Pourquoi la guerre hispano-américaine n'est-elle pas appelée guerre hispano-cubano-américaine ?

Pourquoi la guerre hispano-américaine n'est-elle pas appelée guerre hispano-cubano-américaine ?


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Cuba était en guerre avec l'Espagne depuis le 24/02/1895. En fait, c'était la troisième guerre contre l'Espagne pour son indépendance. Les États-Unis sont arrivés à la guerre en 1898, après l'explosion du Maine. Très sage quand les Cubains avaient presque gagné la guerre.

Mais l'envers de l'histoire, c'est que cette guerre est connue sous le nom de Guerra hispano-cubano-norteamericana à l'époque où les États-Unis sont entrés en guerre.


Les conventions de nommage peuvent sembler un peu étranges. Par exemple, ici aux États-Unis, nous connaissons la guerre de Sept Ans (enfin, dans la mesure où nous la connaissons du tout) comme la guerre française et indienne parce que… elle a été menée entre les Français et… les Anglais, avec divers Amérindiens tribus se rejoignant du côté français. Les sympathisants du Sud aimaient appeler la guerre civile américaine la guerre d'agression du Nord. J'imagine que les Anglais ne se soucient pas vraiment d'appeler la guerre révolutionnaire par le même nom (ou peut-être même de l'appeler une guerre).

Si quoi que ce soit, je dirais que la guerre hispano-américaine est Suite descriptif que beaucoup de ces noms. Les États-Unis se sont finalement battus contre les Espagnols, même s'ils l'ont fait principalement à Cuba, et le butin de ce conflit indique certainement que les États-Unis étaient contre toute l'Espagne - ils ont remporté non seulement Cuba mais aussi les Philippines , Guam et Porto Rico. En fait, il y a même eu quelques batailles rangées (relativement mineures) dans l'océan Pacifique :

http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Manila_Bay http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Manila_(1898)

D'ailleurs, Porto Rico a vu une action:

http://en.wikipedia.org/wiki/Puerto_Rican_Campaign

Je suis désolé, mais ce n'était pas seulement une guerre (même courte) à propos de Cuba. C'était la première véritable incursion des États-Unis dans l'impérialisme (en mettant de côté l'expansion du « Manifest Destiny » à travers le continent nord-américain).


On l'appelle la guerre hispano-américaine parce que c'était une guerre entre les États-Unis et l'Espagne. Alors que Cuba en faisait partie, un centre d'une grande partie de l'action, le but était de « libérer » les « indigènes » « opprimés » des restes en lambeaux de l'empire mondial espagnol de leurs « maîtres » « despotiques ». La preuve dans le pudding était le comportement de l'Espagne à Cuba.

Les États-Unis venaient d'accomplir leur « destinée manifeste ». Le moment était donc venu d'assumer le « fardeau de l'homme blanc » et de « répandre la démocratie » dans les endroits qui pouvaient l'utiliser le plus et étaient les plus faciles à prendre en charge. Une fois que les occupants démocrates auraient « élevé » les « indigènes » à un niveau approprié d'autonomie (ou se sont battus assez dur pour la libération, selon le cas), ils seraient éligibles à l'indépendance - Cuba en 1902, Philippines en 1946 , Porto Rico et Guam, jamais.

En 2003, j'ai été surpris lors d'une vente de livres d'occasion de trouver une histoire de la guerre hispano-américaine très peu de temps après la guerre, dans laquelle le discours pour justifier les actions américaines était un sosie pour George W. Bush face à l'Irak. J'en ai même lu des paragraphes à ma classe de Western Civ et ils ne pouvaient pas dire qu'il ne s'agissait pas de l'Irak. Désolé, je n'ai pas plus d'informations sur ce livre, j'ai depuis longtemps donné le livre à la personne vers qui je me tournerais pour une meilleure réponse à cette question : Jason Colby, auteur de The Business of Empire : United Fruit, Race, et l'expansion des États-Unis en Amérique centrale", disponible sur Kindle.


La guerre hispano-américaine a eu lieu en 1898. Cuba n'est devenue indépendante qu'en 1902. L'histoire enregistre le 24 février 1895 comme date du début de la guerre d'indépendance cubaine (précédente). Cette dernière guerre est devenue la première lorsque l'Amérique est intervenue.

Si l'on devait se référer à la guerre hispano-cubano-américaine au lieu de la guerre hispano-américaine, d'autres pourraient peut-être faire valoir qu'il devrait s'agir de la guerre hispano-cubano-américaine-catalane (ou même hispano-cubano-américaine-catalane- Texan) Guerre sur le (hors) hasard que la Catalogne (et même le Texas) deviennent un jour des pays indépendants.


Pour un Cubain, cela ressemble à une guerre « espagnole cubaine, (nord) américaine ».

Mais pour un (nord)américain, cela ressemble à une guerre sur plusieurs fronts contre l'Espagne, dont Cuba faisait partie. D'autres champs de bataille comprenaient Porto Rico, Guam et les Philippines.

Pour la façon de penser américaine, il s'agissait d'un transfert de l'empire espagnol d'outre-mer (restant) aux Américains montant. La révolution de Cuba était suffisamment avancée pour qu'elle puisse affirmer son indépendance vis-à-vis de l'Amérique (bien que cela ait été quelque peu symbolique jusqu'en 1959). Mais les autres viennent de tomber dans le giron des vainqueurs, et l'histoire est généralement écrite par les vainqueurs.

D'un point de vue américain, Cuba était ce que l'Amérique n'a pas obtenir, c'est pourquoi les Américains ometraient probablement "Cuba" de leur description de la guerre.


Histoire américaine : un différend sur Cuba mène à la guerre hispano-américaine

SHIRLEY GRIFFITH : Bienvenue dans THE MAKING OF A NATION – L'histoire américaine en anglais spécial VOA.

La guerre hispano-américaine a eu lieu à la fin des années dix-huit sous l'administration du président William McKinley. Cette semaine dans notre série, Harry Monroe et Kay Gallant racontent l'histoire de cette guerre.

HARRY MONROE : Contrairement à d'autres présidents de la fin des années dix-huit, William McKinley a consacré une grande partie de sa présidence à la politique étrangère. Le problème le plus grave concernait l'Espagne.

L'Espagne dirigeait alors Cuba. Les rebelles cubains avaient commencé un combat pour l'indépendance. Le gouvernement espagnol a promis au peuple cubain l'égalité des droits et l'autonomie, mais à l'avenir. Les rebelles ne voulaient pas attendre.

Le président McKinley a estimé que l'Espagne devrait être laissée seule pour honorer ses promesses. Il se sentait également responsable de la protection de la vie et des biens des Américains à Cuba. Lorsque des émeutes ont éclaté à La Havane, il a ordonné au cuirassé Maine d'y naviguer.

Une nuit au début de l'année 1898, une puissante explosion a coulé le Maine. Plus de deux cent cinquante marins américains sont morts. Il y avait des preuves que l'explosion a été causée par un accident dans les réservoirs de carburant du navire. Mais de nombreux Américains ont blâmé l'Espagne. Ils ont exigé la guerre pour libérer Cuba et la rendre indépendante.

KAY GALLANT : Le président McKinley avait une décision difficile à prendre. Il ne voulait pas la guerre. Comme il l'a dit à un ami : "J'ai combattu dans notre guerre civile. J'ai vu les morts s'entasser. Je ne veux pas revoir ça. » Mais McKinley savait aussi que de nombreux Américains voulaient la guerre. S'il refusait de combattre l'Espagne, son parti républicain pourrait perdre le soutien populaire.

Ainsi, il n'a pas demandé au Congrès une déclaration de guerre tout de suite. Il a plutôt envoyé un message au gouvernement espagnol. McKinley a exigé un cessez-le-feu immédiat à Cuba. Il a également offert son aide pour mettre fin à la révolte.

Au moment où l'Espagne a accepté les demandes, McKinley avait pris sa décision. Il a demandé au Congrès la permission d'utiliser la force militaire pour ramener la paix à Cuba. Le Congrès a accepté. Il a également exigé que l'Espagne se retire de Cuba et renonce à toutes les revendications sur l'île.

Le président a signé la résolution du Congrès. Le gouvernement espagnol a immédiatement rompu les relations. Le vingt-cinq avril dix-huit quatre-vingt-dix-huit, les États-Unis déclarent la guerre à l'Espagne.

HARRY MONROE : La marine américaine était prête à se battre. Elle était trois fois plus grosse que la marine espagnole. Il était aussi mieux entraîné. Un programme de construction navale commencé quinze ans plus tôt avait fait de la marine américaine l'une des plus puissantes du monde. Ses navires étaient en acier et portaient de puissants canons.

Une partie de la marine américaine était alors basée à Hong Kong. Le reste était basé sur la côte atlantique des États-Unis.

L'amiral George Dewey commandait la flotte du Pacifique. Dewey avait reçu un message du secrétaire adjoint à la Marine, Theodore Roosevelt. Si la guerre éclatait, disait-il, il devait attaquer la force navale espagnole aux Philippines. La force espagnole était commandée par l'amiral Patricio Montojo.

KAY GALLANT : La flotte américaine est arrivée dans la baie de Manille le premier mai. Il a navigué vers la ligne des navires espagnols. Les Espagnols ont tiré en premier. Les obus ont raté. Alors que les deux forces navales se trouvaient à cinq mille mètres l'une de l'autre, l'amiral Dewey ordonna aux Américains de tirer. Après trois heures, l'amiral Montojo se rendit. La plupart de ses navires ont été coulés. Quatre cents de ses hommes sont morts ou blessés.

Les forces terrestres américaines sont arrivées quelques semaines plus tard. Ils ont capturé Manille, donnant aux États-Unis le contrôle des Philippines.

HARRY MONROE : Dewey était soudain devenu un héros. Des chansons et des poèmes ont été écrits à son sujet. Le Congrès lui a décerné des honneurs particuliers. Un esprit de victoire s'est répandu dans tout le pays. Les gens ont appelé à une invasion immédiate de Cuba.

Contrairement à la marine, l'armée américaine n'était pas prête à se battre. Lorsque la guerre fut déclarée, l'armée ne comptait que vingt-cinq mille hommes environ. En quelques mois, cependant, il en comptait plus de deux cent mille. Les soldats se sont entraînés dans des camps du sud des États-Unis. L'un des plus grands camps était en Floride. Cuba n'est qu'à cent cinquante kilomètres au large de la Floride.

KAY GALLANT : Deux semaines après le début de la guerre hispano-américaine, l'armée a envoyé une petite force à Cuba. La force a reçu l'ordre d'inspecter la côte nord de Cuba et de ravitailler les rebelles cubains. Cette invasion a échoué. Mais le second a réussi. Quatre cents soldats américains ont débarqué avec des fusils, des balles et des fournitures pour les rebelles.

Ensuite, l'armée prévoyait d'envoyer vingt-cinq mille hommes à Cuba. Leur objectif était le port de Santiago sur la côte sud. Des navires américains y avaient piégé une force navale espagnole plus tôt.

L'un des commandants de la grande force d'invasion américaine était Theodore Roosevelt.

Roosevelt avait démissionné de son poste de secrétaire adjoint à la Marine lorsque la guerre a éclaté. Il a organisé un groupe de soldats à cheval. La plupart des hommes étaient des cow-boys du sud-ouest de l'Amérique. Ils pouvaient bien rouler et tirer. Certains étaient de jeunes hommes riches de New York qui partageaient simplement l'amour de Roosevelt pour l'excitation. Le groupe est devenu connu sous le nom de "Rough Riders" de Roosevelt.

HARRY MONROE : Alors que les Américains débarquaient près de Santiago, les forces espagnoles se replièrent sur des positions à l'extérieur de la ville. La force la plus forte était à San Juan Hill.

Les soldats espagnols ont utilisé de la poudre à canon sans fumée. Cela rendait leur artillerie difficile à trouver. Les Américains n'avaient pas la poudre sans fumée. Mais ils avaient des mitrailleuses Gatling qui déversaient un flot de balles sur l'ennemi.

Lorsque les mitrailleuses ont ouvert le feu, les soldats américains ont commencé à remonter la colline de San Juan. Plusieurs journalistes américains ont regardé. Plus tard, l'un d'eux a écrit ce rapport :

"J'ai vu de nombreuses photos de la charge sur la colline de San Juan. Mais aucun ne semble le montrer tel que je m'en souviens. Sur les photos, les hommes gravissent rapidement la colline en ligne droite. Il semble y avoir tellement d'hommes qu'aucun ennemi ne pourrait leur résister.

"En fait", a déclaré le journaliste, "il n'y avait pas beaucoup d'hommes. Et ils ont remonté la colline lentement, en groupe serré, pas en ligne droite. C'était comme si quelqu'un avait fait une terrible erreur. On voulait appeler ces quelques militaires à revenir.»

KAY GALLANT : Les soldats américains n'ont pas été rappelés. Ils atteignirent le sommet de la colline San Juan. Les soldats espagnols ont fui. "Tout ce que nous avons à faire", a déclaré un officier américain, "tenir la colline et Santiago sera à nous."

Le commandant américain, le général William Shafter, a envoyé un message au commandant espagnol, le général Jose Toral. Shafter a exigé la reddition de Toral. Pendant qu'il attendait une réponse, la force navale espagnole a tenté de sortir du port de Santiago. La tentative échoua et les Américains prirent le contrôle du port.

La perte a détruit tout espoir que l'Espagne puisse gagner la guerre. Il n'y avait plus moyen d'envoyer plus de soldats et de fournitures à Cuba.

Le général Toral a accepté un court cessez-le-feu afin que les femmes et les enfants puissent quitter Santiago. Mais il a rejeté la demande du général Shafter de se rendre sans conditions. L'artillerie américaine attaque alors Santiago. Le général Toral a défendu la ville de son mieux. Enfin, le 17 juillet, il se rendit. Les États-Unis ont promis de renvoyer tous ses soldats en Espagne.

HARRY MONROE : Au cours des semaines suivantes, les forces américaines ont occupé Porto Rico et la capitale des Philippines, Manille. La guerre de l'Amérique contre l'Espagne était terminée. Cela n'avait duré que dix semaines. L'étape suivante consistait à négocier les termes d'un traité de paix. Les négociations se tiendraient à Paris.

Les États-Unis victorieux ont demandé l'indépendance de Cuba. Il a exigé le contrôle de Porto Rico et de Guam. Et il a exigé le droit d'occuper Manille. Les deux parties se sont rapidement entendues sur les termes concernant Cuba, Porto Rico et Guam. Mais ils n'arrivaient pas à se mettre d'accord sur ce qu'il fallait faire des Philippines.

L'Espagne a rejeté la demande américaine de contrôle. Il ne voulait pas abandonner cette importante colonie. Les négociations sur ce point du traité de paix durèrent des jours.


Les régiments noirs « immunisés » dans la guerre hispano-américaine

(Bibliothèque du Congrès)

En avril 1898, le Congrès déclara la guerre à l'Espagne et les patriotes américains de toutes les couleurs se rallièrent au drapeau. La discrimination généralisée qui caractérisait les relations raciales dans ce pays à l'âge d'or a amené certains citoyens noirs à remettre en question la croisade américaine pour mettre fin à l'oppression espagnole des Cubains, des Portoricains et des Philippins à la peau foncée, alors qu'ils étaient confrontés à des conditions d'injustice similaires aux États-Unis. . De nombreux autres Afro-Américains, cependant, espéraient pouvoir étendre progressivement les opportunités d'égalité raciale en soutenant la "petite guerre splendide".

Les soldats des quatre régiments noirs de l'armée régulière, les 9e et 10e de cavalerie et les 24e et 25e d'infanterie, ont accompli leur devoir sans aucun doute. Ils se sont déployés à Cuba et ont contribué de manière significative à la victoire rapide, remportant cinq médailles d'honneur et vingt-neuf certificats de mérite pour leur bravoure sous le feu. Des milliers d'autres Afro-Américains ont également servi dans l'armée de volontaires de 200 000 hommes qui a été spécialement constituée pour augmenter les réguliers. Le président William McKinley a demandé à chacun des États, territoires et district de Columbia de fournir un quota d'unités en fonction de leurs populations respectives et de huit gouverneurs de l'Alabama, de l'Illinois, de l'Indiana, du Kansas, du Massachusetts, de la Caroline du Nord, de l'Ohio et de la Virginie. #8211 incluait des unités noires séparées dans leurs contributions à cette force. Le gouverneur de l'Ohio, Asa S. Bushnell, a offert le commandement du bataillon noir de son État au 1LT Charles Young, le seul officier de ligne noire de l'armée régulière, et l'acceptation de Young lui a valu une promotion temporaire au grade de major dans l'armée des volontaires.

Préoccupé par les risques sanitaires que les maladies tropicales poseraient aux troupes américaines lors de leur déploiement sur le théâtre d'opérations des Caraïbes, le Département de la Guerre a presque immédiatement commencé à envisager l'organisation d'unités spécialisées. Fin avril, le New York Times a rapporté que le secrétaire à la Guerre Russell Alger voulait recruter "au moins une demi-douzaine de régiments spéciaux d'immunisés contre la fièvre jaune pour servir à Cuba". Alger a demandé au sénateur Donelson Caffery (D-LA) si 6 000 immunisés pouvaient être recrutés dans les États du Golfe, et Caffery a répondu avec optimisme qu'« il pourrait lever 20 000 de ces volontaires rien qu'à la Nouvelle-Orléans, car pratiquement tous les indigènes avaient eu la fièvre, et tous serait volontaire.

Le Congrès a accepté la moitié du nombre d'hommes proposés par le sénateur Caffery et, début mai, il a autorisé le président McKinley à autoriser le secrétaire Alger à organiser "une force de volontaires supplémentaire ne dépassant pas dix mille hommes enrôlés possédant une immunité contre les maladies liées aux climats tropicaux". Les dix régiments d'infanterie qui en résultèrent étaient connus sous le nom d'« Immunisés », et ils attiraient bientôt des volontaires - principalement du Sud - qui n'avaient pas voulu ou n'avaient pas pu s'enrôler dans l'armée régulière ou les unités d'État. Les Washington Post a ridiculisé le concept en disant : « Parmi tous les sophismes et les absurdités insensés engendrés par la guerre, nous n’en connaissons aucun aussi extravagant que le ‘régiment immunitaire’. » Le New York Times a souligné, cependant, que des efforts seraient faits pour obtenir des recrues qui, si elles n'avaient pas traversé des épidémies de fièvre jaune, seraient au moins « bien acclimatées à un climat chaud et… habituées à la vie en plein air. Lorsqu'ils sont ainsi constitués [,] on considère que ces régiments seront de loin supérieurs aux volontaires ordinaires pour une campagne rude et facile à Cuba. »

Beaucoup croyaient à tort que les Afro-Américains étaient naturellement immunisés contre les maladies tropicales ou du moins mieux adaptés au service sous les tropiques. Booker T. Washington a écrit au secrétaire de la Marine que le climat de Cuba était « particulier et dangereux pour les non-acclimatés [sic] blanc. La race noire du Sud est habituée à ce climat. D'autres dirigeants noirs ont fait pression à Washington pour réserver les dix régiments à leur race. Bien qu'ils n'aient pas le poids politique pour atteindre ce noble objectif, le président McKinley était bien conscient que la plupart des États avaient refusé d'accepter des volontaires noirs, et il voulait reconnaître l'esprit martial de la minorité qui soutenait fermement son parti républicain. Le 26 mai, le bureau de l'adjudant général a publié des ordres généraux, n° 55, indiquant que cinq des régiments immunisés seraient composés de « personnes de couleur ». Peu de temps après, ce nombre a été réduit à quatre, et les 7e à 10e US Volunteer Infantry (USVI) ont été désignés pour les hommes enrôlés et les lieutenants noirs. Les commandants de compagnie et les officiers « de terrain et d'état-major » devaient être blancs, une politique qui a mis en colère la plupart des Afro-Américains.

La question de la commission d'officiers noirs était sensible, car de nombreux Américains doutaient qu'un peuple sorti de l'esclavage d'une seule génération puisse produire des chefs militaires efficaces. Plus de 100 hommes noirs avaient «porté des bretelles» pendant la guerre civile, un chirurgien avait même obtenu le grade de lieutenant-colonel, mais ils avaient tous quitté le service pendant ou peu de temps après la fin de la guerre. Depuis ce temps, l'armée régulière avait commissionné huit Afro-Américains, trois officiers de ligne et cinq aumôniers, mais Charles Young et quatre aumôniers étaient les seuls à rester en service actif. Les gouverneurs de vingt-deux États et du district de Columbia avaient également commissionné des centaines d'officiers noirs dans les unités séparées qui ont servi dans leurs milices respectives. Beaucoup de ces unités étaient encore en service en 1898, et la communauté afro-américaine s'attendait raisonnablement à ce qu'elles soient acceptées dans l'armée des volontaires sans changement de direction. John Mitchell Jr., le rédacteur en chef franc de la Planète Richmond, a exprimé ce point de vue comme « Pas d'officiers, pas de combat ! »

Tous les officiers des unités de l'État noir de la Volunteer Army étaient des Afro-Américains, à l'exception de ceux du 3d Alabama et du commandant et d'un chirurgien assistant du 6th Virginia. Le ministère de la Guerre, cependant, a décidé qu'il n'autoriserait que 100 postes d'officiers noirs pour les Immunisés, vingt-quatre lieutenants et un aumônier dans chaque régiment noir. Les responsables espéraient que cette politique ne créerait pas de problèmes, mais beaucoup doutaient de l'efficacité de commander autant d'Afro-Américains. Les New York Times a rapporté que les "experts de l'armée" considéraient les officiers noirs comme "une expérience qui peut ou non bien tourner", et il a également noté qu'"il y a un doute que les troupes de couleur suivront l'une de leur propre race aussi bien qu'un blanc officier." celui de Virginie Expédition de Richmond a proposé une évaluation plus brutale que "la présence de Noirs en bandoulière dans notre armée serait une source constante d'embarras et de faiblesse".

Pour organiser les régiments Immunisés, le Département de la Guerre a divisé le Sud en régions de recrutement. Les ordres généraux, n° 60, émis le 1er juin 1898, désignaient les commandants de huit des dix unités, sauf les 1 et 2 USVI, et leur attribuaient des zones géographiques dans lesquelles recruter, ainsi que des villes spécifiques dans lesquelles s'installer. leur quartier général régimentaire. Les états de l'Arkansas, du Missouri et de l'ouest du Tennessee ont été affectés au 7th Immunes, et le CPT Edward A. Godwin du 8th Cavalry a été choisi comme commandant du régiment. Le 8th Immunes recruterait dans le Kentucky, l'est du Tennessee et la Virginie-Occidentale, et serait commandé par le MAJ Eli L. Huggins du 6th Cavalry. Le 9th Immunes viendrait de Louisiane et serait commandé par le CPT Charles J. Crane du 24th Infantry. Le 10th Immunes recruterait en Virginie et en Caroline du Nord. Le premier commandant du régiment serait le MAJ Jesse M. Lee, du 9th Infantry, mais il serait remplacé par le CPT Thaddeus W. Jones, du 10th Cavalry. L'ordre n'indiquait pas quelles unités accepteraient les volontaires noirs, mais l'adjudant général (BG) Henry C. Corbin avait déjà envoyé aux nouveaux colonels une lettre confidentielle les informant que leurs lieutenants et hommes de troupe devaient être des « personnes de couleur ».

Les CPT Godwin, Jones et Crane étaient des diplômés de West Point, Godwin ayant obtenu son diplôme en 1870, Jones en 1872 et Crane cinq ans plus tard. Godwin et Huggins avaient été enrôlés pendant la guerre de Sécession et, en 1894, Huggins avait reçu la Médaille d'honneur pour sa « grande audace » au combat contre les Indiens Sioux dans le Montana en 1880. Lee avait servi dans des régiments noirs pendant quatre ans dans les années 1860. Crane et Jones avaient chacun été affectés à des régiments noirs pendant plus de vingt ans, et Jones accompagna le 10e de cavalerie à Cuba et obtint une citation Silver Star avant de rejoindre les Immunes. Tous les officiers étaient des professionnels chevronnés et bien qualifiés pour commander des régiments de volontaires, mais de nombreux membres du Congrès du Sud en voulaient à leur sélection, ainsi qu'aux six colonels désignés pour commander les régiments blancs. Les politiciens se sont plaints que si la plupart des immunisés enrôlés venaient de leur région, seul l'un des colonels du 6e USVI, Laurence D. Tyson, du Tennessee, pouvait être « correctement crédité au Sud ».

Promu colonel de l'armée des volontaires, Edward Godwin partit de Fort Meade, dans le Dakota du Sud, pour Memphis, Tennessee, la ville désignée comme quartier général de son régiment. À la mi-juin, cependant, il a déplacé son quartier général à 250 milles au nord de Saint-Louis, demandant à ses commandants de compagnie de se rassembler à Jefferson Barracks, Missouri, un poste militaire pittoresque surplombant le fleuve Mississippi, à quelques milles au sud de la ville. Le COL Godwin a finalement accepté sept entreprises du Missouri, trois de l'Arkansas, une du Tennessee et une de l'Iowa. Certaines de ces unités avaient été formées par des hommes noirs, qui ont été contraints de se retirer et de permettre à des capitaines blancs de les commander.

Chaque compagnie Immune était autorisée à trois officiers et quatre-vingt-deux hommes enrôlés et était légèrement plus petite que les compagnies de volontaires de l'État. Les régiments disposaient d'un « champ et d'un état-major » supplémentaire (quartier général) de dix officiers et huit hommes de troupe, pour un effectif total autorisé de 46 officiers et 992 hommes de troupe. Les recrues âgées de dix-huit à quarante-cinq ans ont été enrôlées pour deux ans de service (à moins qu'elles ne soient déchargées plus tôt), et celles dont les capacités de leadership ont impressionné leurs commandants de compagnie ont été nommées sous-officiers (sous-officiers)–un premier sergent, un sergent quartier-maître, quatre sergents et huit caporaux. Deux musiciens, un artisan (mécanicien), un charretier et soixante-quatre soldats complétaient chaque unité. Au fur et à mesure que les douze compagnies du régiment étaient rassemblées dans le service fédéral, elles portaient des lettres de A à M (J n'était pas utilisé).

Les premières entreprises de COL Godwin venaient de Saint-Louis, qui comptait une population noire d'environ 35 000 personnes. Parce que le ministère de la Guerre refusait de commissionner des officiers noirs au-dessus du grade de lieutenant, les recrues de la ville ont d'abord donné au nouveau régiment « l'épaule froide ». Selon le Post-expédition, le recrutement était "la chose la plus plate qui ait frappé Saint-Louis récemment". Le professeur Obadiah M. Wood, un directeur de lycée noir local dont l'offre précédente de former un régiment avec lui-même en tant que colonel avait été rejetée, a en fait entravé le recrutement et a exprimé des doutes quant à la création d'une seule compagnie noire dans le Missouri. Malgré les obstacles créés par lui et d'autres dirigeants noirs mécontents, trois compagnies de Saint-Louis (A-C) ont été mobilisées à la mi-juillet. Quatre autres sociétés du Missouri venaient de Moberly (E), Columbia (F), Kansas City (K) et Springfield (L). Little Rock, Arkansas, a également fourni trois unités (G-I), tandis que la compagnie D venait de Memphis. La compagnie M, de Des Moines, Iowa, a terminé l'organisation du régiment le 23 juillet.

Godwin a sélectionné un groupe assez impressionnant d'officiers noirs. Il y avait au moins six diplômés universitaires (deux avec des diplômes professionnels) et sept avaient une expérience militaire inestimable, trois dans l'armée régulière et quatre dans la garde nationale. Lorsque Godwin rapporta le statut de son unité au BG Corbin, il indiqua que la question de la nomination des lieutenants lui avait donné « plus de soucis que tout ce qui concernait l'organisation du régiment ». Il a ajouté que ses officiers noirs étaient « industrieux et volontaires », mais qu'ils avaient « tout à apprendre, ainsi que les hommes ». Godwin a également déclaré : « Je crois que le régiment est composé de bon matériel et rendra de bons services avec le temps. »

Pendant ce temps, le COL Eli Huggins consolidait son 8th Immunes à Fort Thomas, Kentucky, qui surplombait la rivière Ohio à environ trois miles au sud-est de Cincinnati. Le COL Huggins a accepté quatre entreprises du Tennessee, qui ont été recrutées à Greenville (C), Harriman (D), Murfreesboro (E) et Columbia (F). Trois unités provenaient des villes du Kentucky de Louisville (H) et de Winchester (I et K), et deux de Charleston (L) et Parkersburg, West Virginia (M). Deux sociétés sont également venues de Washington, D.C. (B et G), tandis que Newark, New Jersey, a fourni la société A. Nouvelles du soir à Newark a couvert le départ très attendu de ses bénévoles pour le Kentucky, rapportant que lorsque le train est sorti, "une acclamation entraînante s'est élevée … et chaque visage qui a regardé hors de la voiture était apparemment heureux".

Le personnel de Huggins comprenait un chirurgien assistant noir, 1LT William W. Purnell, diplômé de la Howard University Medical School dans la capitale nationale. Six autres Washingtoniens noirs ont également obtenu des commissions dans le régiment, dont le premier lieutenant de la compagnie G, Benjamin O. Davis, qui s'enrôlera plus tard dans le 9e de cavalerie, gagnera une commission dans l'armée régulière en 1901 et mettra fin à sa carrière militaire exemplaire en devenant le Le premier général noir de l'armée en 1940. 1LT William McBryar, de la compagnie M, était l'un des plus d'une vingtaine de sous-officiers noirs talentueux de l'armée régulière qui ont été commissionnés dans les régiments immunisés. McBryar, du 25e d'infanterie, avait reçu la Médaille d'honneur en 1890 pour sa bravoure à la poursuite des Indiens Apache en Arizona.

Les hommes qui se sont enrôlés dans le 8th Immunes étaient principalement des travailleurs semi-qualifiés et non qualifiés - le cas dans les quatre régiments noirs - avec seulement environ deux pour cent d'entre eux ayant des emplois de cols blancs. Plus de trois hommes sur cinq travaillaient comme ouvriers, ce qui était la principale profession répertoriée pour chaque entreprise. Agriculteur, cuisinier, mineur et serveur étaient les quatre autres professions les plus courantes, bien qu'on ne les retrouve pas dans toutes les unités. Près de la moitié des fermiers du régiment se sont enrôlés dans la compagnie K, de Winchester, tandis que les mineurs n'ont servi que dans les compagnies formées à Harriman (D) et Charleston (L). Plus d'un tiers des hommes étaient analphabètes, comme en témoignent les « X » qu'ils apposaient sur les listes d'appel de l'entreprise. Seulement environ un sixième d'entre eux étaient mariés.

Le 20 août, le COL Huggins a fièrement informé le BG Corbin que « le régiment est maintenant prêt à partir à court préavis ». Deux semaines plus tard, le 8th Immunes a été rejoint par la partie afro-américaine des deux compagnies du contingent de l'armée de volontaires de l'Indiana, principalement recrutées à Indianapolis et Evansville. L'Indiana avait inclus deux compagnies noires dans sa milice depuis le milieu des années 1880 et les avait même affectées à des régiments par ailleurs blancs jusqu'en 1896 (un cas rare d'intégration de milice). Le gouverneur James A. Mount était disposé à lever un régiment noir en plus de son contingent de troupes, mais le secrétaire Alger lui a dit qu'une telle unité ne pouvait être acceptée que dans le cadre du contingent de l'Indiana. Mount n'était pas tellement endetté envers les électeurs noirs, il n'a donc autorisé qu'environ 200 Hoosiers noirs - sociétés A et B, 1st Indiana Volunteers - à être recrutés dans le service fédéral à la mi-juillet. Ces hommes resteraient attachés au 8th Immunes, en tant que quatrième bataillon provisoire, pendant quatre mois et demi.

En octobre, le COL Huggins et ses hommes ont été transférés au Camp George H. Thomas, à Chickamauga Park, en Géorgie. Quelques jours après leur arrivée là-bas, les Immunes ont été inspectés par une équipe de trois hommes, dirigée par le LTC Marion P. Maus, qui a constaté que « [l]es hommes semblaient et marchaient assez bien, et semblaient être respectueux, et généralement bien content. Il a également signalé, cependant, que le régiment « ne serait pas apte au service » en raison de ses « vêtements très pauvres et insuffisants » et « des chaussures mal usées et inadaptées ». Maus jugea les officiers « assez bien adaptés à l'exercice de leurs fonctions », mais recommanda que trois lieutenants noirs soient démis de leurs fonctions, dont un de façon déshonorante.

Maus a également inspecté les deux sociétés de l'Indiana et les a trouvées aussi bien formées que les Immunes. Il rapporta cependant que leurs six officiers, à l'exception d'un premier lieutenant, étaient « très mal et insuffisamment instruits pour détenir des commissions » et qu'« il y avait une objection à ce que ces compagnies soient avec le 8e, car cela pourrait être considéré comme qu'ils faisaient partie de leur organisation. Maus a recommandé que les Hoosiers soient rassemblés et que « ceux des hommes qui souhaitent rester dans le service » soient affectés aux régiments immunisés.

Le 8th Immunes avait des relations tendues avec la communauté blanche locale et, en novembre, le New York Times a rapporté que le maire de Chattanooga avait informé le secrétaire Alger que « leur présence près de la ville est indésirable et préjudiciable au bon ordre ». Le COL Huggins a expliqué à l'adjudant général que l'un des incidents les plus graves impliquait l'un des volontaires de Hoosier, qui a refusé « de quitter la voiture « blanche » et de prendre celle attribuée aux personnes de couleur ». Huggins a ajouté que "[l]es rapports de presse déformés et exagérés sur cette affaire" ont faussement attribué les troubles à son régiment. Le maire de Chattanooga a demandé que le 8th Immunes soit transféré, mais il est resté au Camp Thomas.

Les compagnies de l'Indiana ont été retirées du service en janvier 1899 et le régiment du COL Huggins a emboîté le pas en mars. Alors qu'un train quittait Chattanooga transportant environ la moitié des soldats démobilisés chez eux, il a été rapporté qu'"un certain nombre d'hommes, qui avaient en quelque sorte des revolvers sécurisés, ont commencé à les décharger en l'air et dans des hangars et des maisons vacantes". Trois hommes locaux ont été blessés. La police a brutalisé les Immunes lorsque leur train a traversé Nashville, et le New York Fois ont rapporté qu'ils « présentaient une apparence meurtrie » lorsqu'ils ont atteint Louisville, Kentucky.

Le quartier général désigné du 9th Immunes était la Nouvelle-Orléans, et le COL Charles Crane y est arrivé le 3 juin. Crane n'était pas satisfait de la décision du ministère de la Guerre d'intégrer ses officiers régimentaires, une attitude raciste partagée par la plupart de la population blanche de "Crescent City". UNE Picayune Quotidien de la Nouvelle-Orléans L'éditorial a souligné cette attitude : « Toute association d'officiers noirs avec des officiers blancs doit être uniquement officielle, et en aucun cas sociale. C'est le seul moyen d'éviter la démoralisation. Crane a envoyé un télégramme au BG Corbin lui indiquant : « Si les lieutenants doivent être colorés, il sera difficile de trouver de bons hommes pour les capitaines. » Corbin a sagement répondu : « Allez-y doucement et attendez les résultats sans tirer de conclusions hâtives. Cela peut être beaucoup plus facile et beaucoup mieux que vous ne le pensez.

La Nouvelle-Orléans était la plus grande ville du Sud, avec plus de 70 000 citoyens noirs, mais le COL Crane a d'abord rencontré le même problème de recrutement que celui auquel avait été confronté le 7th Immunes à Saint-Louis. Les dirigeants afro-américains locaux étaient en colère qu'aucun officier noir au-dessus du premier lieutenant serait acceptée, et ils ont menacé de boycotter le recrutement des 9e Immunités si cette politique n'était pas modifiée. Cette situation ne concernait cependant pas Crane et il informa le BG Corbin qu'il pouvait lever le régiment « hors de la Louisiane, si nécessaire, n'acceptant que les entreprises du Texas, du Mississippi et de l'Alabama. »

La Nouvelle-Orléans a finalement fourni la grande majorité des recrues du 9th Immune, mais deux compagnies du Texas ont rejoint le régiment de COL Crane. Il y avait un bataillon d'infanterie de couleur de cinq compagnies dans la Texas Volunteer Guard, mais le gouverneur Charles A. Culberson a refusé d'inclure des unités noires dans le quota de l'armée de volontaires du Lone Star State, alors les Texans noirs désireux de servir ont demandé au représentant Robert B. Hawley de Galveston à utiliser son influence pour les faire ajouter aux rangs d'un régiment immunitaire. Hawley a contacté le ministère de la Guerre et, le 6 juin, le secrétaire Alger a informé le COL Crane qu'il voulait qu'il accepte au moins deux sociétés du Texas et qu'il corresponde avec Hawley à ce sujet.

Fin juin, Crane et son officier de recrutement ont pris le train pour Galveston et Houston pour rassembler deux compagnies de volontaires nouvellement créées, la Hawley Guard et les Ferguson Rifles. L'homme choisi pour commander cette dernière unité était le CPT Claron A. Windus, de Brackettville, Texas. Né dans le Wisconsin en 1850, Windus avait servi comme garçon batteur pendant la guerre de Sécession puis avait menti sur son âge pour pouvoir s'enrôler dans le 6e de cavalerie en 1866. Quatre ans plus tard, sa bravoure en tant que clairon de compagnie lors d'un combat avec Kiowa Les Indiens de la rivière Little Wichita, dans le nord du Texas, lui ont valu une médaille d'honneur. Après avoir quitté l'armée et devenir shérif adjoint, Windus a abattu un meurtrier présumé alors qu'il tentait de l'arrêter à Brackettville. Ironiquement, la victime de l'homme de loi était un autre récipiendaire de la médaille d'honneur, l'ancien éclaireur indien séminole-nègre Adam Payne.

Les deux unités texanes rejoignirent le 9th Immunes en tant que compagnies G et I. Les hommes des dix autres unités venaient tous de la Nouvelle-Orléans, à l'exception de quelques Louisianais de Donaldsonville et de New Iberia, qui se sont enrôlés dans les deux dernières compagnies du régiment. Alors que les citoyens de Crescent City célébraient le 4 juillet, le COL Crane a fait appel à ses liens personnels avec le BG Corbin (ils avaient servi ensemble dans le 24e d'infanterie), lui demandant dans une lettre de « veuillez veiller à ce que mon régiment ait une place parmi ceux envoyés à Cuba. Quatre jours plus tard, Corbin a répondu: "Au moment où vous êtes prêt pour l'affectation, télégraphiez-moi et [la] commande sera faite."

Le 19 juillet, Crane notifia à Corbin que son régiment était au complet et, quatre semaines plus tard, le Mesquin a fait l'annonce surprenante que "Crane's Black Band" partirait immédiatement pour Cuba, à la place du 1er USVI du COL Charles S. Riche. Le colonel Riche's Immunes, qui avait été recruté à Galveston, avait déjà commencé à charger du matériel sur le bateau à vapeur Berlin lorsque l'unité a reçu l'ordre de débarquer et de faire place au 9th Immunes. Le journal a déclaré que "la conclusion semblait inévitable que [la substitution] était conçue comme un affront aux Texans blancs". Il a noté que le secrétaire Alger avait fait tout son possible « pour snober et mépriser les troupes du Sud et les États du Sud ». Les Mesquin a conclu que « les immunités de l'État majoritairement démocrate du Texas [n'étaient] pas assez bonnes pour les objectifs politiques partisans du secrétaire, et donc elles [étaient] réservées aux nègres ».

Les Immunités du COL Riche ont eu de nombreux problèmes disciplinaires pendant leur séjour à la Nouvelle-Orléans, mais l'amitié du COL Crane avec l'adjudant général a peut-être été le facteur clé du remplacement. Quelles que soient les véritables raisons du changement de régiment, les hommes de Crane étaient heureux de naviguer vers Cuba. Le 17 août, les fiers membres du 9th Immunes ont défilé depuis Camp Corbin, leur campement au parc des expositions de la ville, le long de l'avenue Esplanade, arrivant à la digue en milieu d'après-midi pour embarquer à bord du Berlin "au milieu des acclamations et des adieux d'une multitude de nègres." Les Times-Démocrate a dit "c'était une longue journée à vivre dans les annales du négrodom de la Nouvelle-Orléans." Le 1er USVI était le seul régiment blanc Immune qui ne s'est pas déployé à l'étranger, et alors qu'il se préparait pour son retour humiliant à Galveston, le 9e Immunes a navigué sur le fleuve Mississippi, a traversé le golfe du Mexique et est arrivé à Santiago, Cuba, le 22 août 1898.

L'unité de Crane était le quatrième (et le seul noir) régiment Immunisé à se déployer sur l'île, où les combats avaient cessé, mais des dizaines de soldats américains mouraient de maladies tropicales. Peu de temps après avoir gardé des prisonniers espagnols sur la colline de San Juan pendant quelques jours, « une vague de fièvres tropicales » a traversé le régiment, tuant près de trente hommes de troupe et un lieutenant. À la mi-septembre, les hommes semblaient être plus forts et l'unité a déménagé dans un nouveau camp situé juste à l'extérieur de San Luis, une ville à environ dix-huit miles au nord de Santiago. À San Luis, le 9th Immunes a formé une brigade avec deux autres unités noires, le 8th Illinois et le 23d Kansas.

Aucun des régiments de l'État n'avait d'officiers blancs, ce qui a provoqué des frictions avec les Immunisés.Un membre du 8th Illinois n'a pas été impressionné par les "officiers blancs du sud supérieurs et égoïstes" de Crane et a écrit qu'en ce qui les concernait, "l'homme qui a fait le plus de sourires... le meilleur soldat noir. Dans ses mémoires, le COL Crane est arrivé à une conclusion assez différente, notant que son régiment était mieux discipliné que l'une ou l'autre des unités de l'État.

À la mi-novembre, plusieurs immunisés ivres ont tenté de voler un cochon et un membre de la police rurale nouvellement organisée a tenté de les arrêter. Plus tard, des Immunes non identifiés ont tiré sur la maison du policier, et lui et plusieurs autres Cubains ont été tués, ainsi qu'un soldat. Le COL Crane était absent de San Luis à ce moment-là et s'est précipité pour enquêter sur l'incident, mais sans succès. Les trois unités noires ont été envoyées dans de nouveaux camps à l'extérieur de San Luis, et la presse américaine a donné à l'affaire une très mauvaise publicité. Les Boston Globe a rapporté que les Immunités appartenaient à « un commandement qui, dès le début, a été désordonné et inefficace ».

Au début de 1899, des bandits cubains ont commencé à brûler des champs de canne à sucre et à voler des plantations. Le régiment de Crane a donc été démantelé et huit de ses compagnies ont été stationnées dans des villes à l'extérieur de San Luis. La compagnie I de Houston a échangé ses fusils Springfield contre des carabines et des chevaux et est devenue l'une des trois unités montées pour poursuivre les contrevenants. Les hommes ont gagné le surnom de « chasseurs de bandits » et Crane a noté plus tard qu'ils avaient tué plusieurs des « banditti cubains » et, grâce à leurs opérations fréquentes, « devenaient rapidement de bons soldats ». Lorsque le régiment a finalement quitté Cuba fin avril, le MG Leonard Wood a remis à Crane une lettre indiquant que le travail de son unité pour réprimer les bandits avait été « particulièrement digne d'éloges ».

Le 9th Immunes a quitté Santiago le 26 avril, après avoir perdu trois officiers et soixante-treize hommes enrôlés à cause de la maladie. Six jours plus tard, après avoir traversé la station de quarantaine de Staten Island, le régiment est arrivé au camp George G. Meade, près de Middletown, en Pennsylvanie, pour son dernier rassemblement hors du service fédéral. Le ministère de la Guerre autorisa les volontaires à acheter leurs armes, mais conscient des problèmes que le 8th Immunes avait rencontrés dans le Tennessee, Crane convainquit ses hommes de les expédier séparément. Grâce en partie à cette mesure préventive, ses immunisés n'ont eu aucun problème alors qu'ils prenaient des trains vers la Louisiane et le Texas, bien qu'un sergent ait été tué à la gare de Harrisburg, en Pennsylvanie, lorsqu'un autre vétéran a accidentellement tiré avec un revolver.

Le 10th Immunes avait été affecté aux États de Virginie et de Caroline du Nord pour son recrutement. Le COL Jesse Lee avait initialement désigné Raleigh, en Caroline du Nord, comme quartier général, mais il a affirmé que le gouverneur Daniel L. Russell l'avait découragé de le faire. Lee a ensuite envisagé Charlotte, en Caroline du Nord, avant de finalement s'installer à Augusta, en Géorgie. En plus d'une entreprise de cette ville (G), Lee a accepté deux autres unités de Géorgie d'Atlanta (A) et de Rome (I) quatre entreprises de Virginie de Richmond (B), Alexandrie (C), Pocahontas (E) et Hampton ( F) trois unités de Caroline du Sud de Spartanburg (H), Darlington (K) et Aiken (M) Compagnie D de Washington, DC, et Compagnie L de Jacksonville, Floride.

L'intégration du 10e mess des officiers des Immunités a attiré l'attention nationale en juillet. Dans "Jim Crow" America, il a été jugé socialement inacceptable que les officiers noirs et blancs de l'unité dînent ensemble. Selon le New York Times, lorsque le COL Lee apprend que son mess d'officiers sera intégré, il décide de démissionner de sa commission temporaire dans l'armée des volontaires et de retourner au 9th Infantry en tant que major. Les Fois a approuvé l'action de Lee, en disant que : « Son cours est simplement le cours suivi par pratiquement toute la population blanche du pays… aussi souvent que l'occasion se présente… L'illusion que les deux races sont socialement assimilables est un peu trop archaïque. "

Deux des premiers lieutenants du 10th Immunes, Floyd H. Crumbly et Thomas Grant, avaient été lieutenants-colonels de la milice de Géorgie et faisaient partie des quelques officiers de milice noirs qui avaient été prêts à accepter des rétrogradations pour obtenir des commissions dans les régiments Immune. Un autre sous-officier, le 1LT Edward L. Baker, Jr., relevait du régiment après avoir passé six ans en tant que sergent-major du 10e de cavalerie. En 1902, Baker recevra une médaille d'honneur tardive pour avoir quitté la couverture et, sous le feu, avoir sauvé un camarade blessé de la noyade à Santiago, Cuba, le 1er juillet 1898.

Le 13 juillet, la moitié des compagnies du 10th Immunes étaient arrivées au Camp Dyer, le quartier général du régiment établi près d'Augusta. Sous l'œil attentif du LTC Charles L. Withrow, avocat new-yorkais dans la vie civile et officier supérieur présent, les nouvelles recrues ont dressé des tentes et appris ce qu'était le « soldat ». Selon le Chronique d'Augusta, ils étaient avides d'apprendre, mais le grand nombre d'« hommes verts » rendait la formation très éprouvante pour les officiers qui tentaient patiemment de les instruire.

Un correspondant de la New York Times a visité le régiment et a déclaré que ses hommes étaient « les plus beaux spécimens de virilité physique que l'on puisse trouver dans le service volontaire ». Notant que les visiteurs des deux races venaient au camp le dimanche après-midi, il écrivit : , ce qui est rare, en effet, dans une vieille ville du Sud.

Le ministère de la Guerre désigna rapidement Thaddeus W. Jones comme nouveau commandant du 10th Immunes, et le 2 août, toujours affaibli par un accès de paludisme qu'il avait contracté à Cuba, Jones arriva au Camp Dyer. Un Carolinien du Nord avec environ vingt-cinq ans de service avec les «soldats buffles», Jones était pleinement sensibilisé aux questions raciales et un excellent choix pour remplacer Lee. Les Chronique d'Augusta a rapporté qu'étant un sudiste, "il comprendrait naturellement le nègre".

Septembre a apporté la nouvelle que le 10th Immunes était transféré à Lexington, Kentucky, où il formerait une brigade avec le 7th Immunes et serait peut-être finalement expédié aux Philippines, puisque les forces espagnoles à Cuba s'étaient déjà rendues. Les premiers éléments du régiment de COL Jones sont arrivés à Lexington le 18 septembre et les hommes ont établi un camp à Weil's Farm, à quelques kilomètres à l'ouest de la ville.

En octobre, l'équipe de LTC Maus a inspecté les 7e et 10e Immunes à Weil's Farm. Maus a été impressionné par le nombre d'hommes du COL Godwin qui étaient présents pour l'inspection, déclarant: "Je doute qu'un autre régiment du service volontaire puisse montrer autant d'hommes présents pour le devoir." Il trouva que la marche de l'unité était excellente, mais les hommes « étaient très mal habillés ». Maus a également recommandé que les trois officiers de la compagnie D de Memphis soient renvoyés. Après que l'équipe ait inspecté le 10th Immunes, Maus a rapporté que les vêtements pour hommes étaient "dans un état honteux". Il a constaté que de nombreux hommes « étaient en haillons, tandis qu'un certain nombre avaient des pantalons civils. Dans certains cas, les pieds des hommes apparaissaient à travers leurs chaussures. Maus a rapporté que les officiers semblaient « exercer leurs fonctions de manière acceptable » mais a recommandé que quatre d'entre eux, un major, un capitaine et un lieutenant, soient démobilisés.

Le 10th Immunes n'est resté à Lexington que jusqu'à la mi-novembre, date à laquelle il est retourné en Géorgie, se rapportant cette fois au Camp Haskell, à quelques kilomètres de Macon. Il y avait finalement quatre régiments noirs affectés au camp, le 3e de Caroline du Nord, le 6e de Virginie et les 7e et 10e Immunes. Les hommes de ces unités redoutaient la discrimination oppressive qui caractérisait les relations raciales dans le Sud profond. Il n'a fallu que quelques jours à certains d'entre eux pour avoir des ennuis avec les autorités locales, qui ont refusé de modifier les restrictions Jim Crow qu'elles imposaient régulièrement à la communauté noire de Macon. Un membre du 7th Immunes a écrit que "la haine du cracker de Géorgie pour le Noir ne peut pas être expliquée par un stylo".

Aucune des troupes noires n'a bien réagi au racisme de Macon, mais contrairement aux unités de l'État, le 10th Immunes a évité de faire les gros titres. En décembre, un 6e soldat de Virginie a été tué par balle par un conducteur de tramway, parce qu'il refusait de monter dans le « chariot » pour passagers noirs qui était attaché à l'arrière de la voiture ordinaire. Plus tard, deux hommes du 3e North Carolina ont été tués par balle dans un combat de rue à Macon. De tels incidents ont amené un Virginien à décrire Macon comme « ce trou de peste du Sud », où une semaine ne s'est jamais écoulée sans que des soldats noirs soient « à juste titre assassinés ».

Les régiments de Virginie et de Caroline du Nord ont finalement été retirés du service fédéral fin janvier et début février, et le 7th Immunes a emboîté le pas fin février. Les hommes du COL Godwin ont pu se rendre dans leurs villes respectives sans incident majeur, et la plupart des unités ont été joyeusement accueillies par leurs amis et leur famille. Les trois entreprises de Saint-Louis ont été officiellement accueillies par leur maire, qui leur a offert la liberté de la ville. Se rappelant son séjour désagréable dans le Sud, un lieutenant a déclaré à la foule : « Si je possédais à la fois Macon, la Géorgie et l'enfer, je louerais Macon et vivrais en enfer.

Le 10th Immunes a subi une semaine supplémentaire au Camp Haskell et a finalement été mobilisé le 8 mars, alors que la nouvelle arrivait que deux jours auparavant, le 8th Immunes avait rencontré des problèmes après avoir quitté le service fédéral à 200 milles au nord-ouest. Cette histoire a marqué le début d'une couverture médiatique nationale peignant une image de violence et de destruction laissée à la suite de deux régiments noirs d'Immune alors qu'ils rentraient de Géorgie.

Lorsque le train transportant le premier incrément du 10th Immunes atteignit Griffin, à peu près à mi-chemin entre Macon et Atlanta, les hommes commencèrent à tirer avec des armes légères et à crier comme des Indiens. Les New York Times a rapporté que la ville était « à la merci des nègres, qui continuaient une fusillade de coups de feu jusqu'à ce que le train les transporte au-delà des limites de la ville ». Avant que le deuxième accroissement du régiment n'atteigne la ville, le maire de Griffin a activé la compagnie de milice locale, et ses hommes ont reçu cinq cartouches et ont marché jusqu'à la gare, où ils ont été rejoints par près de 100 civils adjoints.

Environ deux cents Géorgiens lourdement armés et en colère ont rencontré le prochain train d'Immunes et leur ont ordonné de se taire, mais alors que le train sortait de la gare, les soldats ont recommencé à tirer et la compagnie de milice aurait tiré une salve dans la dernière voiture. Cela a entraîné une blessure mortelle d'un serre-frein blanc, tandis qu'un des immunisés a subi une légère blessure. Le manque de discipline des Immunes a repris alors qu'ils voyageaient plus au nord à travers les Carolines. Selon le New York Times, « les troupes insoumises ont pénétré de force dans les magasins et les saloons, emportant tout ce qu'elles voulaient. Un aiguilleur qui n'a pas couru sous leur commandement a été la cible de tirs et les gens dans les rues [ont été] insultés. » Lorsque les quatre compagnies de Virginians sont finalement arrivées dans leurs villes natales - Alexandria, Hampton, Pocahontas et Richmond - aucun incident n'a été signalé, ni aucun problème avec le retour de l'unité de Washington.

Parce que le 10th Immunes avait déjà quitté le service fédéral et n'était plus soumis à la discipline militaire, le ministère de la Guerre n'a pas enquêté ni fait amende honorable pour la bagarre avec Griffin ou aucun des autres incidents présumés. Il y avait peu de doutes sur le fait que certains des anciens combattants noirs rentrés chez eux avaient bu et tiré avec des armes privées, mais l'étendue de leur inconduite et la réaction excessive des citoyens blancs restaient sujettes à des interprétations qui étaient prévisibles selon des critères raciaux. Quelques-uns des officiers blancs du 10th Immunes ont publiquement soutenu leurs hommes, y compris LTC Withrow, qui a écrit une lettre largement médiatisée au gouverneur de Géorgie Allen D. Candler critiquant les miliciens Griffin, « qui déshonorent [d] l'uniforme de votre état et démontrent [ d] leur inaptitude totale à supporter vos commissions et vos armes. Le gouverneur Candler a fortement soutenu les actions de ses électeurs blancs et a ensuite tenté de justifier un lynchage à Palmetto, en Géorgie, en se plaignant que les régiments Immune avaient « mis dans l'esprit du nègre un esprit d'audace ».

Ainsi, le bilan global des régiments noirs d'Immune a été à jamais entaché par les bagarres de San Luis, Chattanooga et Griffin. Les Américains blancs, en particulier dans le Sud, se souviendraient toujours des unités comme des foules indisciplinées, et les racistes citaient leur indiscipline comme preuve claire que les Afro-Américains n'étaient pas aptes au service militaire. Les Constitution d'Atlanta a déclaré : « Les nègres modernes sont maintenant dans un état de transition et il faudra des années avant qu'ils n'en viennent à cette conception de la citoyenneté qui permet aux blancs de se soumettre à la discipline nécessaire pour faire de bonnes troupes. » UNE New York Times l'éditorial a soutenu que l'enrôlement « des soi-disant régiments immunisés était une erreur », car « [t]ils n'étaient pas « immunisés » contre autre chose que les obligations de la loi, de la discipline et de la décence. »

Le ministère de la Guerre était beaucoup plus juste dans son évaluation des immunisés noirs. Bien que ni les régiments noirs ni blancs n'aient montré d'immunité contre les maladies - un total de sept officiers et 241 hommes de troupe y avaient succombé - il était encore communément admis que les soldats noirs étaient plus performants que les troupes blanches dans les climats tropicaux. Les deux derniers des vingt-cinq nouveaux régiments de volontaires organisés pour le service dans la guerre des Philippines, les 48e et 49e USVI, étaient réservés aux hommes de rang afro-américains et aux officiers de compagnie.

Thad Jones est devenu le lieutenant-colonel du 48th USVI, tandis que Charles Crane a occupé le même grade dans le 38th USVI, et le COL Edward Godwin a commandé le 40th USVI. Plus de trente anciens lieutenants immunisés ont servi comme officiers dans les nouveaux régiments noirs, et plusieurs anciens sous-officiers immunisés ont également pu sécuriser les bretelles. Des dizaines d'autres immunisés noirs se sont également dirigés vers les Philippines en s'enrôlant dans les 48e et 49e USVI ou dans l'un des quatre régiments noirs de l'armée régulière. Faisant rapport sur le leadership des deux unités de volontaires noirs, l'adjudant général a noté : « On pense que les hommes les mieux équipés de nos citoyens de couleur ont été commissionnés dans ces régiments. Une démonstration encore plus grande de la confiance officielle, cependant, était le fait que toutes les compagnies des 48e et 49e USVI étaient commandées par des capitaines noirs. Ce fut une petite mais importante étape dans l'avancement de la race, non seulement dans l'armée, mais aussi au sein de la société.


La race et la guerre hispano-américaine

Santiago, Cuba&mdashDans l'histoire raciale torturée de l'Amérique, l'événement honteux qui s'est produit entre les Cubains et les Américains dans cette grande ville ancienne, bien que fanée, il y a plus d'un siècle est un chapitre négligé qui résonne encore dans les relations américano-cubaines. La finale de la guerre hispano-américaine, ou la guerre d'indépendance comme l'appellent les Cubains, est une histoire de fierté blessée et d'un malentendu tragique enraciné dans les préjugés raciaux.

Pour la plupart des Américains, la guerre hispano-américaine est vaguement rappelée comme le conflit qui a fait de Teddy Roosevelt un héros, chargeant San Juan Hill avec ses Rough Riders. John Hay, l'ami de Roosevelt et plus tard le secrétaire d'État, l'a qualifié de « petite guerre splendide » et, en effet, l'action à Cuba a duré à peine un mois et a coûté moins de 500 victimes au combat. (Presque par accident, les États-Unis ont également gagné les Philippines après un bref engagement naval unilatéral contre une flotte espagnole désolée. La soumission des Philippines a entraîné l'Amérique dans une guerre de guérilla qui a coûté la vie à 4 000 autres soldats américains.)

Presque oublié dans la gloire qui a comblé Roosevelt et d'autres piliers de 98, comme l'amiral George Dewey, héros de la baie de Manille, était la raison d'être originale de la guerre, la libération du peuple cubain de la domination espagnole.

En 1898, les Cubains se battaient, par intermittence, pendant trois décennies pour leur indépendance de l'Espagne. La population cubaine était à plus de la moitié noire ou mulâtre, et les rebelles avaient, au fil du temps, créé une force combattante en avance sur son temps et véritablement intégrée à tous les grades, avec des officiers noirs comme blancs. (L'Armée de libération était composée à environ 60 % de Noirs, 40 % des officiers étaient noirs.) Le général numéro deux des rebelles, Antonio Maceo, un mulâtre connu sous le nom de « Titan de Bronze », a déclaré qu'il n'y avait « ni Blancs ni Noirs, mais seulement Cubains." Les rebelles avaient épuisé une force d'occupation espagnole d'environ 200 000 et étaient sur le point de chasser les Espagnols de l'île lorsque les Américains sont intervenus en 1898.

Les Américains sont allés à Cuba pour plusieurs raisons, principalement humanitaires, mais aussi parce que certains hommes d'affaires y ont vu des opportunités économiques. L'étincelle immédiate fut la destruction d'un navire de guerre américain, le Maine, dans le port de La Havane en janvier 1898 (considéré comme l'œuvre d'une torpille espagnole, en fait la faute d'un bunker à charbon mal conçu). Crier "Souviens-toi du Maine!" L'Amérique a été balayée par la fièvre de la guerre. Plus de trois décennies s'étaient écoulées depuis la guerre civile, et une nouvelle génération de jeunes hommes était impatiente de faire ses preuves dans l'action. Roosevelt et d'autres faucons ont été poussés à démontrer que dans la « survie du plus fort », comme les darwinistes sociaux voyaient la lutte des races à travers le monde, les races blanches l'emporteraient. (La lecture légère de Roosevelt, alors que sa troupe de Rough Riders se rendait du Texas à son point de départ en Floride, était un volume français intitulé "Superiorité des Anglo-Saxons", un ouvrage typique de son époque.)

Lorsque les Américains ont débarqué près de Santiago, à Cuba, au début du mois de juin, ils ont uni leurs forces à celles de l'armée rebelle. Les Américains ont été choqués par leurs nouveaux alliés. Après des années de combats en fuite contre une force supérieure, les Cubains portaient des haillons et évitaient les assauts frontaux. Quelques-uns ont volé la nourriture et les armes des Américains. Et beaucoup de soldats cubains étaient noirs. C'était juste le moment, après la Reconstruction et avec la montée de Jim Crow dans le Sud, où le racisme américain était à son apogée, et de nombreux soldats américains utilisaient le mot N pour décrire leurs compagnons d'armes (américains aussi bien que cubains : l'Américain force comprenait un important détachement de soldats noirs, déployés à Cuba dans le faux espoir que leur race les rendait immunisés contre la fièvre jaune).

Grâce aux insurgés cubains, les Américains ont débarqué sans opposition à Cuba et les colonnes de secours espagnoles ont été immobilisées et tenues à l'écart du combat. Mais les Américains ont accordé peu de crédit aux Cubains pour la victoire finale contre les Espagnols. Incroyablement, les commandants américains ont interdit à l'armée rebelle d'assister à la cérémonie de reddition espagnole à Santiago.Apparemment, la raison était de se protéger contre les représailles, mais la plus grande motivation, révélée par les lettres et les journaux intimes de l'époque, semble avoir été le dédain avec lequel les Américains considéraient les Cubains comme une armée métisse. Les Espagnols (une force entièrement blanche) voulaient préserver leur honneur en se rendant aux Américains à Santiago. En fin de compte, la plupart des soldats espagnols dispersés ailleurs autour de Cuba, où il n'y avait pas de forces américaines, se sont rendus aux rebelles cubains sans subir de récrimination. Les soldats espagnols vaincus ont été autorisés à garder leurs armes et à s'embarquer pour l'Espagne. Mais les Américains ont dissous et désarmé l'armée cubaine victorieuse.

L'Amérique a refusé de mettre fin à son occupation de Cuba jusqu'en 1902, pas jusqu'à ce que les commandants américains soient convaincus que les Cubains étaient suffisamment « civilisés » pour l'autonomie. (Mais la constitution de la république permettait à Washington d'envoyer des troupes américaines à tout moment.) Les officiers et dirigeants noirs ont été purgés comme étant sans instruction et sans culture. L'esclavage n'avait été aboli qu'en 1886 et les Noirs n'avaient pas atteint le rang social des Blancs, malgré la philosophie égalitaire de héros rebelles comme José Martiacute, qui prêchaient qu'il n'y avait pas de race, que l'humanité. Désireux d'apaiser les Américains (et de les faire sortir du pays), de nombreux Cubains sont devenus embarrassés et confus et ont perdu de vue leurs propres principes progressistes. Peu de temps après, les dirigeants cubains se sont rendus coupables de leurs propres préjugés raciaux, réprimant violemment un parti politique formé de vétérans noirs mis au rebut et privés de leurs droits en 1908.

Au fil des années, le souvenir de l'humiliation de 1898 a irrité les Cubains. "Bien sûr, nous nous sommes sentis trahis", m'a dit Rafael Izquierdo, président de la Société historique de Cuba, alors que nous étions assis dans son bureau de La Havane mardi dernier, discutant du point de vue cubain pour un livre que j'écris sur la guerre hispano-américaine. . (Les responsables cubains modernes, imprégnés d'idéologie socialiste, soupçonnent un complot des riches hommes d'affaires américains visant à annexer Cuba.) Dans les années 40 et 50, Fidel Castro faisait partie de ceux qui nourrissaient une rancune contre « los Norte Americanos ». Lorsque sa guérilla de rebelles est sortie des montagnes et a pris Santiago du régime corrompu de Batista en janvier 1959, Fidel a exulté : « Cette fois, les manbisas [rebelles] vont entrer dans la ville. Il se souvenait du jour 60 ans plus tôt où les Américains avaient empêché les Cubains de célébrer leur propre liberté. Il est intéressant de penser à quel point l'histoire aurait pu être différente si les Américains avaient été aussi tolérants envers la race que l'Armée de libération de Cuba en 1898, ou s'ils avaient simplement eu le bon sens de montrer une certaine dignité aux combattants de la liberté cubains.


La guerre qui a fait de l'Amérique une superpuissance (non, pas la Seconde Guerre mondiale)

Les historiens et les experts semblent toujours oublier la guerre hispano-américaine, une grave erreur.

La fin de la Seconde Guerre mondiale est souvent considérée comme le moment décisif où les États-Unis sont devenus une puissance mondiale. En fait, c'était une autre guerre quarante ans plus tôt, une guerre qui s'est terminée avec l'Amérique ayant son propre empire s'étendant sur des milliers de kilomètres au-delà de ses frontières continentales. La guerre hispano-américaine, qui a duré cinq mois, a catapulté les États-Unis de la puissance provinciale à la puissance mondiale.

La guerre hispano-américaine était un exemple classique du « piège de Thucydide », dans lequel les tensions entre une puissance en déclin, l'Espagne, et une puissance montante, les États-Unis, ont abouti à la guerre. À la fin du XIXe siècle, l'Espagne était clairement en déclin et l'emprise de Madrid sur son empire était de plus en plus ténue. Cuba et les Philippines ont tous deux connu des révoltes anti-espagnoles, et la difficulté de l'Espagne à les réprimer a simplement illustré au reste du monde à quel point l'empire était fragile.

Pendant ce temps, en Amérique du Nord, la doctrine américaine du Manifest Destiny avait suivi son cours. L'adhésion de l'État de Washington à l'Union en 1890 avait consolidé l'emprise américaine sur le continent. Les Américains soucieux d'élargir les intérêts commerciaux de l'Amérique et même de créer un empire américain ne pouvaient s'empêcher de remarquer les possessions coloniales européennes faiblement détenues dans le Nouveau Monde et le Pacifique. La marche vers la guerre en Amérique comportait de multiples facettes : même les Américains à l'esprit libéral étaient favorables à la guerre pour libérer Cuba d'une occupation militaire brutale.

Le naufrage du cuirassé USS Maine le 15 février a été la goutte d'eau d'une longue série de crises de plus en plus tendues entre Washington et Madrid. Dans le port de La Havane, à la demande de l'ambassadeur américain, le Maine aurait été heurté par une mine sous-marine, bien qu'il semble beaucoup plus probable avec le recul que le naufrage ait été le résultat d'une explosion accidentelle à bord. La destruction du navire, ainsi que la mort de 266 marins, rendirent la guerre inévitable même pour ceux, comme le président William McKinley, qui souhaitaient l'éviter.

Le 19 avril 1898, la demande du président McKinley d'intervenir à Cuba au nom des rebelles est approuvée par le Congrès. La marine américaine a commencé un blocus de Cuba deux jours plus tard, et l'Espagne a répondu en déclarant la guerre le 23 avril. Les États-Unis ont répondu en déclarant la guerre le 25.

Au moment où la guerre a éclaté, l'Espagne maintenait 150 000 forces terrestres régulières et 80 000 milices locales à Cuba. Force impressionnante sur le papier, elle était en réalité mal entraînée et mal approvisionnée et plutôt une force de garnison pour protéger les propriétaires fonciers des insurgés. Ce n'était pas une armée capable de mener une guerre conventionnelle. L'Espagne a maintenu des escadrons navals faibles à Cuba et aux Philippines, mais la distance l'a rendu incapable de renforcer l'un ou l'autre dans un sens significatif.

Les États-Unis étaient également mal préparés. Jamais auparavant les États-Unis n'avaient tenté une guerre à une telle échelle mondiale. L'ensemble de l'armée américaine ne comptait que 28 747 officiers et hommes répartis dans tout le pays en formations de la taille d'une compagnie. Après la fin de la guerre civile, l'armée s'était optimisée pour une guerre d'insurrection à petite échelle contre les tribus amérindiennes de l'Ouest et s'était éloignée de la guerre conventionnelle à grande échelle. Avec la guerre imminente, l'armée et le corps des marines ont commencé une accumulation rapide au cours de laquelle ils ont été assiégés par des amateurs et ont rappelé des vétérans de la guerre civile pour regagner des connaissances sur les opérations conventionnelles à grande échelle. La marine américaine était en meilleure forme, avec suffisamment de navires pour entreprendre une mission de blocus/contrôle maritime autour de Cuba.

La première action de la guerre a eu lieu le 1er mai lors de la bataille de la baie de Manille, au cours de laquelle l'escadron asiatique du commodore George Dewey a rapidement vaincu la flotte espagnole locale et les défenses côtières. Cela a coupé les lignes de communication maritimes de Madrid vers les Philippines, et par conséquent son emprise sur l'ensemble de l'archipel. Les forces terrestres américaines sont arrivées en juillet et, après des combats symboliques, le gouvernement espagnol aux Philippines s'est rendu.

La guerre réelle à Cuba et autour de Cuba fut brève. La campagne terrestre a commencé le 22 juin, alors que le cinquième corps de l'armée américaine effectuait un débarquement sans opposition à l'est de Santiago. Un autre débarquement a été effectué par la marine américaine à Guantanamo Bay et un autre sur l'île de Porto Rico. Travaillant avec les troupes cubaines indigènes, l'armée a marché sur Santiago et a forcé une série de batailles qui, bien que pas entièrement réussies, ont démontré que l'emprise de l'Espagne sur l'île était définitivement rompue.

Pendant ce temps, l'escadron espagnol des Caraïbes a été détruit le 2 juillet lors de la bataille de Santiago de Cuba, et après un bombardement par la marine américaine, Santiago s'est rendu le 17. Malgré la brièveté de la campagne jusqu'à présent, la défaite de l'Espagne était clairement imminente. Les forces américaines ne faisaient que se renforcer et les forces espagnoles ne faisaient que s'affaiblir, et grâce au blocus ces dernières n'avaient aucune perspective de soulagement. Le 18 juillet, le gouvernement espagnol a demandé la paix et les négociations pour mettre fin à la guerre ont pris fin le 12 août. À la suite de la guerre, les États-Unis ont annexé les Philippines, Guam et Porto Rico, et occupé Cuba jusqu'en 1903. Bien que Washington ait accordé à Cuba l'indépendance, il a conservé son mot à dire dans les affaires cubaines.

La guerre hispano-américaine a fait des États-Unis une puissance mondiale. La défaite d'une puissance d'Europe continentale, l'Espagne, a été un accomplissement militaire majeur. La cession de Guam et des Philippines aurait de plus grandes répercussions sur la route, car elle placerait les États-Unis sur une trajectoire de collision avec un autre pays en pleine expansion et expansionniste : le Japon. Comme de nombreux conflits conventionnels d'État à État, la guerre hispano-américaine a bouleversé l'ordre ancien et ouvert la voie à un nouveau.

Kyle Mizokami est un écrivain de la défense et de la sécurité nationale basé à San Francisco qui est apparu dans le Diplomate, Police étrangère, La guerre est ennuyeuse et le Bête quotidienne. En 2009, il cofonde le blog défense et sécurité Veille de sécurité au Japon. Vous pouvez le suivre sur Twitter : @KyleMizokami.

Image: Bataille de la baie de Manille, 1898. Wikimedia Commons/Domaine public


Théodore Roosevelt et la guerre hispano-américaine

Le 26e président des États-Unis avait payé sa cotisation avec des années de service public avant d'atteindre le sommet de la pyramide gouvernementale. Roosevelt avait commencé comme membre de l'Assemblée législative de l'État de New York, commissaire de la fonction publique, commissaire de police et enfin sur la scène nationale, secrétaire adjoint de la Marine.

Sa nomination par le président McKinley en 1897 était dans un département où le secrétaire du Cabinet John D. Long était un propriétaire absent. Secrétaire adjoint Theodore Roosevelt&# xa0 est devenu le chef de facto du ministère de la Marine. Avec peu d'expérience navale, Roosevelt s'est lancé dans une campagne pour préparer la marine à la guerre.

L'empreinte de Roosevelt sur la politique a été immédiate. Il sentit que la guerre avec l'Espagne était inévitable. La litanie de la mauvaise administration espagnole à Cuba était sans fin. Il y avait le traitement sévère des femmes et des enfants cubains placés dans des camps de type concentration et la répression de ceux qui appelaient à la liberté. Ensuite, il y avait la proximité - à 90 miles de la Floride et des émigrés cubains bruyants dans l'état ensoleillé de l'Amérique. La presse était prête à exploiter la situation et a appelé les "bouchers" espagnols dans un effort pour susciter un plus grand lectorat. Pas moins important était cent millions de dollars d'investissements américains dans l'île. Le nouveau secrétaire adjoint de la Marine a commandé plus de munitions, plus de fournitures, plus de réaménagement et de modernisation de la flotte existante, et plus de marins et d'exercices de guerre supplémentaires.

Il est évident que l'Espagne était à l'horizon proche de Teddy Roosevelt. En plus de possessions si proches des États-Unis, c'était un pays européen avec de vastes territoires coloniaux dans les eaux asiatiques où l'Amérique s'affirmait déjà dans une quasi-collision avec l'Allemagne pour le contrôle des Samoa (1889). Le secrétaire a été particulièrement judicieux dans la sélection d'un nouveau commandant pour l'escadron américain du Pacifique.&# xa0 Il a choisi George Dewey, un homme qui n'a pas peur de l'action, et un stratège très compétent. En bref, il a dû voir Dewey comme un esprit combatif apparenté.

Roosevelt a informé son patron qu'en cas de guerre, il démissionnerait et participerait activement à l'effort de guerre. Il avait été nommé premier lieutenant de la Garde nationale de New York en 1882 et a finalement démissionné de son poste de capitaine en 1886

Secrétaire Long se référant à Roosevelt :

"Il m'ennuie avec ses plans de mouvements navals et militaires, et la nécessité d'avoir un plan d'attaque arrangé pour une exécution instantanée en cas d'urgence".

Malgré ces critiques, il a également exprimé en privé qu'il était satisfait de la performance de son secrétaire adjoint. Ils avaient simplement des divergences sur les vues expansionnistes de Roosevelt. Ces opinions commençaient à recevoir une publicité favorable dans la presse. Un fait qui a plu à Roosevelt. Après tout, c'était un politicien qui cherchait toujours le prochain échelon sur l'échelle.

Le sénateur Mark Hannah sur Roosevelt : " --si Roosevelt avait été mis au département d'État, nous aurions combattu la moitié du monde".

Roosevelt se méfiait des intentions allemandes dans l'hémisphère occidental. Il croyait qu'ils convoitaient des colonies en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Fervent partisan de la doctrine Monroe, il s'opposa à leur présence militaire dans une sphère d'influence américaine. Il considérait également la présence de l'Espagne à Cuba comme une violation de l'esprit de la Doctrine. Sa conviction était évidemment partagée avec le capitaine Sigsbee du Maine et l'amiral Dewey lorsqu'ils ont tous deux pris particulièrement note de la présence navale allemande dans le port de La Havane et la baie de Manille.

Le Japon n'a pas échappé à la vision de Roosevelt. Lorsqu'il est devenu évident que les États-Unis annexeraient Hawaï (janvier 1899), le Japon s'est plaint qu'il s'agissait d'une menace pour l'importante population japonaise qui y avait émigré. Avec la franchise typique de Roosevelt, il a répondu :

"Les États-Unis ne sont pas dans une position qui l'oblige à demander au Japon, ou à toute autre puissance étrangère, quel territoire ils doivent ou ne doivent pas acquérir".

Trois semaines dans son bureau (3 mai 1897), en tant que secrétaire adjoint, il a écrit qu'il fallait construire une douzaine de cuirassés et la moitié de ceux pour le service sur le théâtre du Pacifique. Il a continué:

"---Je suis pleinement conscient du danger du Japon---".

Plus près des eaux territoriales, le sous-secrétaire a cherché à renforcer l'escadron naval de Key West, en Floride. Ce n'était plus un exercice académique lorsque la nouvelle de l'explosion de l'USS Maine dans le port de La Havane a fait la une de 15 février 1898. Jusqu'à ce point, le secrétaire Roosevelt opérait dans le cadre d'une administration McKinley qui était opposée à toute expansion qui plongerait l'Amérique dans la guerre. En fait, il existe des preuves qu'il a déduit de la ligne initiale de McKinley que l'explosion était un accident. En privé, il n'a fait aucun effort pour éviter de blâmer l'Espagne pour avoir coulé le Maine avec une mine sous-marine.

Le lendemain, Roosevelt écrivit à son patron, le secrétaire Long :

"La coïncidence de la destruction [du Maine] avec son mouillage au large de La Havane
par un accident comme il ne s'est jamais produit auparavant, est assez désagréable pour
augmenter sérieusement les nombreuses difficultés existantes entre nous et l'Espagne. Il est
bien sûr pas à ma province de toucher de quelque façon que ce soit à la politique étrangère de ce
pays, mais le ministère de la Marine représente le bras du gouvernement qui
devra mettre en œuvre toute politique sur laquelle l'administration pourra finalement
déterminer".

Roosevelt savait que la guerre était la seule alternative. Il a câblé l'amiral Dewey dans le Pacifique,

Au 25 avril 1898, l'Espagne déclare la guerre aux États-Unis. Teddy Roosevelt a eu sa guerre. Il a remis sa démission en tant que secrétaire adjoint de la marine contre l'objection acharnée de nombreux membres de l'administration. Il a répondu:

« Au cours de la dernière année, j'ai prêché la guerre avec l'Espagne.

Au 27 avril, l'amiral Dewey reçoit l'ordre de lancer une attaque contre les navires de guerre espagnols dans la baie de Manille.

Roosevelt a répondu à l'appel de McKinley pour les volontaires. Il se mit à recruter pour un régiment de cavalerie volontaire. Il a accepté une commission de lieutenant-colonel pour servir sous le colonel Leonard Wood. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il n'était pas aux commandes, Roosevelt a répondu qu'il n'avait pas l'expérience nécessaire pour diriger un régiment, mais, avec sa confiance en soi habituelle (certains pourraient dire de l'orgueil), il ne lui faudrait qu'un mois pour être prêt à assumer pleinement commande (si nécessaire).

(Notez ci-dessous l'introduction d'uniformes de couleur kaki dans l'armée américaine.)

               les colonels Wood et Roosevelt à la droite de leur commandant de division, le général Joseph Wheeler.

Le recrutement de Roosevelt s'est concentré sur le sud-ouest où les hommes étaient plus en phase avec le climat de Cuba. Les hommes étaient issus de tous les horizons, des hommes d'université, des cow-boys, des chasseurs. Les candidats ont dépassé la demande. Ils étaient tous réunis pour un programme d'entraînement intensif au Texas et jugés prêts au combat.

Le nouveau régiment a été expédié au port de Tampa, en Floride, pour faire partie de la force d'invasion destinée à la côte sud-est de Cuba. Ils ont été immédiatement exposés aux conditions chaotiques des transports qui étaient trop petits pour que la première vague quitte la Floride.

Le 1st US Volunteer Cavalry Regiment avait été surnommé par les journaux, "Les Rough Riders". Ils apprirent que leurs chevaux ne pouvaient pas être expédiés et qu'ils serviraient de cavalerie à pied. Le colonel Roosevelt a réussi à inclure sa monture dans l'expédition. L'espace était limité, et avec une grande déception, le régiment a dû laisser derrière lui quatre troupes complètes (compagnies) épuisant la main-d'œuvre régimentaire.

Le régiment des Rough Riders débarqua à Daiquiri le 22 juin 1898 . L'ordre permanent était de rester sur la plage et de ne commettre aucun mouvement offensif jusqu'à ce que toutes les troupes aient débarqué. Le commandant de la division de cavalerie a ignoré l'ordre. Général Joseph Wheeler avait l'intention de mener la bataille à venir au lieu de la stratégie habituelle qui dictait que la cavalerie suivrait l'infanterie.

Wheeler fit marcher ses hommes (pas de montures) vers le nord. Le régiment Roosevelt a eu son premier contact avec une jungle tropicale. Un journaliste l'a décrit comme "un labyrinthe". Ils se trouvaient à environ 10 milles au nord de la zone d'atterrissage de Siboney en suivant une piste dans la jungle. La chaleur était intense. Ils larguèrent du matériel au fur et à mesure qu'ils avançaient. Roosevelt a déclaré plus tard qu'il n'avait voyagé qu'avec une brosse à dents et un imperméable. La chaleur accablante faisait des ravages chez les hommes. certains souffraient d'un coup de chaleur. Ils sont arrivés à Las Guasimas avec moins de 500 hommes pour retrouver les réguliers de l'armée au combat avec une arrière-garde espagnole chargée de retarder le mouvement des Américains vers Santiago de Cuba. Dans l'heure et demie suivante, ils ont aidé à déloger les Espagnols et ont ouvert la route vers leur ville cible, Santiago. L'unité de cavalerie et Roosevelt avaient combattu à pied bien qu'ils n'aient pas été entraînés comme fantassins. Ils avaient perdu 8 et 31 blessés. Plus d'hommes devaient mourir au cours de la semaine suivante de la fièvre. Roosevelt avait personnellement dirigé l'attaque de la compagnie G contre un bâtiment fortifié délogeant les Espagnols.

La maladie décime également les rangs des officiers. Le colonel Wood a été promu au poste de général de brigade et a pris en charge une brigade. Roosevelt reçut le commandement de son régiment et devint colonel à part entière.

             Observation de Las Guasimas du sud au nord avec des sites d'atterrissage à Daiquiri et Siboney.

Le 1er juillet, le régiment Roosevelt reçut l'ordre de se déplacer vers le nord en direction de Santiago. Ils ont reçu l'ordre de camper au pied des hauteurs de San Juan et ont pris position à la base de Kettle Hill qui était séparé par un petit ravin et un étang de la colline San Juan, plus élevée. Il était évident pour Roosevelt que ses hommes étaient tenus en réserve. 

La première division d'infanterie a commencé l'assaut sur Colline de San Juan. Roosevelt n'avait reçu aucune nouvelle commande et s'impatientait. Il a finalement reçu l'ordre d'attaquer Kettle Hill. Il constate que les 1er et 9e de cavalerie et ne reçoivent aucun ordre d'avancer. Il a demandé qu'ils rejoignent ses forces et ils ont obéi.

Roosevelt a expliqué plus tard pourquoi il a commencé l'ascension à cheval. Il a dit que ses hommes ne pourraient ni le voir ni l'entendre lorsqu'il donnerait des ordres et qu'il devait nécessairement constamment changer de position. Lorsqu'ils rencontraient des barbelés, cela l'obligeait à descendre de cheval. Les Espagnols dans les tranchées à la crête lançaient le feu sur l'avance en contrebas. Puis le feu rapide des mitrailleuses Gatling a commencé à ratisser les tranchées espagnoles. Ces mitrailleuses ont repoussé une contre-attaque espagnole. Les Américains avaient une ouverture à exploiter et se sont précipités vers le haut. Les défenseurs craignent un combat au corps à corps avec les Américains et se replient dans le périmètre de Santiago.

Roosevelt a fait l'éloge du détachement Gatling du lieutenant Parker :

"Je pense que Parker méritait plus de crédit que n'importe quel autre homme de toute la campagne. Il a eu le rare bon jugement et la clairvoyance de voir les possibilités des mitrailleuses. et a prouvé qu'il pouvait faire un travail précieux sur le champ de bataille, aussi bien en attaque qu'en défense  ( sic )".

Les hommes de Roosevelt étaient tout aussi fiers de leur nouveau commandant qui avait fait preuve d'un courage rare et d'une influence apaisante sous le feu ennemi. Ils ne l'oublieraient jamais en agitant son chapeau alors qu'il montait devant eux sur la colline. Ils n'oublieraient jamais sa compassion pour ses hommes qui l'a amené à chercher personnellement de la nourriture. Il a trouvé 100 livres de haricots qu'il a distribués dans son camp.

Roosevelt a ensuite rallié ses hommes pour traverser la vallée entre Kettle et San Juan Hills. Au moment où il atteignit la colline de San Juan, la bataille était gagnée. Roosevelt reçut l'ordre de retourner à Kettle Hill où il repoussa une contre-attaque à l'aide d'une mitrailleuse Gatling.

Teddy Roosevelt a qualifié le 1er juillet 1898 de"le grand jour de ma vie". Il s'émerveilla également d'avoir survécu indemne. Sur les 400 cavaliers Rough en action, il y a eu 86 victimes. Richard Davis, dont le reportage de la bataille, a fasciné les lecteurs américains. Il a raconté le courage de Roosevelt au premier rang de la charge attaquant une tranchée espagnole face à leurs balles Mauser.

Suite à la remise de Santiago, Roosevelt et ses hommes sont rapatriés à Montauk, Long Island, où ils reçoivent des soins pour les fièvres énervantes contractées dans la jungle.

En septembre 1898, le régiment Roosevelt fut dissous et Roosevelt reçut un cadeau de ses hommes : le célèbre Frederic Remington "Bronco Buster".

De retour aux États-Unis, Roosevelt a été assiégé par des dirigeants politiques pour se présenter aux élections. Sa réputation et son identité étaient connues dans tous les foyers. Tom Platt était le puissant sénateur de New York à trois mandats et le patron politique du parti républicain de l'État. Il n'était pas particulièrement partisan de Roosevelt, mais a prévisualisé l'histoire quand il a dit s'il devenait gouverneur (de New York), "il devra être président des Etats-Unis". La balle qui a assassiné le président McKinley le 14 septembre 190l, a accéléré le processus lorsque le vice-président Theodore Roosevelt a été élevé à la plus haute fonction élue du pays en tant que 26e président des États-Unis.

Le président Theodore Roosevelt est décédé 6 janvier 1919. Il a reçu la médaille d'honneur à titre posthume 82 ans après sa valeureuse conduite au combat à Cuba (2001) .


L'empire sur la liberté

Cependant, il y avait des Américains qui préféraient l'empire à la liberté. C'étaient les impérialistes de l'eau salée, comme le sénateur de l'Indiana Albert Beveridge, un progressiste notoire, un leader d'un mouvement rempli d'ingénieurs sociaux déterminés à détruire l'ancien ordre constitutionnel. L'humilité n'était pas son fort : il affirmait que Dieu « a fait de nous les maîtres organisateurs du monde… pour submerger les forces de réaction sur toute la terre ». C'est la "mission divine" de l'Amérique, a-t-il ajouté. « Nous sommes les dépositaires du progrès du monde, les gardiens de sa juste paix. »

Des personnalités publiques telles que Teddy Roosevelt, qui a passé une grande partie de sa vie à promouvoir la guerre, ont pieusement réclamé une intervention américaine.

Dans le cas de l'Espagne, cela signifiait transférer, et non libérer, ses possessions coloniales. La cause immédiate de la guerre était Cuba. Le naufrage du navire de guerre Maine lors d'une visite à Cuba, que les chauvins américains ont imputée à l'Espagne, a considérablement accru les tensions. Bien entendu, Madrid n'avait aucune raison de fournir à Washington un casus belli. Le navire n'aurait pas dû être là : envoyer le navire était une provocation grossière. Il a très probablement coulé en raison d'une combustion spontanée dans la soute à charbon.

La cause la plus importante de la guerre était un soulèvement du peuple cubain contre leurs dirigeants espagnols, créant une cause sympathique exploitée avec grand effet par la presse jaune américaine, en particulier celles appartenant aux barons de la presse William Randolph Hearst et Joseph Pulitzer. Le gouvernement espagnol a répondu brutalement, mais les journaux ne se sont pas arrêtés à la vérité, transformant les fausses nouvelles en une forme d'art.

Des personnalités publiques telles que Teddy Roosevelt, qui a passé une grande partie de sa vie à promouvoir la guerre, ont pieusement réclamé une intervention américaine. Même lui a reconnu l'existence d'intérêts dans la production cubaine de sucre et de tabac, ainsi que l'utilisation de l'île pour soutenir ce qui est devenu le canal de Panama. Cependant, il a souligné "le point de vue de l'humanité".

Pourtant, les plaintes américaines au sujet de la conduite espagnole mêlaient moralité et hypocrisie. L'armée américaine et les forces irrégulières hésitaient rarement à tuer des femmes et des enfants amérindiens. Les atrocités américaines contre les civils étaient courantes dans la guerre américano-mexicaine. De plus, la perspective d'une implication américaine a poussé les rebelles cubains à rejeter les offres conciliantes d'un nouveau gouvernement espagnol plus libéral. Ils croyaient, à juste titre, que Washington leur donnerait tout ce qu'ils voulaient.


L'impérialisme américain : la guerre hispano-américaine

Les États-Unis ont toujours été actifs pour aider d'autres nations à obtenir leur indépendance, bien que les historiens discutent des motivations des États-Unis pour le faire. Que ce soit au Sud-Vietnam, en Corée du Sud ou à Cuba, la politique étrangère des États-Unis consiste depuis longtemps à fournir une assistance économique et militaire aux autres. Mais quand les États-Unis défendent-ils leurs idéaux démocratiques et quand, malgré leur statut d'ancienne colonie, étendent-ils leur contrôle et leur influence par la force militaire en tant que puissance impériale ? L'un des premiers exemples est l'intervention américaine dans la lutte de Cuba pour l'indépendance de l'Espagne, qui a conduit à la guerre hispano-américaine en 1898. Encouragé par le journalisme américain sensationnaliste sur le conflit cubain et le mystérieux naufrage du cuirassé de la marine américaine Maine dans le port de La Havane, les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Espagne fin avril. Après seulement des mois de lutte contre l'armée espagnole sous-équipée à Cuba et aux Philippines, les États-Unis sont sortis victorieux en tant que nouvelle puissance mondiale ayant un intérêt dans la politique internationale. Dans le traité de Paris de décembre 1898, l'Espagne a renoncé à toute revendication sur Cuba, a cédé Guam et Porto Rico aux États-Unis et a transféré la souveraineté sur les Philippines aux États-Unis pour 20 millions de dollars. Qu'est-ce qui a motivé l'Amérique à affronter une superpuissance comme l'Espagne ? Passez en revue les sources de cet ensemble pour mieux comprendre les motivations de l'engagement des États-Unis dans la guerre hispano-américaine.


22.2 La guerre hispano-américaine et l'empire d'outre-mer

La guerre hispano-américaine a été le premier conflit militaire international important pour les États-Unis depuis leur guerre contre le Mexique en 1846. Elle est devenue une étape critique dans le développement du pays en tant qu'empire. Ostensiblement sur les droits des rebelles cubains à lutter pour la liberté de l'Espagne, la guerre avait, pour les États-Unis au moins, une bien plus grande importance dans le désir du pays d'étendre sa portée mondiale.

La guerre hispano-américaine était notable non seulement parce que les États-Unis ont réussi à s'emparer du territoire d'un autre empire, mais aussi parce qu'elle a amené la communauté mondiale à reconnaître que les États-Unis étaient une formidable puissance militaire. Dans ce que le secrétaire d'État John Hay a appelé « une splendide petite guerre », les États-Unis ont considérablement modifié l'équilibre du pouvoir mondial, juste au moment où le vingtième siècle commençait à se dérouler (figure 22.7).

LE DÉFI DE DÉCLARER LA GUERRE

Malgré son nom, la guerre hispano-américaine avait moins à voir avec les affaires étrangères entre les États-Unis et l'Espagne que le contrôle espagnol sur Cuba. L'Espagne dominait l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud depuis la fin du XVe siècle. Mais, en 1890, les seules colonies espagnoles qui n'avaient pas encore acquis leur indépendance étaient Cuba et Porto Rico. À plusieurs reprises avant la guerre, les combattants de l'indépendance cubaine du mouvement « Cuba Libre » avaient tenté en vain de mettre fin au contrôle espagnol de leurs terres. En 1895, une révolte similaire pour l'indépendance éclata à nouveau à Cuba, les forces espagnoles sous le commandement du général Valeriano Weyler réprimèrent l'insurrection. Particulièrement notoire était leur politique de reconcentration dans laquelle les troupes espagnoles ont forcé les rebelles de la campagne dans des camps contrôlés par l'armée dans les villes, où beaucoup sont morts de conditions difficiles.

Comme lors des soulèvements précédents, les Américains étaient largement favorables à la cause des rebelles cubains, d'autant plus que la réponse espagnole a été particulièrement brutale. Évoquant la même rhétorique d'indépendance avec laquelle ils ont combattu les Britanniques pendant la Révolution américaine, plusieurs personnes se sont rapidement ralliées au combat cubain pour la liberté. Les chargeurs et autres hommes d'affaires, en particulier dans l'industrie sucrière, ont soutenu l'intervention américaine pour sauvegarder leurs propres intérêts dans la région. De même, le mouvement « Cuba Libre » fondé par José Martí, qui a rapidement établi des bureaux à New York et en Floride, a suscité davantage l'intérêt américain pour la cause de la libération. La différence dans ce soulèvement, cependant, était que les partisans voyaient dans la marine américaine renouvelée une force qui pourrait être un puissant allié pour Cuba. De plus, la fin des années 1890 a vu l'apogée du journalisme jaune, dans lequel des journaux tels que le Journal de New York, dirigé par William Randolph Hearst, et le Monde de New York, publié par Joseph Pulitzer, a concouru pour le lectorat avec des histoires sensationnalistes. Ces éditeurs, et bien d'autres qui ont imprimé des reportages pour un maximum de drame et d'effet, savaient que la guerre fournirait une copie sensationnelle.

Cependant, même si des reportages sensationnalistes ont attisé le désir du public d'essayer leur nouvelle marine tout en soutenant la liberté, un personnage clé est resté impassible. Le président William McKinley, malgré le commandement d'une nouvelle et puissante marine, a également reconnu que la nouvelle flotte et les soldats n'avaient pas été testés. Se préparant à une réélection en 1900, McKinley ne voyait pas une guerre potentielle avec l'Espagne, reconnue comme la force navale la plus puissante du monde, comme un bon pari. McKinley a publiquement réprimandé l'Espagne pour ses actions contre les rebelles et a exhorté l'Espagne à trouver une solution pacifique à Cuba, mais il est resté résistant à la pression publique pour une intervention militaire américaine.

La réticence de McKinley à impliquer les États-Unis a changé en février 1898. Il avait commandé l'un des plus récents cuirassés de la marine, l'USS Maine, de jeter l'ancre au large de Cuba afin d'observer la situation, et de se préparer à évacuer les citoyens américains de Cuba si nécessaire. Quelques jours seulement après son arrivée, le 15 février, une explosion a détruit le Maine, tuant plus de 250 marins américains (Figure 22.8). Immédiatement, les journalistes jaunes ont fait les gros titres que l'explosion était le résultat d'une attaque espagnole et que tous les Américains devaient se rallier à la guerre. Le cri de guerre du journal a rapidement émergé : « Souvenez-vous du Maine ! » Des examens récents des preuves de cette époque ont conduit de nombreux historiens à conclure que l'explosion était probablement un accident dû au stockage de poudre à canon à proximité des chaudières très chaudes. Mais en 1898, sans preuves évidentes, les journaux ont appelé à une guerre qui vendrait des journaux, et le public américain s'est rallié au cri.

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McKinley a fait un dernier effort pour éviter la guerre, quand fin mars, il a appelé l'Espagne à mettre fin à sa politique de concentration de la population indigène dans des camps militaires à Cuba et à déclarer officiellement l'indépendance de Cuba. L'Espagne a refusé, laissant à McKinley d'autre choix que de demander une déclaration de guerre au Congrès. Le Congrès a reçu le message de guerre de McKinley et, le 19 avril 1898, il a officiellement reconnu l'indépendance de Cuba et autorisé McKinley à utiliser la force militaire pour retirer l'Espagne de l'île. Tout aussi important, le Congrès a adopté l'amendement Teller à la résolution, qui stipulait que les États-Unis n'annexeraient pas Cuba après la guerre, apaisant ainsi ceux qui s'opposaient à l'expansionnisme.

LA GUERRE : BRÈVE ET DÉCISIVE

La guerre hispano-américaine a duré environ dix semaines et le résultat était clair : les États-Unis ont triomphé dans leur objectif d'aider à libérer Cuba du contrôle espagnol. Malgré le résultat positif, le conflit a présenté des défis importants à l'armée américaine. Bien que la nouvelle marine soit puissante, les navires, comme le craignait McKinley, n'avaient pratiquement pas été testés. De même non testés étaient les soldats américains. Le pays comptait moins de trente mille soldats et marins, dont beaucoup n'étaient pas préparés à affronter un adversaire redoutable. Mais les bénévoles ont cherché à combler la différence. Plus d'un million d'Américains, dont beaucoup n'avaient pas d'uniforme et étaient équipés de leurs propres armes, ont rapidement répondu à l'appel de McKinley pour des hommes valides. Près de dix mille hommes afro-américains se sont également portés volontaires pour le service, malgré les conditions de ségrégation et les difficultés supplémentaires auxquelles ils ont été confrontés, notamment de violents soulèvements dans quelques bases américaines avant leur départ pour Cuba. Le gouvernement, bien que reconnaissant pour l'effort des volontaires, n'était toujours pas préparé à nourrir et à fournir une telle force, et beaucoup ont souffert de malnutrition et de paludisme pour leur sacrifice.

À la surprise des forces espagnoles qui considéraient le conflit comme une guerre claire contre Cuba, les stratèges militaires américains s'y préparèrent comme une guerre pour l'empire. Plus que la simple libération de Cuba et la protection des intérêts américains dans les Caraïbes, les stratèges militaires ont cherché à faire avancer la vision de Mahan de bases navales supplémentaires dans l'océan Pacifique, atteignant l'Asie continentale. Une telle stratégie profiterait également aux industriels américains qui cherchent à étendre leurs marchés en Chine. Juste avant de quitter son poste pour le service volontaire en tant que lieutenant-colonel dans la cavalerie américaine, le secrétaire adjoint à la Marine Theodore Roosevelt a ordonné aux navires de la marine d'attaquer la flotte espagnole aux Philippines, une autre chaîne d'îles sous contrôle espagnol. En conséquence, la première confrontation militaire significative a eu lieu non pas à Cuba mais à l'autre bout du monde aux Philippines. Le commodore George Dewey a mené la marine américaine dans une victoire décisive, coulant tous les navires espagnols sans subir presque aucune perte américaine. En un mois, l'armée américaine débarqua une force pour prendre les îles à l'Espagne, ce qu'elle réussit à faire à la mi-août 1899.

La victoire à Cuba a pris un peu plus de temps. En juin, dix-sept mille soldats américains débarquent à Cuba. Bien qu'ils aient d'abord rencontré peu de résistance espagnole, début juillet, des combats acharnés s'ensuivirent près du bastion espagnol de Santiago. Le plus célèbre, Theodore Roosevelt a dirigé ses Rough Riders , une unité de cavalerie entièrement bénévole composée de diplômés universitaires en quête d'aventure, et d'anciens combattants et de cow-boys du sud-ouest, dans une charge jusqu'à Kettle Hill, à côté de San Juan Hill, qui a abouti à American forces entourant Santiago. Les victoires des Rough Riders sont la partie la plus connue des batailles, mais en fait, plusieurs régiments afro-américains, composés de soldats vétérans, ont contribué à leur succès. La flotte espagnole a fait un dernier effort pour s'échapper vers la mer, mais s'est heurtée à un blocus naval américain qui a entraîné une destruction totale, chaque navire espagnol ayant coulé. Sans aucun soutien naval, l'Espagne a rapidement perdu le contrôle de Porto Rico, n'offrant pratiquement aucune résistance à l'avancée des forces américaines. À la fin du mois de juillet, les combats étaient terminés et la guerre était terminée. Malgré sa courte durée et son nombre limité de victimes - moins de 350 soldats sont morts au combat, environ 1 600 ont été blessés, tandis que près de 3 000 hommes sont morts de maladie - la guerre a eu une importance énorme pour les Américains qui ont célébré la victoire comme une réconciliation entre le Nord et le Sud.

Définir l'américain

« Smoked Yankees » : les soldats noirs dans la guerre hispano-américaine

L'image la plus populaire de la guerre hispano-américaine est celle de Theodore Roosevelt et de ses Rough Riders, chargeant la colline de San Juan. Mais ce qui est moins connu, c'est que les Rough Riders se sont battus puissamment dans plusieurs batailles et auraient subi des pertes beaucoup plus graves, sans les vétérans noirs expérimentés – plus de 2 500 d'entre eux – qui les ont rejoints au combat (Figure 22.9). Ces soldats, qui avaient mené les guerres indiennes à la frontière américaine pendant de nombreuses années, ont joué un rôle déterminant dans la victoire des États-Unis à Cuba.

Le choix de servir dans la guerre hispano-américaine n'était pas simple. Au sein de la communauté noire, beaucoup se sont prononcés à la fois pour et contre l'implication dans la guerre. De nombreux Noirs américains estimaient que parce qu'on ne leur offrait pas les vrais droits de citoyenneté, ce n'était pas leur fardeau de se porter volontaires pour la guerre. D'autres, en revanche, ont fait valoir que la participation à la guerre offrait aux Noirs américains l'occasion de faire leurs preuves auprès du reste du pays. Alors que leur présence était bien accueillie par l'armée qui avait désespérément besoin de soldats expérimentés, les régiments noirs ont subi du racisme et des traitements durs lors de leur entraînement dans les États du sud avant de partir au combat.

Une fois à Cuba, cependant, les « Smoked Yankees », comme les Cubains appelaient les soldats noirs américains, ont combattu aux côtés des Rough Riders de Roosevelt, fournissant un soutien tactique crucial à certaines des batailles les plus importantes de la guerre. Après la bataille de San Juan, cinq soldats noirs ont reçu la médaille d'honneur et vingt-cinq autres ont reçu un certificat de mérite. Un journaliste a écrit que « sans la cavalerie noire, les Rough Riders auraient été exterminés ». Il a poursuivi en déclarant qu'ayant grandi dans le Sud, il n'avait jamais aimé les Noirs avant d'assister à la bataille. Pour certains soldats, leur reconnaissance a valu le sacrifice. D'autres, cependant, ont lutté contre l'oppression américaine des Cubains et des Portoricains, se sentant proches des résidents noirs de ces pays maintenant sous domination américaine.

ÉTABLIR LA PAIX ET CRÉER UN EMPIRE

À la fin de la guerre, des diplomates espagnols et américains ont organisé une conférence de paix à Paris. Ils se sont rencontrés en octobre 1898, avec le gouvernement espagnol déterminé à reprendre le contrôle des Philippines, qu'ils estimaient avoir été injustement prises dans une guerre qui concernait uniquement l'indépendance de Cuba.Alors que l'amendement Teller garantissait la liberté à Cuba, le président McKinley était réticent à renoncer au prix stratégiquement utile des Philippines. Il ne voulait certainement pas rendre les îles à l'Espagne, pas plus qu'il ne voulait qu'une autre puissance européenne intervienne pour s'en emparer. Ni les Espagnols ni les Américains n'ont envisagé de donner aux îles leur indépendance, car, avec le racisme omniprésent et les stéréotypes culturels de l'époque, ils pensaient que le peuple philippin n'était pas capable de se gouverner. William Howard Taft, le premier gouverneur général américain à superviser l'administration de la nouvelle possession américaine, a capturé avec précision les sentiments américains en faisant fréquemment référence aux Philippins comme «nos petits frères bruns».

Au fur et à mesure que les négociations de paix se déroulaient, l'Espagne a accepté de reconnaître l'indépendance de Cuba, ainsi que le contrôle américain de Porto Rico et de Guam. McKinley a insisté pour que les États-Unis maintiennent le contrôle des Philippines en tant qu'annexion, en échange d'un paiement de 20 millions de dollars à l'Espagne. Bien que l'Espagne soit réticente, elle n'était pas en mesure de refuser militairement la demande américaine. Les deux parties ont finalisé le traité de Paris le 10 décembre 1898. Avec lui, la reconnaissance internationale de l'existence d'un nouvel empire américain comprenant les Philippines, Porto Rico et Guam. La presse américaine a rapidement glorifié la nouvelle portée de la nation, comme l'exprime le dessin ci-dessous, illustrant la gloire de l'aigle américain qui s'étend des Philippines aux Caraïbes (Figure 22.10).

Sur le plan intérieur, le pays n'était ni unifié dans son soutien au traité ni dans l'idée que les États-Unis construisent un empire du tout. De nombreux Américains éminents, dont Jane Addams, l'ancien président Grover Cleveland, Andrew Carnegie, Mark Twain et Samuel Gompers, étaient convaincus que le pays ne devrait pas poursuivre un empire et, en 1898, ils ont formé la Ligue anti-impérialiste pour s'y opposer. expansionnisme. Les raisons de leur opposition étaient variées : certains estimaient que la construction d'un empire allait à l'encontre des principes de démocratie et de liberté sur lesquels le pays avait été fondé, certains craignaient la concurrence des travailleurs étrangers, et certains soutenaient le point de vue xénophobe que l'assimilation d'autres races nuirait le pays. Indépendamment de leurs raisons, le groupe, pris ensemble, a présenté un formidable défi. Comme les traités étrangers exigent une majorité des deux tiers au Sénat américain pour être adoptés, la pression de la Ligue anti-impérialiste les a conduits à une nette scission, la possibilité d'une défaite du traité semblant imminente. Moins d'une semaine avant le vote prévu, cependant, la nouvelle d'un soulèvement philippin contre les forces américaines est parvenue aux États-Unis. Les sénateurs indécis sont convaincus de la nécessité de maintenir une présence américaine dans la région et d'anticiper l'intervention d'une autre puissance européenne, et le Sénat ratifie formellement le traité le 6 février 1899.

L'empire américain nouvellement formé n'était pas immédiatement sécurisé, car les rebelles philippins, dirigés par Emilio Aguinaldo (Figure 22.11), ont riposté contre les forces américaines qui y étaient stationnées. La guerre d'indépendance des Philippins a duré trois ans, avec plus de quatre mille morts américains et vingt mille combattants philippins, le nombre de morts parmi les civils est estimé à 250 000. Enfin, en 1901, le président McKinley nomma William Howard Taft gouverneur civil des Philippines dans le but de désengager l'armée américaine des confrontations directes avec le peuple philippin. Sous la direction de Taft, les Américains ont construit une nouvelle infrastructure de transport, des hôpitaux et des écoles, dans l'espoir de gagner la population locale. Les rebelles perdent rapidement leur influence et Aguinaldo est capturé par les forces américaines et contraint de prêter allégeance aux États-Unis. La Commission Taft, comme on l'a connue, a continué à introduire des réformes pour moderniser et améliorer la vie quotidienne du pays malgré des poches de résistance qui ont continué à se battre jusqu'au printemps 1902. Une grande partie de la règle de la commission était centrée sur des réformes législatives de la structure du gouvernement local et agences nationales, la commission proposant des nominations aux leaders de la résistance en échange de leur soutien. Les Philippines ont continué sous la domination américaine jusqu'à ce qu'elles deviennent autonomes en 1946.


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