Panzer V Panther Ausf A à Cologne

Panzer V Panther Ausf A à Cologne

Panzer V Panther Ausf A à Cologne

Cette Panther Ausf A a été abandonnée devant la cathédrale de Cologne lors de la retraite allemande.

Cet auteur a à l'origine identifié à tort ce char comme un Ausf G, prenant le bord droit sur le côté de la coque comme guide. Un grand merci à Walter White pour avoir signalé la présence de la trappe de vision à l'extrême droite de la photo, suggérant qu'il devrait s'agir d'un Ausf A. Un examen attentif de la photo d'origine révèle quelques traces du 'kink' à l'arrière du réservoir, confirmant cette identification.


Panzer V Panther Ausf A à Cologne - Histoire

Par Christophe Miskimon

Le sergent Nicholas Mashlonik a observé de près le char lourd Panzerkampfwagen (PzKpfw) VI Tiger se déchaîner dans le village d'Elsdorf dans la région de Rhénanie-Westphalie en Allemagne le 27 février 1945. Le monstre en acier de 57 tonnes arborait un long canon de 88 mm qui s'étendait d'un tourelle massive au sommet de la masse angulaire et angulaire de sa coque.

Le Tigre I était un adversaire redoutable pour tout équipage de char allié pendant la Seconde Guerre mondiale. Le travail de Mashlonik ce jour-là était de l'assommer. S'il avait commandé le char moyen M4 Sherman ce jour-là, la tâche aurait semblé presque impossible sans soutien ou renfort, mais les chances seraient désormais égales grâce au nouveau char qu'il emporterait au combat contre les Allemands. Son équipage l'attendait à bord du T-26E3, désigné n°40, un nouveau char lourd américain pesant 46 tonnes et doté d'un canon de 90 mm.

Mashlonik avait fait une rapide reconnaissance du village à distance au cours de laquelle il avait repéré le Tigre. L'équipage du Tigre avait retranché son véhicule, ce qui en faisait une cible plus difficile. Mais Mashlonik croyait toujours qu'il pouvait le détruire.

De retour à son T-26E3, caché dans une petite vallée, le jeune sergent a élaboré un plan. Il agirait comme mitrailleur pour la mission tandis que son mitrailleur habituel, le caporal Carl Gormick, assumait le rôle de chargeur. Le conducteur Ernest Cade faisait avancer le char jusqu'à ce que juste assez de véhicule soit exposé pour qu'ils puissent tirer. Mashlonik a ordonné à son équipage de préparer deux obus perforants et un obus hautement explosif. Il espérait que les obus perforants détruiraient le char et que l'obus tuerait l'équipage ennemi. Immédiatement après avoir tiré le troisième coup, Cade devait renverser le char pour éviter de riposter.

Cade a lentement avancé, rampant vers l'endroit où l'équipage américain pourrait avoir une opportunité. Mashlonik a vu que le Tigre se déplaçait. En quittant son capot, le conducteur du Tigre a exposé le ventre de son panzer où le blindage était beaucoup plus fin. Mashlonik a tiré l'un des nouveaux obus perforants à grande vitesse T-30 à 1 000 mètres de distance. Avec un éclair de feu et un craquement supersonique, le canon du T-26E3 a envoyé la balle s'écraser sur le Tigre. La balle a brisé l'ensemble de transmission et d'entraînement, l'arrêtant immédiatement. Le deuxième coup a percé directement dans l'épais manteau du canon du Tigre et a ricoché dans la coque, mettant le feu au char allemand. L'équipage du Tigre a tenté de sortir de son véhicule sinistré, mais Mashlonik les a achevés avec deux, plutôt qu'un, obus hautement explosifs.

Au cours de la longue matinée, l'équipage du T-26E3 a repéré trois PzKpfw IV opérant à l'ouest du Tigre détruit. Mashlonik a touché deux d'entre eux, chaque panzer recevant un projectile perforant suivi d'un obus hautement explosif. Le PzKpfw IV restant a apparemment battu en retraite hâtivement.

Les trois chars détruits ont porté le décompte de Mashlonik à 15 chars tués depuis la Normandie, dont trois ont été effectués dans son T-26E3. Ses compétences et son expérience en tant que commandant de char ont été la raison pour laquelle il a reçu le numéro 40 quelques jours auparavant. L'appellation technique du T-26E3 sera bientôt complétée par le nom du défunt général des armées américain John Pershing lorsqu'il est baptisé Pershing et reçoit la désignation M26.

Le char T-26E3 est entré en production en novembre 1944, une réponse tardive à la supériorité des chars lourds allemands. Il reçut officiellement le nom de « Pershing » en mars 1945.

Au début de l'opération Barbarossa en 1941, les Allemands ont affronté de redoutables chars soviétiques, tels que le char moyen T-34 et le char lourd de la série KV, ce qui a incité les Allemands à développer de puissants panzers moyens et lourds capables de vaincre ces redoutables chars au combat. . Ainsi, les Allemands se sont retrouvés piégés dans un cercle vicieux consistant à concevoir et à déployer des chars plus gros avec un blindage plus épais et des canons plus puissants alors qu'ils combattaient l'Armée rouge sur le front de l'Est. En réponse à la menace soviétique, les Allemands introduisirent le char moyen PzKpfw V Panther et le char lourd Tiger I. Les Allemands ont également déployé un certain nombre de puissants chasseurs de chars avec des canons à tir direct.

Les équipages de chars américains, qui sont entrés en action pour la première fois en Afrique du Nord à la fin de 1942 lors de l'opération Torch, ont combattu la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale à bord du Sherman. Le M4 était un bon char en 1942, mais au fur et à mesure que la guerre progressait, les États-Unis ont pris du retard dans le développement de véhicules blindés. Le Sherman a été conçu pour être construit par milliers dans des usines américaines, expédié par train vers les ports et chargé dans des Victory Ships pour être transporté vers des zones de combat à travers le monde. Il devait être fiable et facile à entretenir. Les Américains ont expédié des pièces de rechange avec les Sherman pour les maintenir en service.

Alors que la bataille pour l'Allemagne s'intensifiait à la fin de 1944, le canon de 75 mm M4 s'est avéré incapable de percer le blindage frontal plus épais des véhicules ennemis, et son propre blindage était trop mince pour résister aux obus lourds des canons allemands. Le Sherman était un excellent char pour les généraux, qui avaient besoin de milliers de chars fiables qu'ils pourraient alimenter dans des campagnes de grande envergure. Pour les équipages de chars, ses vertus étaient appréciées, mais ils savaient qu'ils étaient vulnérables aux tirs ennemis. Ils savaient également que dans une bataille de chars, ils ne pouvaient pas espérer gagner des confrontations directes.

Les jeunes Américains qui composaient la force blindée n'ont pas hésité à admettre ces problèmes et finalement les plaintes ont fait leur chemin vers les hauts gradés. L'armée développait en fait un char moyen amélioré depuis 1942, mais les querelles bureaucratiques et la confusion quant à savoir si un nouveau char était même nécessaire ont retardé la production.

Le développement s'est poursuivi pendant le débat de la bureaucratie, évoluant d'un prototype désigné T-20 au T-26E1, qui portait un canon de 90 mm, quatre pouces de blindage frontal (équivalent à un Tiger I) et une transmission Torqmatic pour économiser du poids. Malgré cela, le T-26E1 pesait plus de 40 tonnes et, par conséquent, il a été reclassé comme char lourd. Au début de 1944, une équipe d'experts en blindés a été convoquée pour étudier la nécessité d'un meilleur char. Ils ont conclu que le nouveau char lourd devait être capable de vaincre les blindés ennemis étant donné que les Allemands contreraient toujours une pénétration blindée avec leur propre blindage. Ainsi, les Américains devaient déployer un char supérieur aux meilleurs chars ennemis.

D'autres tests ont suivi, avec plus de discussions sur ce qui constituait la meilleure conception. Enfin, la production du T-26E3 fut autorisée en novembre 1944. Pourtant, les bureaucrates de l'armée s'inquiétaient de sa valeur au combat. Cela a été provoqué en partie par des rapports après action de la bataille des Ardennes qui ont noté que les chars américains étaient sujets à l'échec quand ils étaient le plus nécessaires. Après encore plus d'agonie, l'armée a expédié 20 T-26E3 en Europe pour des essais sur le terrain.

Les T-26E3 sont arrivés en Europe dans le cadre de la mission Zebra, dont le but était d'introduire un certain nombre de nouvelles armes. En plus des T-26E3, d'autres nouveaux systèmes d'armes couverts par le programme étaient le canon automoteur de 155 mm et un nouveau type de canon antichar de 90 mm. Les spécialistes en munitions de l'armée participant à la mission se sont attaqués aux problèmes initiaux rencontrés sur le terrain par le T-26E3. La mission Zebra a été affectée au 12e groupe d'armées d'Omar Bradley. Bradley a envoyé le T-26E3 à la première armée du lieutenant-général Courtney Hodges, car les unités de Hodges avaient le plus de contacts avec les Tigres.

Un convoi de chars Pershing traverse un village allemand détruit en route vers le front le 30 mars 1945. Quatre jours seulement plus tôt, ces chars ont été déchargés d'un cargo dans un port belge.

La 3e division blindée du major-général Maurice Rose et la 9e division blindée du major-général John W. Leonard ont chacun reçu 10 chars. Les chars sont arrivés à Anvers et ont été rapidement expédiés vers une installation de maintenance près de la ville récemment occupée d'Aix-la-Chapelle, arrivant le 17 février 1945. Chaque division a envoyé 10 équipages pour se familiariser avec les nouveaux véhicules.

Pour tirer le meilleur parti du nouveau char, le 3rd Armored a envoyé ses meilleurs commandants et équipages de chars, avec l'idée d'attribuer un T-26E3 à chacune des 10 compagnies de chars des 32e et 33e régiments blindés. La plupart des commandes des nouveaux chars étaient similaires à celles du Sherman, l'entraînement s'est donc bien déroulé. Le Pershing avait une transmission différente, les équipages ont donc passé plus de temps à apprendre à le faire fonctionner. Chaque équipage a tiré 28 cartouches de munitions du canon principal, ce qui les a habitués au plus grand flash et à la fumée du canon de 90 mm.

L'artilleur de char, le caporal Clarence Smoyer, se souvient avoir eu son premier aperçu du Pershing à Stolberg, juste à l'est d'Aix-la-Chapelle. Smoyer appartenait à un équipage de char dirigé par le sergent d'état-major Robert Earley, qui avait un dossier sans faille de ne jamais avoir son char détruit. Les pétroliers d'Earley du 2e peloton, compagnie E, 32e régiment blindé ont reçu l'ordre de rendre leur Sherman parce qu'ils allaient être entraînés sur un char top secret que l'armée américaine déployait.

Smoyer était assis dans le siège du tireur d'un Pershing portant la désignation E7 sur son aile. Malgré son expérience de tireur, il était nerveux. Sa pratique avec le nouveau 90 mm a été définie comme une démonstration à l'ensemble de son régiment. Earley s'est assis derrière lui dans la tourelle et a rapidement aggravé la situation en révélant que Rose n'était qu'à 50 pieds de distance. Il se tenait à gauche du char même avec son canon.

De la position du commandant, Earley a ordonné à Smoyer de traverser à droite. Le tireur regarda dans son viseur et tourna sa prise vers la droite, faisant tourner la tourelle massive. Le chargeur a claqué un obus perforant de trois pieds de long dans la culasse. À 1 200 mètres de là se trouvait une ferme endommagée. On a dit à Smoyer de viser la cheminée et de faire feu lorsqu'il était prêt. Il mit le réticule à zéro sur la cible et se prépara à tirer. Le Sherman avait un bouton de tir au sol, actionné par le pied du tireur en revanche, le Pershing avait une gâchette sur la même poignée utilisée pour traverser la tourelle.

Smoyer prit une profonde inspiration et appuya sur la détente. Le flash l'a aveuglé, le bruit l'a assourdi et le souffle du museau a fait tomber Rose et son entourage. La cheminée a explosé dans une pluie de briques. Tous les hommes enrôlés qui regardaient ont été impressionnés par le tir mais ont caché leur rire devant la situation difficile de Rose. Smoyer se déplaça vers une autre cheminée, celle-ci à 1 500 mètres. Il a heurté cette cheminée et une autre aussi.

L'équipage d'un T-26E3 de la compagnie A, 14e bataillon blindé, 9e division blindée près de Vettweiss, en Allemagne, le 1er mars 1945. Une semaine plus tard, ils participaient à la capture du pont de Remagen sur le Rhin.

Lorsque Smoyer est sorti du char, les hommes rassemblés ont applaudi et applaudi, y compris une Rose éclaboussée de boue. Le nouveau char a inspiré les pétroliers, qui ont finalement vu un char américain qui semblait capable d'égaler le meilleur blindage allemand. "Notre artillerie est de loin supérieure à celle des Allemands", a déclaré Rose au général de l'armée Dwight D. Eisenhower. De son côté, Smoyer ne pouvait contenir son exubérance. "L'armée doit en envoyer tout un tas ici", a-t-il déclaré à ses collègues pétroliers.

Malgré le besoin, pour l'instant la présence du Pershing en Europe s'élevait à quelques dizaines de chars, mais les équipages les ont mis à contribution. Fin février, la Première armée américaine se préparait à entreprendre l'opération Lumberjack, dont l'objectif principal était le nettoyage et la capture de la rive ouest du Rhin.

Le 23 février, la 3e division blindée attaque en direction de Duren. Au départ, la boue causait plus de retards que l'ennemi. De nombreux canons antichars allemands locaux étaient détruits par l'artillerie ou abandonnés par leurs équipages. La Task Force Welborn de la division, du nom de son commandant, le colonel John Welborn, s'est tournée vers le nord-est trois jours plus tard en direction de la plaque tournante ferroviaire d'Elsdorf, située à 30 miles à l'ouest de Cologne. Le groupe de travail a atteint l'extrémité sud de la ville en fin d'après-midi et a rapidement capturé une quinzaine de maisons avant la tombée de la nuit.

Les grenadiers allemands, les artilleurs et le Volkssturm défendirent Elsdorf. Le Volkssturm était une organisation semblable à une milice de très vieux et de très jeunes levées rassemblées pour défendre la patrie. Le Volkssturm était armé de lanceurs antichars mortels Panzerfaust.

Le Generalleutnant Fritz Bayerlein, commandant du LIII Army Corps, qui contrôlait les blindés allemands dans la région, savait que les Américains tenteraient de s'emparer d'Elsdorf puisqu'il s'agissait d'une plaque tournante ferroviaire. Il a commandé un petit kampfgruppe de la 9e division Panzer à la ville. Cette force comprenait des PzKpfw IV et au moins trois Tiger I. Ils sont arrivés après la tombée de la nuit et les défenseurs allemands locaux ont dit aux membres d'équipage des panzers qu'il y avait des Américains à l'extrémité sud de la ville. L'un des Tigres, la tourelle n° 201, a avancé jusqu'à ce que son équipage puisse entendre les moteurs des chars avancer.

Il y avait deux chars américains à proximité, tous deux de la F Company, 33rd Armored Regiment. L'un était un Sherman et l'autre un T-26E3 surnommé Fireball. Ils étaient dans la rue positionnés derrière un tankperren, un mur en rondins conçu comme un obstacle pour les tanks et utilisé pour bloquer les routes et les intersections. L'équipage du Tigre a réussi à faufiler son char à moins de 100 mètres, ce qui n'est pas trop difficile avec le bruit des moteurs de chars qui se noient des deux côtés. À 21 heures, le Sherman a pris feu, soit de l'artillerie allemande, soit d'un obus panzerfaust bien placé. Les flammes ont découpé la tourelle de Fireball, exposant sa position exacte aux Allemands. Ils ont profité de cette occasion et ont ouvert le feu.

Le premier obus de 88 mm a traversé le masque du canon à l'avant de la tourelle de Fireball, tuant l'artilleur, le caporal John McGraw et le chargeur, le soldat Francis Rigdon. Un deuxième coup a touché le frein de bouche du canon du Pershing. Cela a bloqué le canon et fait exploser la cartouche chargée de 90 mm. Un troisième et dernier tour a ricoché sur le masque et a arraché la trappe du commandant ouverte. C'était une action brève, mais cela prouvait l'adage selon lequel, dans la guerre des chars, l'équipage qui avait le premier repéré et tiré sur l'ennemi détenait un avantage décisif sur son adversaire. Après leur victoire, l'équipage allemand a essayé de reculer son véhicule dans la rue pour se couvrir, un mouvement normalement raisonnable qui a maintenu le blindage frontal plus lourd du char vers l'ennemi. Cependant, cette nuit-là, les Allemands ont reculé dans les décombres d'une maison et le Tigre s'est coincé, les forçant à l'abandonner.

En réponse, les Américains pilonnèrent la zone avec de l'artillerie et attendirent la lumière du jour. Le lendemain matin, les chars et l'infanterie ont poussé plus profondément dans le sud d'Elsdorf où ils se sont heurtés à d'autres blindés allemands. Après qu'un Tigre et deux PzKpfw IV aient été détruits ce jour-là, les chars allemands restants se sont retirés de la ville. Quelques jours plus tard, lors de l'avancée vers Cologne, l'équipage de Mashlonik a éliminé un autre PzKpfw IV, faisant du n ° 40 le Pershing le plus performant de la guerre avec quatre chars tués. Les Américains ont récupéré Fireball, qui a finalement été réparé et remis en action.

Alors que les pétroliers du 33e blindé se battaient à Elsdorf, à quelques kilomètres au sud, le Smoyer et l'équipage de son Pershing avançaient vers le village de Blatzheim avec les Sherman de la compagnie E. Un groupe de chars légers M5 Stuart avait été la cible de tirs d'un complexe agricole voisin, assommant l'un d'entre eux. La compagnie de chars a attaqué, se déplaçant sur trois rangées avec le Pershing au milieu pour protéger sa puissance de feu. La pluie tomba alors qu'ils traversaient un champ et prirent position autour du Stuart en feu.

Les principaux Shermans ont entraîné leurs canons sur la ferme à leur gauche, et l'ennemi a rapidement ouvert le feu avec un canon antichar de 75 mm. Un traceur vert du tir perforant s'enfonça dans le sol détrempé près des chars. Un échange houleux de puissance de feu s'ensuivit. Les équipes du Sherman ont tiré plusieurs balles dans les bâtiments de la ferme. Soudain, de plus en plus de traceurs verts sont venus de Blatzheim vers leur front. Les Américains ont confirmé qu'ils faisaient face à de redoutables canons anti-aériens de 88 mm servant de tueurs de chars. Un Sherman a été touché et deux autres ont subi des problèmes mécaniques alors que la compagnie de chars américaine se précipitait hors de la zone de mise à mort.

La compagnie F est entrée par le flanc et a nettoyé la ferme, permettant au 2e peloton de la compagnie E de reprendre son attaque vers Blatzheim, menant le reste de la compagnie. Au fur et à mesure qu'ils avançaient, un char a été touché et un autre a lancé une chenille. Un autre s'est coincé dans un cratère, laissant un Sherman et un Pershing aller de l'avant. Soudain, un traceur vert a percuté la tourelle du Sherman et il s'est arrêté. Le char d'Earley était seul, avançant vers au moins un canon ennemi de 88 mm. Smoyer a cherché une cible sur son site et le chargeur, le caporal John DeRiggi, a saisi un obus, prêt à recharger. Smoyer chercha une cible mais n'en trouva pas.

Les troupes d'artillerie inspectent le T-26E3 Fireball quelques jours après qu'il a été détruit à Elsdorf. La pénétration fatale est visible sur le masque du canon derrière le canon du canon de 90 mm. Fireball a été réparé et remis en service le 7 mars 1945.

Puis il les a repérés. Les fusils étaient cachés sous des arbres à l'endroit où la route voisine entrait dans la ville. Le tireur a imploré Earley d'arrêter le char pour qu'il puisse tirer avec précision. Earley s'exécuta alors que Smoyer demandait à DeRiggi de charger une cartouche de phosphore blanc. Des tirs ennemis ont touché le sol autour du Pershing alors que Smoyer visait soigneusement et tirait. L'obus hautement explosif a brisé un arbre et déclenché un incendie autour de l'un des 88. Earley a ordonné au conducteur de faire marche arrière pendant que DeRiggi rechargeait. Une balle a frappé là où ils se trouvaient quelques secondes plus tôt. Le deuxième tour de Smoyer a touché un autre arbre et a englouti un autre canon antichar de 88 dans une mer de flammes. Earley a continué à déplacer le char entre les tirs pour détourner la visée du tireur ennemi tandis que Smoyer a tiré plus de tirs dans les retranchements ennemis.

Les équipages de chars américains ont réussi à mettre KO les canons ennemis. Ensuite, le Pershing est entré dans Blatzheim avec les six Sherman restants. L'équipage a commencé à reconstituer leurs munitions. Quelques pétroliers Sherman ont plaisanté en disant que le Pershing avait été lent à traverser le champ - c'était un peu plus lent qu'un Sherman. "Je n'ai jamais vu aucun d'entre vous essayer de nous dépasser", a répondu Smoyer. Cela les a fait taire.

Alors que les Américains franchissaient la frontière allemande pendant la campagne de Rhénanie à la fin de l'hiver 1945, ils remarquèrent que la résistance commençait à s'effondrer. À ce stade, les Allemands avaient engagé toutes leurs forces de réserve sur le front occidental. L'avancée rapide de la 3e Division blindée de Rose, VII Corps, Première armée américaine fin février a déséquilibré les éléments restants de la 9e Division blindée dans le secteur, les forçant à engager leurs ressources blindées de manière fragmentée.

Dans la nuit du 3 au 4 mars, l'avant-garde de Rose entra dans Worringen sur les rives du Rhin, directement au nord de Cologne. La ville vieille de 2 000 ans était à cheval sur le Rhin. Il se vantait d'une cathédrale à deux flèches qui avait subi d'innombrables frappes aériennes alliées sur la quatrième plus grande ville d'Allemagne. La cathédrale est restée debout malgré 14 coups tandis que les pâtés de maisons qui l'entouraient étaient aplatis. Les décombres urbains offraient de superbes positions défensives aux panzers allemands. Au moment où les Américains atteignirent Cologne, elle était défendue par les restes de la 9e Panzer, de la 3e Panzer Grenadier et de la 363e Volksgrenadier Divisions.

La compagnie E s'est assise devant un viaduc le 5 mars, attendant que l'infanterie dégage le passage. Le char Pershing était en tête, un honneur quelque peu douteux après les performances du char et de l'équipage à Blatzheim. Smoyer regarda à travers le viseur de son canon de 90 mm, à la recherche de cibles. Malgré le blindage plus lourd du Pershing, il était toujours vulnérable à un seul Allemand avec un panzerfaust. La Royal Air Force avait bombardé Cologne trois jours plus tôt. De la fumée s'élevait encore des incendies qui brûlaient dans la ville. La chaleur et la fumée des nombreuses attaques aériennes alliées sur la ville avaient noirci et carbonisé les flèches de l'ancienne cathédrale.

D'autres fantassins en half-track attendaient derrière les chars américains. L'infanterie dépendait du soutien des chars et les pétroliers avaient besoin de l'infanterie pour balayer les soldats ennemis en maraude et protéger les chars des menaces qu'ils ne pouvaient pas voir. C'était une relation symbiotique car dans les combats urbains, l'infanterie nettoyait les maisons et tuait quiconque tentait de se faufiler sur un char avec un panzerfaust. En retour, les chars fournissaient une puissance de feu contre les points forts que l'infanterie devait capturer et nettoyer.

La tactique dilatoire a fonctionné ce jour-là. Les Américains ont été retenus pendant quatre heures avant que l'ordre n'arrive à 16 heures. Le Pershing s'est mis en mouvement, menant une colonne du groupe de travail, l'autre avançant sur une route parallèle vers la gauche. Le Pershing avançait sur une route qui menait vers la cathédrale.

Chaque char avait un panneau de couleur sur le pont moteur pour l'identifier comme un véhicule ami des avions alliés itinérants. Les tensions étaient élevées. N'importe quelle fenêtre ou porte pouvait contenir un ennemi prêt à se battre pour le Reich à la place, les rues semblaient vides, étrangement dépourvues de vie. Alors que Smoyer regardait à travers sa vue, il vit quelque chose. Un éclair de lumière s'est reflété sur quelque chose sur une tour d'horloge à près d'un kilomètre et demi. Inquiet que ce soit un observateur de l'artillerie ennemie les regardant à travers des jumelles, il a demandé à Earley de s'arrêter pour qu'il puisse s'en assurer. Le commandant du char obéit et Smoyer mit une balle hautement explosive directement au milieu du cadran de l'horloge. La tour s'est effondrée sous une pluie de briques.

Les chars combattirent aux côtés de l'infanterie le reste de la journée. Les chars creusaient des trous béants dans les bâtiments pour l'entrée de l'infanterie et mitraillaient les soldats allemands. À leur insu, le lendemain matin, il y avait plusieurs chars allemands – un mélange de PzKpfw IV et de Panthers – autour de la cathédrale. La situation de l'ennemi autour de Cologne était désespérée, avec peut-être deux douzaines de chars restants pour défendre la ville cathédrale. Les Allemands se sont battus avec un grand désespoir. Des tireurs d'élite ont essayé d'abattre les Américains et de jeunes soldats, dont certains n'étaient que des garçons, ont essayé de s'approcher suffisamment pour tirer un panzerfaust ou lancer une grenade sur les Américains. Les Américains ont avancé vers le centre-ville sans se laisser décourager par la résistance fanatique.

Le Pershing menait l'avance à midi avec trois Sherman derrière lui. A leur front se trouvait la cathédrale, et juste au-delà le Rhin où un pont se tenait encore intact. Leurs ordres étaient d'atteindre ce pont et de traverser. C'était une tâche ardue. Les Allemands seraient vraisemblablement retranchés sur l'autre rive.

Certains des équipages de chars américains ont estimé qu'ils étaient envoyés en mission suicide. Les rues étaient vides à l'exception de l'infanterie américaine qui restait près des chars. Smoyer se souvenait qu'on lui avait dit que les seuls véhicules dans la rue seraient des militaires allemands. Aucun civil n'avait de rations d'essence. La prise de conscience fit craindre aux équipages de chars l'apparition de chars allemands.

Les Américains se sont glissés vers le pont, qui se trouvait alors à moins d'un kilomètre et demi. Ils n'avaient aucune idée que des chars les attendaient près de la cathédrale. A 13 heures, une explosion a soudainement retenti dans les rues désertes de l'est. Quelques secondes plus tard, une colonne de fumée s'élevait dans le ciel. De la position d'Earley dans l'écoutille du commandant du Pershing, la fumée s'élevait entre les deux flèches de la cathédrale. Le conducteur a arrêté le char lorsque l'équipage a réalisé que le pont qu'on lui avait ordonné de traverser venait d'être détruit par les Allemands. Toute la force américaine avait l'impression qu'elle venait de recevoir un sursis d'exécution. Ils s'arrêtèrent et attendirent que le reste de la compagnie les rattrape. Earley a contacté le quartier général par radio, espérant recevoir l'ordre de rester en place.

Une réponse arriva bientôt et n'était pas ce que les équipages de chars avaient espéré entendre. Ils ont reçu l'ordre de continuer vers le Rhin, même si le pont était en panne. Une fois de plus, la colonne s'avança, prudemment, à l'affût de tout signe de l'ennemi. Avec le pont détruit, les Allemands restants ne pouvaient pas battre en retraite. Le Pershing est arrivé à une intersection à quatre voies et s'est arrêté dans l'ombre, juste avant d'entrer dans la zone dégagée. Smoyer regarda à travers sa vue, à la recherche de cibles. Alors qu'il traversait la tourelle vers la droite, un char allemand sortit soudainement de derrière le bâtiment vers la gauche. Il fit rapidement pivoter sa tourelle vers la gauche, mais le panzer recula derrière un bâtiment avant qu'il ne puisse le viser. Earley regardait dans une autre direction et ne l'a pas vu. Smoyer a souligné le bâtiment derrière lequel se cachait le panzer et a visé son 90 mm au cas où il réapparaîtrait.

Dans le PzKpfw IV dissimulé, le mitrailleur Gustav Schaefer a ouvert le feu avec sa mitrailleuse sur un tas de gravats qu'il croyait dissimuler une équipe de bazooka américain. Smoyer a vu les traceurs verts de l'arme bombarder les décombres, mais il a gardé les yeux fixés sur le bâtiment de peur que le tir ne soit conçu pour détourner son attention. Un obus perforant était assis dans la chambre du 90 mm, prêt à détruire le char ennemi.

Les deux équipages de chars ont été distraits par une voiture civile qui a soudainement volé dans l'intersection. Les deux civils, un homme et une femme, à l'intérieur du véhicule avaient décidé d'essayer de sortir de la ville alors que la bataille s'intensifiait. Ils ont involontairement conduit au milieu de l'affrontement de chars qui se déroulait. L'équipage du Pershing a confondu leur véhicule avec une voiture d'état-major militaire, et leur mitrailleuse de calibre .30 a envoyé des traceurs oranges déchirer le véhicule.

Schaefer, qui a également vu le véhicule, a également tiré dessus, envoyant un flot de traceurs verts dans la cible. La voiture s'est arrêtée brusquement et le conducteur s'est effondré sur le volant. La femme a ouvert la porte du passager et s'est effondrée sur le sol. Aucun des civils ne survivrait à la rencontre.

Schaefer s'est demandé ce que faisaient les civils lors d'une bataille, mais il savait qu'il devait rester concentré sur la menace du char lourd américain. A une courte distance, Smoyer a vu la voiture s'arrêter, mais n'a pas pu voir qui était tombé. Il savait cependant qu'il avait vu des traceurs verts indiquant une arme allemande.

Le panzer allemand était toujours derrière le bâtiment. Smoyer a visé le bâtiment où il pensait que le char ennemi était et a tiré. Une petite pluie de briques tomba mais il n'y eut aucun autre effet. Ils ne pouvaient pas dire si le panzer avait été touché, mais les briques ont donné une idée à Smoyer. Il a tiré plusieurs balles dans le bâtiment déjà endommagé jusqu'à ce que la structure cède finalement et que les étages supérieurs s'effondrent dans une pluie de briques et de poussière.

Les briques recouvraient le PzKpfw IV, coinçant la tourelle. Schaefer a réussi à ouvrir son écoutille en repoussant les briques qui la recouvraient. Le commandant du char a également ouvert sa trappe. Il a demandé des informations à un civil qui se tenait à proximité et l'individu lui a dit que le pont avait été détruit. Schaefer fulminait en pensant à la façon dont leur commandant d'unité avait abandonné l'équipage des panzers à leur sort sur la rive proche du Rhin. En colère contre la situation, Schaefer a imploré son commandant d'abandonner le panzer, il a dit au commandant du char que la poursuite des combats était inutile. Certains membres de l'équipage préféraient continuer à se battre. Ils voulaient utiliser le char, dont la tourelle ne traverserait plus, comme un chasseur de chars à tir direct.

Pendant que l'équipage discutait de la question, Schaefer est sorti du char et a couru dans la rue. Quelques instants plus tard, son commandant le suivit. Le reste de l'équipage est parti dans le panzer endommagé. Schaefer a déclaré après la guerre qu'il ne les avait plus jamais revus.

Pendant ce temps, le Pershing s'est déplacé vers une nouvelle position où l'équipage guettait d'autres chars ennemis. Dans une autre rue à proximité, plusieurs Sherman de la compagnie F s'avancèrent lentement. Leur travail consistait à s'emparer de la cathédrale, visible au-delà des bâtiments au bout de la rue. Par la suite, les chars légers Stuart de la compagnie B pourraient se précipiter sur le Rhin et terminer la mission du bataillon.

Un gros tas de gravats bloquait la rue, retardant l'avancée des Sherman. Le commandant du char de tête, le lieutenant Karl Kellner, chercha un moyen de contourner l'obstacle. Derrière son char se trouvait le correspondant de guerre de l'armée américaine, le sergent Andy Rooney, qui deviendra un célèbre journaliste après la guerre. Rooney serra son appareil photo et attendit de voir ce qui se passerait ensuite.

Des traceurs verts d'un obus perforant allemand ont jailli de la rue et ont percuté le masque du canon du Sherman de Kellner. Des éclats d'obus ont volé dans le char, frappant les jambes du tireur. En quelques secondes, un autre coup a frappé, si près du premier que les trous dans l'armure se sont superposés. Les écoutilles du Sherman se sont ouvertes sous la pression de l'explosion. Le conducteur de l'autre Sherman a fait marche arrière pour sortir de la ligne de mire, mais un troisième traceur vert s'est éloigné de la distance et a heurté la bonne voie du char. Toujours capable de se déplacer, le conducteur a cassé à gauche et a reculé le char derrière un bâtiment en ruine. L'équipage a sauté dès qu'il a atteint la couverture.

De la fumée s'échappait du Sherman assommé de Kellner. Kellner sortit de l'écoutille du commandant, tenant une carabine. Il l'a laissé tomber alors qu'il tombait sur le pont moteur, sa jambe gauche descendue du genou. De la fumée s'élevait de la souche. Le tireur est sorti de la tourelle et a plongé. Kellner s'arrêta au bord du pont moteur.

Le lieutenant Karl Kellner est allongé sur le pont moteur de son Sherman assommé à droite. Un membre d'équipage du Sherman à gauche se précipite à son secours tandis qu'un autre s'enfuit chercher un infirmier. Sa jambe gauche arrachée au genou, Kellner est décédé en quelques minutes.

Rooney a immédiatement réagi pour tenter de sauver la vie de Kellner. Il a appelé un infirmier et les deux hommes, ainsi qu'un membre d'équipage de l'autre char, ont soulevé Kellner du pont moteur et l'ont transporté sur un tas de gravats. Quelqu'un a attaché un garrot autour de la jambe, mais malheureusement, Kellner n'a pas survécu à l'épreuve. Le mitrailleur du Sherman a également réussi à sortir du char, mais le chargeur et le conducteur à l'intérieur étaient morts.

C'était une scène horrible, aggravée par le bruit soudain d'un moteur de char allemand près de la cathédrale. Les Américains se sont tous mis à couvert. Devant eux, un char Panther solitaire est apparu. Massif et anguleux, le long canon de 75 mm du Panther sortait de sa tourelle de manière menaçante. L'Oberleutnant Wilhelm Bartelborth de la Panzer Brigade 106 et son équipage n'avaient pas fui les combats de Cologne comme tant d'autres soldats allemands. Ils avaient l'intention de se battre jusqu'au bout.

À trois cents mètres de là, le Pershing et son équipage attendaient. Ils ont entendu les transmissions radio sur le combat à proximité et savaient que certains Américains chassaient la Panther. Le caméraman de l'armée Jim Bates a couru et a crié à Earley, lui parlant du char ennemi, qui semblait garder la cathédrale. Earley a laissé Smoyer en charge et lui et Bates sont allés enquêter à pied. Ils se sont précipités dans le no man's land entre les deux côtés et se sont cachés dans un bâtiment. From that location they spotted the Panther in the square in front of the enormous church, its gun lying across Kellner’s Sherman.

Earley decided he would bring his tank down the street, dart into the square, and take the Panther in the flank. He went back to the Pershing while Bates went higher in the building to try and record the coming fight. He found a window and steadied his camera. The Panther’s turret slewed to the right, directly toward Bates and the street the Pershing would take to attack. Bates ducked in the belief that the Germans had spotted him and were going to shell the building. When nothing happened, he peeked back through the window. He saw that the tank’s gun was still pointed in the direction from which the Pershing would appear.

As Earley ordered the Pershing to advance, he warned the crews of the Shermans to hang back. They were more vulnerable to the enemy tank. Smoyer told Earley he would aim for the hull to guarantee a hit at such close range. “Shoot wherever you want,” Earley told him. “He’s just sitting there like he owns the place.”

The loader held an armor-piercing round for a fast reload. Smoyer leveled his gun and turned the turret to the right as far as he could without hitting any buildings. He wanted to be ready to fire as soon as he spotted the tank.

The Pershing came to the intersection and went around the corner. Driver William McVey and bow gunner Homer Davis were the first to see the Panther, its gun pointed directly at them. The driver hit the gas and the Pershing lurched farther into the intersection, trying to get out of the line of fire. Smoyer saw it in his site, the muzzle of its cannon pointing straight at his tank, but the Germans did not fire. Bartelborth had never seen a Pershing before, mistook it for a panzer and told his gunner to hold fire. It gained the Americans the seconds they needed. Without hesitating, Smoyer fired.

The 90mm cannon lit with orange flame and a thunderous crack as the supersonic round raced from the barrel. In a fraction of a second it struck the Panther in its right side, punching through the armor plate and tearing into the tank’s engine compartment. Flames appeared immediately, partially obscured by the cloud of dust raised by the impact. Bartelborth leapt from the commander’s hatch of the Panther and jumped to the ground on the far side of the tank’s hull, away from the Pershing.

Through the cloud of dust, Smoyer could only see the outline of the tank and ordered DeRiggi to reload. He slammed another armor-piercing round into the breech as Smoyer adjusted his aim to just below the turret. He squeezed the trigger again and another flash lit the street as the high-explosive round slammed into the Panther just below its gun. A shower of sparks flew out from the point of impact as the projectile tore into the Panther’s crew compartment.

Flames roar from within Wilhelm Bartelborth’s Panther after Clarence Smoyer’s third armor-piercing shot strikes home. Such fires were generally the result of on-board ammunition “cooking off.”

The concussion from the Pershing’s round caused Bates to shake in his perch in the building, throwing off the aim of his camera. As he struggled to get it back on the scene below, two more Germans climbed out of the tank. One came out of the loader’s hatch with his clothes in flames. Both of them scrambled off the panzer from the same side as their commander.

DeRiggi pushed another shell into the gun, and Smoyer took careful aim, this time at a point between the Panther’s wheels and its upper hull, where the armor was thinner. This third shot flew as straight and true as the others, slamming into the point of aim and finishing the tank for good. Tall flames roared from the Panther’s turret hatches as its surviving crewmen dashed off in search of cover. Smoyer could see his three shell holes in orange, backlit by the fire raging inside the enemy tank. It was impossible that anyone else might make it out of the Panther.

Early realized the fight was over and ordered the driver to reverse. The Pershing backed into a shadowy area away from the vulnerable intersection. DeRiggi threw the empty casings out to help clear the air of the cannon fumes. The entire crew breathed a sigh of relief. They were alive—only a second or two had made the difference that day. From around the corner they could hear the Panther’s ammunition cooking off.

Bates reappeared and told Earley he managed to film the entire fight. He also asked to film the crew as part of his footage of the event. Earley consented and the crew got out. Bates panned his camera in front of them, replaced the cap on the lens, and within a few minutes the Pershing was back in the war. Three Shermans joined it and they all moved cautiously to the train station next to the river. They reached it without taking any fire. The tankers stopped just short of the Rhine. They had accomplished their mission and were alive. For the moment, that was good enough.

Days after the battle a corporal looks at a warning sign posted in front of the burned-out Panther. By now the turret has been rotated to get the gun barrel out of the way and the muzzle brake has been removed.

The duel between the M26 Pershing and Panther is one of the most famous of World War II, largely because Bates and his fellow cameramen captured it on film. Of course, thousands of tankers on both sides experienced similar close calls and were engaged in equally dramatic armored contests during the war. For that reason, Bates’ footage is merely representative.

Days after the battle, the burned-out hulk of OberLeutnant Wilhelm Bartelborth’s Panther tank sits in the square in front of Cologne Cathedral. The tank burned for several days after being hit three times by American tank gunner Clarence Smoyer in his T26E3 Pershing.

Despite its late introduction, the Pershing nevertheless had proven it was up to the job of carrying the war into Germany. Although it was far from invulnerable, when properly handled it could hold its own against the Third Reich’s best armor and antitank weapons.


Panzer V Panther Ausf A in Cologne - History

- Position 1: commander
- Position 2: gunner
- Position 3: loader
- Position 4: radio operator
- Position 5: driver

The nearest or the fastest achievable emergency exits of the crew are visible on the graph below

Driver: driver's hatch (red)
Radio operator: radio operators's hatch (green)
Commander / gunner: upper turret hatch (blue)
Loader: rear turret hatch / loader's hatch (yellow)

. our driver drove into the middle of the intersection so we wouldn't be a sitting target. As we were moving, I fired once. Then we stopped and I fired two more shells to make sure they wouldn't fire at our side. All three of our shells penetrated, one under the gun shield and two on the side. The two side hits went completely through and out the other side.
As for the German tank crew, I spent many years wondering if they survived. Only recently, did I find the answer. A documentary film about the life of Jim Bates, the Army photographer who took the famous Cologne footage, revealed that three of the crew died outside of the tank. A letter I received from another soldier who looked through one of the shell holes said he saw one burned to death inside the tank. Apparently none of them survived the ordeal. The T26 tank was the best tank we had during the war.
Source: 3rd Armored Division Website - www.3ad.com


The three hits caused by the Pershing - (1), (2) and (3). Number (4) is the Panther's optic, not a hit (one can see the optic in the little picture top right showing another Panther - red arrow). So you see the fire inside the Panther through this optic. Hit number (2) is hidden behind the gun.


On this picture one can see hit (2) much better.
The burning German tank. The Sherman which was hit by the Panther is located in the road going to the right side.

Photo: NARA.
The burning Panther. Photo was taken by Signal Corps photographer John Himes.

Video is not visible, most likely your browser does not support HTML5 video


The same view, about 70 years later, year 2013.


Photo: NARA, published on footnote.com
Another picture showing the burning Panther and the theater.


The crew of the US tank which fired at the German tank, left to right:

Ass. Driver Homer Davis
Tank Commander Robert Early
Gunner Clarence Smoyer
Driver William McVey
Ass. Gunner John Deriggi


Photograph by Jim Bates. Courtesy of Special Collections, Pikes Peak Library District, 161-3307, photos.ppld.org
Once again the Panther tank at the cathedral. This and the following three other pictures were taken by Jim Bates on March 07, 1945, when Bates and other reporters were taking pictures around the cathedral. At the right side of the picture one can see the destroyed Sherman on street Komoedienstrasse (red arrow).


Excerpt from picture above, the destroyed Sherman on the street.


Photographs by Jim Bates. Courtesy of Special Collections, Pikes Peak Library District, 161-3311 and 161-3314, photos.ppld.org
Left: Asst. Driver Homer Davis and Asst. Gunner John Deriggi in front of the destroyed Panther tank. Right: Davis and Deriggi with a third soldier on top of the Panther.


Photo: Bryan Allen. Courtesy of his son Dave Allen
Davis and Deriggi with a third soldier on top of the Panther. At this time there were several photographers that took photos from this scene.


Photo excerpt: Bryan Allen. Courtesy of Dave Allen
Bulldozers remove the debris on the street Komödienstraße. On the right side the Sherman, the Panther had destroyed the day before. The Sherman driver Julian Patrick, who was killed during the duel, was still sitting on the driver chair at this moment.

And finally a photo where one can see the way the US-troops made through the Cologne center.

Yellow line the way of Company 'F' with the Sherman tanks coming from Friesenstrasse, passing Zeughausstrasse and ending in Komödienstrasse next to the cathedral. Red line the way of Company 'E' with the Pershing tank, coming from Gereonstrasse ending in street An den Dominikanern. Blue point the location where the Panther was located finally - at crossing Komödienstrasse / Marzellenstrasse.
This picture in big resolution here - 535 KB.

The German Panther tank at the cathedral was one of the last German tanks in the city center at this time. The other German units had already left this side of the city and had withdrawn across the Rhine. During the senseless tank duel at least 2 crew members (one inside the tank, one later in a hospital) of the German tank and 3 crew members of the US tank die. From two German soldiers we know they survived WWII. The German crew:

Bartelborth - survived
König - survived
? died in a hospital
? died inside the tank
? ?

Clarence Smoyer today lives in the US. The other German and US tank soldiers died in the meanwhile.
Tank Commander Early and cameraman Bates received the Bronze Star for their action soon after the battle. Smoyer and posthumously recognized McVey, DeRiggi and Davis received the Bronze Star during a ceremony in Washington on September 19, 2019. Externat link to the MSN article

Please visit and support this fantastic project: Donald Becker from New Jersey, US, is working his 2nd large area 1/35th scale recreation and tribute to the soldiers who bravely fought in World War 2. This project will represent March 06 1945 in Cologne, the tank duel at the cathedral:

And another great project, already finished. Christian van der Sanden created a model of the destroyed Panther in 1:35 scale. He worked 6 months, every day 4 hours, at this project. The finished model:

More pictures here

And here's a russian page about the tank duel:


Panzer V Panther Ausf A in Cologne - History

The 3rd Armored Division tanks advance on the Cologne center and the cathedral. It's about 2 pm.

The following minutes will produce some of the most dramatic combat images to come out of WWII.


Image montage: the US-tanks approaching the cathedral square can not be overlooked by the Germans. On the Komödienstraße there is a lot of debris, but the cupolas of two tanks surpass the debris.

1.) Skirmish Panther vs. Sherman


One M4A1W76 Sherman tank (right) and one M4A3W75 Sherman tank (left) from F Co, 32nd A.R., 3rd AD are standing on Komödienstrasse next to street Andreaskloster (at the left side).
Suddenly a shell from a German Panther tank hits the leading US tank. Then a second one hits. A member of the crew, tank commander Kellner, tries to flee out of the tank.

Two hits in the area of the gun shield. On the two left pictures in color the area in which the shield was deformed or blown off. The picture on the right shows a view from obliquely behind. You can see very well the demolition edge in the upper part. In the lower part one can guess the missing piece of the shield.
Where did the shots from come ?
There's a picture taken by George Silk when the battle at the cathedral was over. It shows the Sherman and in background the german Panther, which had hit the Sherman. On the right side there's the Sherman and in background the burning Panther at street crossing Marzellenstrasse. He is really good to see there.

Excerpt of a picture made by George Silk, Life Magazin

And now a comparison with movie sequences before and after the hits:

In the background there's no Panther shortly before (right) and shortly after the hit (left), where one can see the Panther on the Silk photo later. So, where was the Panther located when he had hit the Sherman ?

The second soldier seems to be 19 years old Corporal 'Gunner' John J Gialluca of the 3rd Armored Division 'Spearhead'. His son Doug found my site on the web and sent me the following mail where he describes the situation as he heard it from his father:

The last tank battle in Cologne Germany on March 6 1945 happened as Corporal Gunner John J Gialluca approached the square of town between two buildings where suddenly by surprise a Panther Mark V hit their Sherman tank. John remembers the tank burning and they were trapped. The shrapnel went through his legs and he said he was pinned to his seat when a second blast under the turret forced him free from his position. There were no other survivors except Corporal John J Gialluca. There was another tank disabled next to his tank that tried to help the injured. They found John lying on the ground with his 45 caliber hand gun in his hand. Then John said as they were helping him he could hear the blast and gunfire from what is known now the battle of the last tank. The Sherman tank that Corporal John J Gialluca was in was facing the cannon of the 75mm high velocity Panther Mark V. The 76 mm is questionable as for penetrating the heavy armored Panther head to head. This was John's second tank hit in his journey from Normandy Beach and very fortunate to survive. Corporal Gunner John J Gialluca was sent to a hospital in England where he had a lengthy recovery and was able to walk again. After a long fight with kidney cancer John went to be with the Lord on July 5th 1998. Contrary to the memory of John J Gialluca there's another crew member who survives the attack too, it's Oliver Griffin, the assistant driver.

Tank Commander Kellner
Gunner Gialluca
Ass. Gunner Speer
Driver Patrick
Ass. Driver Griffin

Once again the exit of Gialluca:

At the beginning of the movie scene Gialluca is already located on top of the cupola. One can see the torso and the head. Then - picture top middle - Gialluca wants to jump down from the tank, showing his bottom. Next pictures: he jumps down headfirst, one can see his legs stretched upwards.

The soldiers and a medic try to help Kellner in a bomb crater near the Sherman, but he passes away
The driver Patrick and the loader Speer die just when the shell hits.
On the Gettyimages website there's a picture showing the dead Patrick sitting on the driver chair, head outside the driver hatch, in addition the two bullet holes.

In a parallel street the US-troops from E Co, 32nd A.R., 3rd AD hear about this incident in Komödienstrasse.


They just have reached street Gereonstrasse, when the Sherman on Komödienstrasse was hit. Smoke goes up from that area (arrow).

They move forward to street An den Dominikanern.

. and receive the command, to approach and attack the Panther tank with the help of a Pershing tank


The lurking Panther

The T26E3 Pershing tank

What happened the last minutes before the upcoming tank duel ?

The US troops are only 200 - 300 m away from Marzellenstraße which leads to the central place at the cathedral where the German Panther tank now is located. US Army Signal Corps cameraman Jim Bates wants to film the upcoming tank duel.


This is the building of the Deutsche Arbeitsfront, where Bates and Early watched the German tank and the surroundings.

At this time the German Tank crew is waiting what happens and observes the surroundings.


View today from the window where Bates took his famous movie. The blue dot was the place of the Panther was lying in wait for the enemy. Red dot the place where the US-troops were waiting in Street An den Dominikanern.

When Early comes back to his tank he gives last instructions to his crew and starts the mission. The Pershing tank approaches the crossing An den Dominikanern / Marzellenstraße. Jim Bates:

When his tank came in the square under me the German tank began to traverse the gun.

Pershing gunner Cpl. Clarence Smoyer:

"Gunner" Clarence Smoyer:
Shortly before our T26 "Pershing" tank destroyed the German Mark V Panther tank in the Cologne Cathedral square, the same German tank destroyed one of our Sherman tanks and killed three of its crew. When this happened, our crew was ordered to go down the adjacent street and destroy the Panther. We were told to just move into the intersection far enough to fire into the side of the enemy tank, which had its gun facing up the other street. However, as we entered the intersection, our driver had his periscope turned toward the Panther and saw their gun turning to meet us. When I turned our turret, I was looking into the Panther's gun tube so instead of stopping to fire, our driver drove into the middle of the intersection so we wouldn't be a sitting target.
Source: 3rd Armored Division Website - www.3ad.com
The German tank crew discovers the tank the same time when it is leaving the cover of the destroyed houses in street An den Dominikanern.


Photo montage of images of the Signal Corps and Archives NARA.
This is the sight that an observer might have had in this moment. The two tanks were facing. The panther is lurking in the background and in the foreground the Pershing moves into the intersection.

Both tanks are in direct visual contact now. The first shot now will decide the fate of the other tank, the fate of five soldiers and their families.

What's the reason the Panther didn't shot immediately ?

As the Pershing gunner Smoyer said, the gun was turning to meet the Pershing.
What's the reason the Panther crew hesitated ?
Panther commander Bartelborth is already dead, so you can not ask him. His daughter, however, told in the documentary "Köln 1945 Nahaufnahmen" that her father had told the family during his lifetime, the tank that had appeared in that situation on the street corner, would have been a German tank. He probably expected a Sherman tank and the tank was not a Sherman tank. So he was very surprised. And so it is clear that Bartelborth had not give the order to fire because he did not recognize the Pershing as an American tank immediately.

A German tank commander did not recognize an American tank ?
Well, the Pershing had his first appearance in Europe only a few weeks previously, and only in small numbers. Many soldiers did not know this new tank type. The flow of information at this time, near the end of the war, was not comparable with the present times. Gunner Smoyer writes in his memoirs on the 3ad.com website:

Even American soldiers mixed up the Pershing with a German tank sometimes! Thus, it is not so far-fetched that even the German tank commander Bartelborth was wrong in thinking .

In any case this delay is crucial for the fate of the German tank. Fractions of seconds decide between life and death.


Sources

  • Anicursor, &ldquoBattle for Cologne - tank duel,&rdquo YouTube Video, 9:59, January 9, 2010.
  • Anicursor, &ldquoSpecial - tank duel at the cathedral,&rdquo Anicursor.com.
  • Hart, Stephen A. Panther Medium Tank 1942-45. Oxford: Osprey Publishing, 2003.
  • Pikes Peak Library District. &ldquoJim Bates Photographs.&rdquo Pikes Peak Library District Digital Collections.
  • PPLDTV, &ldquoBattle of Cologne,&rdquo YouTube Video, 6:51, February 12, 2008.
  • Rheindorf, Hermann. March 1945 Duel at the Cathedral. Digital Download. Directed by Hermann Rheindorf. Cologne: Kölnprogramm GmbH & Co. KG, 2015.
  • Rooney, Andy. My War. New York: PublicAffairs. 2000.
  • Smoyer, Clarence. &ldquoSoldiers&rsquo Memoirs - My Combat Story.&rdquo 3 rd Armored Division History Foundation.
  • Zaloga, Steven J. M26/M46 Pershing Tank 1943-53. Oxford: Osprey Publishing, 2000.
  • Zaloga, Steven J. Panther vs. Sherman: Battle of the Bulge 1944. Oxford: Osprey Publishing, 2008.
  • Zaloga, Steven J. Pershing vs. Tiger: Germany 1945. Oxford: Osprey Publishing, 2017.

Want more?

Have a look at the Extra History video series in collaboration with Wargaming and Extra Credits:


Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Publier par mark67 » 29 Mar 2012, 00:12

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Publier par Panzer V » 30 Mar 2012, 01:55

I do have a caption for these and believe they are all Normandy shots.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Publier par Panzer V » 30 Mar 2012, 01:59

Three more form what I believe is Normandy.

1st,2nd-I ahd originally posted these as I/SS Pz Rgt 2 Normandy, which is not the case. I believe this is possibly a I/SS Pz Rgt 1 Ausf G Mortain casualty.

I have no proper captions for these.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Publier par Panzer V » 31 Mar 2012, 02:15

Three more from what I believe to be Normandy, 1944.
I do not have proper captions for these.

1st-Panzerwaffe at War book photo. St Lambert sur Dives.
2nd, 3rd-St Lambert sur Dives-- Same Panthers form different angles. These are possibly I/Pz Rgt 24 vehicles.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Publier par Panzer V » 31 Mar 2012, 02:22

Three more withour proper captions.

1st-I believe this to be Germany, 1945.

2nd-I believe this Panther is in Germany 1945. Same Panther was posted earlier without GIs. Yaplakal.com photo.

3rd-Vicinity of Strausbourg, France. Koskas Photo.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Publier par Panzer V » 31 Mar 2012, 14:45

More photos without proper captions, Germany 1945.
I had not seen these ones before.
3rd photo-eBay.de

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Publier par Panzer V » 31 Mar 2012, 14:49

Three more unidentified pictures from what I believe to be Germany, 1945.


(FIC) Pz.Beob.Wg.V Artillerie Panther

A weird, random variant of the Panther I came up with. Designed for use in German artillery units, the Artillerie Panther was a Panther G hull with the turret removed and replaced with a rotating observation platform that is completely German and was totally not ripped off a Nagmachon APC when I made it.

Entering service in January 1944, two companies of Artillerie Panthers were sent to the Korsun–Cherkasy Pocket in Ukraine just in time for the German breakout attempt during the Korsun-Shevchenkovsky Offensive, being the first use of the Panther G hull in combat (regular Panther Gs would enter service in March/April 1944).

Despite doing its job well, about half of the Artillerie Panthers were destroyed during the Soviet onslaught, with the four surviving vehicles being captured by Soviet forces. As production continued, the first German armored observation battalion, the 1st Panzer-Überwachung Bataillon, was formed and saw its first use with the 6th Panzer Army during Unternehmen Wacht am Rhein ("Operation Watch on the Rhine"), more commonly known as the Battle of the Bulge. This would be the last use of the Artillerie Panther in battle, as all but two would be either destroyed or captured while in the Ardennes. Miraculously, the two surviving Artillerie Panthers from the Ardennes Offensive would make it back to Germany but were ultimately destroyed by American tanks during the Allied assault on Cologne.


Meet the M26 Pershing: The World War II Super Tank

The M26 would have helped beat the Nazis, but the new tank would not be produced and transported in time.

The carefully planned American assault across the Roer River was designed to clear the territory west and up to the Rhine River. The main effort was to be made by the U.S. Ninth Army in the north with Collins’s command from 1st Army guarding Ninth Army’s right flank as far as the Rhine. After this was done, VII Corps was to capture the German city of Cologne, then head south along the Rhine to rejoin other First Army units pushing southeast to the Ahr River. Within hours of the American Roer offensive, the Pershing would undergo its baptism of fire.

In its drive for Cologne between the Roer and Rhine, VII Corps would traverse 35 miles of good tank country except for the area of the Hambach Forest, which stretched between Duren and Elsdorf. Defending the vast Hambach wooded region were two depleted infantry divisions and Lt. Gen. Fritz Bayerlein’s ad hoc panzer corps made up of the remnants of the 9th and 11th Panzer Divisions and the 3rd Panzergrenadier Division.

In its drive from the Roer, 3rd Armored, with the 13th Infantry Regiment, 8th Infantry Division, attached, formed five mobile task forces, four of which were made up of one tank battalion, one armored infantry or standard infantry battalion, and a platoon of tank destroyers and engineers. The division’s left was made up of two such task forces under Combat Command B leader Brig. Gen. Truman E. Boudinot. Their immediate objective was the important road junction at Elsdorf.

The First Pershing Destroyed

February 26, 1945, was a cold day with rain falling on the muddy secondary roads upon which the 3rd Armored Division was traveling. Boudinot’s Combat Command B was split into two elements, Task Force Welborn on the left aiming for Elsdorf and Task Force Lovelady on the right heading for the village of Berrendorf. The former group was led by Lt. Col. John C. Welborn. Within his 1st Battalion, 33rd Armored Regiment was one of the new Pershing tanks, No. 38, christened Fireball by its crew. Fireball took the lead as Task Force Welborn bore down on Elsdorf. Ironically, this Pershing was originally one of Task Force Lovelady’s complement of four attached to Company F, 2nd Battalion, 33rdArmored Regiment. How it ended up spearheading Welborn’s advance has never been explained.

The deserted village of Elsdorf had been prepared for defense by the Germans with log roadblocks set up at each western approach, a few antitank guns on the outskirts of town, and some German soldiers deployed within the hamlet.

As dusk arrived, Fireball reached the edge of Elsdorf and halted in front of a log barricade on the Steinstrass Road near a level railway crossing. Upon seeing the arrival of the Pershing, the German infantrymen panicked and quit their posts. This encouraged the Pershing’s crew to try to cross the log barrier by driving over it. As the American tank tried to pass over the wooden obstacle, three Tiger I tanks from Heavy Panzer Battalion 301, attached to 9th Panzer Division, entered Elsdorf from the east and moved through the village toward its western end. Two of the Tigers stopped halfway through the village, while the third, No. 201, continued to scout ahead in the dark.

Meanwhile, as Fireball tried to barge its way over the log roadblock, an American M4 drove up and stopped just behind the Pershing. Suddenly, the night sky was torn by an explosion as the newly arrived Sherman was ripped apart by either German Panzerfaust or artillery fire. The flaming U.S. tank silhouetted Fireball perfectly in the darkness, allowing the Tiger to fire three fast rounds at only 100 yards. All three German shells hit the Pershing, knocking it out of action and killing two of its crew.

In seconds the first Pershing on the Western Front had been destroyed in action. However, the jubilation the Tiger crew must have felt at its victory over an unknown American tank type was short lived. Reversing violently to change position after shooting the American, the Tiger got hung up on a pile of rubble, its front still facing the roadblock. After several vain attempts were made to free the Tiger from its trap, the German crew abandoned the vehicle.

“Just Like Shooting Ducks”

The U.S. attack on Elsdorf continued next day with support from Allied fighter bombers. By noon, after fierce fighting, the village was cleared of the enemy. The afternoon of February 27 saw the Wehrmacht launch a counterattack to retake Elsdorf with four Tigers and two MK IVs leading the advance. Fortunately for the Americans, Task Force Lovelady, under Lt. Col. William B. Lovelady, was just to the southeast and in an excellent position to blunt the German attack.

Pershing No. 40, under the command of Sergeant Nick Mashlonik, moved forward. At 1,000 yards and while on the move, the Pershing killed a dug-in Tiger with four rapid high velocity armor-piercing rounds. Mashlonic was just getting started. He remembered, “Three other German armored vehicles were leaving Elsdorf and were on the road to my right. I waited until all of them were on the road with their rear ends exposed and then I picked off each one with one shell each. Just like shooting ducks.” The sergeant’s achievement confirmed the effectiveness of the Pershing’s firepower.

By the end of the 27th, Elsdorf was firmly in American hands. This allowed division maintenance to retrieve Fireball and take it back to Duren for repairs. The tank returned to duty on March 7.

While one Pershing was lost at Elsdorf due to enemy action, another of Combat Command B, 3rd Armored Division, experienced mechanical trouble and was withdrawn from the front on March 1. It had broken down as it crossed a Bailey bridge over the Erft Canal four miles east of Elsdorf. That same day, Pershing No. 22, attached to Company A, 14th Tank Battalion, 9th Armored Division, was disabled by a 150mm artillery shell southeast of Duren, killing its commander.

On March 6, Pershing No. 25, from Company H, 33rd Armored Regiment, 3rd Armored Division, was knocked out of action in a northern suburb of Cologne by an 88mm round fired from a German Nashorn tank destroyer at 300 yards. The crew bailed out safely, but the hit set off the stored ammunition, burning out the turret. That same day, as the Americans tightened their grip on Cologne, elements of the 3rd Armored Division neared the Dom Cathedral in the city’s center. One final short skirmish with a lone Panther tank in the cathedral square started as the German hit a Sherman tank, killing three crewmen. A Pershing down the street immediately reacted, exchanging cannon shots with the German. The Panther burst into flames after being struck three times. Two of its five crewmen were trapped in the vehicle and burned to death.

Pershings at Remagen

While the tankers of the 3rd Armored Division, including the first Pershing tanks sent to Europe, saw fighting in World War II and completed the capture of the city of Cologne, others of the original 20 machines rushed into action in February 1945 were experiencing their own trials in combat. On the morning of March 7 in the Bonn-Remagen area about 13 miles northeast of the bridge at Remagen spanning the Rhine River, the new commander of Company A, 27th Armored Infantry Battalion, 9th Armored Division, Lieutenant Karl H. Timmermann, was called to the command post of the 14th Tank Battalion, which was spearheading the 9th Armored Division’s move toward the Rhine. There the young junior officer was instructed that he and his company would act as the vanguard for the entire advance, and that Company A, 14th Tank Battalion, with its new Pershings, would support his unit.

Timmermann’s men soon started on their way toward the Rhine and the Ludendorff railway bridge that crossed it at Remagen. At 11 am they ran in to an ambush as German infantry fired panzerfaust antitank weapons. In response, an M26 was brought to the head of the American column, where its cannon fire not only quickly dispersed the threatening enemy but forced their surrender as well. Once near the bridge at Remagen and seeing that the Ludendorff structure had not been destroyed by the Germans, Timmermann contacted his superiors. At 1 pm Brig. Gen. William M. Hodge, leader of Combat Command B, 9th Armored Division, arrived and ordered Timmermann to seize the town of Remagen and try to secure the bridge. Pershings provided fire support.


“Just Like Shooting Ducks”

The U.S. attack on Elsdorf continued next day with support from Allied fighter bombers. By noon, after fierce fighting, the village was cleared of the enemy. The afternoon of February 27 saw the Wehrmacht launch a counterattack to retake Elsdorf with four Tigers and two MK IVs leading the advance. Fortunately for the Americans, Task Force Lovelady, under Lt. Col. William B. Lovelady, was just to the southeast and in an excellent position to blunt the German attack.

One of the M26 tanks from the 14th Tank Battalion that supported the capture of the Ludendorff Bridge over the Rhine on March 7, 1945.

Pershing No. 40, under the command of Sergeant Nick Mashlonik, moved forward. At 1,000 yards and while on the move, the Pershing killed a dug-in Tiger with four rapid high velocity armor-piercing rounds. Mashlonic was just getting started. He remembered, “Three other German armored vehicles were leaving Elsdorf and were on the road to my right. I waited until all of them were on the road with their rear ends exposed and then I picked off each one with one shell each. Just like shooting ducks.” The sergeant’s achievement confirmed the effectiveness of the Pershing’s firepower.

By the end of the 27th, Elsdorf was firmly in American hands. This allowed division maintenance to retrieve Fireball and take it back to Duren for repairs. The tank returned to duty on March 7.

While one Pershing was lost at Elsdorf due to enemy action, another of Combat Command B, 3rd Armored Division, experienced mechanical trouble and was withdrawn from the front on March 1. It had broken down as it crossed a Bailey bridge over the Erft Canal four miles east of Elsdorf. That same day, Pershing No. 22, attached to Company A, 14th Tank Battalion, 9th Armored Division, was disabled by a 150mm artillery shell southeast of Duren, killing its commander.

On March 6, Pershing No. 25, from Company H, 33rd Armored Regiment, 3rd Armored Division, was knocked out of action in a northern suburb of Cologne by an 88mm round fired from a German Nashorn tank destroyer at 300 yards. The crew bailed out safely, but the hit set off the stored ammunition, burning out the turret. That same day, as the Americans tightened their grip on Cologne, elements of the 3rd Armored Division neared the Dom Cathedral in the city’s center. One final short skirmish with a lone Panther tank in the cathedral square started as the German hit a Sherman tank, killing three crewmen. An M26 Pershing down the street immediately reacted, exchanging cannon shots with the German. The Panther burst into flames after being struck three times. Two of its five crewmen were trapped in the vehicle and burned to death.


Variants / projects

  • Night combat variant: From September 1944, individual vehicles were upgraded for night combat and equipped with a 30 cm infrared drive and aiming device FG 1250 on the commander's cupola designed for all-round observation. For reasons of economy (a so-called image converter / Biwa cost 35,000 RM), the gunner and driver did not receive their own IR devices they were instructed accordingly by the commander in accordance with the directional circle principle. In November 1944 the first 63 night fighting panthers joined the troops. Occasionally the gunner received leveling devices based on the model of the 8.8 cm flak. The installation of side straightening devices did not go beyond the planning. Because of its size, the IR device of the "Panther" was mounted outside the commanders dome. The commander, who was looking out of the hatch with his head - and thus unprotected against enemy fire - could use the aiming device to indicate the lateral direction for the gunner by tapping the left and right shoulder with his foot and the height direction for the cannon with a display mechanism. With the small headlights on the tower, visibility of 150 m was possible. Together with a 60 cm “Uhu” IR searchlight on the 251/20 armored personnel carrier, a range of 600 m should have been possible at night in fog-free weather. Despite short-term preparations for general equipment with the target device, there were only a few missions until the end of the war.

The following vehicles were built on the basis of the Panzerkampfwagen V:

  • Tank command vehicle Panther, more radio equipment and less cannon ammunition
  • Jagdpanther (Sd.Kfz. 173) with the 8.8 cm PaK 43 L / 71
  • " Bergepanther " (Sd.Kfz. 179 - Bergepanzer Panther)

The following versions or varieties of the panther were also planned:

  • Tank observation vehicle Panther, only with MG armament, dummy cannon (only prototype)
  • Flakpanzer Coelian (panther hull with 3.7 cm or 5.5 cm twin gun in a new anti-aircraft turret)
  • Panthère Ausf. F (Panther with a new type of " narrow tower " and 8.8 cm KwK 43. Several of these towers were captured by the Americans in 1945. Their optical rangefinders were considered revolutionary.)
  • Tank destroyer Panther (Panther hull with casemate structure, similar to that of the Jagdpanther, and 12.8 cm gun from the Jagdtiger )
  • Panther 2 (temporarily planned successor to the Panther)

In addition, during the Second World War, various manufacturers were looking for alternatives to the water-cooled gasoline engines ( Maybach HL 230) of the Panther the Austrian Saurer Werke AG developed, for example, an air-cooled two-stroke diesel engine. The resulting increased temperature in the engine compartment required better heat dissipation.


Voir la vidéo: PANTHER sd kfz 171 ausf A mit Zimmerit scale 1:35 von DAS WERK und AK-INTERACTIVE