expression familière. Le fils de Churchill, Randolph, pensait que le portrait lui donnait l'air "désenchanté".

Lady Spencer-Churchill a vu le portrait terminé le 20 novembre 1954 et a pris une photo à son mari. C'était sa première vision de l'œuvre et il était profondément bouleversé. Il l'a décrit à Lord Moran comme « dégoûtant » et « malin », [4] et s'est plaint que cela le faisait « ressembler à un ivrogne qui a été choisi dans le caniveau du Strand ». [5] [6] Avec dix jours restants, il a envoyé une note à Sutherland déclarant que "la peinture, cependant magistrale dans l'exécution, n'est pas appropriée" [5] et déclarant que la cérémonie se déroulerait sans elle. En réponse, Sutherland a soutenu qu'il avait peint le Premier ministre tel qu'il le voyait vraiment et que la représentation était une représentation honnête et réaliste. Le député conservateur Charles Doughty a persuadé Churchill que la présentation devait avoir lieu pour éviter d'offenser les députés qui l'ont financée. [7]

La cérémonie de présentation à Westminster Hall a été enregistrée par la BBC.Dans son discours d'acceptation, Churchill a souligné l'honneur sans précédent qui lui a été témoigné et a décrit la peinture (dans une remarque souvent considérée comme un compliment détourné) comme « un exemple remarquable d'art moderne », combinant « force et franchise ». D'autres réactions ont été mitigées, certains critiques ont loué la force de sa ressemblance, mais d'autres l'ont condamné comme une honte. Alors qu'Aneurin Bevan (un député travailliste et l'un des critiques de Churchill) l'a qualifié de "beau travail", Lord Hailsham (l'un des collègues conservateurs de Churchill et un ami) l'a qualifié de "dégoûtant". [8]

Le tableau était destiné à être accroché dans les Chambres du Parlement après la mort de Churchill, mais il a plutôt été offert en cadeau personnel à Churchill lui-même, qui l'a ramené à Chartwell et a refusé de l'exposer. Les demandes d'emprunt de la peinture pour des expositions du travail de Sutherland ont été refusées.

En 1978, il a été rapporté que Lady Spencer-Churchill avait détruit le tableau moins d'un an après son arrivée à Chartwell, en le brisant en morceaux et en les faisant incinérer pour l'empêcher de causer davantage de détresse à son mari. [9] Lady Spencer-Churchill avait déjà détruit des portraits antérieurs de son mari qu'elle n'aimait pas, y compris des croquis de Walter Sickert et Paul Maze. [10] Elle avait caché le portrait de Sutherland dans les caves de Chartwell et avait employé sa secrétaire privée Grace Hamblin et le frère de Hamblin pour l'enlever au milieu de la nuit et le brûler dans un endroit éloigné. [9] De nombreux commentateurs ont été consternés par la destruction de l'œuvre d'art et Sutherland l'a condamnée comme un acte de vandalisme, d'autres ont soutenu le droit des Churchill de disposer de leur propriété comme ils l'entendaient. [11]

Certaines esquisses préparatoires à la peinture de Sutherland sont conservées à la National Portrait Gallery de Londres. On pense qu'une copie du portrait est conservée au Carlton Club, également à Londres, bien qu'elle ne soit pas exposée. [12] La Galerie d'art Beaverbrook a aussi un certain nombre d'études que Sutherland a faites en préparation du portrait dans sa collection. [13]

Dans les événements de la série Netflix 2016 La Couronne, le neuvième épisode de la première saison, intitulé Assassins, dramatise la création, le dévoilement et la destruction du portrait. Sutherland est interprété par Stephen Dillane. [14] Bien que les preuves historiques suggèrent que les secrétaires de Churchill étaient ceux qui ont réellement détruit la peinture, l'épisode dépeint Lady Spencer-Churchill en train de la regarder brûler sur le terrain de Chartwell House. L'épisode a remporté John Lithgow, qui a joué Churchill, un Primetime Emmy Award pour le meilleur acteur de soutien dans une série dramatique.


Recherche de sommet

Pendant ses années dans l'opposition, Churchill a également prêté une grande attention aux développements en Allemagne. Mais comme il ne pouvait pas faire grand-chose pour influencer la politique d'occupation de la Grande-Bretagne dans le pays vaincu et était également en grande partie d'accord avec la politique allemande du gouvernement Attlee, Churchill se concentrait principalement sur les relations avec Moscou et la création d'un continent européen (occidental) uni. Il a fréquemment appelé à un rapprochement entre la France et l'Allemagne. En particulier, il a exhorté la communauté mondiale à fournir aux Allemands un moyen de revenir dans la communauté civilisée des nations en leur permettant de participer à la reconstruction de l'Europe. Les isoler et les marginaliser, comme cela s'était produit après la Première Guerre mondiale, était émotionnellement compréhensible mais fondamentalement erroné et malavisé.

Lorsque Churchill retourna à Downing Street en octobre 1951, il voulut immédiatement se lancer dans la réalisation de sa diplomatie au sommet avec l'Union soviétique pour surmonter la guerre froide. Mais à l'époque, la guerre froide devenait de plus en plus tendue. La création en 1949 de l'Allemagne de l'Ouest et de l'Est, la fondation de l'OTAN en avril de la même année, et surtout le déclenchement de la guerre de Corée au milieu des années 1950 ainsi que les terribles procès-spectacles de Staline à Moscou ont fait en sorte que la coopération Est-Ouest était à peine possible. La tentative finalement peu judicieuse de créer une Communauté européenne de défense (CED) – très ressentie et considérée avec beaucoup de méfiance par Staline – n'a pas non plus aidé la situation.

Ainsi, ni Staline ni le président Truman ne pensaient que la diplomatie au sommet Est-Ouest était possible ou souhaitable. Churchill était profondément frustré et n'a pas hésité à exprimer sa colère à plusieurs reprises lorsqu'il s'est entretenu en privé avec ses conseillers en politique étrangère. Mais il ne pouvait pas faire grand-chose à propos de cette situation. Lors de sa visite à la Maison Blanche de Truman au début de 1952, le Premier ministre n'a pas réussi à convaincre le président de se joindre à lui dans une initiative pour surmonter la guerre froide en ouvrant des pourparlers avec le dictateur au Kremlin.

Georgy Malenkov a été considéré à tort par l'Occident comme le successeur de Staline

L'opportunité de Churchill semble arriver avec la mort de Staline le 5 mars 1953. Initialement, le dictateur a été remplacé par un comité. En Occident, Georgy Malenkov était généralement (bien qu'à tort) considéré comme premier parmi les pairs et le véritable successeur de Staline. La nouvelle direction collective craignait les troubles à l'intérieur de l'Union soviétique après la mort de Staline et croyait également que les États-Unis pourraient profiter de l'occasion pour attaquer l'URSS et renverser le régime soviétique. Pour contrer les deux possibilités, Moscou a mis l'accent sur la production de biens de consommation et est devenu, au moins superficiellement, plus amical envers l'Occident. Notamment, les nouveaux dirigeants soviétiques ont rapidement décidé d'accepter de mettre fin à la guerre de Corée, de libérer un grand nombre de dissidents emprisonnés et de prendre d'autres mesures pour relâcher les tensions Est-Ouest. 4

Alors que de nombreux politiciens occidentaux, en particulier à la Maison Blanche, considéraient cette nouvelle politique avec cynisme et avec le plus grand scepticisme, Churchill était plus optimiste. Il a pris les déclarations des nouveaux dirigeants pour argent comptant et a tenté de convaincre l'administration de Washington de se joindre à lui lors d'une réunion au sommet avec le nouvel ordre soviétique. Le président américain Dwight D. Eisenhower, récemment investi, a cependant affirmé catégoriquement que rien de substantiel n'avait changé à Moscou et qu'il était trop tôt pour envisager une conférence au sommet.


L'homme têtu dans ses croyances.

Après avoir occupé plusieurs postes élevés au sein du cabinet, sa crédibilité politique est nulle

Avec une vue générale qu'il était un retour en arrière de l'ère édouardienne, Churchill avait de nombreux ennemis, qui s'étendaient aux membres de son propre parti politique.

Malgré cela, dans sept ans, il remplacera Neville Chamberlin en tant que Premier ministre.

Il était très vocal et très vrai sur ses premières analyses sur la menace du nazisme.

“L'Allemagne s'arme, elle s'arme rapidement et personne ne l'arrêtera.”

C'était le cri de Churchill sur son banc d'arrière-ban - il était considéré comme un alarmiste, c'était jusqu'en 1935, lorsque son avertissement de réarmement allemand s'est réalisé.

La foi s'est progressivement perdue à Chamberlin et en 1939, Churchill était considéré comme l'homme qui avait le cran d'affronter la menace nazie, le reste comme on dit appartient à l'histoire.

S'en tenir à ce que tu crois est une stratégie à haut risque, c'est la raison pour laquelle il s'était engagé dans le désert politique en premier lieu, étant très mal sur certains échecs très médiatisés tels que la campagne Gallipoli et son attitude empirique face à la gestion de pays comme l'Inde et l'Irlande.

La plupart des politiciens font autant que possible pour éviter d'être du côté des perdants d'une cause, changeant soigneusement leurs points de vue pour leur avantage personnel, mais pas Churchill , qui malgré tous ses défauts, avait une certaine intégrité pour débattre à mort sur ce qu'il croyait vraiment.

Lorsqu'il eut raison sur l'Allemagne, il se présenta comme un génie prophétique, construisant un niveau de crédibilité ça n'a pas de prix.


Winston Churchill prend sa retraite en tant que Premier ministre - HISTOIRE

Winston Churchill était un homme politique britannique né dans une famille aristocratique le 30 novembre 1874. Il devint Premier ministre de Grande-Bretagne au début de la Seconde Guerre mondiale. Churchill était aussi un artiste, écrivain, historien et officier militaire dans l'armée. Il est considéré comme un leader très important au cours du vingtième siècle. Le père de Churchill était Lord Randolph Churchill, le troisième fils du septième duc de Marlborough. La famille de son père appartenait également à une branche de la famille Spencer. Jennie Jerome était sa mère, et elle était une mondaine new-yorkaise née en Amérique. Churchill est né au palais de Blenheim, à Woodstock, en Angleterre.

Ses premières années

Churchill a vécu à Dublin, en Irlande, alors qu'il était un jeune enfant de deux à six ans. Son père a travaillé comme secrétaire privé pour son propre père, qui était Lord Lieutenant d'Irlande de 1876 à 1880. En 1880, son seul frère, John, est né en Irlande. Churchill a fréquenté l'école St. George de 1882 à 1884. De 1884 jusqu'au début de 1888, il a fréquenté l'école préparatoire Misses Thompson. Ici, il aimait apprendre divers sujets qui l'intéressaient, dont la poésie, l'histoire, le français, la natation et l'équitation.

En avril 1888, Churchill s'inscrit à la Harrow School, près de Londres, qui est un pensionnat. Il est rapidement devenu membre du Harrow Rifle Corps, ce qui a été considéré comme le début de sa carrière militaire. Après Harrow, il a fréquenté le prestigieux Collège militaire de Sandhurst. Il a fallu trois tentatives à Churchill pour réussir l'examen du British Royal Military College. Quand il a finalement réussi l'examen, il a obtenu son diplôme près du premier de sa classe.

Pendant ses années d'école, il n'était pas très proche de ses parents, les voyant rarement. Cependant, il leur a écrit de nombreuses lettres pendant cette période et certaines de ces lettres sont exposées à Blenheim Place. Son père est décédé quand Churchill avait vingt et un ans.

Début de la vie militaire

En 1895, Churchill devint membre du Quatrième Hussards et fut envoyé à la frontière nord-ouest de l'Inde et du Soudan. Il a assisté à une action militaire lors de la bataille d'Omdurman en 1898. Au cours de ce service militaire, Churchill a écrit de nombreux rapports militaires pour deux journaux, The Pioneer et le Daily Telegraph. Il a également écrit deux livres, le premier en 1898, L'histoire de la Force de campagne de Malakand et l'année suivante, La guerre fluviale. À l'âge de vingt-six ans, il avait écrit cinq livres.

La guerre des Boers

Churchill s'est rendu en Afrique du Sud pour couvrir la guerre des Boers en 1899. Il a écrit pour le Morning Post de Grande-Bretagne en tant que correspondant de presse. La guerre des Boers a opposé les colons boers hollandais et britanniques. Churchill a été capturé par des soldats boers lors d'une expédition de reconnaissance. Le 18 novembre de la même année, lui et de nombreux autres prisonniers ont été envoyés dans une prison de Pretoria. Le soir du 12 décembre 1899, il s'évade en escaladant un mur de prison.

Il a parcouru trois cents milles jusqu'au Mozambique, un territoire portugais, et est rapidement revenu en Grande-Bretagne. Il a écrit à propos de cette expérience dans le livre intitulé, Londres à Ladysmith. L'évasion de Churchill a fait de lui un héros national et ce fut le point de départ de sa carrière à la Chambre des communes, qui a duré près de soixante ans.

Début de carrière au gouvernement

Churchill est devenu membre du Parlement en 1900. Il a ensuite servi dans le Parti conservateur pour une ville de Manchester appelée Oldham. En 1904, Churchill a quitté ce parti parce qu'ils voulaient adopter des tarifs protecteurs contre lesquels il était contre. Il ne pensait pas non plus que le parti se souciait suffisamment des programmes de justice sociale. Il est ensuite devenu membre du Parti libéral et, en 1908, il a été élu au Parlement.

Ensuite, il a été nommé président de la chambre de commerce au sein du cabinet du premier ministre. Au cours de cette année, il épousa Clémentine Ogilvy Hozier, la fille de Sir Henry et Lady Blanche Hozier. Churchill et sa femme ont eu cinq enfants de 1909 à 1922.

Churchill a occupé de nombreux postes élevés tout au long des trois premières décennies du vingtième siècle, à la fois pour les gouvernements conservateur et libéral. Lorsqu'il était ministre libéral de l'Intérieur, il a aidé à créer l'État-providence britannique. En 1911, il devient Premier Lord de l'Amirauté.

L'Amirauté et la Première Guerre mondiale

Pendant ce temps, Churchill a aidé à moderniser la marine et a fait construire de nouveaux navires de guerre qui utilisaient du pétrole au lieu du charbon. En mai 1915, après la formation d'un nouveau gouvernement de coalition, Churchill démissionna après la bataille de Gallipoli parce qu'il avait proposé l'expédition infructueuse.

Après cela, il a rejoint l'armée pendant une courte période. Le 1er janvier 1916, il est nommé lieutenant-colonel et commande ensuite le Royal Scots 6th Battalion. Ensuite, il a été nommé ministre des Munitions en 1917. Churchill a occupé ce poste jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale.

De 1919 à 1922, il devient ministre de la Guerre et de l'Air ainsi que secrétaire aux Colonies. En tant que secrétaire aux Colonies, il a redessiné les frontières du Moyen-Orient. Il a également travaillé sur le traité d'indépendance de l'Irlande au cours de ces années. En 1921, sa mère décède à Londres.

Chute du Parti libéral

Churchill a été temporairement démis de ses fonctions après l'effondrement du Parti libéral en 1922. En 1924, il a été réélu au Parlement en tant qu'indépendant. Plus tard, il a de nouveau rejoint le Parti conservateur après que le premier ministre Stanley Baldwin lui ait demandé de devenir chancelier de l'Échiquier.

En tant que chancelier, il a fait revenir le pays à l'étalon-or plus sûr. Lorsque le gouvernement conservateur n'a pas été réélu en 1929, Churchill a perdu ce poste. Il passa ensuite les deux années suivantes à écrire Une histoire des peuples anglophones. De 1929 à 1939, il s'est vu refuser des postes gouvernementaux par tous les premiers ministres parce qu'il n'était pas d'accord avec le projet de loi sur l'Inde, qui allait donner des pouvoirs d'autonomie gouvernementale à certaines régions de l'Inde. Il a également critiqué de nombreux dirigeants pour avoir refusé de réarmer la Grande-Bretagne après l'accession au pouvoir d'Adolf Hitler.

Après que Churchill eut prédit avec précision qu'il y aurait la guerre en septembre 1939, le Premier ministre Neville Chamberlain lui demanda de redevenir Premier Lord de l'Amirauté. Il a occupé ce poste jusqu'en mai 1940, date à laquelle il est devenu Premier ministre de Grande-Bretagne.

La Seconde Guerre mondiale

Churchill était un critique très ferme de la politique d'apaisement de Chamberlain envers Hitler. Le 3 septembre 1939, la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne et Churchill devint membre du Cabinet de guerre. Il devint président du Comité de coordination militaire en avril 1940. Ce même mois, l'Allemagne envahit et occupa la Norvège. Cela a été considéré comme un revers majeur pour Chamberlain, qui s'était opposé à la proposition de Churchill d'occuper unilatéralement les ports maritimes et les mines de fer de la Norvège, ce qui aurait préempté l'Allemagne.

Le Parlement a tenu un débat sur la crise en Norvège qui a abouti à un vote de défiance contre Chamberlain. Churchill a ensuite été nommé Premier ministre de Grande-Bretagne le 10 mai 1940 par le roi George VI. Il a également reçu le poste de ministre de la Défense de la Grande-Bretagne. Cela a fait de Churchill le premier ministre le plus puissant de l'histoire de la Grande-Bretagne. Quelques heures après ces nominations, l'Allemagne envahit la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas. Deux jours plus tard, l'armée allemande entrait en France. Cela signifiait que la Grande-Bretagne combattait l'Allemagne seule.

Immédiatement, Churchill développa un cabinet de coalition composé de dirigeants des partis conservateur, travailliste et libéral. À la Chambre des communes, le 18 juin 1940, il prononça l'un de ses discours les plus célèbres. Il a parlé de « la bataille d'Angleterre » qui allait bientôt commencer. Churchill a posé les bases d'une coalition avec les États-Unis et l'Union soviétique. Comme Churchill avait déjà de bonnes relations avec le président Franklin D. Roosevelt, il a pu obtenir une aide importante des États-Unis en mars 1941 avec le Lend Lease Act. Cela a permis à la Grande-Bretagne d'acquérir des biens militaires américains à crédit.

Churchill est devenu très confiant que les alliés gagneraient la Seconde Guerre mondiale après l'entrée en guerre des États-Unis en décembre 1941. Au cours des mois suivants, il a travaillé en étroite collaboration avec le puissant dirigeant de l'Union soviétique, Joseph Staline, et le président Roosevelt pour construire ce il a appelé la «Grande Alliance». Il a parcouru des milliers de kilomètres dans des endroits tels que Téhéran en 1943 et Yalta en février 1945 pour rencontrer ces dirigeants.

En 1945, Churchill a aidé à redessiner la carte de l'Europe après que l'Allemagne a commencé à perdre la guerre. Avec la fin de la Seconde Guerre mondiale, il a proposé de nombreuses nouvelles réformes sociales pour la Grande-Bretagne, mais n'a pas pu gagner l'approbation du public. Churchill a été battu aux élections générales qui ont eu lieu en juillet 1945.

Après la fin de la guerre, il a reconnu qu'une nouvelle menace avait pris la place d'Adolf Hitler. En 1946, il prononça un autre de ses célèbres discours à Fulton, Missouri. Là-bas, il a mis en garde les pays occidentaux contre le "rideau de fer" de l'Union soviétique et comment cela pourrait affecter la liberté en Europe et dans le monde. Au cours des deux années suivantes, il était l'un des chefs du parti d'opposition et avait toujours une influence importante sur les affaires internationales.

Encore une fois Premier ministre

Churchill est retourné travailler pour le gouvernement après les élections générales de Grande-Bretagne en 1951. Il est redevenu Premier ministre de Grande-Bretagne en octobre 1951 et a occupé ce poste jusqu'à sa démission en avril 1955. Au cours de ces années, il introduit de nombreuses réformes intérieures, mais elles ont été éclipsées par plusieurs crises de politique étrangère dans deux des colonies britanniques, la Malaisie et le Kenya. Il a ordonné une action militaire qui a réussi à arrêter les rébellions, mais à ce moment-là, il était très clair que le pays ne pouvait pas soutenir ses puissances coloniales.

Santé

Churchill avait commencé à montrer des signes de mauvaise santé en 1941 lorsqu'il rendit visite au président Roosevelt à la Maison Blanche. Pendant ce temps, il a subi une légère crise cardiaque. En 1943, il a subi une autre crise cardiaque alors qu'il avait une pneumonie. En juin 1953, à l'âge de 78 ans, il a subi plusieurs accidents vasculaires cérébraux dans son bureau de Downing Street.

La nouvelle n'a pas été donnée au Parlement ou au public, mais au lieu de cela, il a été annoncé qu'il était épuisé. Churchill a pu récupérer à la maison puis est retourné au travail en octobre. À ce moment-là, il était très évident qu'il ralentissait mentalement et physiquement. En avril 1955, il a pris sa retraite en tant que Premier ministre de Grande-Bretagne. Churchill a également subi un autre accident vasculaire cérébral en décembre 1956. Il est resté au Parlement pendant plusieurs années, mais n'a pas cherché à être réélu en 1964.

Années de retraite et décès

Il était un artiste très accompli et aimait peindre des paysages impressionnistes, principalement à base d'huile. Il a continué à peindre pendant ses années de retraite. Certaines de ses peintures sont exposées dans un musée du Texas. Un autre de ses passe-temps était l'élevage de papillons.

Malgré sa mauvaise santé, Churchill avait encore une vie publique très active, même si c'était principalement depuis ses maisons à Hyde Park Gate, à Londres et dans le Kent. Le 15 janvier 1965, il a subi un accident vasculaire cérébral très grave qui l'a rendu gravement malade. Neuf jours plus tard, le 24 janvier, Sir Winston Leonard Spencer-Churchill est décédé à l'âge de quatre-vingt-dix ans dans sa maison de Londres. La Grande-Bretagne a pleuré sa mort pendant plus d'une semaine.

Funérailles

Le cercueil de Churchill a été emmené dans le magnifique palais de Westminster pendant trois jours pour être vu par le public par décret de la reine Elizabeth II. Le service commémoratif d'État a eu lieu à la cathédrale historique Saint-Paul’s. Il a reçu une salve de dix-neuf coups de canon de la Royal Artillery, et la Royal Air Force lui a fait un salut de survol.

Ses funérailles nationales étaient les plus importantes jamais organisées à cette époque. Plus d'une centaine de représentants de divers pays du monde ont assisté au service funèbre. Plus de trois cent cinquante millions de personnes ont regardé le service, dont vingt-cinq millions de personnes en Grande-Bretagne. À sa demande, Churchill a été enterré dans sa parcelle familiale à l'église Saint-Martin de Bladon, près de sa maison natale de Blenheim Palace. Sa femme est décédée en décembre 1977, alors qu'elle avait quatre-vingt-douze ans, et elle a été enterrée à côté de lui.

Honneurs et récompenses

Au cours de sa vie, Churchill a reçu de nombreux prix et distinctions. En 1953, il est fait chevalier par la reine Elizabeth. En 1963, il a été nommé citoyen d'honneur des États-Unis d'Amérique par le président John F. Kennedy. Il a reçu le prix Nobel de littérature lorsqu'il était Premier ministre de Grande-Bretagne. Aujourd'hui, Winston Churchill est toujours considéré par beaucoup comme l'une des personnalités les plus influentes de l'histoire britannique.


Winston Churchill prend sa retraite en tant que Premier ministre - HISTOIRE

Pendant les "heures les plus sombres" de son pays pendant la Seconde Guerre mondiale, le Premier ministre Winston Churchill a inspiré le Royaume-Uni - et une grande partie du reste du monde - avec sa force et sa certitude que les Alliés vaincra les nazis, quelle que soit la dureté de la lutte.

"Nous nous battrons sur les plages, nous combattrons sur les terrains de débarquement, nous combattrons dans les champs et dans les rues, nous combattrons dans les collines nous ne nous rendrons jamais", a entonné en juin le Premier ministre de 65 ans. 18 octobre 1940, dans son discours « Finest Hour », alors que la bataille d'Angleterre était sur le point de commencer.

Peu de gens savaient qu'en tant que jeune, l'homme dont l'éloquence en flèche signifierait tant pour tant de personnes souffrait d'un bégaiement, un trouble de la parole qui est notoirement difficile à surmonter. Premier exemple : le roi George VI de Grande-Bretagne pendant la guerre, dont les propres luttes pour contrôler son bégaiement ont fait l'objet du film primé aux Oscars en 2010, "Le discours du roi".

Churchill a mieux réussi à maîtriser l'obstacle, à s'apprendre à pratiquer ses discours bien à l'avance et à développer l'art des pauses efficaces et chargées.

Mais les tensions de la guerre se sont manifestées même sur l'homme appelé British's Bulldog. Il a subi une légère crise cardiaque en décembre 1941 alors qu'il était à la Maison Blanche peu de temps après Pearl Harbor pour consolider ses relations avec son allié le plus important, Franklin D. Roosevelt. Deux ans plus tard, il a contracté une pneumonie.

À travers tout cela, il a apprécié ses cigares de marque et son cocktail préféré, son whisky et son soda.

Certains ont pensé que Churchill était bipolaire, souffrant parfois de dépression qu'il appellerait plus tard son « chien noir », d'autres fois montrant de vastes niveaux d'énergie, travaillant tôt le matin jusqu'à minuit passé, souvent de son lit portant les sous-vêtements en soie rose pâle qu'il préférait, et même de sa baignoire.

Après la guerre, à l'été 1949, Churchill se rend dans le sud de la France pour se reposer et prendre plaisir à peindre la Côte d'Azur. Pendant qu'il était là, il a soudainement perdu la sensation dans son bras droit et sa jambe droite.

L'incident a été traité discrètement, avec un panneau indiquant seulement qu'il "a contracté un froid en se baignant" affiché à la villa où il séjournait. Il se rétablit rapidement et retourna en Angleterre.

Churchill redevint Premier ministre le 24 octobre 1951. En juin 1953, lors d'un dîner en l'honneur du Premier ministre italien, Churchill prononça un discours, mais soudain ne put poursuivre la discussion et s'affaissa sur sa chaise.

Son gendre a remarqué qu'il semblait faible sur son côté gauche et a tranquillement fait monter Churchill dans sa chambre.

Le lendemain, après avoir tenu une réunion du cabinet, il a été conduit à Chartwell, sa maison de campagne dans le Kent. Le public et le Parlement ont été informés qu'il souffrait d'épuisement.

Que se passait-il vraiment, et pourquoi a-t-il été étouffé ?

Solution

Comme son gendre l'a remarqué lors du dîner de 1953, le côté gauche de la bouche de Churchill s'affaissait et son bras et sa jambe gauche étaient faibles. Il s'agissait de son deuxième AVC lacunaire lié à l'hypertension, le premier en 1949. Ce type d'AVC le plus courant est causé par l'obstruction des petites artères menant au cerveau.

Une fois à Chartwell, Churchill a reçu des soins infirmiers et une réadaptation physique 24 heures sur 24. Le black-out de l'actualité en ces temps tendus de guerre froide a été maintenu, les barons de la presse du pays ont accepté de garder le secret. La jeune reine Elizabeth II était parmi les rares à savoir ce qui se passait.

Pendant près d'un mois, "mes collègues et moi avons dû traiter des demandes de décisions de ministres et de ministères qui ignoraient totalement l'incapacité du Premier ministre", écrira plus tard son secrétaire particulier, Jock Colville.

Il n'est pas resté longtemps au sol. En décembre 1953, Churchill se rendit aux Bermudes pour rencontrer le président Dwight Eisenhower, qui n'était pas au courant des attaques de Churchill.

Le médecin de Churchill, Lord Moran, son équipe et sa famille ont également caché d'autres événements, notamment les "mini-AVC" qu'il a subis en 1950 et 1951. En 1952, un trouble de la parole passagère a suggéré un spasme ou une occlusion partielle de l'artère alimentant le centre de la parole du cerveau. À ce moment-là, les côtés droit et gauche du cerveau de Churchill étaient touchés par l'athérosclérose et l'hypertension.

Reconnaissant qu'il ralentissait physiquement et mentalement, Churchill a pris sa retraite en tant que Premier ministre en 1955, mais est resté au Parlement jusqu'en 1964.

Le 15 janvier 1965, Churchill, 90 ans, a subi un autre accident vasculaire cérébral, qui a été annoncé. Il est décédé neuf jours plus tard et a été pleuré par des millions de personnes lors de funérailles d'État massives, télévisées dans le monde entier, pour faire ses adieux à l'homme qui a peut-être fait plus que tout autre pour arrêter les nazis.


Pour les divers personnages qui ont présidé le gouvernement de l'Angleterre puis de la Grande-Bretagne au gré du monarque, généralement avec la permission dudit monarque, avant le gouvernement de Robert Walpole en tant que Premier ministre en 1721, voir Liste des principaux ministres anglais.

Colonie révolutionnaire Modifier

Parce que le premier ministre n'a pas été créé intentionnellement, il n'y a pas de date exacte à laquelle son évolution a commencé. Un point de départ significatif, cependant, est 1688-1689 lorsque Jacques II a fui l'Angleterre et le Parlement d'Angleterre a confirmé Guillaume III et Marie II en tant que monarques constitutionnels conjoints, promulguant une législation qui limitait leur autorité et celle de leurs successeurs : la Déclaration des droits (1689 ), le Mutiny Bill (1689), le Triennial Bill (1694), le Treason Act (1696) et l'Act of Settlement (1701). [1] Connus collectivement sous le nom de Règlement révolutionnaire, ces actes ont transformé la constitution, déplaçant l'équilibre des pouvoirs du souverain au Parlement. Une fois la fonction de Premier ministre créée, elles ont également servi de base à son évolution.

Banc du Trésor Modifier

Le règlement révolutionnaire a donné aux Communes le contrôle des finances et de la législation et a modifié les relations entre l'exécutif et le législatif. Faute d'argent, les souverains devaient convoquer annuellement le Parlement et ne pouvaient plus le dissoudre ou le proroger sans son avis et son consentement. Le Parlement est devenu un élément permanent de la vie politique. [2] Le veto est tombé en désuétude parce que les souverains craignaient que s'ils refusaient la législation, le Parlement leur refuse de l'argent. Aucun souverain n'a refusé la sanction royale depuis que la reine Anne a opposé son veto au projet de loi sur la milice écossaise en 1708. [3]

Des fonctionnaires du Trésor et d'autres chefs de département ont été attirés au Parlement en tant qu'agents de liaison entre celui-ci et le souverain. Les ministres devaient présenter les politiques du gouvernement et négocier avec les Membres pour obtenir le soutien de la majorité dont ils disposaient, expliquer les besoins financiers du gouvernement, suggérer des moyens d'y répondre et rendre compte de la manière dont l'argent avait été dépensé. Les représentants du Souverain assistaient si régulièrement aux séances des Communes qu'ils se voyaient attribuer des sièges réservés à l'avant, connus sous le nom de banc du Trésor. C'est le début de « l'unité des pouvoirs » : les ministres du souverain (l'Exécutif) deviennent les principaux membres du Parlement (le Législatif). Aujourd'hui, le Premier ministre (Premier Lord du Trésor), le chancelier de l'Échiquier (responsable du budget) et d'autres membres supérieurs du Cabinet siègent sur le banc du Trésor et présentent les politiques de la même manière que les ministres l'ont fait à la fin du 17e siècle.

Ordre permanent 66 Modifier

Après la Révolution, il y avait une menace constante que des députés non gouvernementaux ruinent les finances du pays en proposant des projets de loi de finances inconsidérés. En luttant pour le contrôle pour éviter le chaos, les ministres de la Couronne ont obtenu un avantage en 1706, lorsque les Communes ont déclaré de manière informelle : « Que cette Chambre ne recevra aucune pétition pour une somme d'argent relative au service public, mais ce qui est recommandé par la Couronne ». Le 11 juin 1713, cette règle non contraignante devint l'article 66 du Règlement : « les Communes ne voteraient de l'argent à aucune fin, sauf sur motion d'un ministre de la Couronne ». L'article 66 du Règlement reste en vigueur aujourd'hui (bien que renuméroté 48), [4] essentiellement inchangé depuis plus de trois cents ans. [5]

L'habilitation des ministres avec la seule initiative financière a eu un impact immédiat et durable. En plus d'atteindre l'objectif visé – stabiliser le processus budgétaire – il a donné à la Couronne un rôle de chef de file aux Communes et le lord trésorier a assumé une position de premier plan parmi les ministres.

Le pouvoir d'initiative financière n'était cependant pas absolu. Seuls les ministres pouvaient initier des projets de loi de finances, mais le Parlement les a maintenant examinés et approuvés. L'article 66 du Règlement représente donc le début de la responsabilité et de l'imputabilité ministérielles. [6]

Le terme « Premier ministre » apparaît à cette époque comme un titre officieux pour le chef du gouvernement, généralement le chef du Trésor. [7] Jonathan Swift, par exemple, a écrit qu'en 1713, il y avait eu « ceux qui sont maintenant communément appelés Premier ministre parmi nous », se référant à Sidney Godolphin, 1er comte de Godolphin et Robert Harley, Lord Treasurers et ministres en chef de la reine Anne. [8] Depuis 1721, chaque chef du gouvernement du Souverain – à l'exception d'un au XVIIIe siècle (William Pitt l'Ancien) et d'un au XIXe (Lord Salisbury) – est Premier Lord du Trésor.

Les débuts de la direction du parti du Premier ministre Modifier

Les partis politiques sont apparus pour la première fois pendant la crise d'exclusion de 1678-1681. Les Whigs, qui croyaient en une monarchie limitée, voulaient exclure James, duc d'York, de la succession au trône parce qu'il était catholique romain. Les conservateurs, qui croyaient au « droit divin des rois », ont défendu la revendication héréditaire de James.

Les partis politiques n'étaient pas bien organisés ou disciplinés au XVIIe siècle. Ils ressemblaient davantage à des factions, avec des « membres » entrant et sortant, collaborant temporairement sur des problèmes quand c'était à leur avantage, puis se séparant quand ce n'était pas le cas. L'idée qu'il ne pouvait y avoir qu'un seul « Parti du roi » et que s'y opposer serait déloyal, voire traître, était un obstacle majeur au développement de partis opposés. Cette idée a persisté tout au long du XVIIIe siècle. Néanmoins, il est devenu possible à la fin du 17ème siècle d'identifier les parlements et les ministères comme étant soit "Whig" ou "Tory" dans la composition.

Armoire Modifier

Le Premier ministre moderne est également le chef du Cabinet. Convention de la constitution, le Cabinet moderne est un groupe de ministres qui formulent les politiques. [9] En tant que chefs politiques des départements gouvernementaux, les ministres du Cabinet veillent à ce que les politiques soient mises en œuvre par des fonctionnaires permanents. Bien que le Premier ministre moderne sélectionne les ministres, la nomination incombe toujours au souverain. [9] Avec le Premier ministre comme chef, le Cabinet forme la branche exécutive du gouvernement. [note 1]

Le terme « Cabinet » apparaît pour la première fois après l'Arrangement révolutionnaire pour désigner les ministres qui s'entretenaient en privé avec le souverain. La croissance du Cabinet a rencontré de nombreuses plaintes et oppositions car ses réunions se tenaient souvent en secret et il a exclu l'ancien Conseil privé (dont le Cabinet est formellement un comité) du cercle des conseillers du souverain, le réduisant à un organe honorifique. [11] Le premier Cabinet, comme celui d'aujourd'hui, comprenait le Trésorier et d'autres chefs de département qui siégeaient au banc du Trésor. Cependant, cela pourrait également inclure des personnes qui n'étaient pas membres du Parlement, comme les officiers de la maison (par exemple, le maître du cheval) et les membres de la famille royale. L'exclusion des non-membres du Parlement du Cabinet était essentielle au développement de l'imputabilité et de la responsabilité ministérielles.

William et Anne ont tous deux nommé et licencié des membres du Cabinet, assisté à des réunions, pris des décisions et assuré le suivi des actions. Soulager le souverain de ces responsabilités et prendre le contrôle de la composition du Cabinet était une partie essentielle de l'évolution de la Premiership. Ce processus a commencé après la succession hanovrienne. Bien que George I (1714-1727) ait d'abord assisté aux réunions du Cabinet, après 1717, il s'est retiré parce qu'il ne parlait pas anglais couramment et qu'il s'ennuyait des discussions. George II (1727-1760) a parfois présidé des réunions du Cabinet, mais son successeur, George III (1760-1820), est connu pour n'avoir assisté qu'à deux réunions au cours de ses 60 ans de règne. Ainsi, la convention selon laquelle les souverains n'assistent pas aux réunions du Cabinet a été établie principalement par l'indifférence royale aux tâches quotidiennes de la gouvernance. Le Premier ministre est devenu chargé de convoquer les réunions, de les présider, de prendre des notes et de faire rapport au souverain. Ces tâches exécutives simples donnaient naturellement au Premier ministre l'ascendant sur ses collègues du Cabinet. [12]

Bien que les trois premiers Hanovriens aient rarement assisté aux réunions du Cabinet, ils ont insisté sur leurs prérogatives de nommer et de révoquer les ministres et de diriger la politique même s'ils ne faisaient pas partie du Cabinet. Ce n'est qu'à la fin du XVIIIe siècle que les premiers ministres ont pris le contrôle de la composition du Cabinet (voir la section Émergence du gouvernement de Cabinet ci-dessous).

"Gouvernement à Parti Unique" Modifier

Les gouvernements (ou ministères) britanniques sont généralement formés par un seul parti. Le premier ministre et le Cabinet sont généralement tous membres du même parti politique, presque toujours celui qui détient la majorité des sièges à la Chambre des communes. Les gouvernements de coalition (un ministère composé de représentants de deux partis ou plus) et les gouvernements minoritaires (un ministère à parti unique formé par un parti qui ne détient pas la majorité aux Communes) étaient relativement rares avant les élections de 2010 entre les élections de 2010 et 2019, il y avait à la fois une coalition et un gouvernement minoritaire. Le « gouvernement à parti unique », comme on appelle parfois ce système, est la règle générale depuis près de trois cents ans.

Au début de son règne, Guillaume III (1689-1702) préférait les « ministères mixtes » (ou coalitions) composés à la fois de conservateurs et de whigs. William pensait que cette composition diluerait le pouvoir de n'importe quel parti et lui donnerait également le bénéfice de points de vue différents. Cependant, cette approche n'a pas bien fonctionné parce que les membres ne pouvaient pas s'entendre sur un leader ou sur des politiques, et travaillaient souvent en désaccord les uns avec les autres.

En 1697, Guillaume forma un ministère whig homogène. Connu comme le Junte, ce gouvernement est souvent cité comme le premier vrai Cabinet parce que ses membres étaient tous des Whigs, reflétant la composition majoritaire des Communes. [13]

Anne (1702-1714) a suivi ce modèle mais a préféré les cabinets conservateurs. Cette approche a bien fonctionné tant que le Parlement était également majoritairement conservateur. Cependant, en 1708, lorsque les Whigs obtiennent la majorité, Anne ne les appelle pas à former un gouvernement, refusant d'accepter l'idée que les politiciens puissent s'imposer à elle simplement parce que leur parti est majoritaire. [14] Elle ne s'est jamais séparée d'un ministère entier ou n'en a accepté un entièrement nouveau, quels que soient les résultats d'une élection. Anne a préféré conserver un gouvernement minoritaire plutôt que d'être dictée par le Parlement. Par conséquent, ses ministres en chef Sidney Godolphin, 1er comte de Godolphin et Robert Harley, qui ont été appelés « Premier ministre » par certains, ont eu du mal à exécuter la politique face à un Parlement hostile. [15] [16]

Les expériences de William et Anne avec la composition politique du Cabinet ont illustré les forces d'un gouvernement à parti unique et les faiblesses des gouvernements de coalition et minoritaires. Néanmoins, ce n'est que dans les années 1830 que la convention constitutionnelle a été établie selon laquelle le souverain doit choisir le premier ministre (et le Cabinet) du parti dont les opinions reflètent celles de la majorité au Parlement. Depuis lors, la plupart des ministères ont reflété cette règle du parti unique.

Malgré la convention du « parti unique », les premiers ministres peuvent toujours être appelés à diriger des gouvernements minoritaires ou de coalition. Un gouvernement minoritaire peut être formé à la suite d'un « parlement sans majorité » dans lequel aucun parti ne détient la majorité à la Chambre des communes après une élection générale ou le décès, la démission ou la défection de membres existants. Par convention, le premier ministre en exercice a la première occasion de conclure des accords qui lui permettront de survivre à un vote de confiance à la Chambre et de continuer à gouverner. Jusqu'en 2017, le dernier gouvernement minoritaire était dirigé par le Premier ministre travailliste Harold Wilson pendant huit mois après que les élections générales de février 1974 eurent produit un parlement sans majorité. Aux élections générales d'octobre 1974, le Parti travailliste a remporté 18 sièges, donnant à Wilson une majorité de trois.

Un parlement sans majorité peut également conduire à la formation d'un gouvernement de coalition dans lequel deux ou plusieurs partis négocient un programme commun pour obtenir une majorité aux Communes. Des coalitions ont également été formées en période de crise nationale comme la guerre. Dans de telles circonstances, les parties conviennent de mettre temporairement de côté leurs divergences politiques et de s'unir pour faire face à la crise nationale. Les coalitions sont rares : depuis 1721, il y en a eu moins d'une dizaine.

Lorsque les élections générales de 2010 ont produit un parlement sans majorité, les partis conservateur et libéral-démocrate ont accepté de former la coalition Cameron-Clegg, la première coalition en soixante-dix ans. La précédente coalition au Royaume-Uni avant 2010 était dirigée par le Premier ministre conservateur Winston Churchill pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale, de mai 1940 à mai 1945. Clement Attlee, le chef du Parti travailliste, a été vice-Premier ministre. [17] Après les élections générales de 2015, la nation est revenue à un gouvernement de parti après que les conservateurs ont remporté une majorité absolue.

Commission du Trésor Modifier

Le poste de Premier ministre est encore en grande partie une convention de la constitution, son autorité légale découle principalement du fait que le Premier ministre est également Premier Lord du Trésor. Le rapprochement de ces deux fonctions – l'une conventionnelle, l'autre juridique – a commencé avec la succession hanovrienne en 1714.

Lorsque George Ier succéda au trône britannique en 1714, ses ministres allemands lui conseillèrent de laisser le poste de Lord High Treasurer vacant parce que ceux qui l'avaient détenu ces dernières années étaient devenus trop puissants, remplaçant en effet le souverain à la tête du gouvernement. . Ils craignaient également qu'un Lord High Treasurer ne sape leur propre influence auprès du nouveau roi. Ils lui ont donc suggéré de placer le bureau en « commission », c'est-à-dire qu'un comité de cinq ministres exercerait ses fonctions ensemble. Théoriquement, cette dilution de l'autorité empêcherait que l'un d'entre eux se présume être le chef du gouvernement. Le roi accepta et créa la Commission du Trésor composée du Premier Lord du Trésor, du Second Lord et de trois Junior Lords.

Personne n'a été nommé Lord High Treasurer depuis 1714, il est resté en fonction pendant trois cents ans. La Commission du Trésor a cessé de se réunir à la fin du XVIIIe siècle, mais a survécu, bien qu'avec des fonctions très différentes : le Premier Lord du Trésor est maintenant le Premier ministre, le Second Lord est le Chancelier de l'Échiquier (et en fait en charge du Trésor ), et les Junior Lords sont des whips du gouvernement qui maintiennent la discipline de parti à la Chambre des communes. au nom de. [note 2] [18]

"Premier" Premier ministre Modifier

Étant donné que le bureau a évolué plutôt que d'être créé instantanément, il n'est peut-être pas tout à fait clair qui était le premier Premier ministre. Cependant, cette appellation est traditionnellement attribuée à Sir Robert Walpole, devenu Premier Lord du Trésor de Grande-Bretagne en 1721.

En 1720, la Compagnie des mers du Sud, créée pour le commerce du coton, des produits agricoles et des esclaves, s'effondre, provoquant la ruine financière de milliers d'investisseurs et de lourdes pertes pour de nombreux autres, dont des membres de la famille royale. Le roi George I a fait appel à Robert Walpole, bien connu pour son sens politique et financier, pour gérer l'urgence. Avec une habileté considérable et un peu de chance, Walpole a agi rapidement pour restaurer le crédit et la confiance du public et a sorti le pays de la crise. Un an plus tard, le roi le nomma Premier Lord du Trésor, Chancelier de l'Échiquier et Leader de la Chambre des communes, faisant de lui le ministre le plus puissant du gouvernement. Impitoyable, grossier et travailleur, il avait un « sens des affaires sagace » et était un superbe gestionnaire d'hommes. [19] À la tête des affaires pendant les deux décennies suivantes, Walpole a stabilisé les finances de la nation, l'a maintenue en paix, l'a rendue prospère et a assuré la succession hanovrienne. [20] [21]

Walpole a démontré pour la première fois comment un ministre en chef – un premier ministre – pouvait être le véritable chef du gouvernement dans le nouveau cadre constitutionnel. Tout d'abord, reconnaissant que le souverain ne pouvait plus gouverner directement mais était toujours le chef nominal du gouvernement, il insista sur le fait qu'il n'était rien de plus que le « serviteur du roi ». [22] Deuxièmement, reconnaissant que le pouvoir était passé aux Communes, il y dirigea les affaires de la nation et la fit dominer sur les Lords dans tous les domaines. Troisièmement, reconnaissant que le Cabinet était devenu l'exécutif et devait être uni, il dominait les autres membres et exigeait leur soutien total à sa politique. Quatrièmement, reconnaissant que les partis politiques étaient la source de la force ministérielle, il dirigea le parti Whig et maintint la discipline. Aux Communes, il a insisté sur le soutien de tous les membres Whig, en particulier de ceux qui détenaient des fonctions. Enfin, il donne l'exemple aux futurs premiers ministres en démissionnant de ses fonctions en 1742 après un vote de confiance, qu'il remporte par trois voix seulement. La maigreur de cette majorité minait son pouvoir, même s'il conservait encore la confiance du souverain. [23] [24]

Ambivalence et déni Modifier

Malgré toutes ses contributions, Walpole n'était pas un premier ministre au sens moderne du terme. Le roi – pas le Parlement – ​​l'a choisi et le roi – pas Walpole – a choisi le Cabinet. Walpole a donné l'exemple, pas un précédent, et peu ont suivi son exemple. Pendant plus de 40 ans après la chute de Walpole en 1742, il y avait une ambivalence généralisée au sujet de la position. Dans certains cas, le premier ministre était une figure de proue, le pouvoir étant exercé par d'autres individus, dans d'autres, il y avait un retour au modèle du « chef du gouvernement » d'autrefois dans lequel le souverain gouvernait réellement. [25] À d'autres moments, il semblait y avoir deux premiers ministres. Au cours de la participation de la Grande-Bretagne à la guerre de Sept Ans, par exemple, les pouvoirs du gouvernement ont été divisés à parts égales entre le duc de Newcastle et William Pitt, les amenant tous deux à être alternativement décrits comme Premier ministre. En outre, beaucoup pensaient que le titre de « Premier ministre » usurpait la position constitutionnelle du souverain en tant que « chef du gouvernement » et que c'était un affront aux autres ministres parce qu'ils étaient tous nommés par le souverain et également responsables devant lui.

Pour ces raisons, il y avait une réticence à utiliser le titre. Bien que Walpole soit maintenant appelé le « premier » premier ministre, le titre n'a pas été couramment utilisé pendant son mandat. Walpole lui-même l'a nié. En 1741, lors de l'attaque qui a conduit à la chute de Walpole, Samuel Sandys a déclaré que "Selon notre Constitution, nous ne pouvons avoir ni unique ni premier ministre". Pour sa défense, Walpole a déclaré : « Je nie sans équivoque que je suis seul ou Premier ministre et qu'à mon influence et à ma direction toutes les affaires du gouvernement doivent être attribuées ». [26] George Grenville, premier ministre dans les années 1760, a dit que c'était "un titre odieux" et ne l'a jamais utilisé. [27] Lord North, le chef réticent du gouvernement du roi pendant la guerre d'indépendance américaine, "ne souffrirait jamais d'être appelé Premier ministre, car c'était une fonction inconnue de la Constitution". [28] [note 3]

Les démentis de l'existence légale du premier ministre ont continué tout au long du 19ème siècle. En 1806, par exemple, un membre des Communes a déclaré : « La Constitution a horreur de l'idée d'un premier ministre ». En 1829, Lord Lansdowne a déclaré : « rien ne pourrait être plus malveillant ou inconstitutionnel que de reconnaître par une loi du Parlement l'existence d'un tel bureau ». [29]

Au tournant du 20e siècle, le poste de premier ministre était devenu, par convention, la position la plus importante dans la hiérarchie constitutionnelle. Pourtant, il n'y avait aucun document juridique décrivant ses pouvoirs ou reconnaissant son existence. La première reconnaissance officielle accordée au bureau n'avait été que dans le traité de Berlin en 1878, lorsque Disraeli a signé en tant que « premier seigneur du Trésor et premier ministre de sa majesté britannique ». [30] [31] [32] Ce n'est que sept ans plus tard, en 1885, que les documents officiels ont enchâssé l'institution du premier ministre, en utilisant " Premier ministre " dans la liste des ministres du gouvernement imprimée dans le Hansard. [33] [34] Les titulaires n'avaient aucun pouvoir statutaire en eux-mêmes. Pas plus tard qu'en 1904, Arthur Balfour expliqua le statut de son bureau dans un discours à Haddington : « Le Premier ministre n'a pas de salaire en tant que Premier ministre. occupant la place la plus importante dans la hiérarchie constitutionnelle, il n'a aucune place qui soit reconnue par les lois de son pays. C'est un étrange paradoxe. [35]

En 1905, le poste a reçu une certaine reconnaissance officielle lorsque le « premier ministre » a été nommé dans l'ordre de préséance, surclassé, parmi les non-royaux, uniquement par les archevêques de Cantorbéry et York, le modérateur de l'Assemblée générale de l'Église d'Écosse et le lord chancelier. [36]

La première loi du Parlement à mentionner le poste de premier ministre – bien que dans une annexe – était la loi sur la succession de Chequers le 20 décembre 1917. [37] Cette loi a conféré la succession de Chequers appartenant à Sir Arthur et Lady Lee, en cadeau à la Couronne pour utilisation comme une maison de campagne pour les futurs premiers ministres.

Une reconnaissance juridique sans équivoque a été donnée dans le Ministers of the Crown Act de 1937, qui prévoyait le paiement d'un salaire à la personne qui est à la fois « le premier lord du Trésor et le premier ministre ». Reconnaissant explicitement deux cents ans d'ambivalence, la loi énonce qu'elle entend « reconnaître statutairement l'existence de la fonction de Premier ministre et le lien historique entre la fonction de Premier ministre et la fonction de Premier Lord du Trésor, en prévoyant en ce qui concerne ce poste et ce poste, un salaire de . " La loi faisait une distinction entre le "poste" (premier ministre) et le "bureau" (First Lord of the Treasury), soulignant le caractère politique unique du premier. Néanmoins, la plaque en laiton sur la porte de la maison du premier ministre, 10 Downing Street, porte toujours le titre de "First Lord of the Treasury", comme c'est le cas depuis le XVIIIe siècle car c'est officiellement la maison du Premier Lord et non le Premier ministre. [38] [39] : P34

À la suite de la rébellion irlandaise de 1798, le premier ministre britannique, William Pitt le Jeune, croyait que la solution à la montée du nationalisme irlandais était une union de la Grande-Bretagne et du Royaume d'Irlande. La Grande-Bretagne comprenait alors l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Écosse, mais l'Irlande avait son propre parlement et son propre gouvernement, qui étaient fermement anglo-irlandais et ne représentaient pas les aspirations de la plupart des Irlandais. Pour cette raison et d'autres, Pitt a avancé sa politique, et après quelques difficultés à persuader la classe politique irlandaise de renoncer à son contrôle de l'Irlande en vertu de la Constitution de 1782, la nouvelle union a été créée par les Actes d'Union de 1800. Avec effet au 1er janvier 1801, la Grande-Bretagne et l'Irlande ont été réunies en un seul royaume, le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande, le Parlement d'Irlande a pris fin et jusqu'en 1922, les ministres britanniques étaient responsables des trois royaumes des îles britanniques. [40]

À la suite du traité anglo-irlandais du 6 décembre 1921, qui devait entrer en vigueur dans un délai d'un an, la promulgation de l'Irish Free State Constitution Act 1922 a été conclue le 5 décembre 1922, créant l'État libre d'Irlande. Bonar Law, qui n'avait exercé les fonctions de Premier ministre de Grande-Bretagne et d'Irlande que depuis six semaines et qui venait de remporter les élections législatives de novembre 1922, est ainsi devenu le dernier Premier ministre dont les responsabilités couvraient à la fois la Grande-Bretagne et l'ensemble de l'Irlande. La majeure partie d'une session parlementaire commençant le 20 novembre a été consacrée à la loi, et la loi Bonar a poussé à la création de l'État libre face à l'opposition des « purs et durs ». [41] [42]

Émergence du gouvernement de Cabinet Modifier

Malgré la réticence à reconnaître légalement le poste de premier ministre, l'ambivalence à son égard s'est estompée dans les années 1780. Au cours des 20 premières années de son règne, George III (1760-1820) a essayé d'être son propre « premier ministre » en contrôlant la politique de l'extérieur du Cabinet, en nommant et en révoquant des ministres, en rencontrant en privé des ministres individuels et en leur donnant des instructions. Ces pratiques causèrent de la confusion et des dissensions lors des réunions du Cabinet. L'expérience du roi George en matière de gouvernement personnel fut généralement un échec. Après l'échec du ministère de Lord North (1770-1782) en mars 1782 en raison de la défaite de la Grande-Bretagne lors de la guerre d'Indépendance américaine et du vote de défiance qui s'ensuit du Parlement, le marquis de Rockingham réaffirme le contrôle du Premier ministre sur le Cabinet. Rockingham a assumé la fonction de Premier ministre « sur la compréhension distincte que les mesures devaient être modifiées ainsi que les hommes et que les mesures pour lesquelles le nouveau ministère exigeait le consentement royal étaient les mesures qu'ils, alors qu'ils étaient dans l'opposition, avaient préconisé ». Lui et son cabinet étaient unis dans leurs politiques et se tiendraient ou tomberaient ensemble, ils ont également refusé d'accepter quiconque dans le cabinet qui n'était pas d'accord. [note 4] Le roi George menaça d'abdiquer mais finit par accepter à contrecœur par nécessité : il devait avoir un gouvernement.

A partir de cette époque, il y avait une acceptation croissante du poste de Premier ministre et le titre était plus couramment utilisé, ne serait-ce qu'officiellement. [15] [43] Associé initialement aux Whigs, les Tories ont commencé à l'accepter. Lord North, par exemple, qui avait dit que le bureau était « inconnu de la constitution », s'est renversé en 1783 lorsqu'il a déclaré : « Dans ce pays, un homme ou un groupe d'hommes comme un cabinet devrait gouverner l'ensemble et diriger chaque mesure. ." [44] [45] En 1803, William Pitt le Jeune, également Tory, a suggéré à un ami que « cette personne généralement appelée le premier ministre » était une nécessité absolue pour qu'un gouvernement fonctionne, et a exprimé sa conviction que cette personne devrait être le ministre chargé des finances. [26]

La conversion totale des conservateurs a commencé lorsque Pitt a été confirmé comme premier ministre lors des élections de 1784. Pendant les 17 années suivantes jusqu'en 1801 (et à nouveau de 1804 à 1806), Pitt, le conservateur, a été premier ministre au même titre que Walpole, le Whig, avait été plus tôt.

Leur conversion fut renforcée après 1810. Cette année-là, George III, qui souffrait périodiquement d'instabilité mentale (peut-être due à la porphyrie), devint définitivement fou et passa les 10 années restantes de sa vie dans l'incapacité de s'acquitter de ses fonctions. Le prince régent a été empêché d'utiliser les pleins pouvoirs de la royauté. Le régent est devenu George IV en 1820, mais au cours de son règne de 10 ans, il a été indolent et frivole. Par conséquent, pendant 20 ans, le trône était pratiquement vacant et les cabinets conservateurs dirigés par les premiers ministres conservateurs ont comblé le vide, gouvernant pratiquement seuls.

Les conservateurs ont été au pouvoir pendant près de 50 ans, à l'exception d'un ministère whig de 1806 à 1807. Lord Liverpool a été premier ministre pendant 15 ans, lui et Pitt ont occupé le poste pendant 34 ans. Sous leur direction longue et cohérente, le gouvernement du Cabinet est devenu une convention de la constitution. Bien que des questions subtiles restaient à régler, le système de gouvernement du Cabinet est essentiellement le même aujourd'hui qu'il l'était en 1830.

Sous cette forme de gouvernement, appelée système de Westminster, le souverain est le chef de l'État et le chef titulaire du gouvernement de Sa Majesté. Le souverain choisit comme premier ministre la personne qui est capable de disposer d'une majorité de travail à la Chambre des communes et l'invite à former un gouvernement. En tant que véritable chef du gouvernement, le Premier ministre choisit le Cabinet, en choisissant ses membres parmi ceux au Parlement qui sont d'accord ou généralement d'accord avec ses politiques envisagées. Le Premier ministre recommande ensuite le Cabinet au souverain qui confirme la sélection en les nommant formellement à leurs postes. Dirigé par le Premier ministre, le Cabinet est collectivement responsable de tout ce que fait le gouvernement. Le souverain ne s'entretient pas en privé avec les membres sur la politique, ni n'assiste aux réunions du Cabinet. En ce qui concerne réel gouvernance, le monarque n'a que trois droits constitutionnels : être informé, conseiller et avertir. [48] ​​Dans la pratique, cela signifie que le souverain examine les documents de l'État et rencontre régulièrement le Premier ministre, généralement une fois par semaine, lorsqu'elle peut le conseiller et l'avertir des décisions et actions proposées par son gouvernement. [49]

Opposition loyale Modifier

Le système britannique moderne comprend non seulement un gouvernement formé par le parti majoritaire (ou une coalition de partis) à la Chambre des communes, mais aussi une opposition organisée et ouverte formée par ceux qui ne sont pas membres du parti au pouvoir. [30] Appelées l'Opposition la plus loyale de Sa Majesté, elles occupent les bancs à la gauche de l'orateur. Assis à l'avant, juste en face des ministres au banc du Trésor, les dirigeants de l'opposition forment un « gouvernement fantôme », complété par un « premier ministre fantôme » salarié, le chef de l'opposition, prêt à prendre ses fonctions si le gouvernement tombe ou perd la prochaine élection.

S'opposer au gouvernement du roi était considéré comme déloyal, voire traître, à la fin du XVIIe siècle. Au XVIIIe siècle, cette idée s'estompa et disparut à mesure que le système bipartite se développa. L'expression « Opposition de Sa Majesté » a été inventée par John Hobhouse, 1er baron Broughton. En 1826, Broughton, un Whig, annonça aux Communes qu'il s'opposait au rapport d'un projet de loi. En plaisantant, il a dit : « Il a été dit qu'il était très difficile pour les ministres de Sa Majesté de soulever des objections à cette proposition. Pour ma part, je pense qu'il est beaucoup plus difficile pour l'Opposition de Sa Majesté de les contraindre à suivre cette voie. [50] L'expression a fait son chemin et a été utilisée depuis. Parfois qualifié d'« opposition loyale », il reconnaît l'existence légitime de plusieurs partis politiques et décrit un concept constitutionnel important : s'opposer au gouvernement n'est pas une trahison, des hommes raisonnables peuvent honnêtement s'opposer à sa politique tout en restant fidèles au souverain et à la nation.

Reconnu officieusement pendant plus d'un siècle comme une convention de la constitution, le poste de chef de l'opposition a été reconnu par la loi en 1937 par le Ministers of the Crown Act.

Great Reform Act et le premier ministre Modifier

Les premiers ministres britanniques n'ont jamais été élus directement par le public. Un premier ministre n'a pas besoin d'être un chef de parti David Lloyd George n'était pas un chef de parti pendant son mandat pendant la Première Guerre mondiale, pas plus que Ramsay MacDonald de 1931 à 1935. [51] Les premiers ministres ont pris leurs fonctions parce qu'ils étaient membres soit du Communes ou Lords, et soit hérité d'une majorité à la Chambre des communes, soit remporté plus de sièges que l'opposition lors d'une élection générale.

Depuis 1722, la plupart des premiers ministres sont membres des Communes depuis 1902, tous y ont siégé. [note 5] Comme les autres membres, ils sont élus initialement pour ne représenter qu'une circonscription. L'ancien premier ministre Tony Blair, par exemple, a représenté Sedgefield dans le comté de Durham de 1983 à 2007. Il est devenu premier ministre parce qu'en 1994 il a été élu chef du parti travailliste puis a mené le parti à la victoire aux élections générales de 1997, remportant 418 sièges par rapport à 165 pour les conservateurs et obtenir la majorité à la Chambre des communes.

Ni le souverain ni la Chambre des Lords n'ont eu d'influence significative sur qui a été élu à la Chambre des communes en 1997 ou sur la décision de devenir ou non Premier ministre. Leur détachement du processus électoral et la sélection du Premier ministre est une convention de la constitution depuis près de 200 ans.

Avant le XIXe siècle, cependant, ils exerçaient une influence considérable, utilisant à leur avantage le fait que la plupart des citoyens étaient privés du droit de vote et que les sièges à la Chambre des communes étaient attribués de manière disproportionnée. Par le favoritisme, la corruption et les pots-de-vin, la Couronne et les lords « possédaient » environ 30 % des sièges (appelés « poche » ou « arrondissements pourris ») leur donnant une influence considérable aux Communes et dans la sélection du Premier ministre. [52] [53]

En 1830, Charles Grey, 2e comte Grey, Whig de longue date, devint premier ministre et était déterminé à réformer le système électoral. Pendant deux ans, lui et son cabinet se sont battus pour faire adopter ce qui est connu sous le nom de Great Reform Bill of 1832.[54] [55] La grandeur du Great Reform Bill réside moins dans la substance que dans le symbolisme. Comme l'a dit John Bright, un homme d'État libéral de la génération suivante : « Ce n'était pas un bon projet de loi, mais c'était un excellent projet de loi lorsqu'il a été adopté. [56] Essentiellement, il a augmenté la franchise de 65% à 717 000 avec la classe moyenne recevant la plupart des nouveaux votes. La représentation de 56 arrondissements pourris a été complètement éliminée, ainsi que la moitié de la représentation de 30 autres, les sièges libérés ont été distribués aux arrondissements créés pour des zones auparavant privées de leurs droits. Cependant, de nombreux arrondissements pourris sont restés et il excluait toujours des millions d'hommes de la classe ouvrière et toutes les femmes. [57] [58]

Symboliquement, cependant, le Reform Act a dépassé les attentes. Il est maintenant classé avec la Magna Carta et la Déclaration des droits comme l'un des documents les plus importants de la tradition constitutionnelle britannique. [ citation requise ]

Premièrement, la loi a retiré le souverain du processus électoral et du choix du premier ministre. Évoluant lentement pendant 100 ans, cette convention a été confirmée deux ans après l'adoption de la loi. En 1834, le roi Guillaume IV limoge Melbourne comme premier ministre, mais est contraint de le rappeler lorsque Robert Peel, le choix du roi, ne parvient pas à former une majorité ouvrière. Depuis, aucun souverain n'a tenté d'imposer un premier ministre au Parlement.

Deuxièmement, le projet de loi a réduit le pouvoir des Lords en éliminant nombre de leurs arrondissements de poche et en créant de nouveaux arrondissements dans lesquels ils n'avaient aucune influence. Affaiblis, ils ne purent empêcher l'adoption de réformes électorales plus globales en 1867, 1884, 1918 et 1928 lorsque le suffrage universel égal fut instauré. [59]

En fin de compte, cette érosion du pouvoir a conduit à la loi de 1911 sur le Parlement, qui a marginalisé le rôle des Lords dans le processus législatif et a donné plus de poids à la convention qui s'était développée au cours du siècle précédent [note 6] selon laquelle un premier ministre ne peut pas siéger à la Chambre. des seigneurs. Le dernier à le faire fut Robert Gascoyne-Cecil, 3e marquis de Salisbury, de 1895 à 1902. [note 7] Tout au long du XIXe siècle, les gouvernements dirigés par les Lords avaient souvent eu des difficultés à gouverner aux côtés des ministres qui siégeaient aux Communes. [60]

Gray a donné l'exemple et un précédent à ses successeurs. Il était premier parmi les pairs (premier parmi ses pairs), comme le disait Bagehot en 1867 à propos du statut de premier ministre. Utilisant sa victoire Whig comme mandat de réforme, Gray était implacable dans la poursuite de cet objectif, utilisant tous les dispositifs parlementaires pour l'atteindre. Bien que respectueux envers le roi, il a précisé que son devoir constitutionnel était d'acquiescer à la volonté du peuple et du Parlement.

La loyale opposition a également acquiescé. Certains conservateurs mécontents ont affirmé qu'ils abrogeraient le projet de loi une fois qu'ils auraient retrouvé la majorité. Mais en 1834, Robert Peel, le nouveau chef conservateur, mit fin à cette menace lorsqu'il déclara dans son Manifeste Tamworth que le projet de loi était « un règlement définitif et irrévocable d'une grande question constitutionnelle qu'aucun ami de la paix et du bien-être de cette pays tenterait de perturber ». [61]

Premiers ministres populistes Modifier

Le poste de premier ministre était un poste reclus avant 1832. Le titulaire travaillait avec son cabinet et d'autres représentants du gouvernement, il rencontrait occasionnellement le souverain et assistait au Parlement lorsqu'il siégeait au printemps et à l'été. Il n'est jamais sorti sur la souche pour faire campagne, même pendant les élections, il a rarement parlé directement aux électeurs ordinaires sur les politiques et les problèmes.

Après l'adoption du Great Reform Bill, la nature de la position a changé : les premiers ministres devaient sortir parmi le peuple. Le projet de loi porte le nombre d'électeurs à 717 000. La législation ultérieure (et la croissance démographique) l'ont porté à 2 millions en 1867, 5,5 millions en 1884 et 21,4 millions en 1918. À mesure que le droit de vote augmentait, le pouvoir passa au peuple et les premiers ministres assumèrent plus de responsabilités en ce qui concerne la direction du parti. Il leur revenait naturellement de motiver et d'organiser leurs partisans, d'expliquer la politique du parti et de livrer son « message ». Les leaders qui réussissent devaient avoir un nouvel ensemble de compétences : prononcer un bon discours, présenter une image favorable et interagir avec une foule. Ils sont devenus la "voix", le "visage" et "l'image" du parti et du ministère.

Robert Peel, souvent appelé le « premier ministre modèle », [62] a été le premier à reconnaître ce nouveau rôle. Après le succès de la campagne conservatrice de 1841, JW Croker a déclaré dans une lettre à Peel : « Les élections sont merveilleuses, et la curiosité est que tout tourne autour du nom de Sir Robert Peel. C'est la première fois que je me souviens dans notre histoire que le les gens ont choisi le premier ministre du souverain. Le cas de M. Pitt en '84 est l'analogie la plus proche, mais alors le peuple a seulement confirmé le choix du souverain ici, chaque candidat conservateur s'est déclaré en termes clairs être l'homme de sir Robert Peel, et sur cette base a été élu." [63]

Benjamin Disraeli et William Ewart Gladstone ont développé ce nouveau rôle en projetant des « images » d'eux-mêmes au public. Connus sous leurs surnoms "Dizzy" et le "Grand Old Man", leur rivalité personnelle et politique colorée, parfois amère, sur les problèmes de leur temps - impérialisme contre anti-impérialisme, expansion de la franchise, réforme du travail et Irish Home Règle – a duré près de vingt ans jusqu'à la mort de Disraeli en 1881. [note 8] Documentée par la presse penny, des photographies et des caricatures politiques, leur rivalité a lié des personnalités spécifiques avec le premier ministre dans l'esprit du public et a encore amélioré son statut.

Chacun a créé une image publique différente de lui-même et de son parti. Disraeli, qui a étendu l'Empire pour protéger les intérêts britanniques à l'étranger, a cultivé l'image de lui-même (et du Parti conservateur) comme « impérialiste », faisant de grands gestes tels que conférer le titre « Impératrice des Indes » à la reine Victoria en 1876. Gladstone, qui vit peu de valeur dans l'Empire, proposa une politique anti-impérialiste (appelée plus tard « Petite Angleterre ») et cultiva l'image de lui-même (et du Parti libéral) en tant qu'« homme du peuple » en faisant circuler des photos de lui-même en train d'abattre un grand chêne arbres avec une hache comme passe-temps.

Gladstone est allé au-delà de l'image en s'adressant directement au peuple. Dans sa campagne Midlothian – ainsi appelée parce qu'il s'est présenté comme candidat pour ce comté – Gladstone a parlé dans les champs, les halls et les gares à des centaines, parfois des milliers d'étudiants, d'agriculteurs, d'ouvriers et de travailleurs de la classe moyenne. Bien qu'il ne soit pas le premier chef à s'adresser directement aux électeurs – lui et Disraeli s'étaient déjà adressés directement aux fidèles du parti lors d'occasions spéciales – il a été le premier à sonder toute une circonscription, transmettant son message à quiconque voulait l'écouter, encourageant ses partisans et essayant convertir ses adversaires. Diffusé dans tout le pays, le message de Gladstone est devenu celui du parti. Notant son importance, Lord Shaftesbury a déclaré : « C'est une chose nouvelle et une chose très sérieuse de voir le Premier ministre sur le moignon. [64]

Faire campagne directement auprès du peuple est devenu monnaie courante. Plusieurs premiers ministres du XXe siècle, tels que David Lloyd George et Winston Churchill, étaient célèbres pour leurs talents oratoires. Après l'introduction de la radio, du cinéma, de la télévision et d'Internet, beaucoup ont utilisé ces technologies pour projeter leur image publique et s'adresser à la nation. Stanley Baldwin, un maître de l'émission de radio dans les années 1920 et 1930, a atteint un auditoire national dans ses discours remplis de conseils simples et d'expressions simples de fierté nationale. [65] Churchill a également utilisé la radio à bon escient, inspirant, rassurant et informant les gens avec ses discours pendant la Seconde Guerre mondiale. Deux premiers ministres récents, Margaret Thatcher et Tony Blair (qui ont tous deux passé une décennie ou plus en tant que Premier ministre), ont atteint le statut de célébrité comme des rock stars, mais ont été critiqués pour leur style de leadership plus « présidentiel ». Selon Anthony King, "Les accessoires du théâtre de célébrités de Blair comprenaient. sa guitare, ses vêtements décontractés. les ballons de football rebondissaient habilement sur le sommet de sa tête. des discours et des performances soigneusement chorégraphiés lors des conférences du parti travailliste." [66]

En plus d'être le chef d'un parti politique et le chef du gouvernement de Sa Majesté, le Premier ministre moderne dirige le processus législatif, promulguant le programme de son parti. Par exemple, Tony Blair, dont le parti travailliste a été élu en 1997 en partie sur la promesse de promulguer une Déclaration des droits britannique et de créer des gouvernements décentralisés pour l'Écosse et le Pays de Galles, a ensuite dirigé par le biais du Parlement la loi sur les droits de l'homme (1998), la loi sur l'Écosse ( 1998) et la loi sur le gouvernement du Pays de Galles (1998).

Depuis son apparition au XIVe siècle, le Parlement est une législature bicamérale composée des Communes et des Lords. Les membres des Communes sont élus, ceux des Lords ne le sont pas. La plupart des seigneurs sont appelés « temporels » avec des titres tels que duc, marquis, comte et vicomte. Les autres sont des Lords Spiritual (prélats de l'Église anglicane).

Pendant la majeure partie de l'histoire de la Chambre haute, les Lords Temporal étaient des propriétaires terriens qui détenaient leurs domaines, titres et sièges en tant que droit héréditaire transmis d'une génération à l'autre - dans certains cas pendant des siècles. En 1910, par exemple, il y en avait dix-neuf dont le titre a été créé avant 1500. [67] [note 9] [68] [69]

Jusqu'en 1911, les premiers ministres devaient guider la législation à travers les Communes et les Lords et obtenir l'approbation de la majorité dans les deux chambres pour qu'elle devienne loi. Ce n'était pas toujours facile, car des divergences politiques séparaient souvent les chambres. Représentant l'aristocratie terrienne, les seigneurs temporels étaient généralement des Tory (plus tard conservateurs) qui voulaient maintenir le statu quo et résistaient aux mesures progressistes telles que l'extension du droit de vote. L'affiliation partisane des membres des Communes était moins prévisible. Au XVIIIe siècle, sa composition variait car les seigneurs exerçaient un contrôle considérable sur les élections : tantôt les Whigs la dominaient, tantôt les Tories. Après l'adoption du Great Reform Bill en 1832, les Communes sont progressivement devenues plus progressistes, une tendance qui s'est accentuée avec l'adoption de chaque extension ultérieure du droit de vote.

En 1906, le Parti libéral, dirigé par Sir Henry Campbell-Bannerman, a remporté une victoire écrasante sur une plate-forme qui promettait des réformes sociales pour la classe ouvrière. Avec 379 sièges contre 132 pour les conservateurs, les libéraux pouvaient s'attendre avec confiance à faire adopter leur programme législatif par les Communes. [70] [71] En même temps, cependant, le Parti conservateur avait une énorme majorité dans les Lords, il pouvait facilement opposer son veto à toute législation adoptée par les Communes qui allait à l'encontre de leurs intérêts. [72]

Pendant cinq ans, les Communes et les Lords se sont disputés un projet de loi après l'autre. Les libéraux ont fait adopter certaines parties de leur programme, mais les conservateurs ont opposé leur veto ou modifié d'autres. Lorsque les Lords ont opposé leur veto au « budget du peuple » en 1909, la controverse a presque inévitablement évolué vers une crise constitutionnelle. [73]

En 1910, le premier ministre H. H. Asquith [note 10] a présenté un projet de loi « réglementant les relations entre les chambres du Parlement » qui éliminerait le droit de veto des Lords sur la législation. Adoptée par les Communes, les Lords la rejetèrent. Lors d'élections générales disputées sur cette question, les libéraux étaient affaiblis mais disposaient toujours d'une confortable majorité. À la demande d'Asquith, le roi George V menaça alors de créer un nombre suffisant de nouveaux pairs libéraux pour assurer l'adoption du projet de loi. Plutôt que d'accepter une majorité libérale permanente, les lords conservateurs ont cédé et le projet de loi est devenu loi. [74]

La loi sur le Parlement de 1911 a établi la suprématie des Communes. Il prévoyait que les lords ne pouvaient retarder de plus d'un mois un projet de loi certifié par le président des Communes comme un projet de loi de finances. En outre, la loi prévoyait que tout projet de loi rejeté par les lords deviendrait néanmoins loi s'il était adopté par les Communes au cours de trois sessions successives, à condition que deux ans se soient écoulés depuis son adoption initiale. Les Lords pouvaient toujours retarder ou suspendre l'adoption d'une loi, mais ne pouvaient plus y opposer leur veto. [75] [76] Par la suite, le pouvoir de « suspension » des Lords a été réduit à un an par la loi de 1949 sur le Parlement.

Indirectement, la loi a renforcé la position déjà dominante du premier ministre dans la hiérarchie constitutionnelle. Bien que les Lords soient toujours impliqués dans le processus législatif et que le Premier ministre doive toujours guider la législation par les deux Chambres, les Lords n'ont plus le pouvoir d'opposer leur veto ou même de retarder l'adoption de la législation adoptée par les Communes. À condition qu'il contrôle le Cabinet, maintienne la discipline de parti et dispose d'une majorité aux Communes, le Premier ministre est assuré de mettre en œuvre son programme législatif.


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